Abismo Challenger


Abismo Challenger
Localización del Abismo Challenger.

El abismo Challenger es el punto más profundo medido en los océanos. Se encuentra en el grupo de las islas Marianas en el final sur de la fosa de las Marianas. La tierra más cercana es la isla Fais, una de las islas exteriores de Yap 289 km al suroeste y Guam 306 km al noreste. El punto obtiene su nombre gracias al barco de la Marina Real Británica HMS Challenger, que fue el descubridor de la fosa en 1875.

Profundidad

La máxima profundidad medida del abismo Challenger es de 10.923 m (National Geographic estima la profundidad en 11.034 m bajo el nivel del mar). La presión a esa profundidad es aproximadamente 1095 veces la de la superficie.

La expedición del HMS Challenger (diciembre de 1872 mayo de 1876) fue la primera en sondear las profundidades conocidas hoy día como el abismo de Challenger. El primer sondeo fue hecho el 23 de marzo de 1875, en la estación 225. La profundidad registrada fue de 4.475 brazas (8.184 m), basada en 2 sondeos separados.

El libro de Sir John Murray The Depths of the Ocean [Las profundidades del océano] del año 1912, registra la profundidad del abismo como 9.635,9472 m (31.614 pies). Sir John fue uno de los científicos de la expedición, un hombre joven en ese tiempo. La página 131 del libro de Murray se refiere al abismo. Todos los informes originales de la expedición Challenger pueden ser vistos por Internet en la Librería Challenger.

En 1951, unos 75 años después de su descubrimiento, la fosa de las Marianas al completo fue explorada por el navío de la Armada Real Británica HMS Challenger, llamado así por el barco de la expedición original. Durante esta travesía, la parte más profunda de la fosa fue medida usando sondaje por eco, una forma mucho más precisa y sencilla de medir la profundidad que el equipo de sondaje usado en la expedición original. El HMS Challenger midió una profundidad de 5.960 brazas (10.900 m) en las coordenadas 11°19′N, 142°15′E.

El 23 de enero de 1960, el batiscafo suizo Trieste, adquirido por la Armada de los Estados Unidos, descendió al fondo oceánico, tripulado por el oceanógrafo Jacques Piccard (que junto con su padre Auguste Piccard diseñó el sumergible usado en el descenso) y el teniente Don Walsh.

En 1984, un navío oceanográfico japonés estudió el fondo con un sonar y estimó la profundidad del abismo en 10.923 metros.

En 2009 se produjo un nuevo descenso al abismo, con el Nereus.[1]

Referencias

  1. BBC (3 de junio de 2009). «Robot sub reaches deepest ocean» (en español). Consultado el 3 de junio de 2009.

Enlaces externos

Coordenadas: 11°22′N 142°36′E / 11.367, 142.6


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