Flatulencia


Flatulencia

Se denomina flatulencia, ventosidad, pedo o peo (en los países del Caribe), a la mezcla de gases que se expulsa por el ano con un sonido y olor característicos. Esta mezcla proviene de gases ingeridos y otros gases producidos, a partir de los alimentos, por bacterias y levaduras simbióticas que viven en el tracto gastrointestinal de los mamíferos, y por partículas aerosolizadas de sus excrementos.

Contenido

Cantidad y constituyentes

La flatulencia tiene un olor muy desagradable. Los principales constituyentes de la flatulencia son gases inodoros, que son, en orden de cantidad:[1]

El intenso mal olor proviene de trazas de otros constituyentes producidos por la ruptura de proteínas:

Los flatos también contienen partículas aerosolizadas de excrementos, aunque en cantidades minúsculas.

La flatulencia está compuesta principalmente por nitrógeno, y no por metano, como comúnmente se cree. De hecho, algunas pruebas sugieren que dos de cada tres personas no expulsan metano en sus flatulencias. La mayor parte del metano lo producen bacterias que se encuentran en el interior del intestino. El metano y el hidrógeno son inflamables, por lo que algunas flatulencias son susceptibles de encenderse con fuego.

Causas

Los gases intestinales provienen de fuentes exógenas (90%) y endógenas (10%). Los gases endógenos se producen como derivados de la digestión de cierto tipo de comida. Los alimentos que producen flatulencias son, por lo general, ricos en carbohidratos complejos (especialmente oligosacáridos como la inulina) e incluyen habichuelas, leche, cebollas, batatas, castañas, brócoli, coles, alcachofas, levadura del pan, etc.

En las habichuelas, los gases endógenos parecen provenir de los oligosacáridos, carbohidratos que son resistentes a la digestión. Estos pasan al intestino delgado prácticamente sin modificar y, cuando alcanzan el intestino grueso, las bacterias se alimentan de ellos, produciendo una abundante cantidad de gas.[2]

Las bacterias intestinales que se alimentan de la lactosa, en el caso de personas con intolerancia a este disacárido, pueden producir un aumento excesivo de gas cuando se consume leche u otras sustancias que contienen lactosa.

Mecanismo de acción

Los sonidos comúnmente asociados con la flatulencia se producen por la vibración de la apertura anal, y ocasionalmente por las nalgas cerradas. El sonido varía dependiendo de lo contraído que se encuentre el músculo del esfínter y la velocidad a la que se expulsa el gas, así como otros factores como la humedad y la grasa corporal. El flato llega al ano siguiendo los mismos movimientos peristálticos que las heces, produciendo sensaciones similares de urgencia e incomodidad. Las terminaciones nerviosas en el recto aprenden a distinguir entre flatos y heces, aunque las deposiciones demasiado fluidas pueden llegar a confundir estos sensores y provocar una defecación accidental.

La flatulencia en la literatura y el arte

Aunque es probable que el humor de la flatulencia se considere divertido, muchas culturas consideran descortés hacer público un gas. Tales bromas se registran raramente.

  • Un texto temprano importante es del siglo V AC, Los caballeros, de Aristófanes, que tiene numerosos pasajes de flatulencias.
  • En el Cuento del molinero de Geoffrey Chaucer (siglo XIV) hay una de las incidencias celebradas del humor de flatulencia en literatura inglesa: «Nicholas levantó rápidamente la ventana y asomó su culo hacia afuera... Entonces Nicholas dejó escapar un pedo con un ruido tan grande como un trueno, de modo que Absolom casi fue arrojado por su fuerza. Pero él tenía listo su hierro caliente y golpeó violentamente a Nicholas en el medio de su culo» (líneas 690-707).
  • En La ciudad de Dios, san Agustín anota: «Los hombres con tal comando de sus intestinos que puedan tirarse pedos continuamente a voluntad, de manera tal que produzcan el efecto de una canción».
  • En La Divina Comedia de Dante Alighieri, en la última línea del capítulo 21 del «Infierno» se lee un ejemplo del uso demoníaco de una función natural del cuerpo: Ed elli avea del cul fatto trombetta ("y él había, del culo, hecho trompeta").
  • Friedrich Dedekind (siglo XVI), Grobianus et Grobiana, aparecen en Inglaterra en 1605 como La escuela de Slovenrie: «Oh, Cato se dio vuelta de adentro hacia afuera», publicado por R. F. Esta escuela enseñaba a sus estudiantes que contener el deseo de orinar, peer y vomitar era algo malo para la salud. De esta manera, uno tiene que complacer libremente las tres actividades.
  • Montaigne, escribió el capítulo «De los recipientes para descargar el vientre» (en su ensayo La fuerza de la imaginación), que es una discusión acerca de la flatulencia: «Yo mismo conocí uno tan bruto, que por cuarenta años utilizó su culo como respiradero principal intermitentemente hasta que murió de ello».
  • Francisco de Quevedo, en su obra Gracias y desgracias del ojo del culo demuestra que «se ha de advertir que el pedo antes hace al trasero digno de laudatoria que indigno de ella».
  • En La Tierra (el volumen 15 de la serie Les Rougon-Macquart), de Émile Zola, el hijo mayor de Fouan pee cuando desea y gana concursos por esta destreza.
  • En Ulises (1922) de James Joyce (1882-1941), el personaje Leopold Bloom se tira flatulencias en el capítulo de las sirenas.
  • Juan Valera, donde un pedo es el eje central de su cuento La Reina Madre.
  • La serie animada South Park presenta a dos comediantes, llamados Terrance y Philip, que actúan presentando grandes flatulencias que causan una gran ofensa a los residentes de South Park.
  • En el film Locura en el Oeste, de Mel Brooks, unos vaqueros sentados alrededor del fuego comen frijoles. A los pocos minutos comienzan con una serie de flatos que inundan el aire de la región.
  • En el film ¡Ay, Carmela! de Carlos Saura se representa una comedia. El público, enloquecido, pide al primer actor «¡los pedos, los pedos!», pues es una destreza suya la capacidad de expeler gases. El público delira por esto.
  • En la pelicula Beavis and Butthead do America, los personajes principales encuentran a dos hombres en el desierto, quienes les demuestran su habilidad de hacer flatulencias.
  • En el programa Mexicano Pequenos Gigantes, la actriz y cantante Galilea Montijo le pregunto en la gran final al nino participante Javier, "Quien es el pedicurista?", a lo cual Javier famosamente le contesto "El doctor que cura los pedos".

Referencias

  1. «Human Digestive System». Encyclopedia Britannica. Consultado el 22-08-2007.
  2. McGee, 1984, pp. 257-258

Bibliografía

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • flatulencia — f. gastrol. Acumulación de gas en el estómago o en el intestino con una distensión abdominal y emisión de eructos y de gas por el ano. El gas que se expulsa procede del aire ingerido con los alimentos y de los gases producidos por las bacterias.… …   Diccionario médico

  • flatulência — s. f. 1. Acumulação de gases numa cavidade natural, principalmente no estômago ou no intestino. = VENTOSIDADE 2. Gás expelido do intestino pelo ânus. = FLATO, VENTOSIDADE 3. Histerismo …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • flatulencia — sustantivo femenino 1. (no contable) Flato, dolor abdominal causado por la acumulación de gases …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • flatulencia — (Del b. lat. flatulentĭa). f. Indisposición o molestia del flatulento …   Diccionario de la lengua española

  • Flatulencia — ► sustantivo femenino MEDICINA Distensión en el aparato digestivo, causada por acumulación de gases. SINÓNIMO meteorismo * * * flatulencia (del b. lat. «flatulentĭa») f. Acumulación excesiva de gases en el *intestino, o propensión a padecerla. *… …   Enciclopedia Universal

  • flatulencia — {{#}}{{LM F17874}}{{〓}} {{SynF18334}} {{[}}flatulencia{{]}} ‹fla·tu·len·cia› {{《}}▍ s.f.{{》}} Indisposición o molestia que produce la acumulación de gases en el tubo digestivo: • Las comidas abundantes suelen provocar flatulencia.{{○}} {{#}}{{LM… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • flatulència — fla|tu|lèn|ci|a Mot Esdrúixol Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • flatulencia — sustantivo femenino ventosidad gases (intestinales). * * * Sinónimos: ■ ventosidad, flato, gases, eructo, regüeldo, pedo …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • reducción de la flatulencia — Clasificación de intervenciones de enfermería definida como la prevención de la formación de flato y la facilitación del paso del exceso de gas. Véase también clasificación de intervenciones de enfermería. Diccionario Mosby Medicina, Enferm …   Diccionario médico

  • flato — flatulencia sonora por la boca; eructo; cf. tirarse un flato; echábamos competencia de quién se tiraba el flato más largo , ¿sabes hablar con flatos? ■ tirarse un flato …   Diccionario de chileno actual


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