Equites


Equites

Equites

Los equites ('caballeros', en latín) eran una clase social de la antigua Roma. A través de la historia este estatus social fue cambiando en dignidad y costumbres. En la época imperial, los equites tenían derecho a llevar el angusus clavus: las dos franjas de púrpura de dos dedos de ancho en la túnica como símbolo de su posición.

Contenido

Durante la monarquía y la república

El primitivo ordo equester

Detalle de un sarcófago del siglo II a. C. que muestra una carga de la caballería romana. Museo Nazionale de Roma, Roma, Italia.

En tiempo de la monarquía con el rey Servio Tulio, los ciudadanos muy ricos que podían equiparse con dos caballos, animal muy estimado en la época y que resultaba muy caro de mantener. Según lo ordenado por Servio Tulio, sólo podían llegar a ser caballeros los que alcanzaban buena posición económica, con una determinada cantidad de bienes. Las centurias de los caballeros se formaron efectivamente con las fortunas más importantes. Es lo que se llamaba censu maximo. Además se les exigía ser hijos de padres libres. La elección se solía hacer teniendo en cuenta todos estos requisitos y entre las familias más antiguas.

Los caballeros formaban turmas de 30 hombres. Cada turma estaba compuesta por 3 decurias de 10 hombres cada una. Sobre la decuria mandaba un decurión.

Los historiadores cuentan que en los primeros tiempos los caballeros combatían también en unas luchas precedidas de desafíos, al estilo de los torneos y las justas de la Edad Media. Cuando se trataba de un combate, lo hacían formando una masa. Lo iniciaban cargando sobre el enemigo, a quien hostigaban por los flancos dando lugar así a que la infantería pudiera entrar y atacar por el centro.

En tiempos de paz eran los encargados de mantener en buen estado a los pocos caballos (mil ochocientos aproximadamente) que poseía el pueblo romano en carácter de propiedad del Senado y el pueblo.

A mediados del mes quinto, los censores se constituían en la parte más alta de la escalinata del templo de Cástor y Pólux con el objeto de presenciar el desfile de caballos y de este modo pasarles revista. Si notaban que algún animal era mal cuidado por su dueño lo quitaban de su propiedad y lo asignaban a la responsabilidad de otro ciudadano.

A partir de las guerras púnicas

En la época de la República Romana, después de la Segunda Guerra Púnica, el grupo de los caballeros, llamado Ordo Equester, fue configurándose como el de un conjunto de personas emprendedoras, dedicadas a los negocios, y que, a través de las societates publicanorum iban controlando los contratos estatales de abastecimiento y obras públicas, y la recaudación de impuestos en las provincias.

En el último tercio del siglo II a. C., los caballeros y los senadores mantenían serias diferencias, derivadas de la ambición de los gobernadores provinciales senatoriales, que dificultaban los intereses de las societates publicanorum, por lo que tanto Tiberio Sempronio Graco como su hermano Cayo Sempronio Graco utilizaron estas diferencias para debilitar a sus rivales senatoriales. Para ello asignaron a los caballeros dos derechos concretos, uno honorífico: sentarse en los espectáculos públicos en primera fila junto a los senadores, y otro, mucho más importante: ser convertidos en los jueces que constituían los tribunales de concusión, encargados de enjuiciar las actuaciones de los gobernadores provinciales senatoriales a petición de sus gobernados.

Durante el Alto Imperio

Actor vestido como caballero romano.

La rivalidad entre senadores y caballeros perduró durante todo el período final de la República y las Guerras Civiles. Cuando Octaviano, convertido en dueño del mundo romano y en emperador con el título de Augusto asentó su poder, procedió a regularizar el orden ecuestre, asignando a los caballeros una serie de funciones subalternas, pero muy importantes, en el nuevo organigrama del Imperio, creando para ellos un cursus honorum propio.

Las funciones reservadas a los miembros del ordo equester fueron:

  • El control de las finanzas públicas como procuratores, bien generales, bien especializados.
  • El control de la Guardia Pretoriana como Prefectos del Pretorio, verdaderos lugartenientes del emperador, especialmente a partir de Tiberio.
  • El gobierno de Egipto, como Prefectos de Egipto, así como el gobierno de algunas provincias menores.
  • Una serie de cargos militares, como los 5 puestos de tribunus angusticlavius de cada legión, el mando de las flotas, y el mando como Tribunos o Prefectos de las unidades auxiliares del ejército, Alas o Cohortes de infantería o Cohortes mixtas.

Esta carrera fue regularizada finalmente por el emperador Claudio.

Los caballeros recibían el anillo o reconocimiento de su rango directamente del emperador, que los seleccionaba de entre los ciudadanos romanos que pudieran demostrar una fortuna de 400.000 sestercios, y que normalmente procedían de las élites de las ciudades romanas de las provincias; también los centuriones primo pilos y los prefectos de los campamentos de las legiones accedían al orden ecuestre.

Desde época de los flavios, su importancia fue aumentando, pasando a desempeñar los prestigiosos cargos de secretarios de la cancillería imperial.

A medida que avanzaban el siglo II y el siglo III, su importancia creció cada vez más, al crearse cada vez más prefecturas y procuratelas encomendadas a ellos, hasta el punto de que algunos emperadores, como Macrino, eran caballeros y no senadores. En época de Galieno, se suprimieron en el ejército los cargos senatoriales, especializándose los caballeros en los mandos militares.

Declive en el Bajo Imperio

En el bajo Imperio, las reformas de Diocleciano y Constantino I tendieron a fundir en un sólo grupo a senadores y caballeros, con lo que el orden ecuestre tradicional desapareció a finales del siglo IV.

Los equites singulares

Recreación moderna de varios equites romanos a la carga.
Epitafio de un jinete de los Equites singulaes Augusti procedente de Roma.
Véase también: Legión romana

Los equites singulares eran un cuerpo especial de caballería romana formado por soldados elegidos por su valor, destreza e integridad de entre los que servían en las unidades auxiliares del ejército romano, alas y cohortes. Se dedicaban a la protección y escolta (guardia de corps), de personalidades y dignatarios romanos, especialmente de los gobernadores provinciales.

Una sección estaba destacada en la Ciudad de Roma, desde finales del siglo I.

Los Equites Singulares Augusti, estaban especialmente dedicados a tareas de escolta y protección del emperador y de su familia. Equiparados a la guardia pretoriana, sufrieron numerosas reorganizaciones coincidiendo con las necesidades o voluntad del emperador reinante, como por ejemplo las realizadas por Caracalla o Majencio. En tiempos de Majencio tenían su cuartel (Castra Nova Equitum Singularium) en Laterano junto al antiguo palacio de los Plautii Laterani.

A partir de 313 Constantino I demolió el cuartel y el palacio para construir en su lugar la basílica de San Juan de Letrán, ya que hizo desaparecer este cuerpo para integrarlo en las unidades a disposición directa del emperador, los auxilia palatina.

Excavaciones recientes realizadas en el subsuelo de la basílica de Letrán han revelado estancias y estructuras pertenecientes al cuartel y algunas muestras interesantes de decoración mural del palacio. Se conservan algunos restos de un supuesto cementerio de los equites singulares en un lugar cerca de Roma, de propiedad imperial llamado Ad duas lauros, al pie de la Via Labicana cerca también del Mausoleo de Santa Helena, Helena Augusta, madre de Constantino.

Enlaces externos

Obtenido de "Equites"

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Mira otros diccionarios:

  • Equites —   [lateinisch], Singular Eques der, , Reiter, Ritter. In den ältesten Zeiten Roms bildete der Reiteradel das Patriziat (Patrizier). Daneben entstand seit dem Ende des 4. Jahrhunderts v. Chr. eine nichtpatriz. Reiterei, die mit den Patriziern die… …   Universal-Lexikon

  • Equites — Eq ui*tes . pl [L., pl. of eques a horseman.] (Rom. Antiq.) An order of knights holding a middle place between the senate and the commonalty; members of the Roman equestrian order. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Equĭtes — Equĭtes. Plural von Eques, s.d …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Equites — Equĭtes, s. Eques …   Kleines Konversations-Lexikon

  • EQUITES — Hebr. Parasim, Persae nobilis Asiae gens cuius appellationis rationem vide infra in voce Perseus …   Hofmann J. Lexicon universale

  • equites — [ek′wi tēz΄] pl.n. [L, pl. of eques: see EQUESTRIAN] members of a specially privileged class of citizens in ancient Rome, from which the cavalry was formed; equestrian order of knights …   English World dictionary

  • Équites — Los équites ( caballeros , en latín) eran una clase social de la antigua Roma. A través de la historia este estatus social fue cambiando en dignidad y costumbres. En la época imperial, los équites tenían derecho a llevar el angusus clavus: las… …   Wikipedia Español

  • Equites — Der Ausdruck Eques („Reiter“, von lat. equus, „Pferd“, Plural equites; oft als „Ritter“ übersetzt) bezeichnete im römischen Reich das Mitglied des equester ordo, eines mit besonderen Vorrechten ausgestatteten Standes. Er kam in der… …   Deutsch Wikipedia

  • Equites — Chevalier romain Les chevaliers (en latin : ordo equester eques, plur. equites) sont un groupe de citoyens de la Rome antique appartenant à l’ordre équestre (latin eques cavalier, pluriel equites), sous la Royauté, la République et l Empire …   Wikipédia en Français

  • Equites — Equi|tes [...te:s] die (Plur.) <aus lat. equites, Plur. von eques »Reiter, Ritter; Pferd«> mit besonderen Vorrechten ausgestatteter röm. Stand, deren Angehörige innerhalb von Reiterzenturien (vgl. ↑Zenturie) mit Pferden auf Staatskosten… …   Das große Fremdwörterbuch


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