7-Eleven (equipo ciclista)


7-Eleven (equipo ciclista)
Logotipo del patrocinador.

7-Eleven fue un equipo ciclista estadounidense fundado en 1981 bajo la dirección de Jim Ochowicz, antiguo ciclista olímpico de los Estados Unidos. El equipo fue concebido como un medio de entrenamiento y promoción del ciclismo, en unos años en los que el ciclismo profesional en Estados Unidos no terminaba de arrancar, y con el objetivo de lograr un buen número de medallas en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, si bien el éxito cosechado por la escuadra llevó al debut profesional del equipo en Europa, y su consiguiente asentamiento en el ciclismo mundial.[1] En 1990, la empresa 7-Eleven decidió retirar su patrocinio, tomando las riendas del equipo la empresa de electrónica y telecomunicaciones Motorola, heredando la misma estructura y ciclistas.

7-Eleven es considerado como el principal pionero del ciclismo profesional estadounidense.[2]

Contenido

Historia

Preparación para Los Ángeles 1984 (1981-1984)

La primera plantilla estuvo formada por apenas siete corredores, de los cuales Eric Heiden, antiguo patinador olímpico, era uno de los nombres más destacados. Durante 1981, el equipo cosechó triunfos en el circuito norteamericano, de la mano de Jeff Bradley y el canadiense Ron Hayman. En 1982, con las incorporaciones de Davis Phinney, Ron Kiefel y otro canadiense, Alex Stieda, los buenos resultados del equipo comenzaron a convencer a los patrocinadores, logrando victorias en carreras locales como la Coors Classic, y logrando publicidad a nivel nacional.[1] Asimismo, se formó también un equipo femenino bajo el mismo patrocinador, con Rebecca Twigg como ciclista destacada.[3]

El equipo olímpico triunfó, logrando nueve medallas en las distintas competiciones de ciclismo, siendo el país con mayor número de medallas en dicho deporte. A raíz de este éxito, en 1985 la escuadra pasó a competir en categoría profesional en el circuito europeo.

Primeros años como equipo profesional

En 1985,[4] el equipo fue invitado al Giro de Italia, carrera en la que consiguieron dos victorias de etapa, la 15ª con triunfo de Kiefel, y la 20ª, ganada por Hampsten, el cual había firmado de forma temporal con el equipo solo para aquella carrera.[5] Poco antes, el mismo año, Kiefel también se había impuesto en el Giro de Laigueglia.[6]

En 1986,[7] la escuadra se convirtió en el primer equipo profesional estadounidense en participar en el Tour de Francia, superando dicho hito con un día de liderato del canadiense Alex Stieda[8] y la victoria en la 2ª etapa de Davis Phinney.[9] Anteriormente, Alexi Grewal ya había conseguido ganar una etapa en el Tour del Porvenir.

Hampsten líder de equipo y principales victorias (1987-1990)

En 1987,[10] el equipo logró tres victorias de etapa en la Vuelta a Suiza, ganadas por Phinney, Hampsten y Dag-Otto Lauritzen, aparte de la clasificación general, también ganada por Hampsten. Por su parte, Raúl Alcalá logró un triunfo parcial en el Giro del Trentino, y Lauritzen sumó trambién una victoria en la Rund um den Henninger-Turm. Individualmente, Tom Schuler logró la victoria en el Campeonato de Estados Unidos. En el Tour de Francia, Phinney se impuso en la 12ª etapa, mientras que el noruego Lauritzen se impuso en Luz Ardiden y Jeff Pierce haría lo propio en la última etapa, con final en los Campos Elíseos. El mexicano Alcalá finalizaría 1º en la clasificación de los jóvenes, tras terminar en 9ª posición en la general, el mejor del equipo.

En la temporada de 1988,[11] Andrew Hampsten logró el mayor éxito de la escuadra al imponerse en el Giro de Italia, siendo el primer ciclista no europeo en alcanzar dicha gesta, además de ganar la clasificación de la montaña y dos etapas.[12] Otras victorias destacadas de la escuadra norteamericana fueron una etapa de la París-Niza, también ganada por Hampsten, una etapa del Tour de Romandía gracias a Bob Roll y el Giro de la Toscana, en el que venció Ron Kiefel. En el Tour de Francia, esta vez el equipo terminaría de vacío, sin ningún triunfo parcial, a pesar de que Phinney finalizó 2º en la clasificación por puntos, por detrás del belga Eddy Planckaert. Individualmente, de nuevo un ciclista del equipo ganó el Campeonato nacional, siendo Kiefel en esta ocasión.

En 1989,[13] Gerhard Zadrobilek se impuso en la Clásica de San Sebastián. Hampsten logró vencer en la Subida a Urkiola y repitió podio en el Giro de Italia, terminando en 3ª posición esta vez. Lauritzen ganó el Tour de Trump, Jens Veggerby logró un triunfo parcial en el Tour de Romandía y Sean Yates venció en el G. P. Eddy Merckx y en la general de la Vuelta a Bélgica.

En el año 1990,[14] Hampsten repitió triunfo en Urkiola, el propio Hampsten y Nathan Dahlberg lograron sendas etapas en la Vuelta a Suiza, y Kiefel consiguió una victoria parcial en el Critérium Internacional. Steve Bauer terminó 2º en una apretado final en la París-Roubaix y portó el maillot amarillo de líder del Tour de Francia durante nueve etapas.[15]

Bicicletas

EL equipo 7-Eleven usó las siguientes marcas de bicicletas durante toda su historia:

Véase también

Referencias

  1. a b John Wilcockson (3-2-2006). «Inside Cycling with John Wilcockson: The boys from 7-Eleven and the debut of American pro road racing» (en inglés). velonews.com. Consultado el 7-8-2009.
  2. Zev Karlin-Neumann (14-3-2006). «Talented Ochowicz family celebrates strong Olympic tradition» (en inglés). The Paly Voice. Consultado el 7-8-2009.
  3. Dzierzak, Lou (2007) (en inglés). The Evolution of American Bicycle Racing, pp 82-83. Falcon. pp. 256. ISBN 9780762739011. 
  4. «7 Eleven 1985». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  5. «Andy Hampsten Interview» (en inglés). nyvelocity.com (23-4-2009). Consultado el 7-8-2009.
  6. «PEZ-Talk: American Pioneer Ron Kiefel» (en inglés). pezcyclingnews.com (17-9-2007). Consultado el 7-8-2009.
  7. «7 Eleven 1986». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  8. «Alex Stieda: An American in Paris» (en inglés). cyclingnews.com (11-7-2004). Consultado el 7-8-2009.
  9. E.M. Swift (21-7-1986). «Now It's On To The Mountains» (en inglés). sportsillustrated.com. Consultado el 7-8-2009.
  10. «7 Eleven 1987». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  11. «7 Eleven 1988». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  12. «U.S. Cyclist Captures Tour of Italy» (en inglés). The New York Times (13-6-1988). Consultado el 7-8-2009.
  13. «7 Eleven 1989». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  14. «7 Eleven 1990». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-8-2009.
  15. «John Tomac: The 'gnarly' pavé of Roubaix» (en inglés). bikeradar.com (8-4-2009). Consultado el 7-8-2009.
  16. «RBA features: the real story of the 7-Eleven team bikes» (en inglés). roadbikeaction.com (30-5-2008). Consultado el 7-8-2009.

Wikimedia foundation. 2010.

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