Benedetto Varchi


Benedetto Varchi

Benedetto Varchi

Benedetto Varchi (Florencia, 15031565), humanista, escritor e historiador italiano.

Contenido

Biografía

Formación

Aunque nació en Florencia, procedía de una familia de Montevarchi. Su padre quería que aprendiese alguna profesión y por ello intentó que frecuentase varios talleres, pero como apareció su predisposición por los estudios literarios, se decidió a enviarlo a la escuela. En Florencia frecuentó los Orti Oricellari y luego, en Pisa, emprendió estudios académicos para hacerse notario.

Terminados los estudios, regresó a Florencia, donde se adhirió a movimientos políticos republicanos contra los Médici, lo que terminó por obligarle a abandonar la ciudad. Pasó un periodo en Padua (1537), al servicio de los Strozzi, y luego en Bolonia (1540).

Retrato de Benedetto Varchi.

Su actividad literaria fue apreciada por sus contemporáneos, que lo consideraron incluso "filósofo" (mientras que él fue solamente un divulgador de ideas filosóficas) y pronto se hizo famoso. En 1543 Varchi recibió la invitación de Cosme I de Médici para regresar a Florencia, que estuvo encantado de aceptar porque, al mismo tiempo, había comenzado a verse implicado en escándalos de tipo sexual (y alguna vez hasta de tipo pedófilo), que con frecuencia tenían consecuencias jurídicas y creaban gravísimas dificultades tanto económicas como de imagen. En su vida sufrió también una condena por violación, que por poco no destruyó su carrera.

La cuestión de la homosexualidad

Este lado de su personalidad le causó problemas durante casi toda su existencia. De hecho, Varchi nunca ocultó sus preferencias homosexuales, dedicando a los chicos que amaba en su momento (alguna vez, extremadamente jóvenes) multitud de sonetos amorosos petrarquistas, de los que se conservan varios centenares.

En ellos justificaba su deseo bajo un manto de ideas neoplatónicas, según la interpretación popularizada por Marsilio Ficino: lo que él amaba en el chico, declara Varchi, era su belleza interior, reflejo de la de Dios, y no su belleza corporal. Sin embargo, tal explicación no convenció a sus contemporáneos (también porque en otros lugares, abandonada la prudencia, Varchi pedía expresamente favores sexuales a los amados), quienes le dedicaron multitud de escritos burlones. Entre ellos, son muy divertidos los sonetos de Antonfrancesco Grazzini ("el Lasca"), mientras que los de Alfonso de' Pazzi, crueles hasta la calumnia, están escritos en la oscura jerga burchiellesca, siendo por tanto poco claros para el lector no especialista.

Lápida fúnebre de Benedetto Varchi en el chiostro dei Morti (claustro de los Muertos). Iglesia de Santa María de los Ángeles (Florencia).

La Academia platónica florentina

En Florencia, Varchi formó parte de la Academia platónica florentina y se ocupó de lingüística, de crítica literaria (fue un gran estudioso de Dante), de estética, de filosofía y también de alquimia y de botánica. Entre otras cosas, escribió un tratado, el Hercolano (publicado póstumamente en 1570), una comedia, La Suocera (La Suegra), y muchísimos sonetos.

La Storia fiorentina

Varchi recibió el encargo de Cosme I de Médici de redactar una historia contemporánea de Florencia, que escribió, ocupado cerca de veinte años, en un estilo innovador que puede definirse como periodístico porque prestaba mucha atención a la búsqueda de las fuentes. Sin embargo, esta Storia fiorentina (Historia florentina), precisamente por el hecho de que no pasaba por alto acontecimientos políticamente embarazosos, sería publicada solo en 1721.

La conversión religiosa

Otra característica constante en su vida fue la atención a la religión, que vivió con inquietud y que le condujo a una crisis espiritual de la que emergió con el deseo de hacerse cura, aunque en su tardía conversión también influyó la necesidad de reconstruir una reputación social comprometida por sus escándalos.

Convertido en sacerdote católico, el duque, que nunca había cesado de manifestarle su favor, le había conseguido un cargo en una iglesia de Montevarchi, pero que nunca pudo ejercer porque murió en la villa medicea de la Topaia, en el barrio de Castello de Florencia, donde vivía desde hacía diez años.

Bibliografía

  • Benedetto Varchi, en "L'Omnibus Pittoresco", a.III (1840), julio, n.16, pp.121-122.
  • F.G., Benedetto Varchi, en "Poliorama Pittoresco", n. 45 del 20 de junio de 1840, pp. 363-364.
  • Vita di Benedetto Varchi, en Storie fiorentine, Le Monnier, Florencia 1857, vol. I.
  • Giovanni Dall'Orto, "Socratic Love" as a Disguise for Same-sex Love in the Italian Renaissance, "Journal of homosexuality", XVI, n. 1/2 1989, pp. 33-65. También como: Kent Gerard e Gert Hekma, The pursuit of sodomy: male homosexuality in Renaissance and Enlightenment, Europe Harrington Park Press, Nueva York 1989, pp. 33-65.
  • Antonfrancesco Grazzini, Le rime burlesche edite e inedite, Sansoni, Firenze 1882.
  • Guido Manacorda, Benedetto Varchi. L'uomo, il poeta, il critico, "Annali della R. Scuola normale di Pisa", XVII 1903, part. II, pp. 1-161. Ristampa anastatica: Polla, Cerchio (L'Aquila) 1987.
  • Giorgio Pedrotti, Alfonso de' Pazzi, accademico e poeta, Tipografia Cipriani, Pescia, 1902.
  • Umberto Pirotti, Benedetto Varchi e la cultura del suo tempo, Olschki, Florencia, 1971.
  • James Wilhelm, Gay and lesbian poetry. An anthology from Sappho to Michelangelo, Garland, Nueva York y Londres, 1995, pp. 313-315.
  • Alessandro Montevecchi, "Storici di Firenze - studi su Nardi, Nerli e Varchi", Bolonia, Pàtron, 1989.

Notas

  1. Artehistoria. Junta de Castilla y León. «Genios de la Pintura - Ficha Benedetto Varchi». Consultado el 3 de julio de 2008.

Véase también

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