Bertrand Du Guesclin


Bertrand Du Guesclin

Bertrand Du Guesclin

Beltrán Duguesclín, nombrado Condestable, recibe la espada de Carlos V de Francia

Bertrand du Guesclin fue un general francés, nacido en Motte-Broons, Rennes, Bretaña, entre 1314 y 1320, y muerto en Chateauneuf-de-Randon, Auvernia, el 13 de julio de 1380). Duguesclín es célebre en su país por el papel que tuvo en la Guerra de los Cien Años contra Inglaterra; y famoso también en España por haber intervenido en las campañas que Enrique II de Trastámara, el fratricida, sostuvo contra su hermano el rey Pedro I de Castilla.

Contenido

Orígenes

Era el mayor de los diez hijos de la familia de Juana de Malemains y Roberto Duguesclín, el que, según las primeras biografías del héroe, basadas en la tradición y en la leyenda poética que ensalzaban sobremanera al más prosaico de los caballeros franceses de la época, descendía de un rey moro, llamado Aquín, que a mediados del siglo VIII se estableció en la Armórica, donde edificó un castillo, al que dio el nombre de Glay, con el que, y el de Aquín, se formó el apellido Glayaquín, convertido después en Gleaquín, Gleasquín, Gueaclín y Duguesclín, habiendo prevalecido entre los castellanos la forma Claquín, pues López de Ayala le llama en sus crónicas Mosén Beltrán de Claquín. Agrega la leyenda que el rey Aquín, vencido por Carlomagno, huyó con tal precipitación que abandonó a un hijo de un año de edad, a quien el vencedor hizo bautizar con el nombre de Giacquín. Según otra versión, la familia Duguesclín pertenecía a la casa de Dinan, que se fundió con las de Avangour y Laval. Se cita también como tronco de la familia un tal Richer, señor del castillo de Gayclic, que vivía en la primera mitad del siglo XI.

Pero la verdad es que el primer Duguesclín que figura en la historia es Beltrán, y que su familia debió ser seguramente modesta, pues en los siglos anteriores no hay de ella la menor noticia fidedigna. Si fuera cierto que la belleza física revela nobleza de origen o de raza, no quedaría tampoco bien parada desde este punto de vista la alcurnia de Beltrán. Aquel hombre de cabeza enorme, cuerpo grande, piernas cortas, ojos pequeños, aunque de mirar vivo y penetrante, según un cronista de la época, debía muy pocos favores a la naturaleza: “Yo soy muy feo, decía, para ganarme el afecto de las mujeres; pero en cambio sé hacerme temer de mis enemigos.” Y ciertamente, su fuerza era extraordinaria, manejaba las armas con singular destreza, y no eran muchos los que le aventajaban en dureza y crueldad.

Mercenario en la guerra de sucesión bretona (1341-1364)

Era el tipo perfecto de aquellos aventureros franceses del siglo XIV que vivían de la guerra y de la rapiña a favor del espantoso desorden que había provocado la guerra de los Cien Años. Muy joven, como jefe de las compañías blancas, a los 16 ó 17 años, dio ya pruebas de su fuerza y osadía, derribando en un torneo a varios caballeros. En aquella época los ingleses dominaban gran parte de Francia, y al frente de un puñado de hombres emprendió contra ellos lucha encarnizada, apelando al sistema de guerrilla, de sorpresas y emboscadas, cuyas víctimas eran siempre destacamentos aislados y escoltas de convoyes.

Así empezó la fama militar de Duguesclín, pues tal sistema de guerra, poco conocido en Francia, contribuyó a debilitar mucho el poderío de Inglaterra en el Noroeste de aquel país. Es dicho que con sólo con veinte hombres sostuvo batalla contra 2.000 ó 3.000 ingleses. Sitiaban éstos a Rennes, bajo el mando del Duque de Lancaster, y en pleno día, y con 100 hombres escogidos, atacó el campamento, incendió las tiendas y se apoderó de un convoy de 200 carros. Le desafió un caballero inglés, famoso entre los suyos por su fuerza prodigiosa, y que por duelo fue vencido por Beltrán, en presencia de sitiados y sitiadores. Rechazados éstos en todos los asaltos que intentaron, se vieron forzados a levantar el sitio de Rennes 1357. Lo mismo les sucedió en Dinan, y también aquí el forzudo bretón venció al caballero inglés Tomás de Cantorbery que se atrevió a retarle. Como entonces la Bretaña no formaba parte de Francia, Beltrán había peleado por su propia cuenta o al servicio de Carlos de Blois. De todas maneras, es nombrado por este último capitán de Pontorson y del Monte Saint-Michel, además de otorgarle el señorío de La Roche-Derriere.

Matrimonios y descendencia

Luego entró a servir al rey Carlos V de Francia y obtuvo el gobierno de Pontorson y una compañía de cien lanzas. Combatió de nuevo contra los ingleses en Normandía; pasó después a Nantes, donde contrajo matrimonio (probablemente 1363) con Epifanía Raguenel (muerta en 1373), hija de Roberto III Raguenel, señor de Châtel-Oger, héroe del combate de los Treinta, y de Juana de Dinan, vizcondesa de La Bellière.

Se casó después, el 21 de enero de 1374 en Rennes, con Juana de Laval (muerta después de 1385), hija del señor de Chatillón (muerto en 1398) y de Isabel de Tinteniac. Tras su viudez, en 1380, Juana de Laval se esposó de nuevo el 28 de mayo de 1384.

No se conoce descendencia legítima de Beltrán Duguesclín. En cambio, Juana de Laval, por su segundo matrimonio, es la antepasada de un número incalculable de nobles y soberanos de toda Europa.

Al servicio del rey de Francia

Invadida otra vez Normandía por los ingleses, allá volvió Duguesclín y recuperó la mayor parte de las plazas de las que aquellos se habían apoderado. Cuando Carlos de Blois y Montfort convinieron en repartirse Bretaña después de una guerra en que Beltrán había combatido contra el segundo, Carlos lo entregó en calidad de rehén a su rival, y como éste, terminado el plazo convenido, se negara a darle libertad, Duguesclín se escapó y se presentó en la corte del rey de Francia Carlos V, quien le nombró general en jefe de las tropas que debían reconquistar la Normandía, invadida ahora por Carlos II el Malo de Navarra. La victoria de Cocherel contra los soldados de éste que mandaba el capitán de Buch le valió el título de mariscal de Normandía y el condado de Longueville. Pero poco después, el 29 de septiembre de 1364, perdió la batalla de Auray y quedó prisionero de los ingleses. Libre gracias a 100.000 francos que costó su rescate, Carlos V le confió la difícil misión de librar a Francia de las grandes compañías que asolaban el país y que entonces se hallaban reunidas en las llanuras de Chalons. Eran los días en que el hijo bastardo de Alfonso XI de Castilla, Enrique de Trastámara, reclamaba auxilios de Francia contra su hermano el rey don Pedro.

En el bando de Enrique de Trastámara

Estatua ecuestre de Beltrán Duguesclín en Dinan

Aprovechó esta coyuntura Duguesclín para proponer a las compañías que pasaran bajo sus órdenes a la Península Ibérica mediante 200.000 florines de oro, de los que dio la mitad, mal de su grado, el Papa, que en aquellos tiempos residía en Aviñón. Las tales compañías no llegaron a pelear en tierras hispánicas, pues se volvieron a su país sin hacer nada de provecho; antes al contrario, cometieron toda clase de rapiñas y violencias, y Enrique de Trastámara, creyéndose ya rey de Castilla, las licenció pagándoles con esplendidez. Quedaron sólo Beltrán Duguesclín con sus bretones y Hugo de Caverley, que también se ausentó después con sus gentes porque, como inglés, no quiso pelear contra el príncipe Negro, auxiliar del rey don Pedro. Cuando en Nájera tomaron posiciones los ingleses, Beltrán opinó que no debía darse la batalla; los castellanos fueron de distinto parecer y se libró reñido combate, en el que aquél capitaneó la vanguardia y quedó vencido y cautivo (10 de abril de 1367). Recibió la libertad mediante rescate que él mismo fijó, pues la exigua cantidad que le exigía el príncipe Negro le pareció que no guardaba relación con la importancia que tan ilustre prisionero tenía, y en 1369 se presentó de nuevo en Castilla al frente de su compañía y se unió a don Enrique en el campo de Orgaz. Poco después Enrique y Beltrán ganaron la fácil victoria de Montiel, y terminó la sangrienta lucha entre los dos hermanos, como dice el historiador Lafuente, “con un acto de perfidia y felonía” por parte de Duguesclín. Fingió éste que favorecía la fuga de don Pedro, encerrado en el castillo de Montiel, y lo atrajo a su tienda, donde le esperaba Enrique. Lucharon cuerpo a cuerpo los dos hermanos, y venció Enrique, gracias al supuesto auxilio que le prestó Beltrán. Bien recompensó al francés el nuevo rey de Castilla: antes le había transferido su condado de Trastámara, otorgándole además el ducado de Molina; ahora le dio las poblaciones de Soria, Almazán, Atienza, Deza, Monteagudo, Serón y otros lugares.

Retorno a Francia y muerte

Muerte de Beltrán Duguesclín por Jean Fouquet

Al regresar Duguesclín a Francia fue nombrado condestable y renovó sus campañas contra los ingleses. Vencidos éstos en todas partes, y vencido también Monfort, el rey incorporó Bretaña a la corona, y entonces los bretones trataron a Duguesclín como traidor, y hasta sus mismos amigos y parientes le abandonaron. No parece, sin embargo, que aprobase la resolución del monarca, pues llegó a infundir sospechas a éste, y aun se dice que renunció a su dignidad de condestable. Se preparaba a pasar a Castilla, a la corte de Enrique II, y habiéndose detenido ante el castillo de Randan, en el Gevaudan, que sitiaba el mariscal de Saucerre, cayó enfermo y luego murió de disentería (1380), tras haber reconquistado la mayor parte de los dominios ingleses en territorio francés. En reconocimiento a su figura, Carlos V lo hizo inhumar en la basílica de St. Denis, en la tumba de los Reyes de Francia. Su sepultura, como la de la mayor parte de los príncipes y dignatarios allí enterrados, fue profanada por los revolucionarios en 1793. Su corazón se encuentra en un catafalco en la iglesia de Saint Sauveur de Dinan.

Importancia militar de su doctrina

La táctica que se haría famosa en la Guerra de los Cien Años fue una creación doctrinaria de Duguesclín: una estrategia de "tierra arrasada" frente al enemigo que lo ponía al borde de la desesperación por hambre y enfermedades. El general atacaba entonces a los debilitados enemigos mediante súbitas operaciones de hostigamiento llevadas a cabo con unidades pequeñas, profesionales y altamente móviles.

Dos de sus más destacados discípulos fueron Carlos d´Albret y el mariscal Boucicault, que intentaron en 1415 aplicar las tácticas guesclianas en la Batalla de Agincourt. Sin embargo, fueron desautorizados por un triunvirato de duques encabezado por Juan Sin Miedo en favor de un gran ejército pesadamente armado en batalla abierta, lo que a la postre significó la derrota francesa, porque el jefe inglés (el rey Enrique V) adoptó y aprovechó las teorías que los contemporáneos de Duguesclín no pudieron o no supieron aprovechar..

Datos anecdóticos

  • Aunque la mayoría de las representaciones hechas de Beltrán lo muestran con una espada, Duguesclín no utilizaba esta arma por su poca habilidad con ella, prefiriendo una gran hacha.
  • Duguesclín se considera como "el Ganelón de Bretaña" por numerosos nacionalistas bretones que le acusan de haber atacado al ducado de Bretaña, entonces independiente, con las tropas del rey de Francia que controlaba como condestable.
  • También se le atribuye la frase: "Yo ni quito ni pongo rey, pero ayudo a mi señor", en referencia a la ayuda que prestó a Enrique de Trastamara, cuando éste último peleaba con su hermanastro Pedro I "El Justiciero" o "El Cruel" por la corona de Castilla.

Véase también

Referencias

  • Lebrun, Jean François: Breve historia del Reino de Castilla. Editorial Sant Adrià, Tarragona, 1945.
  • López de Ayala, Pedro: Crónicas de los reyes de Castilla, Pedro I, Enrique II, Juan I y Enrique III. Editorial el Progreso, Madrid, 1953.
  • Rocasolano, Javier: Historia del Reino de Castilla. Editorial Hesperión, Barcelona, 1966.

Enlaces externos

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