Combustible fósil


Combustible fósil
Carbón (hulla o antracita).

Energía fósil es aquella que procede de la biomasa obtenida hace millones de años y que ha sufrido grandes procesos de transformación hasta la formación de sustancias de gran contenido energético como el carbón, el petróleo, o el gas natural, etc. No es un tipo de energía renovable, por lo que no se considera como energía de la biomasa, sino que se incluye entre las energías fósiles.

La mayor parte de la energía empleada actualmente en el mundo proviene de los combustibles fósiles. Se utilizan en el transporte, para generar electricidad, para calentar ambientes, para cocinar, etc.

Contenido

Clases

Los combustibles fósiles son tres: petróleo, carbón y gas natural, y se formaron hace millones de años, a partir de restos orgánicos de plantas y animales muertos. Durante miles de años de evolución del planeta, los restos de seres que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de mares, lagos y otros cuerpos de agua. Allí fueron cubiertos por capa tras capa de sedimento. Fueron necesarios millones de años para que las reacciones químicas de descomposición y la presión ejercida por el peso de esas capas transformasen a esos restos orgánicos en gas, petróleo o carbón.

Los combustibles fósiles son recursos no renovables: no se reponen por procesos biológicos como por ejemplo la madera. En algún momento, se acabarán, y tal vez sea necesario disponer de millones de años de una evolución y descomposición similar para que vuelvan a aparecer.

Petróleo

Botella de Petróleo.
Artículo principal: Petróleo

El petróleo es un líquido oleoso compuesto de carbono e hidrógeno en distintas proporciones. Se encuentra en profundidades que varían entre los 600 y los 5.000 metros. Este recurso ha sido usado por el ser humano desde la Antigüedad: los egipcios usaban petróleo en la conservación de las momias, y los romanos, de combustible para el alumbrado.

El petróleo y sus derivados tienen múltiples y variadas aplicaciones. Además de ser un combustible de primer orden, tambien constituye una materia prima fundamental en la industria, pues a partir del petróleo se pueden elaborar fibras, caucho artificial, plásticos, jabones, asfalto, tintas de imprenta, caucho para la fabricación de neumáticos y un sinumero de productos que abarcan casi todos los productos del campo.

Carbón

El Carbón se utiliza como combustible en las centrales termoelectricas.
Artículo principal: Carbón

El carbón es un mineral que se formo a partir de los restos vegetales prehistoricos, principalmente de los helechos arborescentes. Esos restos sepultados por el fango y bajo los efectos del calor, la presion y la falta de oxigeno, tomaron la estructura mineral que hoy presentan.

La importancia del carbón radica en su poder energetico como combustible y en el hecho de constituir la materia prima fundamental en la elaboracion de infinidad de articulos. Las primeras maquinas de vapor, como barcos, trenes y maquinaria industrial se movieron gracias a la energía que suministraba a este material. Posteriormente fue desplazado por el petróleo; sin embargo, hoy en dia el carbón parece recuperar su posición privilegiada, pues este es Materia prima para la elaboración de plástico, colorantes, perfumes y aceites.

Gas natural

Artículo principal: Gas natural

El gas natural está compuesto principalmente por metano, un compuesto químico hecho de átomos de carbono e hidrógeno. Se encuentra bajo tierra, habitualmente en compañía de petróleo. Se extrae mediante tuberías, y se almacena directamente en grandes tanques. Luego se distribuye a los usuarios a través de gasoductos. Como es inodoro e incoloro, al extraerlo se mezcla con una sustancia que le da un fuerte y desagradable olor. De este modo, las personas pueden darse cuenta de que existe una filtración o escape de gas.

Ventajas y desventajas del combustible fósil

Artículo principal: Energía no renovable

Ventajas

  • Son fáciles de extraer.
  • Su gran disponibilidad.
  • Su gran continuidad.
  • Son baratas, en comparación con otras fuentes de energía.

Desventajas

  • Su uso produce la emisión de gases que contaminan la atmósfera y resultan tóxicos para la vida.
  • Se produce un agotamiento de las reservas a corto o medio plazo
  • Al ser utilizados contaminan más que otros productos que podrían haberse utilizado en su lugar.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • combustible fósil — Carbón, petróleo y gas natural. Estas sustancias han estado enterradas bajo tierra durante millones de años. Se originaron gracias a los restos de organismos vivos, tanto animales como vegetales. Cuando se queman, liberan la energía acumulada.… …   Diccionario ecologico

  • Combustible fósil — Los combustibles fósiles son mezclas de compuestos orgánicos que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energía por combustión. El origen de esos compuestos son seres vivos que murieron hace millones de años. Se consideran combustibles …   Enciclopedia Universal

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  • Combustible — Mineral de antracita. Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor poco a poco. Supone la liberación de una energía de su forma potencial (energía química) a una forma… …   Wikipedia Español

  • Combustible Sólido Recuperado — CSR (Combustible Sólido recuperado) es un combustible preparado a partir de residuos no peligrosos para su valorización energética en plantas de incineración y coincineración (hornos industriales, centrales térmicas, plantas de cogeneración,… …   Wikipedia Español

  • combustible mineral fósil — ► locución GEOLOGÍA Sustancia natural a base de carbono que procede de la transformación de la materia orgánica en el centro de la Tierra, como el carbón, el petróleo o el gas natural …   Enciclopedia Universal

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  • carbón de leña — Combustible fósil de origen vegetal. La combustión de leña representa el 12 % de las fuentes energéticas latinoamericanas. Ochenta millones de personas cocinan con carbón en el Tercer Mundo. El impacto ambiental de su uso provoca deforestación,… …   Diccionario ecologico

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  • coke — Combustible fósil de origen mineral. Su utilización se aplica casi exclusivamente a su quema para generar energía termoeléctrica o desde alimentar las pequeñas fraguas hasta los grandes hornos de fundición de minerales: Ferrosos, no ferrosos,… …   Diccionario ecologico


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