Cacique


Cacique
Para los peces llamados «caciques», véase Congiopodidae.
Para otros usos de este término, véase caciquismo.
Cangapol, cacique de los tehuelches, siglo XVIII.

Cacique es un tainismo que entró a la lengua española en el siglo XVI. Originalmente designaba a los jefes de las comunidades taínas de las Antillas. A partir de la expansión colonial española en América, el término fue empleado por los conquistadores para designarla a las autoridades políticas indígenas, sin atender a la diversidad de los sistemas políticos de América ni de la nomenclatura autóctona. Son derivados de este término la palabra cacicazgo y caciquear.

Contenido

Etimología

Algunos historiadores como Charles C. Mann en su obra 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus (2005) han objetado el uso del término cacique en lugar de rey para referirse a los monarcas indígenas americanos, aunque sí se utilice para denominar a los caudillos de los llamados pueblos bárbaros de la Historia europea (por ejemplo reyes de los hunos, los francos, y otros.)

Uso en el castellano

Jefes indígenas Kayapó en Brasilia (2005)

No deja de ser revelador el hecho de que la utilización de la palabra cacique fue activamente promovida por la monarquía española. Una real cédula del 26 de febrero de 1538 insistía en que cualquier autoridad indígena fuera solo llamada "cacique", igualando por esta formula desde los más humildes capitanejos de bandas poco numerosas hasta los reyes y nobles de los extintos imperios prehispánicos. Se ponía en este documento especial cuidado en prohibir el tratamiento de "señor", que en castellano podía implicar una autoridad efectiva y un trato reverencial, insistiendo al respecto que:

"...así convenía a nuestro servicio y preeminencia Real y mandamos a los virreyes y Audiencias que no lo consientan ni permitan y solamente pueden llamarse caciques y principales".
Real Cédula de 1538[1]

Porque, pese a que gran cantidad de caciques fueron ejecutados al fragor de la Conquista, [cita requerida] la institución del cacicazgo, en sus variadas manifestaciones étnicas, sobrevivió durante los siglos coloniales. Y, de hecho, aún subsiste en la actualidad, siendo más usada sin embargo la expresión líder.

Pero la figura del cacique no siempre resultaba comprensible para los europeos. Su autoridad era muy relativa en la tradición cultural de algunas etnias. Sus decisiones no eran del todo vinculantes y su autoridad estaba finalmente supeditada a la voluntad de las asambleas indígenas.

"... muchas naciones y gentes de indios no sufren reyes ni señores absolutos, sino viven en behetría (...) comunidades, donde se gobiernan por consejo de muchos".
Joseph de Acosta[2]

Existía un método de autogobierno, en que el cacique jugaba un rol conyutural como portavoz, moderador, o tomando decisiones sólo frente a situaciones apremiantes. Esto resultaba especialmente desconcertante para los españoles. España venían saliendo de su propia Guerras de Comuneros, que había finalizado con fuertes ataques oficiales contra toda forma de asambleísmo. Los conquistadores terminaron asimilaban la situación de estas tribus a un permanente caos y negligencia del jefe, por lo que entendieron que los caciques, como individualidades, eran prescindibles.

Pero pese a todo, dentro del sistema de jerarquías coloniales la figura cacique, en sí, era considerada necesaria. Tanto, de hecho, que existen diversos testimonios [cita requerida] que aseguran que durante la Colonia la elección de los caciques de los pueblos de indios fue manipulada por hacendados y curas en numerosas ocasiones.

Esta situación ambigua se sumaba a cierto descalabro de las relaciones sociales internas de los grupos indígenas producto del mestizaje, de la catástrofe demográfica y el desarraigo de las personas que eran enviadas a los nuevos centros de explotación (minas y plantaciones). Fruto de este cuadro, en no pocos casos el cacique fue perdiendo ascendiente sobre su comunidad, que comprendía paulatinamente que la autoridad efectiva era detentada en otras instancias.

Cacique mapuche alrededor de 1890.

Pasó a ser un concepto aplicado por los españoles a ciertas personalidades de las culturas originarias América con este término se referían a las personas que tenían poder. Los españoles, al conocerla en esos pueblos, la emplearon equívocamente para los hombres que tenían mayor poder económico (animales, áreas de cultivo, etc.) y más esposas. El equívoco persiste entre los no especialistas, ya que muchos llaman cacique a los soberanos (absolutos) de imperios (aztecas, quechuas, taínos, etc.) del mismo modo que a los jefes o líderes de pequeñas poblaciones consideradas 'sin Estado', como por ejemplo los nambikuara. Es así que vulgarmente se llama "cacique" a los curacas del Antiguo Perú, a los toki, longko y ülmen de los mapuche, los ruvichá de los guaraníes, etc. Existe una obvia razón pragmática para tal tipo de generalización y reduccionismo apelando a la palabra "cacique", sin embargo el que desee entender más de lo real de cada etnia. (ni que decir del sociólogo y el antropólogo) debe tener cautela con tal uso indiscriminado de la palabra "cacique". Cacique era una voz taína que no utilizaban los indígenas del resto de las Américas y los españoles la generalizaron, aunque era como si a los reyes de Castilla se les llamase sultanes, khanes o, para el caso, caciques Fernando e Isabel.

Sin embargo, todavía hoy el término rey se usa en castellano para todos los monarcas de todos los tiempos y lugares, excepto los de la América indígena, casi siempre catalogados como caciques..

En algunos países (por ejemplo Argentina) se usa muchas veces figurativa y peyorativamente la palabra "cacique" para aludir a quienes detentan el poder de "redes clientelares" aunque nada tengan que ver con los pueblos originarios de América.


En Chile se utiliza la palabra cacique para referirse al equipo de fútbol Colo-Colo.

En España entendemos por Caciquismo el entramado de relaciones sociales que definían la vida política durante los años de la Restauración borbónica. Como ejemplo digno de consideración tenemos al Conde de Romanones, Presidente del Senado de España, Presidente del Congreso de los Diputados de España, varias veces ministro y tres veces Presidente del Consejo de Ministros bajo el reinado de Alfonso XIII.

Véase también

  • Herrera, Antonio de (1934). Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y Tierra Firme del Mar Océano. 

Notas

  1. Recopilación de Leyes de Indias, libro XV, título 7, ley 5; citado en Gudrun Lenkersdorf; Caciques o concejos:dos concepciones de gobierno, Revista Chiapas, 11, 2001.
  2. Joseph de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, 2ª edición de Edmundo O’Gorman, FCE, México, 1985.

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • cacique — [ kasik ] n. m. • 1545; autres formes depuis 1515; mot esp., de l arawak, langue amérind. 1 ♦ Chef indigène des anciens habitants de l Amérique centrale. ♢ (1968) Personnalité nantie d une fonction importante (politique, administrative; ⇒… …   Encyclopédie Universelle

  • cacique — sustantivo masculino 1. Persona que, valiéndose de su dinero o poder, controla los asuntos políticos o administrativos de una comarca: En el sigloXIXlos caciques de los pueblos manipulaban los resultados electorales. 2. Persona que controla… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • cacique — ‘Autoridad máxima en una comunidad de indios’ y ‘persona que ejerce un poder abusivo o excesiva influencia en una comunidad rural’. Por su terminación, es común en cuanto al género (el/la cacique; → género2, 1a y 3c): «Tocando fondo y solo… …   Diccionario panhispánico de dudas

  • cacique — cacique, ca (De or. caribe). 1. m. y f. Señor de vasallos en alguna provincia o pueblo de indios. 2. Persona que en una colectividad o grupo ejerce un poder abusivo. 3. coloq. Persona que en un pueblo o comarca ejerce excesiva influencia en… …   Diccionario de la lengua española

  • Cacique — Ca*cique , n. [Sp.] See Cazique. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Cacique — or Cazique (female form: Cacica) from the taíno word for the pre Columbian tribal chiefs or leaders, of the Taino tribes in the Bahamas, Greater Antilles, and the northern Lesser Antilles. Following their first encounters with the Taino upon… …   Wikipedia

  • cacique — s. m. 1. Chefe mexicano antes da conquista. 2. Chefe de índios independentes. 3.  [Figurado] Trunfo político que dispõe dos votos da sua localidade. 4.  [Brasil] Ave do Amazonas …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • cacique — [kə sēk′] n. [Sp < Arawak word meaning “prince,” “lord”] 1. a) in Spanish America, an Indian chief b) in Spanish America and Spain, a local political boss 2. any of various tropical American blackbirds (family Icteridae) with conical bills… …   English World dictionary

  • Cacique — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Un cacique, mot emprunté au taïno, est le chef d une tribu des Caraïbes ou d Amérique centrale. Par extension, ce mot a été utilisé par les chroniqueurs… …   Wikipédia en Français

  • Cacique — ► sustantivo masculino 1 ANTROPOLOGÍA Jefe en algunas tribus de indios de América Central y del Sur. 2 POLÍTICA despectivo Persona que ejerce mucho poder en los asuntos políticos o administrativos de un pueblo o comarca, valiéndose de su dinero o …   Enciclopedia Universal


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