Diolkos


Diolkos

Diolkos

El Diolkos – del griego dia (al otro lado) y olkos (transporte) – era un transporte, parecido al moderno transporte por ferrocarril, construido en la antigüedad para pasar los barcos por el istmo de Corinto, un cuello de tierra de 6,4 km de ancho en su punto más estrecho, que separaba el golfo de Corinto del golfo Sarónico.

El Diolkos permitía a los barcos navegar desde el mar Jónico hasta el mar Egeo, evitando navegar alrededor de la península del Peloponeso, cuyo litoral rocoso era sumamente peligroso: muchos barcos mercantes fueron destrozados sobre los tres promontorios de la península, especialmente el Cabo Matapan y el Cabo Malea. En contraste, tanto el golfo de Corinto como el golfo Sarónico eran relativamente aguas abrigadas. Además, el viaje por tierra por el istmo ofrecía una ruta mucho más corta a Atenas para los barcos que navegaban de/hacia la costa jónica de Grecia..

El "Diolkos" fue construido primero en el siglo VII a. C. y estuvo en uso durante unos mil años, hasta principios de la Edad Media.

Situación del Istmo de Corinto
Restos de la calzada a lo largo de la cual los barcos eran arrastrados
Rampa en el extremo occidental del Diolkos

Contenido

Construcción

Es probable que el "Diolkos" fuera desarrollado por el segundo "tirano" (gobernante) de Corinto, Periandro (628-588 a. C.).

Si es así, este medio de transporte fue aparentemente la segunda elección de Periandro, cuando previó un canal original y completamente el istmo.[1] Fue disuadido aparentemente por algunos matemáticos egipcios, quienes le advirtieron a él directamente que al conectar los dos mares se corría el riesgo de sumergir el Peloponeso entero.

Periandro reemplazó el método previo de transportar barcos - sobre grandes rodillos de madera -con uno 6 km de calzada desde Esquinos en el golfo Sarónico hasta Poseidonia en el golfo de Corinto.

El camino, que variaba de 3m a 6m de ancho, fue pavimentado con bloques de piedra caliza. Éstos fueron puestos en una capa honda de arena y grava. Dos surcos paralelos fueron cortados en el camino, con 1,5m de separación (asombrosamente cerca del 1, 435m del ferrocarril moderno). A lo largo de éstoscorrían las ruedas del "Olkos", un vehículo análogo a un vagón de plataforma moderno, sobre las que botes eran tirados por equipos de esclavos o animales. Las cargas de los botes transportados serían descargadas para reducir el peso y llevadas por separado al otro lado del istmo y luego vueltas a cargar en el otro extremo[2]

Los límites de la capacidad de levantamiento de las grúas antiguas, y la capacidad del "Olkos", deben haber restringido el uso del "Diolkos" a los barcos más pequeños, guardando teniendo en cuenta la cuestión de cortar un canal a través del istmo.

Las secciones del camino todavía son visibles hoy, y sobre 500m de su recorrido fueron excavados en el período 1956- 62.

Época romana

El "Diolkos" permaneció en uso durante todo el período del gobierno romano en Grecia (c..180 a. C. - 395) y desde la época bizantina hasta el siglo IX.

Sin embargo, la idea del canal de Periandro continuó fascinando a los gobernantes romanos. El historiador Suetonio nos dice que Julio César planificó un canal a través del istmo,[3] entre otros grandiosos planes de ingeniería: sin embargo, fue asesinado antes de que pudiera llevar el plan a su consecución. El Emperor Nerón lanzó una excavación, abriendo el suelo personalmente con un pico dorado y retirando la primera canasta,[4] pero el proyecto fue abandonado cuando murió poco después.

Casi 2.000 años tuvieron que pasar antes de que los barcos pudieran navegar directamentea través del istmo: en 1893 el canal de Corinto fue abierto, transformando el Peloponeso en una isla.

Notas

  1. Diógenes Laercio "Vida de Periandro 6"
  2. A. Snisarenko Rulers of the Ancient Seas (St Petersburg, 1986: translated by Kasetuh)
  3. Suetonio Jul. 44.3
  4. Suetonio Nerón 19.2

Literatura

  • Walter Werner, “The largest ship trackway in ancient times: the Diolkos of the Isthmus of Corinth, Greece, and early attempts to build a canal,” The International Journal of Nautical Archaeology (1997) 26.2: 98–119

Enlaces externos

Obtenido de "Diolkos"

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