Actividad extravehicular


Actividad extravehicular
Astronauta Bruce McCandless II, especialista de misión, realizando un paseo espacial sobre la cabina del transbordador Challenger en 1984

Se denomina EVA (Actividad Extra-Vehicular en castellano o Extra Vehicular Activity, en inglés) a las operaciones realizadas por un astronauta fuera del entorno de una nave, de una estación espacial o módulo de descenso. Hasta el 2009 solo Rusia, Estados Unidos y China son los únicos países con la capacidad demostrada para realizar una EVA[1]

Los paseos espaciales fueron concebidos para probar los trajes presurizados y las reacciones de los astronautas al vacío así como para ensayar las operaciones de despresurización y represurización de la cabina. Esto era de crucial importancia ya que las EVAs formaron el tronco principal de las misiones tripuladas a la Luna: no se trataba de ir allí y tomar fotografías, sino de salir al exterior, tomar muestras y hacer experimientos.

El primer paseo espacial de la historia tuvo lugar el 18 de marzo de 1965, realizado por el cosmonauta soviético Alexei Leonov, en la misión Vosjod 2 (ver Programa Vosjod). El 3 de junio de 1965, se produjo el primer paseo espacial estadounidense, por el astronauta Edward White en el Gemini 4. La primera Actividad Extra-Vehicular sobre la Luna la realizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 21 de julio de 1969 en el entorno de la misión Apolo 11

Tras las misiones del Programa Apolo, la NASA comenzó a cambiar el sentido de sus misiones con el fin de estudiar la posibilidad de que seres humanos permaneciesen trabajando durante largos periodos de tiempo en el espacio -cuya culminación es la ISS como paso previo a la exploración de otros rincones del Sistema Solar, a lo que se dedica el Proyecto Constellation. Para cubrir estos objetivos, las EVAs se reconvirtieron en salidas programadas para efectuar reparaciones y montajes de partes de las estaciones espaciales, creando para ello nuevos tipos de trajes, herramientas especializadas y un nuevo tipo de astronauta: el Especialista de Misión de las tripulaciones del Transbordador Espacial.

En las últimas misiones del Shuttle, estas operaciones extra-vehiculares han tenido una especial importancia dentro del programa de reentrada en la átmosfera terrestre debido a que previo a autorizar la reentrada se buscan y se reparan imperfecciones en el escudo térmico de la parte inferior para evitar accidentes como el del transbordador Columbia en 2003.

referencias

  1. «China's spacewalk astronauts return as heroes».

Wikimedia foundation. 2010.

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