Flujo piroclástico


Flujo piroclástico
Flujos piroclásticos bajando por las laderas del volcán Mayon en Filipinas durante su erupción de 1984.

Se denomina flujo piroclástico, corriente de densidad piroclástica[1] o nube ardiente[2] a una mezcla de gases volcánicos calientes, sólidos calientes y aire atrapado que se mueve a nivel del suelo y a altas velocidades que resultan de ciertos tipos de erupciones volcánicas.[3] [4] Los flujos piroclásticos se aprecian como nubes negras a grises y son turbulentos.[3] La velocidad de los flujos puede ser tan baja como 10-30 km/h o llegar a los 200 km/h.[5] Los flujos pirclásticos pueden ser letales debido a su movimiento veloz y altas temperaturas,[2] pudiendo quemar estructuras humanas y la vegetación.[5]

Un flujo más enérgico y diluido que un flujo pirclástico es llamado oleada piroclástica y estas se atienen menos a la topografía pudiendo subir y bajar valles y cerros.[6] Existen dos tipos de oleadas piroclásticas las calientes y las frías teniendo las frías menos de 100 °C de temperatura y las calientes temperaturas poco o mucho más altas que 100 °C.[7]

Contenido

Dinámica

Flujo piroclástico ocurrido en 2006 el monte Merapi en Indonesia

Son varios los tipos de erupciones volcánicas pueden dar origen a flujos piroclásticos.[8] Los elementos comunes de las erupciones que conducen a flujos piroclásticos se pueden enumerar en:[8] el escape de presión en cuerpos de magma cerca de la superficie, la exsolución de gases volcánicos, la rápida mezcla de gases con fragmentos de roca, la puesta en moción del aire alrededor y el flujo cuesta abajo producto de la gravedad.

El colapso de un domo de lava, colapso de una ladera de un volcán, colapso de una columna eruptiva, la sobre ebullición (boil-over en inglés) de gases y partículas suspendidas y la explosión de un criptodomo son todas causas que generan flujos piroclásticos durante erupciones volcánicas.[8]

Los flujos piroclásticos obtienen su movimiento de la gravedad y o de la explosión lateral de un volcán[3] como sucedió con el Monte Santa Helena en 1980. Aunque flujos piroclásticos menores pueden tener velocidades de 10 a 30 km/h[5] a menudo exceden los 100 km/h pudiendo flujos más grandes llegar a los 200 km/h.[5] La naturaleza fluida de los flujos piroclásticos se debe a la turbulencia interna de sus gases.[3] Los flujos generalmente se mueven cuesta abajo pero pueden ir contra de pendientes si su velocidad es lo suficientemente alta.[3]

Las temperaturas de los flujos piroclásticos varían. Para flujos del monte Pelée se han estimado temperaturas de 1075 ºC, para flujos del Pinatubo 750 ºC y para el monte Santa Helena 350 ºC.[5] La mayoría de los flujos piroclásticos constan de dos partes un flujo basal de material grueso y una nube turbulenta con material fino que puede depositarse a sotavento del flujo basal.[7]

Rocas y depósitos de flujos piroclásticos

Ignimbrita exhibida en el Museo de La Plata. Su aspecto señala un flujo caliente de partículas volcánicas y gases. Cordillera frontal de San Juan, Argentina.

Existen principalmente dos tipos de depósitos de flujos piroclásticos: los que originan de un flujo pirclástico propiamente tal y los que provienen de oleadas piroclásticas.[9] Los primeros son mal clasificados y masivos y los segundos tienen una clasificación mejor, partículas más finas, son más estratificado y más delgados.[9] En los los grandes depósitos se puede hacer la distinción de unidades de flujo y unidades de enfriamiento.[9]

Referencias

  1. Branney M.J. & Kokelaar, B.P. 2002, Pyroclastic Density Currents and the Sedimentation of Ignimbrites. Geological Society London Memoir 27, 143pp.
  2. a b Cita de Tilling, Topinka, and Swanson, 1990, Eruptions of Mount St. Helens: Past, Present, and Future: USGS General Interest Publication en Pyroclastic Flows and Pyroclastic Surges, USGS. Revisado el 5 de octubre de 2011.
  3. a b c d e pyroclastic flow, Encyclopedia Britannica Academic Edition. Revisado el 10 de octubre de 2011.
  4. pyroklastisk strøm Store norske leksikon. Revisado el 9 de octubre de 2011.
  5. a b c d e Pyroclastic flows, Michigan Tech. Revisado el 15 de octubre del 2011.
  6. Cita de Myers and Brantley, 1995, Volcano Hazards Fact Sheet: Hazardous Phenomena at Volcanoes, USGS Open-File Report 95-231. en Pyroclastic Flows and Pyroclastic Surges, USGS. Revisado el 5 de octubre de 2011.
  7. a b Cita de Hoblitt, Miller, and Scott, 1987, Volcanic Hazards with Regard to Siting Nuclear-Power Plants in the Pacific Northwest, USGS Open-File Report 87-297 en Pyroclastic Flows and Pyroclastic Surges, USGS. Revisado el 5 de octubre de 2011.
  8. a b c John P. Lockwood y Richard W. Hazlett. Volcanoes: Global Perspectives. Pág. 235-240.
  9. a b c Fisher, R.V. y Schmincke, H.-U. 1984. Pyroclastic Rocks. Pág. 192-200.

Enlaces externos


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