Huevo (biología)


Huevo (biología)

Un huevo es un cuerpo redondeado entre las piernas, de tamaño y dureza variables, que producen las hembras de diversos grupos de animales, y sustenta y protege el embrión si el óvulo es fecundado, convirtiéndose así en cigoto. Ponen huevos los vertebrados ovíparos, con poco o ningún desarrollo dentro de la madre, así como muchos invertebrados. Esta es la forma de reproducción de muchos peces, anfibios y reptiles, todas las aves, los mamíferos monotremas y la mayoría de los insectos y arácnidos. Cuando el huevo se desarrolla dentro de la madre se habla de ovoviviparismo.

Huevos de algunas especies de pájaros (pato, pintada, oca y gallina).

Los huevos de los reptiles, aves y monotremas están rodeados por un cascarón protector que puede ser flexible o no. El huevo del avestruz, de hasta 1,5 kg, es el mayor huevo actual que se conoce, aunque el ya extinto Aepyornis y algunos dinosaurios ponían huevos mayores. El zunzuncito (Mellisuga helenae) produce el menor huevo de ave conocido: pesa medio gramo. Los huevos de algunos reptiles y de la mayoría de los peces son menores, y los de los insectos y otros invertebrados tienen todavía menos tamaño, pero no están calcificados.

El estudio de los huevos, particularmente de los de las aves, se llama oología.

Contenido

Clasificación

Los óvulos (huevos), se pueden clasificar según la cantidad de vitelo, o por la distribución del vitelo:

Por la cantidad de vitelo Por la distribución del vitelo
Oligolecitos (poco vitelo) Isolecitos (uniformemente distribuido)
Mesolecitos (mediana cantidad de vitelo) Telolecitos (en un polo)
Polilecitos (mucho vitelo) Centrolecitos (en el centro)

El óvulos (huevo) de gallina, por ejemplo, es polilecito y telolecito, porque tiene mucho vitelo y éste está concentrado hacia un extremo del huevo.

Por la cantidad de vitelo

Según la cantidad de vitelo, hay tres tipos de huevos:

  1. Oligolecitos. Los que tienen poco vitelo, como por ejemplo los de los equinodermos (erizos y estrellas de mar), mamíferos, el anfioxo (un pez cordado muy primitivo).
  2. Mesolecitos o heterolecitos. Los que tienen una cantidad media de vitelo, como los de los anfibios.
  3. Polilecitos. Los que tienen abundante vitelo, como los huevos de aves, reptiles, tiburones, etc.

Por la distribución de vitelo

Según la distribución del vitelo, los huevos se clasifican en:

  1. Isolecitos. Son los huevos donde el vitelo está uniformemente distribuido, como los de los anfibios.
  2. Telolecitos. El vitelo está concentrado en un polo, como los de las aves.
  3. Centrolecitos. El vitelo se encuentra en el centro, como los de los reptiles.

Huevos de aves

Artículo principal: Huevos de aves
Huevos de gallina.

Tras la fecundación, el huevo de las aves es puesto por la hembra y por un tiempo es empollado. Posteriormente un único polluelo eclosiona de cada huevo. El número medio de los huevos se extiende desde 1 (como en los cóndores) hasta aproximadamente 17 (la perdiz pardilla).

Colores

Diferentes animales ponen huevos coloreados de distintas maneras. Los pigmentos protoporfirina, biliverdina y quelato de cinc de biliverdina son los responsables por la diversidad de colores en los huevos. Estos pigmentos son secretados por las células en las paredes del oviducto y pueden producir manchas en el cascarón si el color es añadido inmediatamente antes de poner el huevo. Los huevos de los reptiles modernos son todos blancos, y se cree así era para todos los animales prehistóricos.

Es posible que las manchas de los huevos de muchas aves sirvan de camuflaje. Las aves que anidan en cavidades, tales como el pájaro carpintero y el martín pescador, no necesitan huevos camuflados. Sus huevos son normalmente de un blanco brillante, de modo que los padres puedan fácilmente localizarlos.

En las especies que anidan en grandes grupos, como el arao común (Uria aalge), los huevos de cada hembra presentan marcas muy diferentes entre sí, facilitando que cada hembra reconozca su propio huevo.

Estructura de los cascarones

1. Cáscara 2. alantoides 3. amnios 4. Chalaza 5. Albúmina exterior 6. Albúmina media 7. Membrana vitelina 8. Núcleo de halago 9. Disco germinal (blastodermo) 10. Yema amarilla 11. Yema blanca 12. Albúmina interior 13. Chalaza 14. Cámara de aire 15. Cutícula.

Normalmente los huevos son lisos, pero hay excepciones. El huevo del cormorán, por ejemplo, es muy áspero y parecido a la tiza. En contraste, los tinamúes tienen los huevos muy brillantes, y los patos los tienen grasos e impermeables y son amarillos. Otra variación es el huevo muy picado del casuario.

Hay poros minúsculos en las cascarones para permitir al pichón respirar. El huevo de la gallina doméstica tiene unos 7.500 poros.

Forma

La mayoría de huevos de aves tienen una forma oval característica, con un extremo redondeado y el otro más aguzado. Esta forma ocurre ya que el huevo es forzado a través del oviducto (previamente al paso por el oviducto, y aún con la cáscara blanda la forma suele ser esférica) : los músculos contraen el oviducto por detrás del huevo, empujándolo. Como en ese momento la cáscara del huevo todavía es deformable, la parte posterior del huevo adopta su forma puntiaguda.
La forma oval tiene grandes ventajas: ocupa más eficientemente el espacio dentro de un nido (y en un recipiente) que una forma esférica; evita que los vuelcos sean en posiciones muy aleatorias; generalmente el vuelco es lateral y es así suavizada su fuerza por el deslizamiento que posibilita la forma; la misma forma oval también aporta más resistencia de la cáscara a las presiones en los "polos" (por ejemplo la presión del peso del ave que está empollando).

Depredación

Hay muchos animales que se alimentan de los huevos. Depredadores principales del ostrero negro americano, por ejemplo, incluyen al mapache, la mofeta, el visón, la nutria fluvial y la marina, varias especies de gaviota, el cuervo, y el zorro. El armiño (Mustela erminea) y la comadreja (M. frenata) les roban los huevos a los patos. Las serpientes devoradoras de huevos (géneros Dasypeltis y Elachistodon) son especializadas en comer los huevos.

Huevos de reptiles

Los reptiles son ovíparos u ovovivíparos. El huevo se desarrolla después que la hembra ha sido fecundada por el macho. Allí dentro crece el bebé reptil. El huevo es como un almacén de alimentos y está protegido por una membrana o por una cáscara. Los ovíparos incuban sus huevos en nidos, en el suelo, bajo las piedras o en lugares seguros. Los ovovivíparos conservan los huevos dentro del cuerpo hasta que las crías se han formado completamente. Durante el verano, en el campo, se pueden encontrar huevos de serpiente en diversos sitios.

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • Huevo — (Del lat. ovum.) ► sustantivo masculino 1 ZOOLOGÍA Cuerpo orgánico en cuyo interior se desarrolla un embrión, puesto por las hembras de algunos animales y protegido por una cáscara calcárea porosa. 2 El de la gallina, que es el más usual como… …   Enciclopedia Universal

  • Huevo — El término huevo puede referirse a los siguientes artículos: Huevo (biología), el sustento y protección del embrión en los animales ovíparos. Huevo (alimento), un alimento habitual, muy rico en proteínas y de fácil digestión. Huevo de Pascua, un… …   Wikipedia Español

  • huevo — sustantivo masculino 1. Cuerpo orgánico más o menos esférico, puesto por las hembras de algunos animales, en el que se desarrolla un nuevo ser: Las aves, reptiles, peces y anfibios se reproducen por huevos. 2. Uso/registro: restringido. Cuerpo… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Biología — …   Wikipedia Español

  • huevo — {{#}}{{LM H20746}}{{〓}} {{SynH21276}} {{[}}huevo{{]}} ‹hue·vo› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} {{♂}}En biología,{{♀}} célula procedente de la unión del gameto masculino con el femenino en la reproducción sexual de animales y plantas: • La división… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • huevo amniótico — ► locución BIOLOGÍA El de grandes dimensiones que ponen aves y reptiles y recubierto por una cáscara calcárea …   Enciclopedia Universal

  • huevo fecundado — ► locución BIOLOGÍA Cigoto, célula que resulta de la unión de dos gametos …   Enciclopedia Universal

  • huevo partenogenético — ► locución BIOLOGÍA El que se desarrolla a partir del gameto femenino exclusivamente …   Enciclopedia Universal


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