Catapulta


Catapulta

Catapulta

Para otros usos de este término, véase Catapulta (aviación).
Reproducción de catapulta francesa en el Castillo de Baux.

Una catapulta es un instrumento militar utilizado en la antigüedad para el lanzamiento a distancia de grandes objetos utilizados como proyectiles. Fue inventada probablemente por los griegos y posteriormente mejorada por cartagineses y romanos y muy utilizada en la Edad Media.

La catapulta fue creada principalmente para derribar murallas enemigas y tomar por asalto los castillos. Se dice que los primeros en utilizarla con este fin fueron los griegos, aunque es discutible. Las catapultas son armas de asedio que fueron utilizadas en las guerras y conflictos de la Edad Media. Las primeras catapultas eran usadas a distancias larguísimas, lo que hacía muy difícil su construcción y posterior uso. Esto obligó a los creadores e ingenieros a trabajar en su forma, peso, tamaño, diseño y movilidad, pues eran armas necesarias en los grandes combates. De esta forma se logró obtener una catapulta más liviana, más fácil de manejar y trasladar, haciéndose partícipes de las batallas.

También se conoce a estos aparatos con el nombre latino velopoietica. Los modelos más grandes estaban montados sobre fuertes plataformas de madera; el gatillo o impulsor de este tipo de ballesta se tensaba mediante cuerdas hasta quedar sujeto con un gancho. Otro tipo de catapulta aplicaba el principio de torsión para lanzar piedras u objetos pesados sobre murallas y fosos: unas cuerdas enrolladas con tornos para echar hacia atrás el mecanismo impulsor. También se utilizaban catapultas más pequeñas, que eran portátiles. Véase Fortificaciones.

Las catapultas más primitivas usaban un brazo con forma de cuchara en el extremo para situar y lanzar el proyectil, pero las últimas versiones antes de la aparición de la pólvora usaban una honda para lanzar el proyectil.

El tipo más eficaz de catapulta era el trabuquete, que funcionaba mediante la fuerza de la gravedad. Un contrapeso se izaba mediante unas cuerdas, y una vez situado el proyectil, se soltaban las cuerdas y el contrapeso, más pesado que dicho proyectil, lo lanzaba.

Trabuquete

Las primeras catapultas fueron en forma de una enorme resortera u honda planeada por Alejandro Magno y sus ingenieros para poder derribar las murallas del imperio persa. Los griegos tenían una enorme honda que lanzaba enormes flechas por medio de cuerdas elásticas, luego ese modelo fue remodelado para lograr lanzar piedras usando la energía de cuerdas elásticas más la energía de otras cuerdas de tensión.

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Mira otros diccionarios:

  • catapulta — CATAPULTÁ, catapultez, vb. I. tranz. A lansa ceva cu o catapultă; a lansa un avion prin catapultă. – Din fr. catapulter. Trimis de valeriu, 13.09.2007. Sursa: DEX 98  catapultá vb., ind. prez. 1 sg. catapultéz, 3 sg. şi …   Dicționar Român

  • catapultă — CATAPÚLTĂ, catapulte, s.f. 1. Maşină de război, folosită mai ales la atacul cetăţilor, care servea, în antichitate şi la începutul evului mediu, la aruncarea pietrelor sau a butoaielor cu substanţe inflamabile asupra inamicului. 2. Dispozitiv… …   Dicționar Român

  • catapulta — sustantivo femenino 1. Antigua máquina de guerra que, a modo de palanca, lanzaba piedras o flechas. 2. Mecanismo que ayuda a despegar a los aviones en espacios pequeños: Gracias a la catapulta se puede despegar en los portaaviones …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • catapulta — (Del lat. catapulta). 1. f. Máquina militar antigua para arrojar piedras o saetas. 2. Mecanismo lanzador de aviones para facilitar su despegue en plataformas u otros espacios reducidos …   Diccionario de la lengua española

  • CATAPULTA — ἀπὸ τῆς πελτῆς, i. e. arcu, seu iaculo: quamvis haec vox clypeum quoque lunatum denotet, idem nonnullis cum balista. Vide ibi. Plinius vero distinguit, qui Cretas catapultam, Syros Phoenicas balistam et fundam invenisse, ait, l. 7. c. 56. At… …   Hofmann J. Lexicon universale

  • catapulta — s. f. Antiga máquina de guerra que arremessava projéteis …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Catapulta — (Del lat. catapulta < gr. katapultes.) ► sustantivo femenino 1 AERONÁUTICA Mecanismo lanzador que facilita el despegue de las aeronaves en un portaaviones. 2 HISTORIA Antigua máquina de guerra para lanzar piedras, dardos o saetas. SINÓNIMO… …   Enciclopedia Universal

  • Catapulta — A catapulta was a Roman machine for throwing arrows and javelins, 12 or convert|15|ft|m long, at the enemy. The name comes from the Greek ( katapeltes ), because it could pierce or go through ( kata ) a shield ( pelta ). The design was probably… …   Wikipedia

  • catapulta — {{#}}{{LM C07604}}{{〓}} {{[}}catapulta{{]}} ‹ca·ta·pul·ta› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} Antigua máquina de guerra que se usaba para arrojar piedras u otras armas arrojadizas. {{<}}2{{>}} Lo que lanza o da impulso decisivo a una actividad o una… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • catapulta — ca·ta·pùl·ta s.f. CO 1. antica macchina da guerra per scagliare grandi pietre o frecce 2. apparecchio che permette il decollo di un aereo in uno spazio limitato, spec. da una portaerei {{line}} {{/line}} DATA: 1483. ETIMO: dal lat. catapŭlta(m),… …   Dizionario italiano


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