Escepticismo científico


Escepticismo científico

Escepticismo científico

Para la corriente filosófica, véase escepticismo.

El escepticismo científico (o escepticismo racional) es una posición práctica, filosófica, científica y epistemológica, en la que se cuestiona a las pseudociencias y, en general, a las veracidad de afirmaciones que carecen de evidencia empírica suficiente. En la práctica, esta posición suele aplicarse al examen de afirmaciones y teorías que van en contra del razonamiento lógico y del método científico. El escepticismo científico se basa en el pensamiento crítico y se opone a afirmaciones que carezcan de evidencia empírica verificable y contrastada.

Contenido

Características

Como cualquier científico normal y corriente dentro de la comunidad científica, un científico escéptico evalúa cualquier afirmación basándose en la verificalidad, falsabilidad y repetitividad en lugar de aceptar afirmaciones o teorías basadas en fe, anécdotas o confiar en hechos/afirmaciones infalsables. Los escépticos frecuentemente enfocan su criticismo en afirmaciones que consideran inverosímiles, dudosas o que claramente se enfrentan con el conocimiento ciencia comúnmente aceptado. Esto es lo que distingue al científico escéptico del científico profesional, que concentra sus tareas principalmente en verificar o falsabilizar las hipótesis creadas en un campo particular de la ciencia. Los científicos escépticos no afirman que afirmaciones o teorías poco comunes o extrañas deberían ser automáticamente rechazadas, sino que sostienen que fenómenos o afirmaciones extrañas o paranormales deberían poder ser examinados crítica y objetivamente y esas afirmaciones o fenómenos deberían de requerir de evidencia extraordinaria a su favor antes de lograr el consenso científico y ser aceptadas como verdaderas.

Algunos de los objetivos más populares de los escépticos incluye a los psíquicos, parapsicólogos, apariciones marianas, curaciones milagrosas, estigmas, astrólogos, diversas creencias religiosas, homeópatas, cartas del tarot, abducciones alienígenas y percepción extrasensorial. Tales asuntos los escépticos califican de pseudociencia o carentes por completo de evidencia contrastable. Escépticos como James Randi se han hecho famosos por rebatir afirmaciones sostenidas por estos individuos. Muchos escépticos también son ateos o agnósticos y tienen una visión del mundo naturalista, sin embargo existen también escépticos de la pseudociencia como por ejemplo Martin Gardner que expresan su creencia en Dios.

Desde un punto de vista científico, las teorías científicas se juzgan por diversos criterios filosóficos, tales como la navaja de Occam, falsabilidad y repetitividad. El escepticismo es parte del método científico; por ejemplo un resultado experimental no se puede considerar como probado hasta que muestre una cierta repetitividad.

Los principios del escepticismo es que sea el mismo individuo el que pueda llegar a una conclusión pensando por sí mismo y basándose en la evidencia demostrable y no dejarse convencer por autoridades, escépticos o por cualquier otro factor/agente.

La visión escéptica ante las pseudociencias y la religión

El escepticismo es una manera de examinar afirmaciones o teorías extraordinarias donde la duda se sobrepone a la creencia, dada la falta de evidencia demostrable. Los escépticos generalmente consideran equivocado creer en Ovnis o poderes psíquicos si no existe evidencia empírica suficiente que respalde a estos fenómenos. El científico y escéptico Richard Dawkins apunta directamente a la religión en general como una fuente de violencia y de irracionalidad, y considera al creacionismo y al diseño inteligente como una amenaza a la biología. Poco después de los atentados del 11 de septiembre de 2001, cuando le preguntaron en qué podría haber cambiado el mundo, Dawkins respondió:

Muchos de nosotros veíamos a la religión como una tontería inofensiva. Puede que las creencias carezcan de toda evidencia pero, pensábamos, si la gente necesitaba un consuelo en el que apoyarse, ¿dónde está el daño? El 11 de septiembre lo cambió todo. La fe revelada no es una tontería inofensiva, puede ser una tontería letalmente peligrosa. Peligrosa porque le da a la gente una confianza firme en su propia rectitud. Peligrosa porque les da el falso coraje de matarse a sí mismos, lo que automáticamente elimina las barreras normales para matar a otros. Peligrosa porque les inculca enemistad a otras personas etiquetadas únicamente por una diferencia en tradiciones heredadas. Y peligrosa porque todos hemos adquirido un extraño respeto que protege con exclusividad a la religión de la crítica normal. ¡Dejemos ya de ser tan condenadamente respetuosos![1]

Algunos escépticos también se oponen a algunas sectas y nuevos movimientos religiosos a causa de su preocupación por lo que consideran falsos milagros realizados o respaldadas por el líder del grupo. A menudo se critican los sistemas de creencias que ellos consideran que entran dentro de lo extraño o irracional.

Crítica

Como respuesta al escepticismo científico, desde posturas críticas con esta visión, se ha acuñado el término pseudoescepticismo para referirse al escepticismo; alegando que niegan sin aportar pruebas, y por considerar el término pseudociencia como peyorativo. Sin embargo, la carga de la prueba no debería caer sobre el escéptico; y aún cuando los científicos igualmente han presentado objeciones fundadas, se han creado ad hoc nuevas hipótesis no demostradas, como son la memoria del agua para explicar las disoluciones por debajo del número de Avogadro en el caso de la homeopatía o las teorías de la conspiración para explicar la falta de confirmación de los gobiernos en el caso de la ufología.

Escépticos famosos

  • Isaac Asimov
  • Banachek, participante en el Proyecto Alpha.
  • Stephen Barrett especialista en la crítica a la medicina alternativa y webmaster de Quackwatch.
  • Susan Blackmore parapsicóloga, escritora y conferenciante.
  • Robert Todd Carroll, autor del Skeptic's Dictionary y de la misma web relacionada.
  • Milbourne Christopher, cofundador del CSICOP.
  • Richard Dawkins zoólogo, autor del Gen egoísta, dedicado al estudio de la evolución en la biología; se ha destacado por su oposición a la enseñanza del creacionismo y las teorías del diseño inteligente en las escuelas del Reino Unido y los Estados Unidos.
  • Daniel Dennett filósofo americano, Profesor Austin B. Fletcher de Filosofía, y codirector del Centro de Estudios Cognitivos en la universidad de Tuft.
  • Ann Druyan divulgadora científica y actual directora de la Planetary Society. Druyan es la viuda de Carl Sagan.
  • Kendrick Frazier, Editor del Skeptical Inquirer.
  • Martin Gardner matemático, colaborador de la revista Scientific American.
  • Ben Goldacre, autor de la columna Bad Science en el diario británico The Guardian.
  • Sven Ove Hansson, profesor de filosofía en el Instituto Real de Tecnología de Suecia.
  • Douglas Hofstadter, investigador de ciencia cognitiva e inteligencia artificial, ganador de un Premio Pulitzer y colaborador ocasional del Scientific American, es miembro de la The Skeptics Society.
  • Harry Houdini, investigó el espiritismo y los poderes de los médiums.
  • Ray Hyman, investigador en Parapsicología.
  • Penn Jillette y Teller, integrantes del dúo de prestigiditadores Penn & Teller.
  • Philip J. Klass, estudioso de ufología.
  • Paul Kurtz, fundador del CSICOP.
  • Joe Nickell, investigador de fenómenos paranormales.
  • James Oberg, ufólogo escéptico.
  • Robert L. Park, profesor de física, divulgador científico y autor del libro Voodoo Science.
  • James Randi, mago profesional, ha dedicado su vida a poner en evidencia los fraudes paranormales, famoso por su reto del millón de dólares a quien pueda demostrar alguna habilidad paranormal en un ambiente científicamente controlado.
  • Carl Sagan, divulgador de ciencia.

Véase también

Referencias

  1. The Guardian, 2001-10-11 "Has the world changed?." The Guardian.

Enlaces externos

Asociaciones:

Publicaciones:

Obtenido de "Escepticismo cient%C3%ADfico"

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