Castanea


Castanea
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Castaño
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Castaño común, Castanea sativa
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fagales
Familia: Fagaceae
Género: Castanea
Especies

Castanea es un género de plantas de la familia de las fagáceas, nativas de las regiones templadas del hemisferio norte, conocidas comúnmente como castaños. Se conoce como castaña a las nueces de estos árboles.

Contenido

Descripción

Las especies de Castanea presentan hojas alternas con borde denticulado. Es una planta monoica: la flor masculina en un largo amento erecto con perianto soldado por la base y 12 a 8 estambres; la flor femenina en la base del dicasio masculino. Dicasio femenino completo (3 flores). Ovario trígono unilocular con 7 a 9 estilo. Fruto en cúpula con largas espinas, generalmente con 3 aquenios. La madera de castaño es de color amarillento, de aspecto similar al roble pero más fácil de manejar y más estable. Es una madera de dureza media, elástica, tenaz y flexible. Es un árbol caducifolio que necesita cierto grado de humedad. Prefiere suelos silíceos descarbonatados. Son longevos, encontrándose individuos milenarios, como el Castaño Santo de Istán.

Especies

Los castaños pertenecen a la misma familia, las Fagáceas, que los robles y las hayas. Hay cuatro especies principales, habitualmente conocidos como castaños europeos, chinos, japoneses y americanos[1] :

  • Especies europeas: Castaño común (Castanea sativa) es la única especie europea de castaño.
  • Especies asiáticas: Castanea crenata (castaño de Japón), Castanea mollissima (castaño de China), Castanea davidii (China), Castanea henryi y Castanea seguinii (China).
  • Especies americanas: Incluyen Castanea dentata (el "castaño americano" - estados del Este), Castanea pumila (Estados del Este), Castanea alnifolia (Estados del Sur), Castanea ashei (Estados del Sur), Castanea floridana (Estados del Sur) y Castanea paupispina (Estados del Sur).[2] [3]

Los castaños no deben confundirse con el género Aesculus, el castaño de Indias, que no está relacionado con Castanea y se les llamó así por producir frutos de apariencia similar pero no son especialmente comestibles. No deben confundirse tampoco con Eleocharis dulcis, llamado castaño de agua, que pertenece a la familia de las Ciperáceas), que tampoco están emparentados con Castanea. Otros árboles usualmente confundidos con castaños el roble castaño (Quercus prinus) y el haya americana (Fagus grandifolia).[4]

Enfermedades

El castaño sufre una enfermedad llamada tinta del castaño causada por el hongo Phytophthora cambivora, un género de protistas de la clase Oomycetes, que destruye el castañar (ver chancro del castaño).

Curiosidades

La llegada de los castaños a la península Ibérica hay que agradecérsela al Imperio Romano, la afición de los romanos por este fruto originario de Italia, les llevó a extender esta especie por todo el Imperio, llegando hasta nuestros días siendo ya considerada como una especie autóctona.

A pesar de su nombre, la «castaña de monte», (Bertholletia excelsa, también conocida como nuez de Brasil, o almendra, en Bolivia) no pertenece al género Castanea.

Aprovechamiento

Actualmente el principal uso del castaño es la obtención de su madera, muy valorada para fabricar muebles, entarimados de suelo, instrumentos musicales, etc.

Otro de los aprovechamientos de esta especie es la utilización de su fruto: tradicionalmente se empleó como fuente energética para la población campesina, tanto mediante el consumo directo como en diversas recetas gastronómicas, y también como alimento para los animales domésticos (fundamentalmente cerdos), pero perdió su lugar de importancia en la dieta europea con la llegada de la patata de América. Esta sustitución en el papel alimenticio que tenía en la castaña fue tan importante que en algunas regiones, como Galicia, todavía hay lugares donde se llaman castañas a las patatas (igual que en francés las patatas reciben el nombre pommes-de-terre, "manzanas de la tierra"). Tradicionalmente la castaña puede consumirse cruda, aunque también cocida o asada. El marrón-glacé es un dulce de receta francesa que aumenta enormemente el valor energético de las castañas.

Recientemente se ha fomentado el reaprovechamiento de la castaña mediante la oferta de productos tradicionales como el aguardiente de castaña, la crema de castaña, el pan de castaña, etc., pero en los últimos años ha continuado una tendencia a la caída de la producción y el consumo.

Referencias

  1. Industry information por David McLaren. De The Chestnut Growers Information Book, Chestnut Australia Inc.
  2. The Grocer's Encyclopedia - Encyclopedia of Foods and Beverages. Por Artemas Ward. Nueva York. 1911.
  3. Postharvest Physiology and Pathology of Chestnuts. En Postharvest Handling and Storage of Chestnuts. Por Fabio Mencarelli. Food and Agriculture Organisation United Nations. Noviembre de 2001.
  4. Chestnut Tree en chestnuttree.net.

Enlaces externos

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  • Castanĕa — (C. Tourn.), Pflanzengattung aus der Familie der Capuliferae, Monocle, Polyandrie L. Arten: C. vesca (Fagus castanea L.), s. Kastanien u. Maronenbaum; C. pumila, mit auf der unteren Seite weißfilzigen Blättern u. kleinen ebenfalls eßbaren… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Castanea — Cas*ta ne*a, n. [L., a chestnut, fr. Gr. ?.] (Bot.) A genus of nut bearing trees or shrubs including the chestnut and chinquapin. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Castanĕa — Tourn., Gattung der Fagazeen, Bäume und Sträucher mit großen, abwechselnden, an den Zweigen zweizeiligen, ganzrandigen oder dornig gesagten Blättern, an aufrechten Kätzchen stehenden männlichen und einzeln oder zu drei an besondern oder am Grunde …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Castanea — Castanĕa, Pflanzengattg., s. Edelkastanie …   Kleines Konversations-Lexikon


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