Coral


Coral

Coral

Para otros usos de este término, véase Coral (desambiguación).
Coral en forma de pilar
Arrecife de Coral
Coral «cerebro»

Los corales marinos son animales coloniales pertenecientes al filo Cnidaria, clase Anthozoa. Las colonias están formadas por miles de individuos zooides y pueden alcanzar grandes dimensiones.

El término coral no tiene ningún significado taxonómico y es poco preciso; suele usarse para designar los antozoos que generan un esqueleto calcáreo duro, especialmente los que construyen colonias ramificadas; pero también es común denominar coral a especies con colonias compactas (coral "cerebro") e incluso con esqueleto córneo y flexible, como las gorgonias.

Contenido

Características

El animal conocido como coral no es más que un pequeño pólipo de apenas unos milímetros de diámetro. Tiene la capacidad de fijar sobre sus tejidos el calcio disuelto en el mar y así formar las estructuras rígidas características como las que se ven en las imágenes.

El coral y su estructura calcárea es blanca, los diferentes colores que presentan se deben a unas microalgas que viven en simbiosis con los pólipos y reciben el nombre de zooxantelas. Por esta razón el coral necesita aguas transparentes para desarrollarse, para que las zooxantelas realicen así la fotosíntesis.

Los corales son animales carnívoros, alimentándose de básicamente zooplancton. En cuanto a la reproducción, existen especies de reproducción sexual y reproducción asexual, y en muchas especies donde se dan ambas formas. Las células sexuales son expulsadas al mar todas a la vez, siguiendo señales como las fases lunares o las mareas. La fecundación es externa y las puestas son tan numerosas que llegan a teñir las aguas. Muchos huevos son devorados por los peces, pero son tantos que la mayoría sobrevive.

Arrecifes de coral

Artículo principal: Arrecife de coral

Los pólipos de coral mueren con el tiempo, pero las estructuras calcáreas se mantienen y pueden ser colonizadas por otros pólipos de coral, que seguirán creando estructuras cálcicas generación tras generación. A lo largo de miles o de millones de años se forman grandes estructuras calcáreas conocidas como los arrecifes de coral.

En ocasiones los arrecifes son tan grandes que pueden llegar a emerger de la superficie. Así, cuando el coral crece alrededor de una isla volcánica que posteriormente se hunde, se crea una estructura coralina en forma de anillo con una laguna central que recibe el nombre de atolón.

El arrecife de mayor longitud es la Gran Barrera de Arrecifes, en la costa de Queensland en Australia: tiene más de 2.000 km²; y es una de las construcciones naturales más grandes del mundo.

Los arrecifes coralinos forman el hogar de muchos organismos marinos que allí encuentran alimento y protección contra los depredadores.

El segundo arrecife coralino más grande del mundo, el Arrecife Mesoamericano (a lo largo de la costa de México, Belice, Guatemala y Honduras), se encuentra en el mar Caribe, extendiéndose por más de 700 km desde la península de Yucatán hasta las Islas de la Bahía en la costa norte de Honduras. Aún cuando mide un tercio de lo que mide la Gran Barrera Arrecifal de Australia, el Arrecife del Caribe Mesoamericano alberga una gran diversidad de organismos, incluyendo 60 tipos de corales y más de 500 especies de peces.

El ecosistema también es el sitio de dos grandes iniciativas internacionales de conservación, una ya bien establecida y otra se está iniciando.

En 1998, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) identificó al arrecife del caribe mesoamericano como un ecosistema prioritario y una eco-región de importancia global, por lo que comenzó un esfuerzo de conservación del arrecife a largo plazo.

Algunos géneros denominados coral

  • Acropora spp.
  • Antipathes spp. - Coral negro
  • Corallium rubrum - Coral rojo
  • Symphyllia spp. - Coral cerebro
  • Fungia spp. - Coral hongo
  • Millepora spp. - Coral de fuego

Véase también

Enlaces externos

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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Coral — Cor al, n. [Of. coral, F, corail, L. corallum, coralium, fr. Gr. kora llion.] 1. (Zo[ o]l.) The hard parts or skeleton of various Anthozoa, and of a few Hydrozoa. Similar structures are also formed by some Bryozoa. [1913 Webster] Note: The large… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Coral 66 — Paradigm(s) procedural, imperative, structured Appeared in 1964; 47 years ago (1964) Designed by Royal Radar Establishment Influenced by ALGOL …   Wikipedia

  • Coral — steht für Coral (Netzwerk) Il Coral, Gesangbuch The Coral, Musikgruppe Siehe auch Coral Records Coral Gables Coral Springs Cape Coral Coral Bay Choral Koralle …   Deutsch Wikipedia

  • Coral — (Cape Coral,США) Категория отеля: Адрес: Cape Coral, 33990, США Описание …   Каталог отелей

  • coral — [kôr′əl, kär′əl] n. [OFr < L coralium < Gr korallion < ? Heb gōrál, pebble or Ar garal, small stone] 1. the hard, stony skeleton secreted by certain marine polyps (class Anthozoa) and often deposited in extensive masses forming reefs and …   English World dictionary

  • coral — adjetivo 1. Área: música De la música de coro: Los cantos corales encierran cierta solemnidad. sustantivo masculino 1. Corallium rubrum. Animal celentéreo que tiene un esqueleto externo de color rojo o rosado y vive en colonias en mares… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • coral — Es masculino cuando significa ‘celentéreo que vive en colonias, cuyo esqueleto calcáreo pulimentado se usa en joyería’: «Bajo el mar se pueden encontrar algas y corales gigantescos» (Lux Chile [Chile 1997]); y ‘composición vocal propia del culto… …   Diccionario panhispánico de dudas

  • coral — c.1300, from O.Fr. coral (12c., Mod.Fr.corail), from L. corallium, from Gk. korallion; perhaps of Sem. origin (Cf. Heb. goral small pebble, Arabic garal small stone ), originally just the red variety found in the Mediterranean, hence use of the… …   Etymology dictionary

  • Coral — (Франгокастелло,Греция) Категория отеля: Адрес: Frangokastello, Франгокастелло, 73011, Греция …   Каталог отелей

  • Coral — Le nom se rencontre en Lorraine, où il semble désigner un personnage amical, sympathique (sens de l adjectif coral en ancien français). On le trouve également en Catalogne et dans le Sud Ouest, où il peut avoir trois sens : soit un nom de… …   Noms de famille


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