Invasión de Yugoslavia


Invasión de Yugoslavia
Invasión de Yugoslavia
Frente de Europa OrientalSegunda Guerra Mundial
Oclocracia.jpg
Tropas alemanas entran a Zagreb.
Fecha: Abril de 1941
Lugar: Yugoslavia
Resultado: Victoria del Eje
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Italia
Flag of Bulgaria.svg Bulgaria
Bandera de Hungría Hungría
Bandera de Rumanía Rumanía
Flag of the Kingdom of Yugoslavia.svg Yugoslavia
Comandantes
Walther von Brauchitsch Milorad Petrović (IGE)
Milutin Nedić (IIGE)
Milan Nedić (IIIGE)
Soldados
700.000 850.000
Bajas
Alemania:
151 muertos
392 heridos
15 desaparecidos
Italia:
3.324 muertos y desaparecidos
254.000 prisioneros de guerra
Campañas del Frente Oriental
Polonia (1939) • FinlandiaBalcanes (1941)BarbarrojaLeningradoMoscú1ª batalla de JárkovCarelia2ª batalla de JárkovCrimeaCáucasoDon y VolgaMarteDemyansk3ª batalla de JárkovKursk4ª batalla de JárkovSmolensk (1943)Cruce del DnieperKorsun-Cherkassy • Kamenets-Podolsky Pocket • BagrationOfensiva Lvov–SandomierzOfensiva Lublin–Brest • 1° Ofensiva Jassy-Kishinev • 2° Ofensiva Jassy–Kishinev • Báltico • Ofensiva Budapest • LaponiaBalcanes (1944) • Ofensiva de Belgrado • Polonia (1944) • Hungría y Austria • Prusia OrientalBerlín
Campaña del Eje en los Balcanes
Guerra Greco-ItalianaYugoslavia (1941)Grecia (1941)CretaPartisanos (Yugoslavia)Partisanos (Grecia)

La Invasión de Yugoslavia (Operación 25) fue un ataque iniciado por las fuerzas del Eje contra el Reino de Yugoslavia en abril de 1941, durante la II Guerra Mundial. La invasión concluyó 11 días después de iniciada, cuando el 17 de abril el Ejército Real Yugoslavo se rindió incondicionalmente.[1] La nación fue ocupada inmediatamente y se creó el Estado Independiente de Croacia.

Contenido

Antecedentes

El inicio de la guerra Greco-Italiana en 1940 había llevado la lucha a los inestables Balcanes. El ejército real griego había sorprendido al mundo, no sólo al detener al ejército italiano de Mussolini, sino al enviarlos de vuelta a Albania, en aquel entonces ocupada por Italia. Adolf Hitler era uno de los pocos que no se sorprendió, ya que era consciente del atraso tecnológico del ejército italiano. Hitler estaba en aquel momento preparando la operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética, que debía iniciarse en mayo de 1941. La llegada de la Royal Air Force británica en apoyo de Grecia alarmó a Hitler, puesto que desde las bases aéreas de donde salían los aviones británicos para entregar suministros a los griegos también podían salir a bombardear los pozos petrolíferos de Rumania.

El regente yugoslavo, príncipe Pablo Karađorđević (centro), que trató de resistir infructuosamente la presión alemana para alinear la política yugoslava a la germana. Acabó accediendo a firmar el Pacto Tripartito, pero fue inmediatamente depuesto por un golpe militar.

Preparándose para intervenir en Grecia, Hitler había logrado que Hungría, Rumania y Bulgaria (1 de marzo de 1941)[2] se unieran a las Fuerzas del Eje mediante distintos pactos de alianza. Solamente faltaba Yugoslavia, y el joven regente Pablo sucumbió rápidamente ante la presión nazi y fascista, al darse cuenta de que no contaba con aliados en los Balcanes. El 27 de febrero de 1941 había tratado de contrarrestar parcialmente la presión alemana suscribiendo un tratado de amistad con Hungría,[3] que también deseaba el acuerdo con Yugoslavia como enlace con los Aliados y contrapeso a la creciente influencia germana en Budapest. Ya el 5 de marzo la embajada británica en Belgrado aconsejaba a sus ciudadanos abandonar Yugoslavia.[3] El 12 de marzo de 1941, ante el aumento de la tensión, se movilizaban más de un millón de hombres.[4] El 17 el gobierno alemán exigía la entrega de las reservas de alimentos del ejército yugoslavo para sus tropas estacionadas en Bulgaria.[4] El 24 el regente y el gobierno se decidieron a rubricar el pacto con Alemania y el primer ministro Dragiša Cvetković y el ministro de exteriores partieron hacia Viena acompañados del embajador alemán.[4]

El 25 de marzo Yugoslavia se adhirió al Pacto Tripartito,[5] [4] pero lo que siguió a continuación fue totalmente imprevisto. Un golpe cívico-militar serbio, dirigido por el general de aviación Dušan Simović, derrocó al Regente dos días después[6] y formó un nuevo régimen, colocando como jefe de Estado al joven rey Pedro II de Yugoslavia, de 17 años de edad.[5] [6] El regente se exilió.[6]

Al enterarse de este repentino cambio de gobierno que anulaba gran parte de la influencia alemana en Yugoslavia, Hitler se enfureció;[7] a pesar de que los nuevos gobernantes de Yugoslavia accedieron a mantenerse en el Pacto Tripartito de todas maneras, esto no aplacó la ira de Hitler, pues en la práctica se había apartado del poder a las figuras más proalemanas de la política yugoslava. Hitler decidió la misma tarde el golpe invadir Yugoslavia[8] [9] antes de atacar Grecia y proseguir la preparación de la invasión de la Unión Soviética.[5] El Alto Mando advirtió que esto conllevaría un retraso de al menos 4 semanas del plan original de invasión.[5] La invasión de Yugoslavia facilitaba, sin embargo, el ataque a Grecia, que ahora se podría realizar a través de territorio yugoslavo, evitando las fuertes defensas griegas de la frontera greco-búlgara.[10]

El mismo día 27 Hitler trató de recabar el apoyo húngaro y búlgaro a la invasión, que ya había sido planeada en octubre, lo que facilitó la operación.[11] El rey búlgaro Boris III rechazó el ofrecimiento y el gobierno de Budapest se limitó a ofrecer 10 brigadas que entrarían en combate el día 14, avanzada ya la campaña.[10] Hitler ordenó al XLI cuerpo al mando del general Reinhard trasladarse a Timisoara, posición que debían haber ocupado los magiares en los planes originales.[10]

Por su parte Italia se encontraba mal preparada para afrontar las consecuencias del golpe de Belgrado: su ejército en Albania se hallaba en dificultades frente a los griegos y las tropas en la frontera italo-yugoslava habían pasado de 37 divisiones en el otoño de 1940 a únicamente 5 en la primavera de 1941, no esperándose en Roma la reacción de los militares yugoslavos a la firma del Pacto.[9] Los italianos trataron de interceder a favor de los yugoslavos con Hitler para tratar de evitar la invasión para la que se hallaban mal preparados, pero no lograron detener los planes del caudillo alemán.[9]

El 28 de marzo de 1941 comenzó el despliegue de las unidades encargadas del ataque a Yugoslavia.[10] Los movimientos de tropas se dividieron en dos zonas: los de las tropas en Bulgaria pertenecientes al XII Ejército y enviadas originalmente allí para el ataque a Grecia, y las del nuevo II Ejército, concentrado a toda velocidad en la zona de Graz para el ataque desde el norte.[10] La reorganización de las unidades del XII Ejército en Bulgaria se tornaron complicadas por la necesidad de ocupar rápidamente las nuevas posiciones y la mala calidad de las comunicaciones del país, acrecentadas por el mal tiempo.[12] Las unidades del II Ejército tuvieron que tomarse de las que estaban destinadas a la invasión de la Unión Soviética ya que la Wehrmacht no disponía en aquel momento de unidades libres.[12] Esto no debía de afectar a la preparación de la operación ya que se trataba de unidades cuyo traslado al Este debía realizarse más tarde de cuando se estimaba el final de la campaña yugoslava.[13]

En el sur, el XL cuerpo, que debía haber participado únicamente en la campaña griega, se trasladó a Dupnica, cerca de la frontera búlgaro-yugoslava, para atacar a través de Macedonia y girar luego hacia Grecia en un movimiento que debía envolver a las defensas griegas.[10] Le acompañaban en la posición la 73 división de infantería y la 9 acorazada.[10]

El 29 de marzo de 1941 se decidió sincronizar las campañas griega y yugoslava, fijándose el bombardeo de Belgrado que debía dar comienzo a esta para el día 5 de abril.[14] Esto debía permitir la II división acorazada evitar las defensas griegas de la Línea Metaxas atravesando territorio yugoslavo.[14] Al día siguiente se decidió retrasar en un día el bombardeo de la capital yugoslava.[14]

El 3 de abril de 1941 una reunión entre el general Aléxandros Papagos, al mando del Ejército griego, y el segundo del Estado Mayor yugoslavo dejó clara la postura yugoslava: estos se negaron a concentrar el Ejército en el sur de Serbia para proteger el flanco griego (por motivos políticos, no podía dejarse Eslovenia y Croacia desprotegidas) y a atacar la retaguardia italiana en Albania.[15] En Macedonia, donde Papagos esperaba -correctamente- un fuerte ataque alemán para rodear la Línea Metaxas y unir los ejércitos alemán e italiano, se concentraron únicamente un cuerpo de ejército con 4 divisiones.[15] Los 8 ejércitos yugoslavos (alrededor de un millón de hombres), se desplegó a lo largo de las fronteras yugoslavas, en una disposición estratégicamente errónea.[15]

Mientras, el 5 de mayo de 1941, el nuevo gobierno de Belgrado firmaba un tratado de amistad con la Unión Soviética.[16] La posición del gobierno de Belgrado no era, sin embargo, fuerte. A la posible deslealtad de parte de las tropas croatas, recelosas de los motivos del golpe militar, se añadían la bisoñez de 400.000 de las 700.000 tropas yugoslavas, reclutas de última hora, y la estrategia de defender todo el perímetro de frontera, adoptada por motivos políticos para calmar las susceptibilidades eslovena y croata, que facilitaba la derrota yugoslava y griega.[9] El plan defensivo yugoslavo, además, no se comunicó a los comandantes del frente hasta el 31 de marzo de 1941, escasos días antes del ataque alemán.[9]

Reseña

El 6 de abril los ejércitos del Eje invadieron Yugoslavia[2] desde todas sus fronteras, y la Luftwaffe bombardeó Belgrado. Alemania atacó a la vez Grecia.[2] No hubo declaración de guerra previa.[1] El 7 de abril de 1941, ante el ataque del Eje, Yugoslavia declaró la guerra a Italia y Alemania.[17] Inmediatamente las fuerzas armadas yugoslavas, más preparadas repeler el ataque, se vieron en graves dificultades, aumentadas por la renuencia de gran parte de los reclutas no serbios a resistir el ataque.[17]

La victoria llegó pronto, sólo 11 días después.[18] La decisión del Alto Mando yugoslavo no ayudó, ya que ordenó a su Ejército defender el país desde todas sus fronteras,[15] algo difícil de lograr si se consideraba la mejor calidad de las fuerzas alemanas. Yugoslavia fue dividida entonces en varias zonas de ocupación, y tanto Austria (unida a Alemania), Italia y Bulgaria tomaron territorio de Yugoslavia. El líder fascista croata Ante Pavelić declaró en ese momento el Estado Independiente de Croacia, una nación católica poco tolerante con los judíos, serbios y gitanos pero que trató de ganarse el favor de la población musulmana, considerada croata.[19]

Operaciones

Bombardeo de Belgrado

La Luftwaffe fue la rama del ejército alemán que inició la guerra, ya que lanzó una campaña de bombardeo sobre Belgrado en las primeras horas del 6 de abril.[15] Saliendo de bases aéreas ubicadas en Austria y Rumania, 150 bombarderos escoltados por cazas participaron en el ataque. El primer bombardeo incluyó tres escuadrones de bombarderos separados entre sí por intervalos de tiempo de 15 minutos. La principal zona bombardeada fue el centro de la ciudad, donde estaban ubicados los edificios gubernamentales.

La débil Fuerza Aérea Yugoslava poco pudo hacer para repeler el ataque alemán, y las inadecuadas defensas antiaéreas de la ciudad fueron destruidas en la primera oleada, permitiendo que los bombarderos tipo Stuka maniobraran con facilidad. Mientras dos cazas alemanes fueron derribados, 20 aviones yugoslavos fueron derribados y 48 fueron destruidos en tierra. Cuando acabó el bombardeo, 17.000 habitantes de Belgrado yacían bajo los escombros.[20] Este ataque acabó con buena parte de las comunicaciones entre el Alto Mando Yugoslavo y las tropas en el campo de batalla.[15] Aunque algunos altos oficiales lograron escapar, la coordinación de todas las fuerzas defensoras se volvió imposible desde entonces.

Una vez que el centro neurálgico del ejército yugoslavo fue destruido, la Luftwaffe se concentró en objetivos de naturaleza más militar, como aeródromos, cuarteles y asistencia al ejército alemán.

El gobierno, que había perdido al representante esloveno en el bombardeo, abandonó inmediatamente y se reunió en Užice, al suroeste de la capital, donde ordenó la movilización general y solicitó alimentaria a Gran Bretaña y Estados Unidos.[21] El viceprimer ministro croata Vladko Maček dimitió y se trasladó a Croacia.[21]

Asalto a Belgrado

Para tomar Belgrado, el OKW había planeado un asalto simultáneo sobre la capital serbia desde tres direcciones. Estos eran los grupos de asalto:

1. 1º Grupo Panzer (XII Ejército, Ewald von Kleist):

En la madrugada del 8 de abril, el 1º Grupo Panzer atacó desde Sofía.[14] El XIV Cuerpo de Ejército Panzer cruzó la frontera al sur de Pirot, con la 11ª División Panzer en la vanguardia, seguida de cerca por la 5ª Panzer, la 294ª de Infantería y la 4ª de Montaña, las cuales se movieron en sentido noroeste hacia Niš.[10] A pesar del fuerte clima y la dura resistencia del V Ejército Yugoslavo, la 11ª División Panzer, apoyada por artillería y la Luftwaffe, logró penetrar las líneas enemigas el primer día. El Alto Mando Yugoslavo ordenó entonces la retirada inmediata detrás del río Morava. No obstante, esta orden fue expedida demasiado tarde y para el 9 de abril los tanques alemanes ya habían pasado por Niš en dirección a Belgrado.[22] Desde entonces los tanques alemanes entraron en el valle del Morava y su avance se hizo más rápido.

Rendición de tropas yugoslavas.

A mitad de camino entre Niš y Belgrado, al suroeste de Kragujevac, el V Ejército Yugoslavo logró detener el avance alemán.[22] No obstante, solamente había luchado contra la vanguardia, y al llegar el grueso de la columna de Panzers, los defensores fueron sobrepasados. Unos 5.000 soldados yugoslavos fueron capturados en este episodio.

Al sur, la 5ª División Panzer continuaba en Pirot. Después de recibir la orden de neutralizar unas tropas defensoras en Leskovac y haber asegurado la zona, fue transferida al XII Ejército, que estaba luchando en Grecia.[22] La resistencia yugoslava, menor de lo esperado, permitía enviar esta unidad a reforzar en avance en el sur, en vez de destinarla, como se previó originalmente, al avance sobre Belgrado.[22]

Tanque yugoslavo Renault FT-17 o NC-27 destruido.
Buques de la marina yugoslava capturados por la marina italiana, incluyendo un minador de la clase Malinska, el crucero ligero Dalmacia y un buque de abastecimiento de submarinos.

En la madrugada del 12 de abril, las unidades del XIV Cuerpo de Ejército Panzer se encontraban a menos de 65 km de Belgrado, defendida por el VI Ejército Yugoslavo. A pesar de que las líneas de abastecimiento alemanas se extendían por más de 200 km desde la frontera, los dos ejércitos yugoslavos (V y VI) congregados en la capital estaban completamente desorganizados, por lo que era imposible esperar una ofensiva seria de estas fuerzas. De esta manera, sin encontrar en ningún momento una resistencia seria, el XIV Cuerpo Panzer llegó a Belgrado desde el sur.

2. XLI Cuerpo de Ejército Panzer (Georg-Hans Reinhardt):

Preparados para la llegada del XIV Cuerpo Panzer desde el sur, el XLI Cuerpo Panzer cruzó el Banato desde Timişoara hasta Belgrado. El regimiento de infantería motorizada "Gross Deutschland" lideró el ataque, seguido de cerca por la 2ª División de Infantería Motorizada SS Das Reich (10 de abril de 1941).[22] La frontera fue cruzada al norte de Vršac, y los elementos de vanguardia llegaron a Pančevo el 11 de abril. Después de avanzar prácticamente solos hasta 60 km al norte de Belgrado, el XLI Cuerpo Panzer encontró aislados focos de resistencia, que rápidamente neutralizó.

3. XLVI Cuerpo de Ejército Panzer (Heinrich von Vietinghoff):

Aunque el ataque alemán se inició el 6 de abril, el II Ejército alemán al norte de Yugoslavia todavía se encontraba organizando sus unidades en esa fecha, por lo que se decidió que atacara el 10 de abril.[22] En el plan original debía hacerlo aún más tarde, el 12, pero la exigua resistencia de los yugoslavos animó al mando alemán a adelantar el ataque de estas fuerzas.[14] Algunas unidades lanzaron ataques a lo largo de la frontera con el objetivo de despejar un poco el terreno de actividad enemiga para el asalto final. Esto ocasionó que los comandantes alemanes estuvieran todo el tiempo confirmando la inactividad de sus unidades, ya que no deseaban que se desgastasen antes del asalto.

En la noche del 6 de abril, la falta de resistencia yugoslava organizada ante el avance alemán ocasionó que el XLVI Cuerpo Panzer asegurara los cruces del río Drava. Como en toda Yugoslavia, unos pocos ataques lograron desorganizar la resistencia yugoslava. El IV Ejército Yugoslavo estaba a cargo de la defensa de esta zona, pero un alto número de soldados, en su mayoría croatas, empezó a rebelarse, ya que muchos consideraban a los alemanes no como invasores, sino como "liberadores contra la opresión serbia".

Asimismo, los comandantes yugoslavos pretendían defender toda la línea fronteriza del río Drava (limítrofe con Hungría) pese a que ésta era demasiado larga para una fuerza tan reducida como el IV Ejército Yugoslavo. A ello se unía que los soldados croatas, eslovenos o macedonios no mostraban entusiasmo alguno por defender al Estado yugoslavo, prefiriendo capitular rápidamente ante los alemanes o desertar.[22] Cabe indicar que el Ejército Real Yugoslavo era una entidad donde casi toda la alta oficialidad era de origen serbio, al extremo que en abril de 1941 contaba con 165 oficiales con rango de general: todos excepto cuatro eran serbios.

Cuando el 10 comenzó el ataque total, el IV Ejército Yugoslavo empezó a desmoronarse ante la superioridad material alemana y la rebeldía de los soldados que no eran de origen serbio. Apoyados por la Luftwaffe, la 8ª División Panzer, seguida por la 16ª División de Infantería Motorizada, se dirigió a Belgrado, avanzando entre los ríos Drava y Sava.[22] Para la noche del 10, la 8ª División Panzer había avanzado hasta Slatina, siendo su peor obstáculo el mal estado de las carreteras. El 11 de abril de 1941 tomaban Novi Sad.[22] Los alemanes continuaron su avance hacia Belgrado, tomando el camino de Osijek.

La situación desesperada de los defensores yugoslavos se pudo apreciar por el mensaje que el General Dušan Simović dirigió en ese momento a sus tropas:

Todas las tropas deben combatir al enemigo donde se encuentren y con todos los medios con los que cuenten. No esperen órdenes directas de sus superiores, sino que actúen por su propio juicio, iniciativa y conciencia.

El 11 de abril la 8ª División Panzer llegó a la región de Osijek, mientras que la 16ª División de Infantería Motorizada ocupaba Našice, más atrás. El mal estado de las carreteras y la demolición de los puentes demoró el avance de estas unidades, cuyo objetivo era atacar la retaguardia de las tropas que atacaban al XIV Cuerpo Panzer y establecer contacto con las unidades del 1° Grupo Panzer al sur de Belgrado.

A las 02.30 horas del 12 de abril, la 8ª División Panzer entró en Mitrovica gracias a que dos puentes sobre el Sava habían sido capturados intactos. La división se dirigió entonces a Lazarevac, a unos 30 km al suroeste de Belgrado, donde pensaban enlazar fuerzas con el 1º Grupo Panzer. Pero en la tarde recibieron órdenes de que unas unidades se aproximaran a Belgrado por el oeste, mientras que el resto continuaría su avance al sur. A las 18:30 la mayor parte de la división que estaba puso rumbo a Valjevo, al sureste, donde el ala izquierda del 1º Grupo Panzer los esperaba. Al mismo tiempo, la 16ª División de Infantería Motorizada, que iba en paralelo a la 8ª División Panzer, recibió la orden de cruzar el Sava hacia el este y avanzar hacia Zvornik. Así pues, ambas divisiones fueron desviadas de Belgrado hacia Sarajevo, al oeste.

De esta manera, de las tres fuerzas planeadas, el XLI Cuerpo Panzer se encontraba más cerca de todas a la capital, a menos de 16 km. Al sur de Belgrado, el 1º Grupo Panzer avanzaba más lento hacia la ciudad, ya que la resistencia era mayor. De la 8ª División Panzer, solamente unas unidades se habían aproximado a Belgrado.

Proclamación del Estado Independiente de Croacia

Tras el intento del Eje de ganarse el apoyo del principal partido croata, el Partido Campesino Croata, sin lograrlo, aquel decidió utilizar a los exiliados de Ante Pavelić para minar la resistencia yugoslava.[8] Tras una intensificación de la persecución de la organización de Pavelić en Croacia, donde sus partidarios quedaban subordinados a su lugarteniente Slavko Kvaternik, en los primeros días de la guerra,[8] a partir del día 8 la situación empeoró para las autoridades yugoslavas.[8] El 8 de abril de 1941 se produjo un motín de soldados croatas en Bjelovar.[8] Se preveía la pronta ocupación de Zagreb por el invasor.[8]

El 10 de abril de 1941, tras alcanzar un acuerdo con los alemanes, Kvaternik proclamó por radio la creación del nuevo Estado croata,[17] mientras las autoridades yugoslavas abandonaron la ciudad y la parte de las milicias Campesinas y las fuerzas de seguridad locales le ofrecieron su apoyo.[23] Esa misma noche los alemanes entraban en la ciudad.[22] El día 11 la unidad que había tomado la ciudad, abandonada por la autoridades yugoslavas, la XIV división acorazada, tomaba contacto con las tropas italianas que avanzaban desde Fiume.[22] La resistencia de las unidades croatas había sido ínfima,[24] y los alemanes hicieron 15.000 prisioneros en su camino a Zagreb.[24]

El dirigente de los Campesinos, Vladko Maček, accedió a emitir una alocución solicitando la colaboración con las nuevas autoridades.[23] Convencido de la victoria final de los Aliados en la guerra, se mantuvo, sin embargo, alejado del nuevo régimen, esperando poder retomar su puesto de principal político croata tras la contienda.[23]

Intervenciones italiana y húngara

Bersaglieri italianos durante la invasión.

El II Ejército Italiano cruzó la frontera yugoslava poco después del ataque alemán, enfrentándose al VII Ejército Yugoslavo, que ofreció escasa resistencia, permitiéndole ocupar parte de Eslovenia y de Croacia y la costa de Dalmacia. Alrededor de 300 voluntarios ustachas al mando de Ante Pavelić acompañaban a estas fuerzas italianas, mientras que un número similar se encontraba junto a los ejércitos alemanes y húngaros.[25]

El 12 de abril de 1941 el III Ejército Húngaro cruzó la frontera enviando una brigada de caballería, dos motorizadas y seis de infantería, cuando el ataque alemán ya llevaba una semana en marcha. Así, la resistencia yugoslava fue escasa a excepción de las tropas de las fortificaciones fronterizas, que retrasaron temporalmente el avance húngaro.[26] y causaron alrededor de 350 bajas a los invasores.[27] Las unidades húngaras avanzaron hasta ocupar una zona triangular, limitada por los ríos Danubio y Drava, ocupando la región de Bačka en la Voivodina yugoslava, que había sido territorio húngaro antes de la Primera Guerra Mundial y contaba con una cierta mayoría de población magiar. El ejército húngaro ocupó únicamente territorio que había sido húngaro (austrohúngaro) antes del Tratado de Trianon, pero incluso esta limitación fue excesiva para el primer ministro húngaro Pál Teleki que, opuesto al ataque a Yugoslavia con la que había firmado meses antes un acuerdo de amistad, se suicidó antes de la invasión.

La caída de la capital

En la noche del 12 de abril, el SS-Obersturmführer Klingenberg de la 2ª División SS de Infantería Motorizada cruzó el Danubio con una patrulla utilizando botes de aire, ya que todos los puentes habían sido destruidos.[22] La patrulla entró en Belgrado sin problemas y a las 19.00 horas, el alcalde le entregó la ciudad,[24] acompañado por un representante del ministerio de Relaciones Exteriores alemán, que había sido arrestado al inicio de la invasión por las fuerzas yugoslavas.[24]

En el Cuartel General del II Ejército, los oficiales habían empezado a inquietarse, ya que no tenían conocimiento del paradero de las unidades de la 8ª División Panzer, cuyo último mensaje, radiado hacía 24 horas, los había ubicado en los suburbios al oeste de Belgrado. Finalmente, a las 11.52 horas del 13 de abril, recibieron el siguiente mensaje de la citada división:[22]

Durante la noche, la 8ª División Panzer entró en Belgrado, ocupó el centro de la ciudad e izó la bandera con la esvástica.

No obstante, poco después de recibir el mensaje, se recibió otro mensaje del 1º Grupo Panzer:

El Grupo Panzer von Kleist (por su comandante Ewald von Kleist) ha tomado Belgrado desde el sur. Patrullas del Regimiento de Infantería Motorizada "Gross Deutschland" han entrado en la ciudad desde el norte. Con el General von Kleist a la cabeza, la 11ª División Panzer ha estado entrando a la ciudad desde las 06.32 horas.

De esta manera, la carrera hacia la capital de Yugoslavia terminó con todos los cuerpos llegando casi simultáneamente a su objetivo. Con la caída de la ciudad, el 1º Grupo Panzer fue transferido al II Ejército, mientras que el XLVI Cuerpo Panzer fue colocado bajo mando directo del citado Grupo Panzer, con el objetivo de acorralar y destruir a los restos del ejército yugoslavo.

El mismo día que los alemanes capturaban la capital el gobierno, reunido el Pale, seguía con sus tareas de manera irreal.[28] Al día siguiente decidió su traslado a Montenegro.[28]

Combates en Macedonia

Como parte de la campaña conjunta contra Yugoslavia y Grecia, el XL cuerpo con la IX división acorazada y la LXXIII de infantería atacaron en dirección a Skopje, para girar más tarde hacia el sur y rodear las líneas griegas, tomándolas por la retaguardia a la vez que se tomaba contacto con las tropas italianas en el frente albanés y se aislaba a Grecia de Yugoslavia.[29]

Al comienzo el cuerpo AH de las SS, asignado al XL cuerpo, encontró dura resistencia yugoslava, que dificultó su avance hacia Monastir y Florina (noche del 6 al 7 de abril de 1941).[29] La II división acorazada, que hacía un movimiento similar pero más cercano a la frontera griega, logró deshacerse de los guardias fronterizos yugoslavos y tomar Strumica la mañana del 6 de abril.[29] En ese momento los combates se intensificaron e impidieron que la unidad girase hacia el sur de acuerdo al plan original.[29] El día 7, ante el retraso del plan en Macedonia, se sopesó el abandono del movimiento original contra las defensas en Tracia y Salónica y sus sustitución por un avance mayor hacia Albania.[29] La misma mañana, sin embargo, el XL cuerpo aplastó las defensas yugoslavas del III ejército y pudo continuar su avance hacia Skopje.[29]

El 9 de abril el cuerpo AH alcanzaba Monastir, amenazando el flanco de la líena greco-británica del Haliacmón.[29] Mientras la II división rechazaba un contraataque y comenzaba a descender por el valle del Vardar hacia territorio griego.[29] Destruidas las defensas del valle del Struma, el 9 de abril de 1941 las unidades alemanas tomaban Salónica y conseguían la rendición de 60.000 tropas griegas, aisladas en Tracia, privando a Yugoslavia del único puerto en manos de un aliado y agravando su aislamiento.[29]

Avances hacia el interior y negociación de la rendición

Mapa que muestra los principales movimientos durante la invasión. Las tropas búlgaras sólo entraron en el país 2 días después de la rendición el 17 de abril de 1941.

Tras la toma de Belgrado el 13 de abril el II Ejército, con únicamente 3 divisiones ya que las 6 que debía recibir se consideraron para entonces innecesarias,[30] prosiguió su avance hacia el interior de Yugoslavia.[30] La XVI división motorizada y la VIII acorazada avanzaron hacia el sur siguiendo el Drina, mientras que la XIV acorazada avanzaba hacia Sarajevo.[30]

El grupo pánzer de Kleist, por su parte, avanzó por el valle del Morava, tomando Krusevac el 14 de abril de 1941.[30]

Para entonces los yugoslavos decidieron capitular, enviando delegados a los alemanes.[30] Este día la campaña prácticamente acabó, a la espera de la firma definitiva de la rendición yugoslava, que se retrasó por la dificultad de encontrar un representante yugoslavo de importancia suficiente para rubricarla.[30] [31] La decisión de solicitar la capitulación no la tomó el gabinete el pleno, sino el primer ministro Simović por sí mismo, que dio instrucciones a los militares.[31]

Pérdidas

Los alemanes sufrieron pérdidas pequeñas, ya que durante los 12 días de combates continuos se contabilizaron 558 bajas: 151 muertos, 392 heridos y 15 desaparecidos. La falta de verdadera resistencia enemiga fue tal, que en el avance del XLI Cuerpo Panzer hacia Belgrado solamente murió un oficial, asesinado por un civil. De las 12 divisiones traídas para la operación, únicamente 4 finalmente entraron en combate, logrando la victoria en menos de la mitad del tiempo previsto para la campaña.[32] De las 39 divisiones trasladadas a los Balcanes para las campañas de Grecia y Yugoslavia sólo 10 combatieron durante más de seis días.[32] El mando alemán había exagerado la capacidad de resistencia yugoslava, enviando demasiadas unidades.[32]

Los alemanes capturaron 344.162 prisioneros de guerra,[33] sin contar un gran número de croatas, alemanes, húngaros y búlgaros nacidos en Yugoslavia que habían sido reclutados en el ejército, pero que fueron liberados rápidamente por los alemanes.[33] Los alemanes únicamente mantuvieron como prisioneros al grueso de las tropas de origen serbio (unas 200.000)[33] quedando más de la mitad del ejército yugoslavo en libertad, gran parte de él sin obedecer la orden de rendición y pasando pronto a formar unidades de resistencia a los ocupantes.[33] Las prisas alemanas por retirar las tropas de Yugoslavia para concentrarse en la invasión de la Unión Soviética impidieron la captura del grueso de las tropas y la eliminación del peligro de insurgencia posterior.[33]

Gobierno en el exilio y última etapa de la campaña

El 14 de abril de 1941 el monarca yugoslavo abandonó el territorio nacional camino de Atenas, mientras la mayor parte del gobierno le seguía dos días después.[17] El 17 de abril de 1941 dos representantes del Alto Mando yugoslavo y del gobierno recién exiliado capitulaban ante los representantes alemanes en Belgrado.[17] Irónicamente, y ante la evacuación del monarca y del gobierno al completo, hubo de ser el antiguo ministro de Exteriores del derrocado gobierno de Dragiša Cvetković, Aleksandar Cincar-Marković, quien firmase en nombre del gobierno que lo había arrestado.[34]

El 19 de abril de 1941 tropas búlgaras cruzaron la frontera yugoslava.[35] Mientras, la campaña simultánea en Grecia continuaba con el avance de las tropas del Eje.[35] El 21, el mismo día que los británicos decidían evacuar Grecia, el rey Pedro y su gobierno abandonaban Atenas y se trasladaban a Alejandría y más tarde a Jerusalén.[35] Desde allí proclamaron su intención de continuar su lucha contra el Eje.[35] El 4 de mayo de 1941 declaró la guerra a Hungría y Bulgaria.[35]

El país quedó pronto dividido.[35] La primera división se debió a la cración del NDH el 10 de abril de 1941.[35] Este nuevo país incluía las antiguas regiones de Bosnia, Hercegovina, Croacia-Eslavonia y gran parte de Dalmacia.[36] Italia se anexionó u ocupó parte de Dalmacia, Eslovenia occidental, las islas de la costa dálmata y Montenegro.[36] Alemania se anexionó Eslovenia oriental.[36] Las regiones antiguamente húngaras fueron devueltas a Hungría, Macedonia fue dividida entre Bulgaria y Albania -bajo ocupación italiana- que obtuvo el noroeste.[36] El territorio serbio, fundamentalmente el territorio de 1912, quedó bajo ocupación militar conjunta germano-búlgara.[36]

Notas y referencias

  1. a b Pavlowitch (1978), p. 414
  2. a b c Glasgow (1941), p. 507
  3. a b Glasgow (1941), p. 511
  4. a b c d Glasgow (1941), p. 512
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Bibliografía


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