Canguro


Canguro

Canguro

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Canguros
Kangaroo and joey03.jpg
Macropus giganteus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Macropodidae
Subfamilia: Macropodinae (parte)
Gray, 1821
Géneros
ver texto

El término canguro es el nombre común que se utiliza para designar a las especies de mayor tamaño de la subfamilia Macropodinae, tal como el término walabí se utiliza para denominar a las de menor tamaño. Se utiliza también a veces en un sentido más amplio para referirse a todos los miembros de la familia de los macrópodos. Sin embargo, el término no responde a una clasificación científica, por lo que especies pertenecientes a un mismo género (agrupación de especies estrechamente relacionadas entre sí) pueden ser llamadas canguro, walabí o walarú, sólo dependiendo de su tamaño. Por ejemplo, Macropus parma es conocido como el walabí de Parma,[1] mientras que Macropus antilopinus, es denominado indistintamente como canguro antílope o walarú antílope.[2]

La subfamilia Macropodinae incluye, además de las especies de canguros, walabís y walarús, otras comúnmente conocidas como canguros arborícolas, cuocas, dorcopsis y pademelones.

Existen muchas especies denominadas canguro, y aquí se ven reflejadas tres de ellas:

  • El canguro rojo (Macropus rufus), el cual es el mayor de los canguros y el mayor de los marsupiales aún en existencia. Los canguros rojos ocupan el centro árido y semi-árido de Australia. Un macho adulto puede medir 1,5 m de altura y pesar 85 kg.
  • El canguro gris oriental (Macropus giganteus), menos conocido que el canguro rojo, pero avistado más frecuentemente, ya que su rango cubre el área oriental fértil australiana.
  • El canguro gris occidental (Macropus fuliginosus), de tamaño menor y encontrado al sur de la Australia occidental, sur de Australia cerca de la costa y en la cuenca del río Darling.

Los canguros poseen grandes y poderosas patas traseras, grandes pies diseñados para saltar, una cola larga y musculosa para mantener el equilibrio y una cabeza pequeña. Los canguros son herbívoros, alimentándose de pasto y raíces. Todas las especies son nocturnas y crepusculares, usualmente pasando el día en quietud y alimentándose durante las tardes y noches frías, generalmente en grupos. Tienen una esperanza de vida de 18 años aproximadamente.

Los canguros se encuentran principalmente en Oceanía. Popularmente el canguro es conocido como el animal más representativo de Australia.

Contenido

Origen del nombre

La palabra canguro deriva de gangurru, una palabra del Guugu Yimidhirr (una lengua aborigen australiana), que se refería al canguro gris. El nombre fue escrito por primera vez (en su versión inglesa kangaroo) por el Teniente James Cook el 4 de agosto de 1770.

Una leyenda extendida afirma que en realidad el nombre canguro habría surgido al preguntar los occidentales el nombre de aquel animal y ser esto lo que respondían los aborígenes; su significado, sin embargo, no era el nombre del animal, sino la frase "no le entiendo".[3]

Reproducción

Su reproducción es sexual y varía mucho con las especies. El canguro rojo es un reproductor oportunista, ya que se aparea y reproduce cuando las condiciones estacionales son favorables para la cría de la prole. Los canguros grises procrean durante todo el año, pero paren más crías en los meses de verano, pues salen de la bolsa en la época ideal, la primavera. Otras especies tienen una estación reproductora más restringida.

El galanteo puede durar unas pocas horas o prolongarse 2 ó 3 días. El macho sigue a la hembra que está en celo, husmeando con frecuencia la abertura de la bolsa urogenital y tocando la cola de la hembra con la pata. El ualabi macho hace característicos movimientos laterales y sinuosos con la cola, que producen chasquidos; el apareamiento puede ser breve o durar más de una hora, como en el caso del canguro gris.

En bastantes especies, como el cuoca, el apareamiento tiene lugar después del parto (estro post partum); en estos casos se suele producir un blastocito en reposo, que se desarrolla más tarde, cuando la cría del parto anterior abandone el marsupio. Las crías nacen entre los 28 y 36 días del apareamiento. Son de un tamaño muy pequeño. Normalmente nace una sola cría, pero se han dado casos de nacer gemelos. Suben trepando por la pared exterior del cuerpo, agarrándose a los pelos de la madre, hasta llegar a la bolsa marsupial, donde se introducen y se agarran a uno de los cuatro pezones. Permanecen en la bolsa unos 8 meses, pero siguen volviendo a ella para mamar alrededor de seis meses más; en ese tiempo ya habrá nacido otra cría. Los jóvenes suelen relacionarse con sus madres hasta que alcanzan la madurez sexual.

Miden hasta tres metros de altura y cuando nacen llegan a medir entre veinte y treinta centímetros.

Locomoción

Los canguros son los únicos animales grandes que se desplazan dando saltos. Los saltos, que los hacen moviendo sus piernas a la vez, son un modo de locomoción rápido y económico, pues a altas velocidades consumen una fracción de la energía que consumirían desplazándose de otra manera.[4]

La velocidad de desplazamiento confortable del canguro rojo es de 20–25 km/h, pero puede alcanzar velocidades de hasta 70 km/h en distancias cortas, y puede mantener una velocidad de unos 40 km/h por casi dos km.[5]

Debido al largo de sus pies, no puede caminar correctamente. Para moverse a velocidades bajas usa su cola como un trípode, junto con sus patas delanteras. Así puede mover sus pies un paso hacia adelante.[5]

Clasificación

  • Familia Macropodidae
    • Subfamilia Macropodinae
      • Género Dendrolagus (canguros arborícolas)
      • Género Dorcopsis
      • Género Lagorchestes
      • Género Macropus
        • Subgénero Notamacropus (walabís)
        • Subgénero Osphranter (canguros antílopes y walarús)
        • Subgénero Macropus (canguros)
      • Género Onychogalea (walabís de rabo pelado)
      • Género Petrogale (walabís de las rocas)
      • Género Setonix (cuocas)
      • Género Thylogale (pademelones)
      • Género Wallabia (walabís de pantano)

Véase también

  • Fauna australiana

Enlaces externos

Wikispecies

Referencias

  1. Groves, Colin (16 de noviembre de 2005). Wilson, D. E., y Reeder, D. M. (eds) (ed.). Mammal Species of the World, 3ra edición edición, Johns Hopkins University Press, pp. 65. ISBN 0-801-88221-4.
  2. Menkhorst, Peter (2001). Guía de Campo de los Mamíferos de Australia. Oxford University Press, pp. 110.
  3. "I do not understand"
  4. Alexander, R. Elastic Energy Stores in Running Vertebrates. American Zoologist 1984 24(1):85-94. (Resumen)
  5. a b Penny, Malcolm (2002). The Secret Life of Kangaroos. Austin, Texas: Raintree Steck-Vaughn Puiblishers. ISBN 0-7398-4986-7.

Obtenido de "Canguro"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • canguro — sustantivo masculino 1. (macho y hembra) Familia Macropodidae. Mamífero marsupial típico de Australia, gran saltador, con las patas delanteras muy cortas, las patas y pies traseros largos y rabo fuerte. sustantivo masculino,f. 1. Uso/registro:… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • canguro — (Del fr. kangourou, y este de or. australiano). 1. m. Mamífero marsupial, herbívoro, propio de Australia e islas adyacentes, con las extremidades posteriores muy desarrolladas, mediante las cuales se traslada a saltos. La cola es también muy… …   Diccionario de la lengua española

  • canguro — → baby sitter …   Diccionario panhispánico de dudas

  • Canguro — (Del ingl. ant. kangooroo.) ► sustantivo masculino 1 ZOOLOGÍA Mamífero marsupial herbívoro, provisto de patas traseras muy desarrolladas y cola robusta, que va avanzando a saltos. 2 INDUMENTARIA Y MODA Prenda de vestir corta e impermeable con… …   Enciclopedia Universal

  • canguro — {{#}}{{LM C06975}}{{〓}} {{SynC07127}} {{[}}canguro{{]}} ‹can·gu·ro› {{《}}▍ s.com.{{》}} {{<}}1{{>}} {{※}}col.{{¤}} Persona, normalmente joven, que se dedica a cuidar niños a domicilio durante ausencias cortas de los padres y generalmente cobrando… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • canguro — s. cuidador de niños. ❙ «...cuidado [...] al contratar los servicios de una canguro [...] además de dejar al niño o niños solos...» Manuel Giménez, Antología del timo. ❙ «Las baby sitters. Aquí les hemos puesto el zoológico nombre de canguros y… …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • canguro — (m) (Intermedio) marsupial bastante grande que se mueve dando saltos Ejemplos: Cuando viajamos por Nueva Zelanda, vimos canguros salvajes. Canguro es el símbolo de Australia. Colocaciones: canguro rojo, canguro gris oriental …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • canguro — can·gù·ro s.m. AD mammifero australiano con lunga coda e zampe posteriori molto sviluppate e adatte al salto, la cui femmina è dotata di un marsupio sul ventre in cui allatta i piccoli appena nati | TS zool.com. nome comunemente dato ai mammiferi …   Dizionario italiano

  • canguro —     No parece haber muchas dudas respecto al origen del nombre de este realmente extraño y simpático animal, propio de las tierras antípodas de España, y que ahora también significa persona que cuida a los niños de otra persona por horas . Toda… …   Diccionario del origen de las palabras

  • canguro — Véase baby sitter …   Diccionario español de neologismos


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