Liga irlandesa de fútbol


Liga irlandesa de fútbol
Airtricity League
Deporte Fútbol
Fundación 1921
Número de equipos 10
País Bandera de Irlanda Irlanda
Continente UEFA
Campeón actual Shamrock Rovers
Sitio web oficial leagueofireland.com

La Liga irlandesa de fútbol (en inglés y oficialmente League of Ireland, en gaélico Sraith na hÉireann, también conocida como Airtricity League por razones de patrocinio) es el campeonato profesional de fútbol de la República de Irlanda. El torneo fue creado en 1921 como una liga de ocho equipos, pero con el paso del tiempo se ha expandido a un campeonato de 22 clubes repartidos en dos categorías: una Primera División de 10 equipos (Premier Division) y una Segunda de 12 (First Division). Todos los equipos pertenecen a la República de Irlanda salvo el Derry City FC, de Irlanda del Norte.

Desde 2006 es la Asociación de Fútbol de Irlanda quien se encarga de la organización. Anteriormente eran los clubes participantes quienes se encargaban del torneo, pero los problemas económicos de los equipos obligaron a la Federación irlandesa a tomar el control del campeonato. Actualmente, el sistema ocupa el puesto número 29 entre las 53 ligas nacionales que forman parte de la UEFA, siendo una de las que más ha progresado en los últimos años.

El equipo que más ligas ha ganado es Shamrock Rovers, con 17 trofeos, mientras que el único club que ha participado en todas las ediciones en Primera es el Bohemian Football Club. Además de equipos irlandeses el torneo cuenta con un club de Irlanda del Norte, el Derry City FC, que ingresó en el sistema de liga en 1985.

Contenido

Formato

La temporada de la Liga de Irlanda se celebra en los meses de primavera y verano, y tiene lugar entre marzo y noviembre. El formato actual corresponde a un sistema de cuatro rondas entre los 10 equipos que conforman el campeonato, con dos partidos en casa y dos a domicilio para cada equipo. Por otra parte, la puntuación se establece en base a las reglas de la UEFA con 3 puntos para el equipo ganador, 0 para el perdedor y 1 en caso de empate.

El equipo que termina en primera posición en la Premier Division se proclama campeón de liga, mientras que el último desciende de forma directa a la First Division, siendo reemplazado por el campeón de esa competición. Por su parte, el octavo y noveno clasificados en Primera se enfrentan ante el segundo y tercero de Segunda respectivamente, en un play off por la permanencia. Quien termina último en First Division debe ganar en un partido contra el campeón de la A Championship, un campeonato no profesional, para evitar perder la categoría.

Anteriormente, las temporadas se jugaban en los meses de invierno con rondas simples a ida y vuelta y distintas expansiones de equipos. Hasta 1985 no existió una segunda división, que redujo el número de clubes a 12 y posteriormente a 10 en la máxima categoría. El sistema actual cuenta con la oposición de entrenadores y clubes, pero la Federación irlandesa no plantea modificarlo.[1]

Competiciones europeas

El campeón de liga se clasifica para la UEFA Champions League, y parte desde la segunda fase de la ronda de clasificación. El segundo clasificado juega la UEFA Europa League a partir de la segunda ronda de clasificación, mientras que el tercero lo logra partiendo de la primera fase. Además, el campeón de la Copa de Irlanda tiene una plaza en esa competición.

Equipos (Temporada 2011)

Premier Division

Bandera Equipo Ciudad Estadio Capacidad 2010
600px Bianca con bande Verdi e trifoglio.png Shamrock Rovers Dublín Estadio de Tallaght 7.500
600px Nero e Rosso (Strisce).png Bohemian Dublín Dalymount Park 8.000
600px Sligo Red.svg Sligo Rovers Sligo Showgrounds 5.500
600px St Paddy colours.svg St Patrick's Athletic Dublín Richmond Park 7.000
600px Bianco e Nero.png Dundalk FC Dundalk Oriel Park 6.500
600px UCD flag.svg University College Dublin Dublín UCD Bowl 2.500
600px Viola Aubergine.png Galway United Galway Terryland Park 5.000
600px Verde e Bianco.png Bray Wanderers Bray Carlisle Ground 6.000
600px Rosso a sinistra e Bianco Rosso a destra con pallone.png Derry City Derry Brandywell Stadium 7.700 1º (First)

First Division

  • Athlone Town
  • Cork City
  • Drogheda United
  • Finn Harps
   

Historia

La Liga de Irlanda se estableció en 1921 como "Liga del Estado Libre" (Free State League). Por entonces el campeonato estuvo formado por ocho equipos de Dublín, y el primer campeón fue el St. James's Gate FC. Con el paso de los años el campeonato se expandió a otros clubes del territorio irlandés, y estuvo dominado por tres equipos dublineses: Shamrock Rovers, Bohemians y Shelbourne. El primer conjunto que ganó la liga y no pertenecía a la capital fue el Dundalk FC, en la temporada 1932/33.

En décadas posteriores el torneo ganó popularidad entre los aficionados irlandeses, con los éxitos de clubes como el St Patrick's Athletic, el Cork United y el Waterford United en la década de 1960. La expansión de nuevos equipos conllevó la creación de una segunda división en 1985, formada por clubes con un presupuesto mucho menor. También se produjo el polémico ingreso del Derry City FC, un equipo de Irlanda del Norte, en el campeonato irlandés con la ayuda de la UEFA y la Federación norirlandesa.[2] En la década de 1980, Shamrock Rovers consiguió cuatro campeonatos de liga consecutivos hasta 1987 y se convirtió en la mayor potencia del fútbol nacional.

En los años 1990, el campeonato doméstico perdió importancia frente a la liga escocesa y la recién creada Premier League de Inglaterra, que conllevó un sensible descenso en el número de espectadores. Para no coincidir con torneos más fuertes, los clubes adoptaron un nuevo calendario y las temporadas pasaron al verano, entre los meses de marzo y noviembre. A su vez, se apostó por una mayor profesionalización en todos los equipos.

El gasto de los clubes comenzó a ser excesivo y muchos dejaron de ser rentables, lo que provocó un acuerdo entre la Liga y la Federación de Irlanda para que ésta dirigiera el torneo a partir de 2006.[3] Con la nueva dirección, los equipos debían cumplir unos requisitos mínimos para garantizar su continuidad o ascenso a la Premier irlandesa y todo el campeonato profesional, algo que provocó movimientos polémicos: en 2006 el Shelbourne fue descendido administrativamente por impagos a pesar de haber ganado la liga ese año,[4] del mismo modo que el Cork City desapareció y se bajó al Derry City en 2010 por presentar documentación falsa.[5] [6]

Poco a poco, el campeonato ha ganado importancia y seriedad entre las ligas adscritas a la UEFA, e Irlanda ha pasado del puesto 41 en 2000 al 30 en 2009.[7]

Títulos

  • Shamrock Rovers: 17 (1922–23, 1924–25, 1926–27, 1931–32, 1937–38, 1938–39, 1953–54, 1956–57, 1958–59, 1963–64, 1983–84, 1984–85, 1985–86, 1986–87, 1993–94, 2010, 2011)
  • Shelbourne FC: 13 (1925–26, 1928–29, 1930–31, 1943–44, 1946–47, 1952–53, 1961–62, 1991–92, 1999–2000, 2001–02, 2003, 2004, 2006)
  • Bohemians: 11 (1923–24, 1927–28, 1929–30, 1933–34, 1935–36, 1974–75, 1977–78, 2000–01, 2002–03, 2008, 2009)
  • Dundalk FC: 9 (1932–33, 1962–63, 1966–67, 1975–76, 1978–79, 1981–82, 1987–88, 1990–91, 1994–95)
  • St Patrick's Athletic: 7 (1951–52, 1954–55, 1955–56, 1989–90, 1995–96, 1997–98, 1998–99)
  • Waterford United: 6 (1965–66, 1967–68, 1968–69, 1969–70, 1971–72, 1972–73)
  • Drumcondra FC: 5 (1947–48, 1948–49, 1957–58, 1960–61, 1964–65)
  • Cork United: 5 (1940–41, 1941–42, 1942–43, 1944–45, 1945–46)
  • Cork City: 2 (1992–93, 2005)
  • Derry City: 2 (1988–89, 1996–97)
  • Limerick FC: 2 (1959–60, 1979–80)
  • Sligo Rovers: 2 (1936–37, 1976–77)
  • Athlone Town: 2 (1980–81, 1982–83)
  • St James's Gate: 2 (1921–22, 1939–40)
  • Cork Athletic: 2 (1949–50, 1950–51)
  • Cork Celtic: 1 (1973-74)
  • Cork Hibernians: 1 (1970-71)
  • Drogheda United: 1 (2007)
  • Dolphin FC: 1 (1934-35)

Medios

Radio y televisión

Desde el nuevo sistema de competición, los derechos de televisión se negocian entre la Federación de Irlanda y las televisiones de forma individual. Actualmente las cadenas en abierto RTÉ Two y TG4 emiten un partido, del mismo modo que la cadena de televisión por cable Setanta Sports. Estos tres emisores se encargan también de retransmitir los resúmenes de la jornada y un programa sobre la liga, Monday Night Soccer. La primera vez que se retransmitió un partido de fútbol irlandés en directo fue en 1998, ya que hasta la fecha solo se permitía emitirlos en diferido o en amplios resúmenes.

Los clubes están obligados a negociar de forma conjunta los derechos de acuerdo con los parámetros que establece la Federación, y todos ganan la misma cantidad. Los horarios de los partidos están realizados en base a la demanda de las cadenas de televisión.

Patrocinio

El actual patrocinador de la Liga es Airtricity, compañía de energías renovables, con un contrato hasta 2012. Anteriormente han sido patrocinadores del torneo la empresa gasista Bord Gáis y la telefónica Eircom.

Referencias

  1. «FAI reject change to league format». Irish Independent (3 de diciembre de 2009). Consultado el 14-3-2010.
  2. Derry City FC - Una historia concisa. CityWeb, 2006. Consultado el 30 de abril de 2007.
  3. «Eircom League Focus». RTE. Consultado el 14-3-2010.
  4. Sunday Tribune (ed.): «Delighted Shels are back from the brink» (en inglés) (25 de febrero de 2007). Consultado el 13 de marzo de 2010.
  5. All Business (ed.): «Promising start for new Derry City Board» (en inglés) (31 de diciembre de 2009). Consultado el 13 de marzo de 2010.
  6. Irish Times (ed.): «Cork City put out of business» (en inglés) (23 de febrero de 2010). Consultado el 13 de marzo de 2010.
  7. UEFA (ed.): «UEFA Country Ranking 2010» (en inglés). Consultado el 13 de marzo de 2010.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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