CASA C-295


CASA C-295

CASA C-295

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C-295
Spanish c-295 - Brno Air Show september 2008.jpg
Un CASA C-295 del Ejército del Aire de España en el Festival Aéreo de Brno, República Checa, en septiembre de 2008.
Tipo Avión de transporte táctico y patrulla marítima
Fabricante Bandera de España CASA / EADS CASA / Airbus Military
Primer vuelo 28 de noviembre de 1997[1]
Introducido 2001
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de España Ejército del Aire de España
Bandera de Brasil Fuerza Aérea Brasileña
Bandera de Polonia Fuerza Aérea Polaca
Bandera de Portugal Fuerza Aérea Portuguesa
otros
Producción 2000actualidad
N.º construidos 72 (contratados en mayo de 2009)[2]
Coste unitario 19,83 millones de (C-295M en 2005)[3]
Desarrollo del CASA CN-235
Variantes CASA C-295 Persuader

El CASA C-295 es un avión de transporte táctico medio que fue diseñado por la compañía española CASA en los años 1990 como un desarrollo del exitoso CASA CN-235. A partir del año 2000, con la incorporación de CASA al grupo aeronáutico europeo EADS, el avión pasó a ser designado EADS CASA C-295. Realizó su primer vuelo el 28 de noviembre de 1997 y entró en servicio con el Ejército del Aire de España en 2001.[1]

El C-295 es capaz de realizar gran variedad de misiones de manera efectiva: transporte táctico y logístico, lanzamiento de paracaidistas y de cargas, evacuación médica,[4] y también dispone de una versión de patrulla marítima denominada C-295 Persuader.[5] Dado el fracaso de su hermano menor en el segmento de la aviación comercial, de este avión solamente existen versiones militares y para su empleo por agencias gubernamentales.

Su designación como C-295 sigue el esquema de los aviones diseñados por CASA, con la C inicial del fabricante y a continuación un número de tres dígitos, de los que el primero indica el número de motores, dos en este caso, habiéndose elegido aquí los dos siguientes por la carga útil que se planteó como objetivo: 9,5 toneladas.

Ha sido adquirido por diversos países además de España, entre los que destacan Brasil, Polonia, Portugal y Argelia por número de aeronaves adquiridas, y ha participado en numerosas operaciones internacionales, entre las que destacan las misiones en la antigua Yugoslavia, Afganistán, Iraq, Líbano y Chad.[6]

Contenido

Desarrollo

Casa.cn-235m-100.35-24.spanishaf.arp.jpg C-295.JPG
CASA CN-235 CASA C-295
  • Longitud: 21,40 metros
  • Carga útil: 5.950 kg
  • Vel. máx.: 450 km/h
  • Longitud: 24,50 metros
  • Carga útil: 9.250 kg
  • Vel. máx.: 480 km/h

El nacimiento del CASA C-295 se debe a la apuesta por afianzarse en el liderazgo del sector de transportes militares ligeros o medianos por parte de la empresa aeronáutica CASA. En concreto, el C-295 se puede ver como competidor del Alenia C-27J Spartan en el segmento de transportes inmediatamente inferior al C-130 Hercules.[7]

El programa de desarrollo del avión comenzó en noviembre de 1996, anunciándose el modelo de manera oficial en el Paris Air Show en junio de 1997. El primer prototipo fue una modificación de un CN-235 que recibió la matrícula EC-295, y realizó su primer vuelo el 28 de noviembre de 1997.[1] Con respecto al CN-235, al C-295 se le alargó el fuselaje hasta los 24,50 metros y se equipó con nuevos motores y sistemas. Los motores elegidos fueron dos turbohélices Pratt & Whitney Canada PW127G con 2.645 CV cada uno, que le dan excelentes prestaciones STOL, y que le confieren la capacidad de llevar una carga útil máxima de 9.250 kg a una velocidad de crucero de 480 km/h.[4] [8] [9] Estos cambios le permiten transportar una carga un 50% más pesada a una velocidad superior que el CN-235 en distancias similares. Este primer prototipo contribuyó al programa de pruebas con 801 horas en 379 vuelos,[1] y se empleó posteriormente para desarrollar la versión CASA C-295 Persuader.[10]

El prototipo de la versión Persuader de patrulla marítima en la Exhibición Aeroespacial Internacional (ILA) de 2002.

También se construyó un segundo ejemplar para pruebas, el «Ciudad de Sevilla», matriculado EC-296 y con número de serie S-001, siendo los pilotos probadores Alejandro Madurga y José Murga los que tomaron los controles en su primer vuelo el 22 de diciembre de 1998. Ese aparato fue usado principalmente para la evaluación de los sistemas y su certificación, y hasta diciembre de 1999 completó 515 horas en 232 vuelos.[1] A diferencia del primer prototipo, éste ya no era un CN-235 modificado, sino el primer ejemplar del C-295 estándar de producción.[11] Una de las diferencias visibles con el anterior fue la inclusión de una segunda rueda en el tren de aterrizaje delantero, característica que llevarían luego los aviones de serie y que se incorporaría también a posteriori al primer prototipo. Tras la fase de pruebas, este aparato se empleó en los años siguientes para demostraciones a clientes potenciales de la versión de transporte, entre ellos la Fuerza Aérea y el Ejército de los Estados Unidos en el concurso JCA (Joint Cargo Aircraft).

CASA obtuvo el primer pedido por parte del Ejército del Aire de España, que recibió el primer avión en diciembre de 2000, aunque la ceremonia de entrega no se celebraría hasta noviembre de 2001, puesto que se quería aprovechar también para celebrar las 75.000 horas de vuelo del CN-235.

El ensamblaje del C-295 se lleva a cabo en la planta de ensamblaje final FAL (Final Assembly Line) que EADS CASA tiene en el Aeropuerto de Sevilla-San Pablo, al igual que los modelos C-212 y CN-235.[12]

Diseño

Un CASA C-295 del Ejército del Aire de España equipado en la parte frontal con una sonda para reabastecimiento en vuelo.

El C-295 está equipado con una aviónica a bordo que comprende un panel de instrumentos de vuelo electrónicos y un sistema de gestión de vuelo que permite la navegación táctica, la planificación y la integración de señales transmitidas por varios detectores. La longitud de la bodega de carga se ha aumentado en 3 metros con respecto al CN-235, por lo que cuenta con unas dimensiones de 12,69 × 1,90 × 2,70 m, que le permiten transportar hasta 71 soldados (más 4 opcionales), 24 camillas para evacuación de heridos (más 3 opcionales) junto con entre 5 y 7 asistentes médicos, 5 plataformas estándar de 108" × 88" (una de ellas en la rampa) o 10 de 88" x 54", tres motores de avión tipo EJ200 o tres vehículos ligeros tipo Land Rover. Por otro lado, ha sido diseñado para operar en terrenos no preparados, con espacio reducido para maniobrar y sin infraestructuras de apoyo en tierra. A este respecto, puede operar pesadamente cargado sobre terrenos blandos sin dejarlos inutilizados, tiene capacidad de autorreversa y puede girar 180º en pistas de tan sólo 12 metros de ancho.[9] También puede ser repostado en vuelo si se le instala una sonda diseñada para tal fin,[13] característica hasta ahora sólo seleccionada por el Ejército del Aire de España y la Fuerza Aérea Finlandesa.[14]

Motores

Un C-295M polaco visto de cerca.

Los motores son dos turbohélices Pratt & Whitney Canada PW127G de mantenimiento y consumo de combustible reducidos. Su potencia es de 2.645 CV (1.972 kW) cada uno.[4] Las hélices, con 6 palas en forma de cimitarra, de materiales compuestos y de 3,89 metros de diámetro, son unas HS-568F-5 de Hamilton Standard, compañía fusionada con Sundstrand Corporation en 1999 y ahora llamada Hamilton Sundstrand.[9]

Tren de aterrizaje

Un C-295M de la Fuerza Aérea Polaca preparándose para aterrizar.

El aparato cuenta con un tren de aterrizaje retráctil en configuración triciclo diseñado por la compañía francesa Messier-Dowty, que permite operar el avión desde pistas de aterrizaje semi-preparadas, por debajo de la clase CBR-2. El tren de aterrizaje principal, con dos ruedas en tándem a cada lado, está instalado en sendos carenajes laterales en la parte inferior del fuselaje. Y la doble rueda de dirección frontal, situada debajo de la cabina de vuelo, se alberga en el propio fuselaje. Está equipado con suspensión basculante, amortiguadores oleoneumáticos, frenos de disco diferenciales hidráulicos Dunlop, y sistema anti derrape.[15]

Sistemas

Aviónica

Frontal de los C-295M portugueses (abajo) comparado con el del resto de los C-295M.

El C-295 tiene controles dobles para piloto y copiloto. Está equipado con un avanzado sistema integrado de aviónica HIAS (siglas en inglés de Highly Integrated Avionics System) basado en el sistema Topdeck totalmente digital de la compañía Sextant Avionique —cuyo nombre cambió a Thales Avionics en 2001—.[16] Las pantallas, que incluyen cuatro LCD de 6 × 8” (152 mm × 203 mm) en color, son compatibles con el uso de gafas de visión nocturna. Al usar tecnología dual civil/militar también puede operarse según las normas civiles en vigor. También se pueden instalar opcionalmente dos HUD. El avión posee un Sistema Integrado de Datos de Motor y Avisos o IEDS (siglas en inglés de Integrated Engine Data System), el cual gestiona los parámetros de la planta motriz y combustible y puede presentar los fallos en dos pantallas LCD, además de información y monitorización del estado de los motores, lo que aumenta su vida operativa.[9] El radar meteorológico en color es un Honeywell RDR-1400C, aunque los ejemplares portugueses llevan en su lugar un Northrop Grumman AN/APN-241, en un radomo más abultado.[17] [18]

Sistema FITS

Artículo principal: CASA FITS

Aparte de esos sistemas, la versión de patrulla marítima C-295 Persuader está equipada con el sistema táctico aerotransportado CASA FITS (siglas en inglés de Fully Integrated Tactical System) que le permite desarrollar múltiples misiones de patrulla marítima:[19]

Civiles Militares

Sistema de radar Erieye

En septiembre del 2008, la compañía sueca Saab presentó un proyecto en el que ofrecía la posibilidad de instalar en el C-295 su sistema aéreo de alerta temprana y control denominado Erieye, que consiste en un radar que proporciona una cobertura de 360 grados con un alcance instrumental de 450 km, o de 350 km en el caso de entornos de guerra electrónica hostil. Este sistema ya ha sido instalado en aviones similares como los turbohélices suecos Saab 340 y Saab 2000, o el reactor brasileño Embraer R-99.[20]

La compañía evaluará la posible puesta en producción del sistema, según el posible interés de los potenciales clientes, entre los que se encuentra Polonia.[20]

Contramedidas

Vista frontal de un C-295M polaco preparándose para aterrizar.

El C-295 dispone de un sistema de identificación amigo-enemigo IFF (siglas en inglés de Identification Friend or Foe) y puede estar equipado con los siguientes sistemas de autoprotección contra ataques por misiles:[15] [21] [6]

  • Dispensadores de señuelos BAE Systems ANALE-47. Este sistema incluye lanzadores de bengalas contra sistemas de seguimiento por infrarrojos, y lanzadores de dipolos antirradar o chaff.
  • Alertador de radar RWR (Radar Warning Receiver) Indra ALR-300V2B.

También dispone de un blindaje para proteger a la tripulación de ataques desde el suelo con armas ligeras en operaciones en un escenario potencialmente hostil.

Simulador

El simulador de vuelo del avión —con certificado de nivel C de la FAA— ha sido desarrollado por la compañía canadiense CAE (a diferencia del simulador del CN-235, del que se encargó inicialmente Indra Sistemas y que fue posteriormente actualizado por el Departamento de Simulación de EADS CASA con la asistencia de GMV), habiéndose pedido dos, uno para la Fuerza Aérea Brasileña y otro para el centro de formación en Sevilla de la propia EADS CASA, por un importe total de 22 millones de US$ (18,1 millones de ).[22]

Variantes

Existen hasta el momento dos versiones: el C-295M de transporte militar y el C-295 Persuader de patrulla marítima. Está en estudio una tercera de alerta temprana y control (AWACS) equipada con un radar Saab Erieye.

C-295M

Un C-295M de la Fuerza Aérea Polaca en el Radom Air Show de 2005.

La versión de trasporte militar del avión, denominada C-295M, puede desempeñar las siguientes misiones:[9]

  • Transporte de tropas: con 71 asientos más 4 opcionales, además del asistente de saltos.[2]
  • Transporte de carga: con capacidad para 5 palés de carga de medidas estándar MIL STD 88" × 108" 463L, uno en rampa, o 10 de 88" × 54".[2] Tipos de entrega aérea HAD y LAPES.
  • Transporte de vehículos: con capacidad para 3 vehículos ligeros tipo Land Rover.
  • Transporte de motores: con capacidad para 3 motores de avión de combate (EJ200).
  • Evacuación médica: con capacidad para 24 camillas más 3 opcionales y de 5 a 7 asistentes médicos.

El C-295M en poco tiempo puede ser preparado para cualquiera de esas misiones gracias a los correspondientes kits de transformación.

C-295 Persuader

Artículo principal: C-295 Persuader
Un C-295 Persuader de la Armada de Chile disponiéndose a aterrizar tras un vuelo de prueba.

La versión de patrulla marítima, conocida como C-295 Persuader, recibe distintas designaciones dependiendo de que el tipo de misiones que desempeña sean civiles o militares:[9]

  • C-295 MSA / MPA (Maritime Surveillance Aircraft / Maritime Patrol Aircraft, en español: Avión de vigilancia marítima / Avión de patrulla marítima). C-295 equipado con el Sistema FITS para patrulla marítima.
  • C-295 ASW / ASuW (Anti-Submarine Warfare / Anti-Surface Warfare, en español: Guerra antisubmarina / Guerra antisuperficie). C-295 equipado con el Sistema FITS, sistema de armamento en seis estaciones subalares y equipo de autoprotección que había sido seleccionado por la Marina de los Emiratos Árabes Unidos como avión de guerra antisubmarina para su programa Shaheen I, pero que finalmente no fue adqurido.[19] [23]

Operadores

Véase también: Anexo:Aviones C-295

El modelo de transporte C-295M es el que ha recibido un mayor número de pedidos, aunque la versión Persuader de patrulla marítima también ha sido adquirida por varios clientes. Hasta el momento se han vendido aviones a 12 países de 4 continentes.

Operadores del CASA C-295:      Países que han adquirido la versión C-295M.     Países que han adquirido la versión C-295 Persuader.     Países que han adquirido ambas versiones.
Resumen de aviones C-295 contratados
País operador 1ª adquisición 1ª entrega Nº de
C-295M
Nº de
C-295 Persuader
Total
Bandera de Argelia Argelia 2004 2005 6 4 10
Bandera de Brasil Brasil 2005 2006 12 0 12
Bandera de Chile Chile 2007 2009 0 3 3
Bandera de Colombia Colombia 2008 2008 4 0 4
Bandera de España España 2000 2000 13 0 13
Bandera de Finlandia Finlandia 2006 2007 2 0 2
Bandera de Francia Francia 2009 6 0 6
Flag of Jordan.svg Jordania 2003 2003 2 0 2
Bandera de México México 2 0 2
Bandera de Polonia Polonia 2001 2003 12 0 12
Bandera de Portugal Portugal 2006 2008 7 5 12
Bandera de la República Checa República Checa 2008 2009 4 0 4
Bandera de Argelia Argelia
  • La Fuerza Aérea Argelina compró 6 aviones de transporte C-295 (2 en versión VIP) por unos 150 millones de euros en el año 2004,[24] y también adquirió 4 C-295 Persuader de patrulla marítima.[25] El país comenzó a recibirlos en el año 2005.[26]
Un C-295 de la Fuerza Aérea Brasileña con un diseño de pintura especial durante la exhibición RIAT de 2009.
Bandera de Brasil Brasil
C-295 Persuader de la Armada de Chile aún con la imprimación durante un vuelo de prueba previo a su entrega.
Bandera de Chile Chile
  • La Armada de Chile adquirió 3 aviones C-295 Persuader de patrulla marítima con capacidad antisubmarina (MPA/ASW) en noviembre de 2007 para reemplazar a sus antiguos P-3ACH Orion por 105 millones de US$. Los nuevos aviones serán recibidos en la primera mitad de 2010. Esta adquisición de Chile forma parte del proyecto «Alcatraz», y también comprende una opción de compra de 5 aviones C-295 más para reemplazar su flota combinada de 8 Embraer EMB-111 Bandeirante y 3 CASA C-212 Aviocar.[32] [33] [34] En mayo de 2009 se ha anunciado que el Gobierno Chileno está próximo a firmar un pedido ejecutando tres de esas opciones por 95 millones de US$. Estos ejemplares irían configurados para reconocimiento/ataque marítimo y vigilancia marítima.[35]
Bandera de Colombia Colombia
  • La Fuerza Aérea Colombiana ha adquirido 4 aviones C-295 de transporte militar a EADS CASA en el año 2008 por una cantidad cercana a los 100 millones de euros.[36] Colombia recibió los dos primeros aviones en junio de 2008, el tercero en noviembre del mismo año,[37] y el último el 4 de abril de 2009.[38]
Formación de 3 C-295 del Ejército del Aire Español.
Bandera de España España
  • El Ejército del Aire de España posee 13 aviones de transporte táctico C-295, y tiene previsto adquirir 5 más para completar su dotación hasta 18. Son designados T.21 y están asignados al Ala 35, en la Base Aérea de Getafe.[39] El Ejército del Aire adquirió un escuadrón de 9 aviones en una primera fase en diciembre del 2000, y con el objetivo de disponer de otro escuadrón más, de forma escalonada se compraron otros 4 (1 en diciembre de 2005, 1 en diciembre de 2006, y 2 a mediados de 2007).[40] [41]
Bandera de Finlandia Finlandia
  • La Fuerza Aérea Finlandesa ha adquirido en el año 2006, después un proceso de selección de año y medio, 2 aviones de transporte C-295 para reemplazar a sus Fokker F27, el contrato incluye una opción de compra para 5 aviones más.[42] [43] La primera unidad fue entregada el 6 de marzo de 2007, coincidiendo con la celebración del 89º aniversario de la Fuerza Aérea Finlandesa.[44] [27]
Bandera de Francia Francia
Flag of Jordan.svg Jordania
  • La Real Fuerza Aérea Jordana adquirió 2 aviones C-295 por 45 millones de en 2003,[46] que fueron entregados en ese mismo año.[47] [48] [49]
Bandera de México México
Un C-295M de la Fuerza Aérea Polaca en la exhibición aérea «Kilkime» en Kaunas, Lituania, en el 2007.
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Portugal Portugal
  • La Fuerza Aérea Portuguesa ha adquirido 12 aviones en febrero de 2006, 7 de ellos en la versión de transporte militar y los otros 5 en la versión de vigilancia marítima (equipados con el sistema FITS y conocidos como C-295 VIMAR), para reemplazar toda su flota de aviones CASA C-212 Aviocar, que llevan operando desde los años 1970.[43] El precio de esta adquisición se estima que ronda los 350 millones de euros.[3] EADS CASA entregó el primero de los aparatos a las autoridades portuguesas el 10 de octubre de 2008. Los restantes C-295 contratados se entregan uno cada mes y medio aproximadamente, hasta completar el total de 12 unidades, en principio, se suministrarán los aviones de transporte y a continuación los de vigilancia marítima.[56] Estos aviones incluyen como elementos diferenciadores al modelo básico, unas burbujas traseras para misiones SAR, un equipo de guerra electrónica compuesto por un alertador de radar RWR (Radar Warning Receiver), un alertador láser LWS (Laser Warning System), pods de guerra electrónica colocados bajo las alas y dispensadores de señuelos y bengalas,[32] y también se ha incluido un nuevo radar meteorológico Northrop Grumman AN/APN-241 (el mismo que equipan los C-130J) que les confiere un radomo más abultado.[17] [18]
Bandera de la República Checa República Checa
  • La Fuerza Aérea Checa llegó a un acuerdo con EADS CASA en abril de 2008 para obtener 1 C-295M que sería entregado en 2009 a cambio de 5 aviones Aero L-159 Alca de la flota checa, que pasarán a usarse por el Ejército del Aire de España.[57] Estos entrenadores tenían inicialmente como destino la Fuerza Aérea de Bolivia, pero Estados Unidos vetó la operación tras los choques habidos con el Gobierno de Evo Morales (el motor es de origen norteamericano), por lo que Bolivia ha acabado adquiriendo en su lugar 6 Karakorum K-8.[58] El acuerdo además incluía una opción para 3 C-295M adicionales, con posibilidad de 2 más.[59] El Ministerio de Defensa Checo aprobó en abril de 2009 comprar los primeros 3 C-295M que tenía en opción, realizando en este caso el pago en efectivo, 3.500 millones de coronas checas (unos 130 millones de euros), coste que incluye el entrenamiento de tripulaciones y personal de tierra, manuales técnicos y piezas de repuesto. La entrega del conjunto de la flota se iniciará a finales de 2009, entregándose el último avión antes de que acabe 2010 y tiene como objetivo reemplazar los 5 Antonov An-26 de la Fuerza Aérea.[60] [61] [2]

Negociaciones

En 2003 el Ministerio de Defensa de Kenia expresó su intención de adquirir 3 C-295M, pendiente de la aprobación de su gobierno, sin que hasta ahora se haya concretado ningún pedido.[62] Otros países con los que ha trascendido la existencia de negociaciones son Arabia Saudita (18 ejemplares de transporte para la Fuerza Aérea, entre 4 y 6 para patrulla marítima y 3 más para el Ministerio del Interior), Omán (8 ejemplares de transporte y 3 de patrulla marítima),[63] Malasia (10) o Tailandia (6).[46]

A principios de 2009 EADS CASA anunció que ofertará el C-295 en el concurso que el Ministerio de Defensa de Canadá iniciará próximamente para la adquisición de aviones de salvamento y rescate marítimo.[64] En septiembre del mismo año, y ante los retrasos del programa A400M, Turquía ha anunciado la intención de adquirir 10 aviones C-295 o C-27J, aplazando la decisión hasta mediados de 2010.[65]

En lo que respecta a la versión de patrulla marítima C-295 Persuader, a finales de 2008 la Armada Griega anunció que tiene previsto adquirir 5 aviones para sustituir a sus Lockheed P-3B Orion.[66] [67] También la Armada India ha iniciado en 2009 un concurso para la adquisición de 6 aviones de patrulla marítima, donde el Persuader también se encuentra entre los candidatos.[68]

Ventas frustradas

La Fuerza Aérea Suiza seleccionó el avión de transporte C-295M en 2000 frente al C-27J Spartan, proponiéndose la compra de 2 unidades por 76 millones de euros para los presupuestos de 2002,[69] sin éxito. Se volvió a presentar una propuesta para los presupuestos de 2005, pero finalmente el parlamento helvético la rechazó el 17 de marzo de 2005.[70]

Los Emiratos Árabes Unidos por su parte lo seleccionaron en la versión de patrulla marítima C-295 Persuader y tenía previsto adquirir 4 ejemplares por 156,2 millones de euros en el año 2001.[46] Sin embargo, no ha confirmado el pedido y en su lugar ha adquirido en febrero de 2009 2 aviones Dash-8 Q300MP.[71]

En el 2002 venció en el programa AIR 5190 organizado por Australia para sustituir a los DHC-4A Caribou de la Fuerza Aérea Australiana, entre 12 y 14 aviones, pero este país dio prioridad a la compra de los avión de transporte pesado C-17A Globemaster III y dejó sin efecto dicho programa. Se convocó más tarde un nuevo concurso para el sustituto del Caribou (programa AIR 8000 fase 2), en el que todo parece indicar que el ganador será su rival, el C-27J Spartan.[72]

Hay que destacar también el importante contrato firmado en 2005 para vender 10 ejemplares de transporte (más 2 CN-235 de patrulla marítima) a Venezuela, por 500 millones de euros, que se vio frustrado por el veto del Gobierno estadounidense.[70]

El 18 de enero de 2008 Eslovenia anunció la selección del C-295, iniciando negociaciones para la compra de un aparato. Sin embargo, después del accidente del C-295 polaco del 23 de ese mismo mes, el proceso fue cancelado, a pesar de que la investigación ha concluido que la causa fueron errores graves por parte de la tripulación y del control de tierra, a los que se sumó la meteorología adversa, y no un fallo del avión.[73]

El total de estos concursos hubiera supuesto por tanto las ventas de entre 29 y 31 ejemplares adicionales.

Historia operacional

Misiones en el exterior con España

Desde que los C-295 entraron en servicio en el Ejército del Aire español en diciembre de 2000 han participado en numerosas misiones en el exterior, entre las que se pueden citar las misiones en la antigua Yugoslavia, Líbano y Afganistán en donde han realizado más de mil horas de vuelo.[6]

Afganistán

Uno de los aviones perteneciente al Ala 35 del Ejército del Aire estuvo destinado cerca de 2 años en Afganistán como parte del «Destacamento Alcor» para realizar traslados de personal y carga entre la Base de Apoyo Avanzado (FSB) y el aeropuerto de Qal'eh-ye Now, la capital de la provincia de Badghis, que alberga la base General Urrutia, sede del Equipo de Reconstrucción Provincial español (PRT).[74]

En mayo de 2008, el Ministerio de Defensa de España, tras once relevos, ordenó el regreso a España del avión de transporte C-295 desplegado en Herat. Los integrantes del «Destacamento Alcor» han acumulado desde junio de 2006 un total de 1.178 horas de vuelo repartidas en 2.122 salidas. Las misiones que estaba desempeñando el avión fueron asumidas por un avión C-130H Hercules del Ala 31 que permanecerá destacado en la FSB de Herat y retornará a la Base Aérea de Manas (Kirguistán) semanalmente para realizar posibles tareas de mantenimiento o cambio de tripulaciones.[74]

Expertos en aviación civil y militar aseguran que el C-295 es mucho más adecuado para estas misiones por su versatilidad, robustez y facilidad de operación, a pesar de su menor capacidad de carga frente al pesado Hercules.[74]

Chad

En junio de 2008, el Ministerio de Defensa de España destacó dos C-295 a Chad, entre los aeropuertos de Yamena, la capital, y de Abéché, en la frontera con Sudán, para proporcionar apoyo logístico a la misión que la EUFOR desarrolla en la región de Darfur (Sudán).[75] En esta misión los aviones realizarán las labores típicas de transporte de carga y personal, y también evacuación de heridos y lanzamiento de paracaidistas y de carga incluso a baja cota (LAPES).[6]

Misiones en el exterior con Polonia

Un C-295M de la Fuerza Aérea Polaca con la rampa trasera abierta.

El C-295M era el único avión de transporte de la Fuerza Aérea Polaca hasta el 2008 y es utilizado para trasladar tropas y material a las bases que Polonia mantiene en Afganistán e Iraq.[55] [6] [49]

Accidentes

El 23 de enero de 2008 un CASA C-295M de la Fuerza Aérea Polaca, que volaba desde Varsovia, se precipitó desde unos cien metros de altura a un terreno boscoso cercano a la pista de aterrizaje del aeródromo militar de Mirosławiec (al oeste del país) durante su aproximación, y provocó una explosión que lo envolvió todo en llamas. Todos los pasajeros (16 oficiales del ejército) y los 4 tripulantes que iban a bordo, 20 en total, perdieron la vida.[55] [54] Todos los aviones C-295 polacos fueron estacionados después del accidente hasta que concluyese la investigación.[76] El Ministro de defensa polaco Bogdan Klich confirmó que el aparato estaba en buenas condiciones y había sido revisado previamente y destituyó a cinco miembros de la Fuerza Aérea después de la investigación del accidente, que concluyó que la causa fueron errores graves por parte de la tripulación y del control de tierra, a los que se sumó la meteorología adversa (viento y lluvia), y no un fallo del avión.[77] Los expertos militares calificaron al aparato como «el avión más seguro del ejército del aire polaco».[55]

Competidores

C-295M

Un C-27J Spartan, que, fabricado por la compañía italiana Alenia, es el gran competidor del C-295.

El principal competidor del C-295M es el avión italiano Alenia C-27J Spartan, que lo batió en junio de 2007, tras una dura y prolongada competición, en el concurso JCA (Joint Cargo Aircraft) convocado por el Ejército y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El avión español fue presentado al concurso JCA por EADS CASA en consorcio con la compañía estadounidense Raytheon.[78] [79]

Respecto al CASA, el C-27J puede transportar una carga mayor a una distancia más grande y tiene un suelo reforzado, de resistencia equivalente a la del C-130 Hercules, que le permite operar con vehículos de cadenas, cuyo sistema de rodaje es mucho más agresivo que el de ruedas para la superficie sobre la que se desplazan y por tanto no pueden embarcar en cualquier avión.[80] Además la forma de su bodega, alta y ancha, resulta más adecuada para el transporte de carga. Hay que tener en cuenta que el C-295 deriva de un avión de mucha menor capacidad como es el CN-235, y para aumentarla la única solución viable fue incrementar el número de cuadernas, resultando con ello un avión bastante más largo, en el que se puede instalar un buen número de asientos y con una capacidad teórica de carga bastante superior a la de su predecesor, pero con una bodega de sección limitada. Precisamente, la mayor amplitud de su bodega fue un factor decisivo en la victoria del C-27J en el concurso de la Fuerza Aérea Eslovaca, en el que el CASA fue eliminado por considerársele pequeño para transportar los blindados Aligator del Ejército Eslovaco.[81] En resumen, puede decirse que el C-295 es un mejor transporte de tropas, mientras que el Alenia es un mejor carguero. También hay que tener en cuenta que el coste del C-27J es mucho más elevado que el C-295, en torno a 14 millones de euros más, y, según afirma EADS-CASA, su modelo tiene el mejor coste de ciclo de vida (LCC, Life Cycle Cost) de su categoría.[53]

Comparación entre el C-295M y el C-27J Spartan
Capacidad
soldados
Capacidad
camillas
Carga
máxima
Velocidad
máxima
Alcance Precio
en euros
C-295M 71 (+4 op.) 24 (+3 op.) 9.250 kg 480 km/h 5.630 km 19,83 millones
C-27J Spartan 60 36 11.500 kg 602 km/h 5.926 km 33 millones[82]

Por otra parte, el italiano tiene a su favor el disponer de equipos comunes con el C-130J Super Hercules, con la consiguiente ventaja logística para las fuerzas que operen dicho avión. Por contra, la tecnología básica de su plataforma es más anticuada, al basarse en un avión, el Alenia G.222, que voló por primera vez en 1970, mientras que el avión del que deriva el modelo español, el CN-235, lo hizo en 1983.

C-295 Persuader

Artículo principal: CASA C-295 Persuader

Los principales competidores de esta versión son el Dash-8 Q300MP, que por ejemplo ha conseguido un pedido por 2 ejemplares para la Armada de Emiratos Árabes Unidos,[71] concurso que había sido inicialmente adjudicado precisamente al Persuader (ver sección ventas frustradas) y la versión de patrulla marítima del ATR 72, que ha logrado contratos en Italia y Turquía.

Especificaciones (C-295M)

EADS CASA C-295.svg
CASA C-295 del Ejército del Aire de España virando.

Referencia datos: página web de EADS - Airbus Military.[8] [4] [9] [2]

Características generales

  • Tripulación: 2 pilotos.
  • Capacidad:
    • Transporte de tropas: 71 soldados (+ 4 opcionales).
    • Transporte de carga: 5 palets de carga de 108" × 88" (uno en rampa) o 10 palets de 88" × 54".
    • Transporte de vehículos: 3 vehículos ligeros (tipo Land Rover).
    • Transporte de motores: 3 motores de avión de combate (EJ200).
    • Evacuación médica: 24 camillas (+ 3 opcionales) y 5/7 asistentes médicos.
  • Carga: 9.250 kg.
  • Longitud: 24,50 m.
  • Altura: 8,70 m.
  • Superficie alar: 59 m².
  • Peso cargado: 21.000 kg.
  • Carga útil: 9.250 kg.
  • Hélices: 1× Hamilton Standard 568F-5 de 6 palas.
  • Capacidad de combustible: 7.700 litros.
  • Dimensiones de la bodega de carga: 12,69 m × 2,70 m × 1,90 m (largo × ancho × alto).

Rendimiento

  • Alcance en vuelo: 5.630 km. (3.040 nmi.) máximo, 2.150 km (1.160 nmi) con carga de 8.000 kg.

Véase también

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

  • Anexo:Aviones C-295
  • Anexo:Aeronaves y armamento del Ejército del Aire de España

Referencias

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Enlaces externos

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