Desierto de Atacama


Desierto de Atacama

Desierto de Atacama

24°30′S 69°15′O / -24.5, -69.25

Para otros usos de este término, véase Atacama.
Desierto de Atacama

El Desierto de Atacama es el desierto más árido de todo el planeta, este desierto ocupa 105.000 km2. La región más árida se extiende en el norte de Chile, entre los ríos Loa y Copiapó, entre la Región de Antofagasta y el norte de la Región de Atacama. El desierto de Atacama está enmarcado por la cordillera de los Andes y la costa. Forma parte del Desierto del Pacífico y limita al norte con el Desierto de Sechura. Los investigadores, como la National Geographic, consideran que la zona costera del sur del Perú forma parte del desierto de Atacama,[1] [2] incluyendo los desiertos al sur de la Región Ica.

Se encuentra situado sobre el Trópico de Capricornio, al igual que el Desierto del Kalahari o el gran desierto australiano (Gran Desierto de Victoria, Gran Desierto Arenoso, Desierto de Gibson, etcétera).

Contenido

Origen

Carretera del Atacama.

La principal causa de su origen es un fenómeno climático global que en esta latitud crea desiertos en las costas occidentales de todos los continentes del Hemisferio Sur. Grandes sistemas estables de alta presión, conocidos como Anticiclones del Pacífico, se mantienen junto a la costa, creando vientos alisios hacia el este que desplazan las tormentas.

Por otra parte, la Corriente de Humboldt transporta agua fría desde la Antártida hacia el norte a lo largo de la costa chilena, agua que enfría las brisas marinas del oeste, reduce la evaporación y crea una inversión térmica (aire frío inmovilizado debajo de una capa de aire tibio), impidiendo la formación de nubes grandes, productoras de lluvias.

Toda la humedad creada progresivamente por estas brisas marinas se condensa a lo largo de las escarpadas laderas de la Cordillera de la Costa que dan hacia el Pacífico, creando ecosistemas costeros altamente endémicos compuestos por cactus, suculentas y otros ejemplares de flora xerofítica.

El último factor que contribuye a la formación del desierto es la Cordillera de los Andes, que en el norte forma una planicie volcánica elevada y ancha conocida como altiplano. Pero así como en el sur la Cordillera de los Andes contribuye a capturar la humedad proveniente del Pacífico, en el norte el Altiplano impide la entrada a Chile de las tormentas cargadas de humedad provenientes de la Cuenca Amazónica, que se encuentra al noreste.

Características

El Valle de la Luna visto cerca de San Pedro de Atacama.

Se han registrado períodos de hasta 300 años sin lluvias en su sector central, delimitado por las ciudades de Antofagasta, Calama y Copiapó, en Chile. Sin embargo, la zona se ve afectada entre enero y febrero por el llamado Invierno boliviano, produciéndose alguna lluvia y abundantes tormentas eléctricas.

En las noches la temperatura influye mucho, pues puede bajar hasta -25 °C en la zona de Ollagüe, mientras que en el día la temperatura se puede situar entre los 25 y 30 °C a la sombra. No hay mucha diferencia entre el verano y el invierno, porque está situado al límite del Trópico de Capricornio. En verano, la temperatura ambiente matinal es de 4-10 °C y la máxima puede alcanzar los 45 °C a plena irradiación solar. Respecto a la irradiación solar, ésta es muy alta en el espectro ultravioleta, por lo que se hace indispensable el uso de gafas con protección UV.

La humedad relativa del aire es de apenas un 18% y la presión atmosférica es de 1017 milibares. Existen temporadas de vientos en tornado o ventiscas cuya velocidad puede alcanzar fácilmente los 100 km/h, generalmente registrados al mediodía. La topografía de la zona es de gradiente en descenso muy paulatino hacia el mar, pero su altura promedio relativa es de 400-1.500 msnm.

El desierto de Atacama es rico en recursos minerales metálicos, como cobre, plata, oro y también hierro, además de minerales no metálicos, entre los que destacan importantes depósitos de litio, boro, nitrato de sodio y sales de potasio. También es de destacar el salar de Atacama, integrado en el desierto de donde se extrae la bischofita, usada como agente permazante en la construcción de caminos. Estos recursos son explotados por varias empresas mineras, como SOQUIMICH, Lomas Bayas, Mantos Blancos y Codelco.

Historia

El desierto ha estado poblado desde los comienzos de la colonización americana por etnias como los atacameños, mientras que en su litoral vivían los camanchacos, coles, lupacas y uros. Fue dominado por el señorío de Chucuito como Colesuyo y luego por el Imperio Inca como Collasuyo.

La región más árida fue denominada "despoblado de Atacama" durante la colonia. Después de la Independencia, la región más importante fue territorio de Bolivia y era apreciado por el salitre, que fue el origen de la Guerra del Pacífico. Después del conflicto, Chile se anexó dicha región.

Deportes en el desierto de Atacama

Rally Patagonia Atacama 2007

El desierto de Atacama acoge a los deportistas del mundo del todo terreno. En este desierto se han realizado los diversos campeonatos del Rally Baja Atacama, Rally Baja Chile, Rally Patagonia Atacama, y recibió el recién creado Rally Dakar Series en 2009, evento organizado por A.S.O. Las dunas de este desierto son ideales para este tipo de deporte, ubicadas en los aledaños de la ciudad de Copiapó, Región de Atacama. El año 2010 volverá a ser escenario de esta competencia internacional, con rutas que atravesarán parte de la primera y segunda regiones de Chile.

Relieve topográfico y toponimia

Mapas topográficos del Desierto de Atacama pueden ser vistos aquí

Bibliografía

  • Braudel, Fernand, The Perspective of the World, ISBN 0-520-08116-1, vol. III of Civilization and Capitalism 1984 (originally published in French, 1979).
  • Sagaris, Lake. Bone and dream : into the world's driest desert. 1st ed. -- Toronto : A.A. Knopf Canada, c2000. ISBN 0-676-97223-3

Referencias y notas

Enlaces externos

Obtenido de "Desierto de Atacama"

Wikimedia foundation. 2010.

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