Juan Ignacio Molina


Juan Ignacio Molina
Juan Ignacio Molina
AbateMolina.JPG
Juan Ignacio Molina
Nacimiento 24 de junio 1740
Región del Maule, Chile
Fallecimiento 12 de septiembre 1829
Imola, Italia
Nacionalidad chileno
Ocupación sacerdote, naturalista y cronista chileno
Obras Ver texto.

Juan Ignacio Molina (Hacienda "Guaraculén", comuna de Villa Alegre, Provincia de Linares, Región del Maule, Chile, 24 de junio de 1740 - Imola, provincia de Bolonia, Italia, 12 de septiembre de 1829), fue sacerdote, naturalista y cronista chileno, también conocido como Abate Molina.

Contenido

Biografía

Molina se educó en Talca y en la escuela de los Jesuitas de Concepción, Chile. Desde muy temprano le atrajo la naturaleza del entorno donde se encontraba y su estudio. Dada su excelencia académica -especialmente en lenguajes- fue aceptado entre los jesuitas a los quince años de edad. En el año 1768, se vio obligado a abandonar Chile, debido a la orden de expulsión de la orden de los Jesuitas del reino de España. Se asentó en Italia donde, gracias a sus habilidades lingūísticas, obtuvo la cátedra de lengua griega en la Universidad de Bolonia. Pronto logró buena reputación como historiador y geógrafo, debido a su "Compendio della storia geografica, naturale e civile del regno del Cile" (1776) y "Saggio della storia civile del Cile" (1787)

Finalmente llegó a ser profesor de Ciencias Naturales (1803), dado sus estudios en esa área. Por ejemplo, publicó (1782) el "Saggio sulla Storia Naturale del Cile", en el que describió por primera vez la historia natural de Chile e introdujo a la ciencia numerosas especies propias de ese país. Todas esas obras fueron traducidas, atrayendo considerable atención, al alemán, español, francés e inglés. En 1789 Schrank nombro en su honor un género de la familia Gramineæ, muy común en Europa, Molinia; y en el mismo año Jussieu clasificó el género Molinæa. En botánica es permisible escribir simplemente Molina cuando se hace una referencia a alguna de sus descripciones. También alcanzó el rango de miembro del Real Instituto Italiano de Ciencias, Letras y Artes y la alta dignidad de primer académico americano de la docta Academia del Instituto de las Ciencias.

Todavía de considerable interés y más controversial son sus "Analogías menos observadas de los tres reinos de la Naturaleza" (1815) y "Sobre la propagación del género humano en las diversas partes de la tierra" (1818). En la primera propuso -más de 4 décadas antes que Darwin- una teoría de la evolución gradual. De acuerdo a su proposición, el Creador organizó la naturaleza no en tres reinos (mineral, vegetal, animal) totalmente distintos, pero como una cadena continua de organización, sin pasos o quiebres bruscos, en "tres especies de vida, esto es, la vida formativa, la vegetativa y la sensitiva; de modo que la primera, destinada a los minerales, participe en algún grado de la segunda, propia de los vegetales, y esta, de la tercera, asignada a los animales". Así por ejemplo, los minerales cristalinos anteceden las formas vegetales más simples. Y las organizaciones vegetales complejas dan paso a las animales. En la segunda obra mencionada, Molina propone la tesis que las diferencias físicas observables en la raza humana se deben a factores climáticos y geográficos.

El impacto que tales ideas causaron fue tal que un mismo ex estudiante de Molina lo acusó de herejía y el obispo de Bolonia ordenó que un consejo de teólogos examinara su obra.

Afortunadamente para él, ese comité no encontró nada contra la fe en sus escritos y autorizó su publicación. A pesar de esto, sus "Analogías" no fueron publicadas por mucho tiempo, conservándose en Italia solo su original en castellano. Se puede argumentar que esto privó a Darwin -quien cita a Molina numerosas veces- y a sus partidarios de poderosos antecedentes y argumentos y le costó a Molina mismo la posibilidad de ser conocido como uno de los precursores de la teoría de evolución.

Obra póstuma

El Abate Molina, desde su destierro en Bolonia, donó sus bienes para la creación de una biblioteca en la ciudad de Talca, misión que encargó a su albacea, don José Ignacio Cienfuegos, quien destinó dicho dinero para crear un Instituto Literario en la misma Ciudad. El decreto que autoriza la creación de dicho instituto vio luz un 5 de julio de 1827, convirtiéndose éste en el cuarto liceo de Chile. Abrió sus puertas al estudiantado provisoriamente en 1829 en el Convento de Santo Domingo, y luego, en 1831 en el Convento de la Merced. Su primer programa de estudios comprendía las asignaturas de: Gramática castellana, Gramática Latina y Filosofía; además de una Escuela anexa de "primeras letras".

El terremoto de 1835 inhabilitó el local en el cual funcionaba el instituto, paralizando toda actividad educacional. La municipalidad acordó cederle un local definitivo, a dos cuadras de la plaza de armas, local que abrió sus puertas en 1843, en el edificio de "El Viejo Liceo", sitio en el cual están actualmente "Las Escuelas Concentradas", donde funcionó hasta 1925. Sus primeros programas se centraron en las humanidades, incluyéndose posteriormente ramos científicos. Don Enrique Molina Garmendia, Rector, consigue en 1908 del Gobierno iniciar la construcción del nuevo edificio en predio de la Alameda. Así en 1926 se inauguró oficialmente el nuevo local, que hasta hoy ocupa. Este establecimiento, ha tenido varios nombres a lo largo de su historia: Instituto Literario de Talca; Liceo de Hombres; Liceo A-8; y actualmente Liceo Abate Molina de Talca.

En 1834, el pueblo de Molina fue nombrado en su honor.

Obras publicadas

  • "Elejias Latinas" (1761)
  • Compendio della storia geográfica, naturale, e civili del regno del Cile (1776)
  • Ensayo sobre la historia natural de Chile (1782)
  • Ensayo sobre la historia civil de Chile (1787)
  • "Analogias menos observadas de los tres reinos de la Naturaleza" (1815)
  • "Sobre la propagación del genero humano en las diversas partes de la tierra" (1818)
  • "Memorie di storia naturale lette in Bologna" (colección de ensayos) 1821,

Literatura y fuentes

  • Archivum Historicum Societatis Iesu ( A.H.S.I. ) Rome: Institutum Historicum
  • Charles E. Ronan; Juan Ignacio Molina, S.J. (1740-1829) The World's Window on Chile - ISBN 0-8204-5219-X; Series Name: American University Studies: History; ISBN 0740-0462; 2002
  • Jaramillo Barriga, Rodolfo: "El abate Juan Ignacio Molina, primer evolucionista y precursor de Teilhard de Chardin" (Santiago de Chile, 1963);
  • Reilly, Conor "A catalogue of Jesuitica in the Philosophical Transactions of the Royal Society of London" en A.H.S.I. vol. 27,1958, p. 339-362

Abreviatura

La abreviatura Molina se emplea para indicar a Juan Ignacio Molina como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Abreviatura

La abreviatura Molina se emplea para indicar a Juan Ignacio Molina como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Enlaces externos


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