Comida basura


Comida basura
Un hot-dog

La comida basura o comida chatarra contiene, por lo general, altos niveles de grasas, sal, condimentos o azúcares (que estimulan el apetito y la sed, lo que tiene un gran interés comercial para los establecimientos que proporcionan ese tipo de comida) y numerosos aditivos alimentarios, como el glutamato monosódico (potenciador del sabor) o la tartracina (colorante alimentario).

Potencialmente todos los alimentos son perjudiciales para la salud si se abusa de su consumo, pero los que se consideran comida basura lo hacen en mayor medida por necesitarse menores cantidades para producir efectos adversos, o por consumirse en mayores cantidades, dada su facilidad de consumo (comida rápida) o el prestigio social de su consumo (ligado a formas de ocio juvenil). También puede ocurrir que determinados grupos de población, o los que padecen determinadas enfermedades previas, sean más sensibles a sus efectos. Suele relacionarse el consumo de comida basura con la obesidad, las enfermedades del corazón, la diabetes del tipo II, las caries y la celulitis. La comida chatarra le brinda al consumidor grasas, colesterol, azúcares y sal, mientras una verdadera comida debe proveer fibras, proteínas, carbohidratos, vitaminas y minerales necesarios para el rendimiento del cuerpo.

Los restaurantes de comida rápida nos brindan desde luego este tipo de comidas, pero además las cadenas de supermercados también ofrecen al mercado dicha comida chatarra. En este sentido, las investigaciones sobre procesos socioculturales y nutrición nos pueden ayudar a comprender este fenómeno, pues se enfocan en los procesos de cambio a gran escala, como la globalización, modernización, urbanización, los cambios en el rol de la mujer, y los cambios tecnológicos, para entender cómo estos procesos afectan la comida y la nutrición.[1] Las características económicas, culturales y políticas de un país tienen estrecha relación con su forma de alimentarse. Por eso es importante considerar la influencia de estos factores en la nutrición. Por ejemplo, los restaurantes de comida rápida son cadenas de industrias que imperan en la sociedad estadounidense, que es una sociedad y economía capitalista. Entonces podemos preguntarnos: ¿Si la sociedad estadounidense no fuese capitalista, existirían los restaurantes de comida rápida? ¿El índice de obesidad en los niños de dicho país y de otros influenciados por el mismo, disminuiría? Además, el predominio de la obesidad ha incrementado mucho, a pesar de un aparente disminución en las porciones de calorías consumidas, como la grasa, en la dieta de los niños de Estados Unidos[2]

No podemos decir que la obesidad y enfermedades adyacentes, son causadas en su totalidad por la comida chatarra, pero sí es un factor principal del problema masivo de obesidad en los niños. Un combo grande de comida chatarra (hamburgesa doble con queso, papas fritas, bebidas y postre) puede contener 9200 kJ (2200 kcal), las cuales, a una tasa de 350 kJ (85 kcal) por milla, requerirían un maratón para ser quemadas[2] Otra posible causa de la obesidad es la vida sedentaria que han adoptado los niños en la actualidad, fatal combinación para su salud.

Hoy día por lo general vemos en los niños problemas de nutrición. Esto contribuye a problemas sociales y psicológicos en el desarrollo del niño. El índice de obesidad, problemas cardiacos y hasta repercusiones psicológicas se ven reflejadas en los niños a causa de la malnutrición que impera en la sociedad moderna estadounidense. El mecanismo de propaganda de los restaurantes de comida rápida hace que este índice tenga más revuelo, creando así graves problemas de salud en los niños. El gran poder de la influencia publicitaria, crea un desplazamiento de valores nutricionales que cualquier niño necesita en su desarrollo, causando así los problemas antes mencionados. La comida chatarra en sí, es una mercancía, que a los ojos de las industrias debe venderse a gran escala para obtener lucro de ella, no importa el valor nutricional de la misma, sino la mayor cantidad de ventas posible. La comida chatarra es reflejo de una economía que se basa en una sociedad capitalista y consumista. Por eso, desde muchos puntos de vista, la comida chatarra es un daño y no un bien para la sociedad.

Un artículo del New York Times; titulado «Cooking with Dexter: Happy-meal me» publicado el 4 de octubre de 2009, nos presenta una situación en la cual un padre ve cómo la comida chatarra de un restaurante de comida rápida o fast food se cuela de manera inevitable en la vida de su hijo. El artículo presenta una descripción y una crítica a la comida chatarra de ese restaurante, y ofrece algunos valores nutricionales de los alimentos que vende.

Si una persona consumiese comida chatarra todos los días tendría más probabilidades de padecer enfermedades sanguíneas, obesidad, diabetes y colesterol alto. No es lo mismo si esta comida se consume una vez a la semana, que todos los días. Las consecuencias pueden ser irreversibles y hasta lamentables. Los hábitos alimenticios que hemos adquirido con el tiempo y la vida moderna, se han transformado en un hábito que atenta contra la salud. Algunos de alimentos chatarra, comunes en muchos hogares son: hamburguesas, salchichas, patatas fritas, productos congelados para la preparación en microondas, bebidas gaseosas, dulces entre otros.

Este tipo de comida es muy popular por lo sencillo de su elaboración (sometida habitualmente a procesos industriales) y conservación (en muchos casos no necesita refrigeración y su fecha de caducidad suele ser larga), su precio relativamente barato, su amplia distribución comercial que la hace muy fácilmente accesible y la presión de la publicidad. También porque no suele requerir ningún tipo de preparación por parte del consumidor final o esta es escasa, es cómoda de ingerir y tiene una gran diversidad de sabores.

Referencias

  1. «Nutritional Anthropology», en la Encyclopedia of food & culture (vol. 2). EE. UU.: Solomon H. Katz; Gale Cengage, 2003. eNotes.com. 2006.
  2. a b C. Ebbeling, D. Pawlak, y D. Ludwig: PDF «Childhood obesity: public-health crisis, common sense cure», en The lancet, (vol. 360), 10 de agosto de 2002.

Véase también

Enlaces externos

NOTA:y si eres adolescente es peor para tu cuerpo y salud


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • comida basura — f. nutric. Comida realizada con alimentos bajos en nutrientes, muy calóricos y ricos en grasas y conservantes. En general son comidas precocinadas o listas para ser ingeridas, con un período de conservación muy largo, de precio económico y amplia …   Diccionario médico

  • comida basura — s. comida rápida. ❙ «...trabaja quince horas al día, se alimenta de comida basura...» Marisa López Soria, Alegría de nadadoras. ❙ ▄▀ «La gente engorda porque come mucha comida basura importada de los Estados Unidos.» …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • Comida rápida — El concepto comida rápida (del inglés conocido también como fast food) es un estilo de alimentación donde el alimento se prepara y sirve para consumir rápidamente en establecimientos especializados (generalmente callejeros) o a pie de calle.… …   Wikipedia Español

  • Basura — (Del lat. vulgar *versura < lat. verrere, barrer.) ► sustantivo femenino 1 Conjunto de desechos, restos de materia orgánica, desperdicios y otros residuos: ■ recogió la basura del contenedor. SINÓNIMO inmundicia 2 Suciedad, especialmente la… …   Enciclopedia Universal

  • Comida callejera — Un puesto portátil de fruta en Manhattan (Nueva York). Se llama comida callejera a aquella que puede obtenerse de un vendedor en la calle, a menudo de un tenderete portátil o improvisado. Aunque algunas de estas comidas son regionales, muchas no …   Wikipedia Español

  • Comida — ► sustantivo femenino 1 Alimento, conjunto de sustancias que sirven para nutrirse: ■ ayudó a servir la comida en el comedor popular. SINÓNIMO sustento 2 Acción de comer. 3 Alimento que se toma a mediodía o a primera hora de la tarde: ■ preparó la …   Enciclopedia Universal

  • basura — (f) (Intermedio) desperdicios y suciedades; también el lugar donde se los arroja Ejemplos: Le preocupa la ecología y por eso segrega la basura. He salido para echar la basura. Colocaciones: comida basura, telebasura, cubo de basura Sinónimos:… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • Comida instantánea — La Comida Instantánea es un tipo de preparación culinaria envasada al vacío, generalmente deshidratada, que viene lista para ser ingerida al mezclarse con algún otro producto, normalmente líquido, como agua. Historia Fue desarrollada por la… …   Wikipedia Español

  • comida — cf. (afines) alpiste, bazofia, comida basura, comida de cuchara, condumio, cuchipanda, jala, jalancia, jalandria, jamancia, manduca, manducamiento, manducancia, manducatorio, manduquela, papeo, pienso, zampa …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • basura — sustantivo femenino 1. (no contable) Conjunto de desechos, restos de comida, cosas viejas o estropeadas y suciedad: Había mucha basura en aquel piso. La gente en las ciudades produce mucha basura. bolsa de basura. camión de la basura. 2. (no… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española


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