Earl Grey


Earl Grey
Lata de Té Earl Grey Lipton

El té Earl Grey tradicionalmente es una mezcla (blend) de té negro aromatizado con aceite de bergamota. Sin embargo, hoy en día el término se aplica en general a cualquier mezcla de té aromatizada con bergamota.

Las mezclas más habituales de este té son realizadas con variedades de té negro fermentado de la India y Sri Lanka (antiguamente Ceylán), aunque dada su popularidad existen muchas diferencias de calidades y orígenes en el mercado, y también se comercializa Earl Grey de té verde o té blanco, o versiones descafeinadas.

La bergamota es una planta cítrica fragante, de la que se utiliza el aceite, que está en su cáscara más que en su pulpa. La mayor calidad se da con los frutos de Calabria, en el sur de Italia, pero debido a su alto valor en el mercado en las mezclas de menor calidad se sustituye por sucedáneos, o por frutos de otros orígenes como Argentina, Costa de Marfil o Brasil.

Lata de Té Earl Grey Ahmad Tea

Suele tomarse sólo o incorporando un poco de leche. Por su sabor cítrico resulta refrescante y puede tomarse frío, y por la intensidad del sabor al Earl Grey original se le considera apropiado para tomar en cualquier momento del día, desde acompañar el tradicional desayuno inglés, tomar entre horas, y por supuesto la hora del té.

Contenido

Historia

Lord Grey, retrato de Sir Thomas Lawrence, sobre 1828.

Esta popular mezcla de té recibe su nombre de Charles Grey, 2º Conde de Grey, Primer Ministro británico de 1830 a 1834.

Supuestamente recibió un regalo, probablemente una gratificación diplomática, de té aromatizado con aceite de bergamota. Según una leyenda, un agradecido chino mandarín, cuyo hijo fue rescatado de morir ahogado por uno de los hombres de Lord Grey, presentó por primera vez la mezcla al Conde en 1803. La historia no tiene fundamento ya que Lord Grey nunca viajó a China, el uso de aceite de bergamota añadido al té era entonces desconocido en China, y el té más consumido por los chinos era el té verde. Una versión semejante dice que fue un regalo de un maharajá indio en agradecimiento por haber salvado a su hijo de un tigre.

Otra leyenda más banal dice que un barco de transporte sufrió una tormenta en el Canal, parte de la carga se soltó y aceite de bergamota cayó sobre el té que transportaba. Al llegar a Londres y evaluar los daños, el Conde decidió probar el té antes de darlo por perdido y eliminarlo. Sin embargo le agradó el sabor y decidió sacarlo al mercado.

Sea cual sea el origen, lo que parece cierto es que el Conde Grey recibió una mezcla aromatizada de té a la que se volvió muy aficionado. Suele aceptarse que cuando comenzó a escasear pidió a los fabricantes de té Twinings que le preparasen una receta que tuviera un sabor similar. La mezcla fue un éxito, y cuando los invitados preguntaban por ella, les dirigía directamente a Twinings donde preguntarían por el Earl Grey Tea (té del Conde Grey) .

Sin embargo este hito era disputado por la marca rival Jacksons of Piccadilly, que ahora es propiedad de Twinings. Jacksons of Piccadilly afirmaba que Lord Grey había dado la receta original a George Charlton, socio de la compañía, en 1830. Según su versión han mantenido una producción constante de acuerdo con la fórmula original, que nunca ha salido de sus manos. La suya ha sido a base de té de China desde el principio.

Desde el siglo XX prácticamente todas las empresas del sector incluyen entre sus productos la mezcla Earl Grey, como hojas sueltas o en las prácticas bolsitas de té.

Variaciones

Dentro de la mezcla básica hay muchas variaciones de calidades, dependiendo del tipo de té usado y la calidad de la bergamota. Hay desde Earl Grey con té Darjeeling o con Lapsang souchong hasta las variedades más económicas.

Hojas de té Lady Grey Twinings

El té Lady Grey de Twinings es una variación más suave y aromática del Earl Grey. Como éste también es una mezcla de té negro aromatizado con bergamota, pero en menor cantidad, y además incorpora cáscara de limón y de naranja amarga, y aciano.

El llamado French Earl Grey añade pétalos de rosa a la mezcla tradicional.

El Green Earl Grey lleva té verde en lugar de negro. Hay incluso versiones con mezclas de té negro y verde a la vez, algo que no es habitual al realizar blends (mezclas) de té.

La infusión Rooibos Earl Grey está hecha de rooibos en lugar de té, por lo que no contiene teína.

Una bebida llamada London Fog es una combinación de Earl Grey, leche evaporada y sirope de vainilla.

Earl Grey en la cultura popular

Earl Grey es el té favorito de Jean-Luc Picard de Star Trek: La nueva generación, James Bond (el famoso agente 007), Bruce Wayne (el alter-ego de Batman), Frasier Crane (de la serie Frasier), Mario Santos de Los Simuladores, Guillermo Rossini de San Marcos, Leigh Teabing, del bestseller de Dan Brown, El Código Da Vinci y de Brett Anderson (vocalista del grupo Suede).

Véase también

Referencias

Enlaces externos


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