Acacia


Acacia
Para otros usos de este término, véase Acacia (desambiguación).
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Acacias
Acacia dealbata.jpg
Mimosa en flor.
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Género: Acacia
Especies

Unas 1.300 especies

Acacia Negev.JPG

Acacia es un género de arbustos y de árboles pertenecientes a la familia Fabaceae y subfamilia Mimosoideae, aunque también se conoce vulgarmente con el nombre de «acacia» a muchos árboles leguminosos de otros géneros. Existen unas 1.300 especies en el mundo (unas 950 especies proceden de Australia). Necesitan un lugar fresco para invernar, con temperatura comprendida entre 5 °C y 10 °C. En verano necesita abundantes riegos, con abonado completo.

Las acacias son muy importantes ya que son plantas fijadoras de nitrógeno. De esta forma, contribuyen a la nitrificación del suelo y a que éste sea ideal para plantas, como las ornamentales, que necesitan de suelos básicos. También facilitan acceso a este elemento de otras plantas.

Son de rápida germinación y de fácil cuidado.

Acacia melanoxylon follaje y flores.

Contenido

Historia

Entre los antiguos, la acacia era tenida como planta maravillosa por sus propiedades curativas y la creían de suma eficacia para ahuyentar la mala suerte. En Egipto, era muy conocido este árbol y sus naturales lo empleaban para la construcción de embarcaciones, estatuas y muebles. Entre los hebreos, se le cita con el nombre de madera de setim y según los libros santos, en la construcción del tabernáculo la única madera que se empleó fue la Acacia seyal.[1]

Especies reactivas

Algunas especies de acacias poseen un sistema de defensa que algunos biólogos consideran como único en el Reino Vegetal. En los conglomerados donde cada individuo se encuentra en contacto cercano con otro, si éste es abordado por un depredador de su follaje, la planta reacciona químicamente liberando sustancias que son de transferencia aérea y llegan a las otras plantas "dando la alarma"; de inmediato el resto de los ejemplares del conglomerado comienzan a segregar en sus hojas una sustancia tóxica -éstas cambian de color oscureciéndose- que es dañina en el contacto e ingestión y hasta mortal para el depredador animal (que puede ser por ejemplo un gran mamífero como una jirafa, aunque se han dado casos -ver Botanicals 1986, Nº 133- en que se produjeron intoxicaciones de mascotas).

Esta reacción es temporal, aun así debe seleccionarse apropiadamente la especie de acacia en el ámbito de la jardinería, a efectos de evitar estos efectos sobre animales y personas.

Lista de las especies más conocidas

Artículo principal: Anexo:Especies de Acacia

Hay cerca de 1.300 especies de acacias. Varios análisis cladísticos han demostrado que el género Acacia no es monofilético. Mientras que el subgénero Acacia y el subgénero Phyllodineae son monofiléticos, el subgénero Aculeiferum no lo es. Este subgénero está formado por tres clados. Por lo tanto, la especie Acacia no se mantiene como una sola entidad, sino que el género se divide en otros 5 géneros diferentes: Acacia, Vachellia, Senegalia, Acaciella y Mariosousa. La especie de nuevo tipo de Acacia se ha convertido en Acacia penninervis.

Cuál de estos géneros segregados conservará el nombre de Acacia es algo controvertido. El genus fue previamente tipificado como la especie africana Acacia scorpioides (L.) W.F.Wright, un sinónimo de Acacia nilotica (L.) Delile. Bajo la tipificación original, el nombre Acacia permanecería con el grupo de especies actualmente reconocidas con el genus Vachellia. Orchard y Maslin[2] propusieron una retipificación del genus Acacia con la especie Acacia penninervis Sieber ex DC., una especie australiana que es un miembro del clado más amplio dentro de Acacia, un grupo principalmente australiano anteriormente reconocido como Acacia subgenus Phyllodinae, sobre la base de que esto da como resultado los menores cambios en la nomenclatura. Aunque esta propuesta obtuvo un fuerte rechazo en algunos autores,[3] fue aceptado el 16 de julio de 2005 por el XVII Congreso Internacional de Botánica en Viena, Austria.[4] En consecuencia, el nombre Acacia se conserva para 948 especies australianas, 7 en las islas del Pacífico, 1 o 2 en Madagascar y 10 en Asia tropical. Las que stán fuera de Australia se dividen entre los géneros Acaciella, Mariosousa, Senegalia, y Vachellia. No obstante, muchas referencias a estos árboles en guías y libros de botánica aún retienen los nombres tradicionales de Acacia aunque no sean australianas, y se las considera denominaciones "previas a la ruptura" (Break-up del género Acacia).

Las especies más cultivadas son:

  • Acacia armata utilizado para setos, foliolos de color verdeoscuros, con espinas, flores solitarias amarillas. No más de 4 m.
  • Acacia baileyana Crecimiento rápido, aunque de vida corta. Ramas colgantes,inflorescencias en racimos. No más de 6 m.
  • Acacia armata variedad purpurea igual que la anterior pero con las hojas de color azulado.
  • Acacia dealbata, ampliamente cultivada como una planta ornamental en las regiones templadas del mundo, que crece hasta los 30 m de alto.
  • Acacia longifolia Crecimiento rápido, hasta 7 m, muy tolerante a la cal. Filodios coriáceos.
  • Acacia mucronata Muy resistente, filodios muy estrechos.
  • Acacia verticillata Arbusto denso, hata 6 m, con filodios punzantes, en verticilos.
  • Acacia farnesiana Arbusto más pequeño, común en zonas de bosque seco de Centroamérica.

Referencias

  1. Diccionario enciclopédico popular ilustrado Salvat. (1906-1914)
  2. A. E. Orchard y B. R. Maslin, 2003. (1584) Proposal to conserve the name Acacia (Leguminosae: Mimosoideae) with a conserved type. Taxon 52(2): 362-363.
  3. M. Luckow, C. Hughes, B. Schrire, P. Winter, C. Fagg, R. Fortunato, J. Hurter, L. Rico, F. J. Breteler, A. Bruneau, M. Caccavari, L. Craven, M. Crisp, A. Delgado S., S. Demissew, J. J. Doyle, R. Grether, S.Harris, P. S. Herendeen, H. M. Hernández, A. M. Hirsch, R. Jobson, B. B. Klitgaard, J.-N. Labat, M. Lock, B. MacKinder, B. Pfeil, B. B. Simpson, G. F. Smith, M. Sousa S., J. Timberlake, J. G. van der Maesen, A. E. Van Wyk, P. Vorster, C. K. Willis, J. J. Wieringa and M. F. Wojciechowski, 2005. Acacia: The Case against Moving the Type to Australia. Taxon 54(2): 513-519.
  4. «Acacia name issue». Break-up of the genus Acacia. World Wide Wattle (2005). Consultado el 01-01-2009.

Enlaces externos


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  • acacia — sustantivo femenino 1. Árbol o arbusto de varias especies, a veces con espinas, de hoja caduca y flores olorosas, dispuestas en racimos colgantes, del que se obtiene la goma arábiga. acacia blanca / falsa. acacia bastarda Endrino …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • acacia — (n.) 1540s, from L. acacia, from Gk. akakia thorny Egyptian tree, perhaps related to Gk. ake point, thorn, from PIE root *ak sharp (see ACRID (Cf. acrid)). Or perhaps a Hellenization of some Egyptian word. From late 14c. in English as the name of …   Etymology dictionary


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