Como agua para chocolate (novela)


Como agua para chocolate (novela)

Como agua para chocolate es una novela escrita por Laura Esquivel, publicada en 1989, que trata acerca de la vida de una mujer (Tita), sus amoríos y la relación de esta con su familia, todo relacionado con la importancia de la cocina y las recetas típicas mexicanas de la época en que está ambientada su vida. En la novela se puede apreciar un estilo particular, en el que se emplea un realismo mágico con el fin de combinar lo sobrenatural con lo mundano.

Argumento

Coahuila, en tiempos de la Revolución mexicana. En esta ciudad las costumbres son arraigadas y la casa de Tita no es la excepción. Las normas de la familia indicaban que la última hija debía dedicar su vida en atender a su madre, así que Tita debía entregarse completamente al servicio familiar y olvidar el amor, siendo que era la hija menor. La conjugación comienza a complicarse cuando Tita se enamora de un joven llamado Pedro Muzquiz, lo cual es inaceptable para las costumbres de la familia de Tita, integrada por su madre (Mamá Elena) y sus dos hermanas: Rosaura y Gertrudis. De esta forma se le prohíbe a Tita relacionarse con cualquier hombre, incluyendo Pedro, su novio de la niñez. Pedro eventualmente pide en matrimonio a Tita, acción que importuna a Mamá Elena; finalmente esta halla una "solución": ofrece en matrimonio a Rosaura, hermana de Tita, para casarse con él y hacerle olvidar, según Mamá Elena, su obsesión por Tita. Pedro acepta escondiendo un ardid: casarse con Rosaura para estar cerca de Tita. Todo el relato utiliza la gastronomía mexicana como nexo de unión y metáfora de los sentimientos de los personajes; así las cebollas serán el motivo de lágrimas, las perdices negras de fe, los pétalos de rosa despertarán pasiones incontrolables.

Rosaura contrae matrimonio con Pedro, sin sentir amor por él. Como es de esperar, dicho suceso genera en Tita una profunda tristeza que le hace perder todo interés por las cosas que solía hacer; sin embargo, su corazón experimenta una enorme alegría al saber, por boca del mismo Pedro, que él sólo se casaba con su hermana para estar más cerca de su único amor, Tita. Su alegría se ve mitigada, en parte, por el fallecimiento de Nacha, que fue la mujer que la crió desde bebé y que le enseñó el arte de la cocina. Ahora, como la cocinera de la casa, su papel se verá gratificado por los halagos que Pedro le hace a sus deliciosos platos, aunque Mamá Elena no descansará hasta lograr impedir a Pedro de realizar tales demostraciones en frente de su esposa. Pedro y Rosaura tienen un bebé que Tita alimenta, ya que su hermana queda demasiado débil tras el parto. El amor que Tita siente hacia Pedro y Roberto, el bebé, le provoca la venida de la leche a pesar de que nunca hubiera tenido ningún hijo. Mamá Elena disgustada por el comportamiento de Tita hacia Pedro, hace que él y su familia se vayan a vivir a Texas, lejos del amor de Tita. Al no haber quién alimentara al niño con el mismo esmero que lo hacía Tita, este muere. No se sabe de la vida de Pedro y Rosaura, hasta ese momento. La muerte de Roberto provoca el primer enfrentamiento entre Tita y su madre, porque cuando son informadas Tita no logra controlar el dolor y estalla contra su madre ganándose una fractura de nariz por una cuchara de madera. Tras esto Tita se hunde en la conmoción y termina siendo llevada a casa del doctor Brown para que se recupere.

John admira la belleza de Tita y la maestría con la que atendió el parto de su hermana Rosaura, hasta el punto de empezar a sentir amor por ella. En el tiempo que Tita pasa en la casa de John, ella empieza a sentirse insegura sobre sus habilidades como cocinera e incluso se niega a hablarle a cualquier persona. De pronto regresa a casa de su madre donde hace un esfuerzo para cuidarla, después que esta ha perdido la movilidad de sus piernas a causa de un grupo de revolucionarios bandidos que la atacaron cuando entraron a su rancho. Mamá Elena es una mujer muy difícil de cuidar y de aguantar, incluso para su hija que no guardaba energías ya para alimentarla; esta merma de energía debida en parte a los comentarios despectivos dirigidos a las delicias gastronómicas de Tita. Mamá Elena muere, heredando su casa a Rosaura, que regresa a Piedras Negras con Pedro. Ahí se reanuda la guerra por Pedro entre estas dos mujeres tras el nacimiento de la segunda hija de Pedro y Rosaura, a quien llaman Esperanza. Años después, Rosaura muere y con ella sus ideas absurdas de perpetuar la tradición familiar por la cual Tita tanto había sufrido. Esperanza, su hija, se casa con el hijo de John y parte con él. Tita prepara chiles en nogada por la ceremonia, los cuales provocan en sus comensales un voraz deseo sexual. Los invitados huyen en su afán por saciar sus más fuertes pasiones y por primera vez en sus vidas, Pedro y Tita se encuentran solos en el rancho. La soledad es su mayor cómplice y el miedo de ser escuchados o vistos desaparece. Esta pareja consume su amor en el cuarto oscuro. La pasión enardecedora del momento provoca la muerte de Pedro, que muere en los brazos de su amada. Devastada y sintiendo el frío interior que no la abandonaba desde la boda de Pedro, se cubre con la cobija que llevaba años tejiendo, la cual abarcaba todo el rancho, y empieza a comer cerillos mientras piensa en los momentos más intensos vividos con Pedro. Finalmente logra visualizar un túnel al final del cual la espera Pedro y va hacia él. Al morir empieza a salir fuego de su cuerpo, el cual se extiende por la cobija y termina quemando el rancho por completo. Surge entonces la explicación del doctor Brown sobre los fósforos y como las emociones demasiado intensas consiguen abrir un portal frente a las personas. Lo que mató a Pedro fue el abrir los seis sentidos a la vez, tal como dijo el doctor Brown a Tita.

Traslado al cine

Como agua para chocolate fue llevada al cine por el entonces esposo de la autora, Alfonso Aráu en 1992 y galardonada con 10 premios Ariel de la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas. Tanto la película como el libro, traducido a más de 30 idiomas, tuvieron mucho éxito en diversos países.

En 1994 le otorgaron el Premio norteamericano ABBY (American Bookseller Book of the Year), galardón que por vez primera fue concedido a una escritora extranjera.

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