Coffea


Coffea
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Cafeto
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Subfamilia: Ixoroideae
Tribu: Coffeeae
Género: Coffea
L.
Especies
  • Coffea arabica
  • Coffea benghalensis
  • Coffea canephora
  • Coffea congensis
  • Coffea excelsa
  • Coffea gallienii
  • Coffea bonnieri
  • Coffea mogeneti
  • Coffea liberica
  • Coffea stenophylla

Los cafetos (Coffea) son un género que contiene diez especies de plantas de la familia de las rubiáceas, nativas del sur de Asia y el África subtropical. Se cultivan extensamente por sus semillas que se emplean, molidas y tostadas, para la elaboración del café, una bebida estimulante; la popularidad de éste hace que la importancia económica del cafeto sea extraordinaria, siendo uno de los productos vegetales más importantes del mercado global.

Contenido

Descripción

El cafeto es un arbusto o árbol pequeño, perennifolio, de fuste recto que puede alcanzar los 10 metros en estado silvestre; en los cultivos se los mantiene normalmente en tamaño más reducido, alrededor de 3 metros. Las hojas son elípticas, oscuras y coriáceas. Florece a partir del tercer o cuarto año de crecimiento, produciendo inflorescencias axilares, fragantes, de color blanco o rosáceo; algunas especies, en especial C. arabica, son capaces de autofertilización, mientras que otras, como C. robusta, son polinizadas por insectos. El fruto es una drupa, que se desarrolla en unas 15 semanas a partir de la floración; el endospermo comienza a desarrollarse a partir de la duodécima semana, y acumulará materia sólida en el curso de varios meses, atrayendo casi la totalidad de la energía producida por la fotosíntesis. El mesocarpio forma una pulpa dulce y aromática, de color rojizo, que madura en unas 35 semanas desde la floración.

C. robusta

Cultivo

El cafeto requiere mucha humedad para dar fruto; prefiere los terrenos altos, y no es resistente a las heladas. La especie C. arabica es la más exigente en cuanto a condiciones climáticas y fertilidad del suelo; aunque es la que produce mejor fruto, se la reemplaza, habitualmente por C. robusta, cuando las condiciones no son óptimas. En una situación favorable, el cafeto produce fruto durante 50 ó 60 años, con un rendimiento de 800 a 1400 kilos por hectárea. La producción mundial se estima en 15 mil millones de ejemplares, ocupando más de 100.000 km² de plantaciones.

Procedencia

El cafeto probablemente se haya originado en la actual Etiopía, aunque otros estudios señalan al Yemen. El café se hizo popular alrededor del siglo XIII como bebida estimulante, posiblemente a raíz de la prohibición islámica contra las bebidas alcohólicas. Durante varios siglos su cultivo fue conservado en secreto; la primera descripción del arbusto data de 1583, por parte del botánico alemán Leonhard Rauwolf. Poco después se introdujo su cultivo en la India, y unas décadas más tarde en Inglaterra.

Los colonos europeos difundieron la planta en América para proveer a la creciente demanda en Europa. Aunque se ensayaron sustitutos, como la raíz de achicoria (Cichorium intybus) para suplir en parte la necesidad de importación, la demanda no dejó de aumentar. Hoy las fuentes principales de producción son Brasil, El Salvador, Vietnam, Colombia, Guatemala, India, Indonesia, México, Perú y Costa Rica.

Véase también

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

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  • Coffea — (C. L.), Pflanzengattung aus der Familie der Rubiaceae Coffeaceae Coffeeae, 1. Ordn. 5. Kl. L., mit vier bis fünfzähnigem Kelche, röhrigtrichteriger, vier bis fünftheiliger Blumenkrone, 4–5 Staubgefäßen, oben zweispaltigem Griffel u. genabelter,… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Coffĕa — Coffĕa, s. Kaffeebaum …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Coffea — Coffĕa, s. Kaffee …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Coffea — This article is about the biology of coffee plants. For the beverage, see Coffee. Coffea Flowering branches of Coffea arabica …   Wikipedia

  • Coffea — Kaffee Systematik Abteilung: Bedecktsamer (Magnoliophyta) Klasse: Dreifurchenpollen Zweikeimblättrige (Rosopsida) Unterklasse: Asternähnliche (Asteridae) …   Deutsch Wikipedia

  • Coffea — Caféier Caféier …   Wikipédia en Français

  • Coffea — kavamedis statusas T sritis vardynas apibrėžtis Raudinių (Rubiaceae) šeimos augalų gentis (Coffea). atitikmenys: lot. Coffea angl. coffee; coffee tree vok. Kaffeebaum; Kaffeepflanze; Kaffeestrauch rus. кофейное дерево lenk. kawowe drzewo …   Dekoratyvinių augalų vardynas

  • Coffea — ID 20586 Symbol Key COFFE Common Name coffee Family Rubiaceae Category Dicot Division Magnoliophyta US Nativity N/A US/NA Plant Yes State Distribution HI, PR, VI Growth Habit N/A D …   USDA Plant Characteristics

  • Coffea — noun coffee trees • Syn: ↑genus Coffea • Hypernyms: ↑asterid dicot genus • Member Holonyms: ↑Rubiaceae, ↑family Rubiaceae, ↑madder family …   Useful english dictionary


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