Stegosaurus


Stegosaurus
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Stegosaurus
Rango temporal: Jurásico superior
Stegosaurus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Thyreophora
Infraorden: Stegosauria
Familia: Stegosauridae
Subfamilia: Stegosaurinae
Género: Stegosaurus
Marsh, 1877
Especies
  • S. armatus Marsh, 1877 (tipo)
  • S. stenops Marsh, 1887
  • S. longispinus Gilmore, 1914

Stegosaurus (gr. "reptil con tejado") es un género de dinosaurios tireóforos estegosáuridos, que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 156 y 144 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es América del Norte Y Europa. Debido a sus distintivas espinas de la cola y placas, Stegosaurus es uno de los más reconocidos dinosaurios, junto con Tyrannosaurus, Triceratops,Velociraptor y Apatosaurus. El nombre de Stegosaurus significa "reptil con tejado" y deriva del antiguo griego στέγος, stegos- ("tejado o techo") y σαῦρος, -sauros ("lagarto").[1] Al menos tres especies han sido identificadas en la porción superior de la Formación Morrison en el oeste de Estados Unidos y son conocidas por lo menos por 80 individuos entre todas. Estas vivierón en un ambiente dominado por gigantes saurópodos como Diplodocus, Camarasaurus y Apatosaurus. En 2006, un especimen de Stegosaurus ha sido descubierto en Portugal, mostrando que también estaba presente en Europa.[2]

Un gran herbívoro cuadrúpedo, pesadamente construido, Stegosaurus tenía una distintiva e inusual postura, con un lomo fuertemente arqueado, los miembros anteriores cortos, la cabeza cerca del suelo y la cola rígida sostenida en el aire. Su arsenal de placas y de púas ha sido el tema de mucha especulación. Las espinas fueron utilizadas muy probablemente para la defensa, mientras que las placas también se han propuesto como mecanismo defensivo, tan bien como parte de la exhibición y termorregulación. Stegosaurus fue uno de los más grandes estegosaurianos más grande que Kentrosaurus y Huayangosaurus, no obstante su tamaño compartía las características principales con sus parientes más pequeños.

Contenido

Descripción

El Stegosaurus más grande conocido llego a medir 12 metros de largo, 4 metros de altura y un peso de 3 toneladas. El tamaño promedio de Stegosaurus es de alrededor 9 metros de largo y de 4 metros de alto, el Stegosaurus es uno lo más fácilmente identificables de los dinosaurios cuadrúpedos, debido a la doble fila distintiva de las placas romboidales que se elevan verticalmente a lo largo de su arqueado lomo y de los dos pares de púas largas que se extienden horizontalmente cerca del extremo de su cola. Aunque fue un animal grande, quedaba empequeñecido por sus contemporáneos los saurópodos gigantes como Diplodocus, Camarasaurus y Apatosaurus. Una cierta forma de armadura aparece haber sido necesaria ya que coexistió con los dinosaurios de terópodos cazadores grandes, tales como los temibles Allosaurus y el Ceratosaurus.

Modelo de Stegosaurus en el Parque del Jurásico en Baltów, Polonia.

El cuerpo, sostenido de forma obligada por cuatro patas acabadas en pezuñas, se estrechaba y achicaba hacia delante, hasta terminar en una minúscula cabeza alargada dotada de un pico débil y dientes pequeños de escasa capacidad masticatoria. Los pies traseros tenían tres dedos cortos en cada pie, mientras que cada pata delantera tenía cinco dedos del pie, solamente los dos dedos del pie internos tenían una forma de casco. Los cuatro miembros se apoyaban en almohadillas detrás de los dedos del pie.[3] Los miembros delanteros eran mucho más cortos que los rechonchos miembros traseros, que dieron lugar a una postura inusual. La cola aparece haber sido sostenida bien lejos de la tierra, mientras que la cabeza de Stegosaurus tenia una posición cerca del suelo, probablemente no más alto que 1 metro sobre la tierra. [4]

Esqueleto de Stegosaurus.

El largo y angosto cráneo era pequeño en proporción del cuerpo. Tenia una pequeña fenestra antorbital, el agujero entre la nariz y el ojo común a la mayoría arcosaurios, incluyendo los pájaros modernos, aunque perdido en cocodrilos actuales. El cráneo en la posición baja sugiere que Stegosaurus puede haber sido un ramoreador de la vegetación de crecimiento bajo. Esta interpretación es apoyada por la ausencia de dientes delanteros y su reemplazo por un pico córneo o rhamphotheca. Los dientes de Stegosaurus eran pequeños, triangulares y con las facetas planas de desgaste demuestran que molieron su alimento. La colocación de la inserción en las quijadas sugiere que Stegosaurus tenía mejillas para mantener el alimento sus bocas mientras masticaban.[5]

A pesar del tamaño total del animal, la caja craneana de Stegosaurus era pequeña, siendo no más grande que la de un perro. Una bien conservada caja craneana deStegosaurus permitió a Othniel Charles Marsh obtener un molde en 1880 de la cavidad del cerebro del animal, que dio una indicación del tamaño del cerebro. El este molde demostró que el cerebro era de hecho muy pequeño, quizá el más pequeño entre los dinosaurios. El hecho de que un animal que pesaba sobre 4,5 toneladas podría tener un cerebro no más de 80 gramos de contribuidos a la vieja idea popular que los dinosaurios eran estúpidos, una idea ahora rechazada en gran parte.[6] Ya en el siglo XIX se convirtió en el paradigma del dinosaurio estúpido, debido a que su cerebro era poco más grande que una nuez. Aunque hoy se sabe que el cerebro no crece de forma proporcional al resto del cuerpo y que en la mayoría de los dinosaurios tenía un tamaño normal para éstos, los estegosaurios lo siguen teniendo ligeramente más pequeño de lo que sería esperable. Así pues, no debían tener los sentidos muy desarrollados.

Comparativa de tamaño entre un estegosaurio y un hombre.

Las características más notables de este animal son sus cuatro púas de hasta 60 centímetros en la cola y sobre todo, la hilera de anchas placas que coronaban su espalda. Su posición ha sido muy discutida en tiempos pasados, llegando a sugerirse que se distribuían paralelas sobre el lomo o incluso pegadas al cuerpo a modo de armadura. No obstante, los conocimientos actuales permiten asegurar que se distribuían en dos filas sobre el lomo, de forma alterna y en posición vertical. Su papel defensorio era despreciable debido a su escaso grosor y fuerte vascularización, así que probablemente tenían un papel más disuasorio que otra cosa. Un estudio de McWhinney et al. en el 2001,[7] dio a conocer un alto grado de traumas en las púas de la cola, sugiriendo que estas eran usadas como defensa. Erguidas sobre el lomo del animal, éste parecería más grande aún a los depredadores como el alosaurio y el ceratosaurio. Se ha sugerido recientemente que la vascularización de las mismas podría teñir las placas de vivos colores a voluntad del animal, bombeando sangre con fuerza hacia ellas, y pudiendo así tener un papel en el cortejo o aumentando su poder disuasorio.

Otra teoría las considera un instrumento termorregulador. Los dinosaurios son considerados animales de sangre caliente hoy en día, así que las placas no servirían para calentar el animal como se creyó en su momento, sino para enfriarlo. Dado que no masticaba su alimento, el estegosaurio tragaba enormes cantidades de plantas que fermentaban dentro de sus grandes intestinos: esto originaba enormes cantidades de calor que eran emitidas al exterior por las placas, salvando al animal de achicharrarse con su propio metabolismo. Un experimento con una maqueta que reproducía la forma de un Stegosaurus corroboró esta idea. También se observa que las placas son progresivamente más anchas según asciende el tamaño entre los miembros de la familia Stegosauridae, de la que esta especie es su mayor representante.

La mayor parte de la información conocida sobre Stegosaurus viene de restos de animales maduros, sin embargo restos más recientemente de juveniles de Stegosaurus se han encontrado. Un espécimen subadulto, descubierto en 1994 en Wyoming, mide 4,6 metros de largo y 2 metros de alto, y se estima para haber pesado 2,3 toneladas en vida. Está en la exhibición en el museo geológico de la universidad de Wyoming.[8] El esqueleto más pequeño conocido, mide 210 centímetros de largo y 80&centímetros de alto en el lomo, se exhibe en el Muceoi de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Historia

Especimen fósil de S. stenops mostrado como fue encontrado.

Stegosaurus, uno de los muchos dinosaurios recogidos y descritos por primera vez en la llamada Guerras de los huesos, fue nombrado originalmente por Othniel Charles Marsh en 1877,[9] a partir de restos encontrados al norte de Morrison, Colorado. Estos primeros restos son el holotipo de Stegosaurus armatus. La bases del nombre científico, lagarto con tejado se ha pensado fue colocado por Marsh en la creencia inicial de que las placas cubrían completamente el lomo del animal, traslapándose como tejas en un techo. Una gran cantidad de material de Stegosaurus fue recuperado durante los siguientes años y Marsh publicó varios trabajos sobre el género. Inicialmente, varias especies fueron descritas. Sin embargo, muchos de éstas se han considerado desde entonces como inválidas o sinónimos de la especie existente, [10] dejando solo dos especies bien conocidas y una pobremente. Los restos de Stegosaurus se han encontrado en la Formación Morrison , en las las zonas estratigráficas 2 a 6, con material adicional posiblemente referible a Stegosaurus recuperado de la zona estratigráfica 1.[11]

Especies válidas

Locaciones

S. armatus

S. stenops

S. longispinus

  • Stegosaurus armatus: significa "lagarto con tejado armado", es la primera especie que se encontrará y se conoce a partir de dos esqueletos parciales, de dos cráneos parciales y por lo menos de treinta individuos fragmentarios.[9] Esta especie tenía cuatro púas horizontales en la cola y placas relativamente pequeñas. Media alrededor de 9 metros siendo la mayor de las especies de Stegosaurus.
Dibujo en lápiz de un Stegosaurus de 1923.
  • Stegosaurus stenops: significa "lagarto con tejado estrecho", fue nombrado por Marsh en 1887,[13] a partir del holotipo recolectado por by Marshal Felch enGarden Park, al norte de Cañón City, Colorado, en 1886. Esta es la mejor conocida de las especies de Stegosaurus, principalmente porque sus restos incluyen por lo menos un esqueleto articulado completo. Tenía las placas grandes, amplias y cuatro púas en la cola. Stegosaurus stenops es conocido de por lo menos de 50 esqueletos parciales de adultos y jóvenes, un cráneo completo y cuatro cráneos parciales. Era más corto que S. armatus, midiendo 7 metros.
  • Stegosaurus longispinus: significa "lagarto con tejado de espinas largas", fue nombrado por Charles W. Gilmore[14] y conocido por un esqueleto parcial, de la Formación Morrison en Wyoming. Stegosaurus longispinus era notable para su sistema de cuatro espinas de la cola inusualmente largas. Algunos la consideran una especie de Kentrosaurus. Como S. stenops, midió unos 7 metros.

Especies dudosas

  • Stegosaurus ungulatus: significa "lagarto con tejado con cascos", fue nombrado por Marsh en 1879, a partir de restos recobrados en Como Bluff, Wyoming.[15] It is known from a few vertebrae and armor plates. It might be a juvenile form of S. armatus,[16] aunque el material original de S. armatus todavía espera ser descrita completamente. El espécimen descubierto en Portugal y datado de la parte superior Kimmeridgiano o inferior del Titoniano se ha atribuido a esta especie.[2]
  • Stegosaurus sulcatus: significa "lagarto con tejado con surcos" fue descrito por Marsh en 1887 basado en un esqueleto parcial.[13] Es considerado sinónimo de S. armatus.[16]
Stegosaurus, dibujo de 1902.
  • Stegosaurus duplex: significa "lagarto con tejado con dos plexos", en la alusión al canal neural agrandado en el sacro que MArsh presento como un caso de "cerebro posterior del ", es probablemente sinónimo de S. armatus.[16] Aunque fueron nombrados por Marsh en 1887, incluyendo los especímenes holotipo, los huesos desarticulados fueron recogidos realmente en 1879 por Edward Ashley en Como Bluff, Wyoming.
  • Stegosaurus seeleyanus, originalmente llamados Hypsirophus, es probablemente el mismo que S. armatus.
  • Stegosaurus (Diracodon) laticeps fue descrito por Marsh en 1881, a partir de algunos fragmentos de la mandíbula inferiro.[17] Esto hace que algunos consideren a S. stenops una especie de Diracodon, y otros a Diracodon en si como especie de Stegosaurus. Bakker ha retomado a D. laticeps en 1986,[18] aunque otros observen que el material es no diagnóstico y probablemente sinónimo con S. stenops.[10]
  • Stegosaurus affinis, descrito por Marsh in 1881, es solo conocido por un pubis y considerado como dudoso.[16] Es posiblemente sinónimo de S. armatus.[14]

Especies reasignadas

Stegosaurus madagascariensis de Madagascar es solo conocida por un diente y descrita por Piveteau en 1926. El diente ha sido alternativamente asignado a un estegosáurido, al terópodo Majungasaurus,[19] a un hadrosáurido o hasta un cocodrilo.

Stegosaurus, dibujo antiguo.

Otros restos una vez asignados a Stegosaurus hoy son reconocidos como géneros diferentes. Este es el caso de Stegosaurus marshi, descrito por Lucas en 1901. Fue renombrado Hoplitosaurus en 1902. Stegosaurus priscus, descrito por Nopcsa en 1911, y posteriormente reasignado a Lexovisaurus,[16] y hoy considerado una especie de Loricatosaurus.[20]

Clasificación

Stegosaurus fue el primer género nombrado de la familia Stegosauridae. Es el género tipo que le dio el nombre a esta familia. Stegosauridae es una de las familias dentro del infraorden Stegosauria, junto con Huayangosauridae. Stegosauria pertenece a Thyreophora, un grupo de dinosaurios armados, un suborden que comparte con los más variados Ankylosauria. Los estegosáuridos on un clado de animales de apariencia similar en postura y forma de corporal, diferenciándose principalmente en el arreglo de placas y espinas del cuerpo. Los parientes más cercanos a Stegosaurus son Wuerhosaurus de China y Kentrosaurus del este de África.

Orígenes

Los orígenes de Stegosaurus son inciertos, con pocos restos de estegosáuridos basales y de sus antepasados conocidos. Recientemente, los estegosáuridos se han demostrado como presentes en la parte más baja de la Formación Morrison, existiendo varios millones de años antes de la aparición de de Stegosaurus en si, con el descubrimiento del cercano Hesperosaurus de principios del Kimeridgiano.[21] El más antiguoi estegosáurido conocido Lexovisaurus, proviene de la Formación Arcilla de Oxford de Inglaterra y Francia, lo que le da una edad de principios o mediados del Calloviano.

S. ungulatus en el Museo Carnegie de Historia Natural.

Los géneros más basales y tempranos como Huayangosaurus del Jurásico Medio en China, alrededor de 165 millones de años, precede a Stegosaurus por 20 millones de años y es un género de la familia Huayangosauridae. Aún más temprano es Scelidosaurus, del Jurásico Inferior de Inglaterra, que vivió hace aproximadamente 190 millones de años. Es interesante que presente características de los anquilosaurianos y los estegosaurianos. Emausaurus de Alemania era otro pequeño cuadrúpedo, mientras que Scutellosaurus de Arizona en los E.E.U.U. era incluso un género anterior y facultativo bípedo. Estos dinosaurios pequeños, ligeramente acorazados estaban estrechamente vinculados al antepasado directo de los estegosaurianos y de anquilosaurianos. Un rastos de huellas posiblemente pertenecientes a un dinosaurio acorazado temprano, datada hace 195 millones de años, se ha encontrado en Francia.[22]

Paleobiología

Stegosaurus junto a la vegetación típica del jurásico.

Stegosaurus es el mayor de los estegosáuridos, alcanzando los 12 metros de largo y posiblemente unos 5 000 kilogramos de peso. Sin embargo, 7 a 9 era el largo usual para estos animales. Apenas después del descubrimiento, Marsh considero a Stegosaurus como un [[bípedo, debido a sus miembros delateros relativamente cortos.[23] Él mismo cambio de idea por 1891, para considerarlo un robusto animal cuadrúpedo pesadamente construido.[24] Aunque Stegosaurus ahora se considera indudablemente como un cuadrúpedo, ha habido una cierta discusión si se habría podido alzarse sobre sus piernas traseras, usando su cola para formar un trípode con sus miembros traseros y comer del follaje más alto.[16] esto fue propuesto por Bakker[18] [25] y refutado por Carpenter.[4]

Stegosaurus tenia miembros delanteros muy cortos, con respecto a sus piernas traseras. Además, en sus miembros traseros, la sección inferior compuesta por la tibia y el peroné era muy corta comparada con el fémur. Esto sugiere que no podía correr muy rápido, con la mayor zancada de las de las piernas traseras se habrían mezclado con las piernas delanteras, dando una velocidad máxima de 1,7 a 2 metros por hora (6 a 7 km/h).[5] Rastros de huellas fósiles descubiertos por Matthew Mossbrucker del Museo de Historia Natural de Morrison en Colorado sugiere que los estegosaurios vivían en manadas de animales de todas las edades. Un grupo de huellas se interpreta como cuatro o cinco crías de estegosaurios que se mueven en la misma dirección, mientras que otro tiene una huela de un juvenil estegosaurio con una sobreimpresión de un adulto.[26]

"Segundo cerebro"

Apenas descripto Stegosaurus, Marsh observó un canal neural agrandado en la región de la cadera, que habría podido acomodar una estructura hasta 20 veces más grande que el cerebro. Esto ha llevado a la idea famosa los dinosaurios como Stegosaurus tenía un “segundo cerebro” en la cola, que pudo haber sido responsable de controlar reflejos en la porción posterior del cuerpo. También se ha sugerido que este “cerebro” pudo haber dado un Stegosaurus una rápida respuesta cuando estaba bajo amenaza de depredadores.[5] Más recientemente, se ha argumentado que este espacio, también encontrado adentro saurópodo s puede haber sido la localización de un cuerpo del glicógeno, una estructura vista en los pájaros actuales de cuya función no se conoce definitivamente pero de los cuales se postula que es para facilitar la fuente glicógeno al sistema nervioso del animal.[27]

Placas

S. stenops adulto y juvenil, montados bajo el ataque de un Allosaurus, Museo de Ciencia y Naturaleza de Denver.

La característica mas reconocible de los estegosaurios son las placas dermales, estas consisten en 17 placas separadas. Estas son osteodermos altamente modificados, similares a los que se ven hoy en día en lagartos y cocodrilos. Estas no estaban directamente conectadas al esqueleto del animal, en su lugar se unian fuertemente a la piel. En el pasado paleontólogos, en especial Robert Bakker, han especulado las placas pudieron haber sido móviles en un cierto grado, aunque otros discrepen con esto.[28] Bakker ha sugerido que las placas fueran los corazones óseos de las agudas placas de cuerno cubiertas que un Stegosaurus podría mover de un tirón de un lado a otro para presentar un depredador un arsenal de los espinas y las láminas afiladas que lo impedirían que se acerque lo suficiente para atacar. Las placas se ubicarían naturalmente a los lados del estegosaurio, la amplitud de las placas que reflejan la anchura del animal en ese punto a lo largo de su espina dorsal. Su razonamiento para que estas placas estén cubiertas de cuerno se basa en que las placas fosilizadas superficialmente tienen una semejanza a los centros óseos de los cuernos en otros animales conocidos o que posiblemente tuvieran cuernos, y para que las placas sean de naturaleza defensivas es que estas tenían una escasa anchura para que se sostenerce erguidas de tal manera que sean útiles en la exhibición sin un esfuerzo muscular continuo.[29] Las placas más grandes fueron encontradas sobre las caderas del animal y medían 60 centímetros de ancho y 60 centímetros de alto. La disposición de las placas ha sido un tema de largo debate, pero la mayoría de los palaeontólogos ahora conviene en que formaron un par de filas alternadas, a cada lado de la línea central de la espalda, lomo, caderas y cola.

Temprana reconstrucción de Stegosaurus con las placas sobre toda la espalda y espinas distribuidas por todo el cuerpo.

La función de las placas se ha discutido mucho. Se ensó inicialmente como cierta forma de armadura del lomo del animal.,[23] pero parecen haber sido demasiado frágiles para ser de propósitos defensivos, dejando el animal desprotegido a los flancos.[30] Más recientemente, investigadores han propuesto que contribuían con el control de la temeperatura del animal,[28] de una manera similar a la vela del terópodo Spinosaurus o del pelicosaurio Dimetrodon y a las orejas de los modernos elefantes y liebres. Las placas tenían vasos sanguíneos que corrian a través de surcos y el aire que fluye alrededor de las placas habría refrescado la sangre.[31] Esta teroria ha sido seriamente cuestionada,[32] debido a que los parientes cercanos no tenían esta adaptación y Stegosaurus stenops, tenia una baja superficie de placas y púas implicando que el enfriamiento no era bastante importante para requerir especializaciones de formaciones estructurales tales como placas..

Su gran tamaño sugiere que las placas pudieron haber servido aumentar la altura evidente del animal, para intimidar a cualquiera de sus enemigos[14] o para impresionar a cualquiera de su misma especie, en alguna forma de exhibición,[30] aunque los especímenes machos y hembras parecieran haberlos tenido. Un estudio publicado en 2005 apoya la idea de su uso en la identificación. Los investigadores creen que ésta puede ser la función de otras características anatómicas únicas, encontradas en varia especies de dinosaurios.[33] Stegosaurus stenops también tenía placas en forma de disco en sus caderas.

Uno de los temas más comunes en los libros y trabajos sobre Stegosaurus es su distribución de las placas.[34] La discusión ha sido importante en la historia de la reconstrucción del dinosaurio. Cuatro arreglos posibles de la placa se han debatido durante los años:

Ilustración de Marsh de 1896 de S. stenops. Se ven 12 placas y 8 espinas; Acutalmente se sabe que Stegosaurus las placas son 17 y las espinas solo 4.
  1. Las placas se colocan paralelas a lo largo del lomo del animal, como una armadura. Ésta era la interpretación inicial de Marsh, que llevó al nombre 'lagarto tejado'. Cuando más y mejores placas fueron encontradas, su forma demostró que se colocaban insertaban por un borde impidiendo completamente esta disposición.
  2. En 1891, Marsh publico una imagen más popular de Stegosaurus,[24] con una sola linea de placas. Esto fue tempranamente discutido, al parecer porque estaba mal compredido cómo las placas se encajaban en la piel y se creyo que traslaparían demasiado en este arreglo. Fue restablecida, algo modificada, en los años 80, por el artista Stephen Czerkas,[35] basado en el arreglo de las espinas dorsales de la iguana.
  3. Las placas se aparearon en una fila doble a lo largo de la espalda. Éste es probablemente el arreglo más común de los cuadros, especialmente anterior unos al 'llamado renacimiento de los dinosaurios en la década de 1970. El estegosaurio de la película de 1933, King Kong tiene este arreglo. Sin embargo, no se ha encontrado dos placas de tamaño y de la forma idénticos en el mismo animal.
  4. Dos filas de placas alternadas. Por el principios de los 60, ésta se había convertido en la idea más probable y aun permanece así, principalmente porque un fósil de Stegosaurus el con las placas todavía articuladas indica este arreglo. Una objeción a ella es que este fenómeno es desconocido entre otros reptiles y es difícil entender cómo tal disparidad podría desarrollarse.

Espinas de la cola (Thagomizer)

Espinas de la cola montadas de un Stegosaurus.

Ha habido mucha discusión sobre si las espinas de la cola fueron utilizados para la exhibición solamente, según lo postulado por Gilmore en 1914[14] o usadas como armas. Robert Bakker observó que la cola era probable mucho más flexible que la de otros dinosaurios, ya que careció los tendones osificados, dando crédito a la idea de la cola como arma. Sin embargo, Carpenter[4] ha observado, el traslapo de las placas con muchas de las vértebras de la cola, por lo que el movimiento sería limitado. Bakker también observó que Stegosaurus habría podido maniobrar su parte posterior fácilmente, manteniendo sus grandes miembros tracerso inmóviles y empujando miembros delanteros musculosos pero cortos, permitiendo que girar sobre un eje hábilmente para enfrentarce al atacante.[18] Mas recientemente un estudio de las espinas de McWhinney et al.,[36] el cuál demostró una alta incidencia del daño relacionado con el trauma, presta más peso a la posición que las espinas fueron utilizados de hecho en combate. La ayuda adicional para esta idea era una vértebra perforada de la cola de Allosaurus en cuál entra una espina de la cola perfectamente.[37]

Stegosaurus stenops tiene cuatro espinas en la cola, cada una de entre 60 90centímetros de largo. Descubrimientos de una armadura articulada de estegosaurios, por lo menos en una especie, muestra que las espinas salían horizontalmente de la cola, no verticalmente como se representa a menudo. Inicialmente, Marsh describió a S. armatus como con 87 espinas en la cola, a diferencia de S. stenops. Sin embargo recientes estudios parece confirmar que solo tenían cuatro.[10]

Dieta

Diagrama de un diente de Stegosaurus

Los estegosaurios y sus parientes fueron herbívoros. Sin embargo, adoptaron una estrategia de alimentación diferente de la de los otros dinosaurios ornitisquios herbívoros. Los otros ornitisquios poseían dientes capaces de moler el material vegetal y una estructura de quijada capaz de movimientos planos con excepción de simplemente cortar, es decir podrían masticar las plantas. Esto es diferente en el estegosaurio y sus parientes, que tenía pequeños dientes de facetas horizontales de desgaste asociadas al contacto diente-alimento[38] y una mandíbula que solo permitía movimientos de arriba a abajo.[16]

Los estegosaurianos deben haber sido exitosos, con muchas especies y geográficamente dispersos, a finales del Jurásico.[16] Los paleontólogos creen que habría comido plantas tales como musgos, helechos, colas de caballo, los cycas y piñas o frutas.[39] Habrían tragado gastrolitos para ayudar a la digestión de los alimentos, debido a la carencia de la capacidad de masticar, de manera semejante a los pájaros y los cocodrilos modernos.[40] El comer hierbas bajas, común en losmamífero herbívoros modernos de, no habría sido posible para los estegosaurios, ya que los pastos no aparecieron hasta finales del Cretácico cuando los estegosaurios se ya habían desaparecidos.

Una estrategia de alimentación presunta los considera como ramoreadores bajos, comiendo la fruta de varias plantas sin flores, así como el follaje. Este panorama tiene a los estegosaurio comiendo forraje a no más de un metro sobre la tierra.[41] Por una parte, si los estegosaurios habrían podido levantarse en dos piernas, según lo sugerido por Bakker, habrían podido comer de la vegetación y frutas mucho más arriba, con los adultos pudiendo forrajear hasta los 6 sobre la tierra.[5]

En la cultura popular

Stegosaurus es uno de los más reconocidos dinosaurios.[42] que ha aparecido en infinidad de juguetes, películas, dibujos animados e historietas, formando parte de la visión popular sobre los dinosaurios. Fue parte del renacimiento de los dinosaurios en la década de 1970, donde cambio la forma de ver a los dinosaurios.[43] Aparece en el libro de Arthur Conan Doyle El mundo perdido

Stegosaurus ha aparecido mucho en el cine, desde luchando con un ceratosaurio en Journey to the Beginning of Time (1954), contra un tiranosaurio, en Planet of Dinosaurs (1978), Walt Disney's Fantasia (1940) donde se ve por primera vez la cola como arma de defensa, también aparece enLand of the Lost (1992-93). Un bebe Stegosaurus llamado Spike (Puas) es uno de los principales personajes de En Busca del Valle Encantado (1988) y sus secuelas.

En el clásico, King Kong (1933), tes el primer animal que los rescatadores ven. Varios estegosaurios se representan en El mundo perdido: Parque Jurásico II y también se exhiben brevemente en Parque Jurásico III. Aunque no figura en la primera película de la serie, su nombre, mal escrito, aparece en los rótulos de los embriones robados. Estegosaurio es uno de los dinosaurios que usaron para la creación de Godzilla; junto a tiranosaurio e iguanodónte.

También aparece en los documentales The Animal World (1956) combatiendo con un ceratosaurio al igual que en When Dinosaurs Roamed America (2001) y en Jurassic Fight Club (2008) donde combate con un alosaurio, al igual que en el segundo episodio de "Walking with Dinosaurs" (1999), donde uno alarmado mata una cría de Diplodocus y acosa a dos alosaurios provocando la retirada de éstos, y el especial La balada del gran Al (2000) también aparecen.

Stegosaurus ha aparecido en muchos dibujos animados para niños, entre ellas Transformers Generation 1, En Busca del Valle Encantado, Dinoplativolos, DinoZaurs y Extreme Dinosaurs

En la historieta The Far Side de Gary Larson generalmente se muestran estegosaurios cuando se habla de dinosaurios. De hecho, el termino "Thagomizer" se origina en una tira cómica de Far Side, cuando un profesor cavernícola le enseña a sus alumnos que las espinas de la cola de este animal se llaman de esa manera en honor al "difunto Thag Simmons" que murió atravesado por ellas.[44] El termino ha sido usado por muchos paleontólogos , inclusive en el Instituto Smithsoniano.[45]

Referencias

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Véase también

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