Cascada


Cascada

Cascada

Para otros usos de este término, véase Cascada (desambiguación).
Salto Ángel, la caída de agua más alta del mundo ubicada en Venezuela.

Las cascadas (también llamadas cataratas en caso de tener grandes dimensiones) son formaciones geológicas que generalmente resultan del flujo de la corriente de un río sobre un terreno rocoso resistente a la erosión y que forman saltos con alturas significativas.

Las cascadas son sistemas dinámicos que varían con las estaciones y con los años, aunque esto último sólo se hace perceptible a escala geológica. Presentan distintas formas (por ejemplo, si su caída es vertical o si sigue una pronunciada pendiente, etc.), determinadas por el volumen de agua, la altura de la caída, la anchura del lecho y la conformación de las paredes entre las cuales corre el líquido, dependiendo del tipo de roca y de las distintas capas en las que se disponen. Las cataratas de Yosemite, en California, miden 739 metros de alto (desde el tope hasta la base inferior); las dos caídas principales del Niágara son célebres por el caudal de sus aguas, que llega a los 11.000 metros cúbicos por segundo.

Las caídas de agua pueden tener diversos orígenes. En la mayor parte de los casos, se deben a la desigual resistencia que oponen las rocas a las corrientes de agua. Cuando un río desgasta profundamente su lecho y encuentra resistencia en una masa rocosa, el ahondamiento se produce más lentamente. De este modo, el nivel del obstáculo constituirá, temporalmente, el nivel de base, ello debido a que el obstáculo por sí mismo establecerá el perfil longitudinal del río hacia arriba. Pero río abajo, más allá de esta masa rocosa que resiste, el ahondamiento prosigue más rápido, y formará su fuerte declive, o una bajada vertical, que interrumpirá el curso del río y será la causa determinante de la catarata.

Cascada Vargem Grande, en Pirenópolis, Goiás, Brasil.

El salto Ángel es la catarata más alta del mundo, con una altura de 1.002 m (807 m de caída ininterrumpida), generada por la caída del río Churún desde el Auyantepuy. Está ubicado en el Parque Nacional Canaima en el estado Bolívar, Venezuela, que fue instaurado el 12 de junio de 1962 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1994. El parque nacional se extiende sobre 30.000 km² (más grande que Bélgica), hasta la frontera con Guyana y Brasil, y por su tamaño es considerado el más grande del mundo.


Las aguas que se precipitan desde lo alto de una cascada no adquieren gran velocidad durante su caída debido a la resistencia del aire y a que se dividen en numerosos chorros o saltos. Su base queda sujeta a erosión cuando está constituida por rocas blandas bajo una capa de rocas más resistentes. Siendo, las primeras, disgregables, se producen desmoronamientos de los estratos superiores, privados de soporte. Es así como las cascadas retroceden y se desplazan en dirección a la fuente del río —como fue el caso de las Cataratas del Niágara entre 1842 y 1927—. En la mayoría de los casos, el retroceso depende de la erosión directa en el punto de caída, independientemente de los lechos rocosos, pues es precisamente en ese lugar donde las aguas adquieren su mayor velocidad. En ese momento de retroceso, la cascada pierde progresivamente su altura, y el salto violento del perfil longitudinal es reemplazado por una bajada rápida, pero menos brusca. Este proceso es más evidente en las cascadas verticales, donde la fuerza de la caída del agua socava la parte inferior de la pared de roca —incluso creando grandes cuevas—, mientras las partes superiores se derrumban.

También en rocas calizas o similares, fáciles de disolver por el agua, se suelen provocar cuevas subterráneas por debajo de los cauces principales, convirtiéndose en ríos y cascadas subterráneos. En algunos de estos casos, el hundimiento posterior de la cueva vuelve a hacer visible el cauce y sus cascadas, después de haber retrocedido muchos metros. Por otro lado, en ciertos casos, y debido a la erosión que sufren durante su caída, las aguas contienen abundantes cantidades de carbonato de calcio disuelto. Se observa, entonces, la formación de depósitos de travertino (roca formada por endurecimiento). Estos depósitos recubren rápidamente las paredes y el punto de caída, compensando, a veces, la acción erosiva. Inclusive, puede llegar a aumentar la altura de ésta.

Por extensión también se habla de cascada de hielo cuando el agua congelada forma caídas pronunciadas. Esto suele ocurrir cuando el caudal de agua es muy pequeño y se va helando de forma sucesiva, provocando el aumento de la estructura de hielo.

Entre las cataratas más famosas del mundo se encuentran las Cataratas del Iguazú, compuestas por 275 cascadas de diferentes alturas, las Cataratas del Niágara, situadas en la frontera entre Estados Unidos y Canadá, y el Salto Ángel, en Venezuela.

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  • Cascada — Natalie Horler, chanteuse du groupe Cascada. Naissance 1981 Bonn …   Wikipédia en Français

  • cascadă — CASCÁDĂ, cascade, s.f. 1. Cădere naturală de apă pe cursul unui râu, provocată de o ruptură de pantă în profilul longitudinal al văii; cataractă. ♢ expr. Cascadă de râs = râs zgomotos, sacadat şi prelungit. 2. (tehn.; în sintagma) Montaj în… …   Dicționar Român

  • Cascada — Cascada …   Википедия

  • cascada — sustantivo femenino 1. Caída del agua de un río o arroyo desde cierta altura, por un desnivel brusco del terreno. 2. Aquello que recuerda una cascada: En las fiestas se divisaban cas cadas de fuegos artificiales. 3. Sucesión ininterrumpida y… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Cascada — Leadsängerin Natalie …   Deutsch Wikipedia

  • cascada — (Del it. cascata, caída). f. Caída desde cierta altura del agua de un río u otra corriente por brusco desnivel del cauce. ☛ V. reacción en cascada …   Diccionario de la lengua española

  • cascada — Cualquier proceso que se desarrolla en fases, donde cada fase depende de la anterior, produciendo con frecuencia un efecto acumulativo. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

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  • Cascada — (Del ital. cascata, caída, participio de cascare, caer < lat. vulgar *casicare < lat. cadere.) ► sustantivo femenino 1 GEOGRAFÍA Salto de agua de un río por un desnivel brusco del terreno o una interrupción de su cauce. SINÓNIMO catarata 2… …   Enciclopedia Universal

  • cascada — s f 1 Caída libre y continua de las aguas de un río u otra corriente, que ocurre donde hay un desnivel abrupto del terreno; salto de agua: Tomaban caballos para llegar a cascadas perdidas y bellos parajes 2 (Fís) Conjunto de aparatos o potencias… …   Español en México


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