V Cuerpo del Ejército Popular de la República


V Cuerpo del Ejército Popular de la República
V Cuerpo de Ejército
5º Cuerpo de Ejército
Activa 22 de marzo de 1937[1]Febrero de 1939
País España
Fidelidad Bandera de España II República Española
Rama Red star.svg Ejército Popular Regular
Tipo Cuerpo de Ejército
Acuartelamiento Madrid, Tivissa, Castelldans.
Comandantes
Comandantes
notables
Juan Modesto Guilloto
Enrique Líster
Guerras y batallas

El V Cuerpo de Ejército fue una formación militar perteneciente al Ejército Popular de la República que luchó durante la Guerra Civil Española en defensa de la Segunda República Española. Mandado por prestigiosos oficiales del Ejército como eran Modesto o Líster, se convirtió en uno de los Cuerpos de Ejército republicanos con más prestigio y valor militar y participó en casi todas las ofensivas republicanas más importantes de la guerra.

Contenido

Orígenes

El V Cuerpo de Ejército fue creado el 22 de marzo en el Frente de Madrid, como una nueva formación donde integrar a las numerosas unidades republicanas que se estaban creando por aquellas fechas. El recientemente ascendido Teniente Coronel Juan Modesto fue nombrado Comandante del mismo, acompañado de Luis Delage García (perteneciente al PCE, como Modesto) en el puesto de Comisario y del Teniente Coronel Manuel Estrada Manchón, como jefe de Estado Mayor. En aquel momento quedó compuesto por las divisiones 34ª, 35ª y 11ª, y fue enviado a participar en un fallido ataque sobre el Cerro garabitas. Su Cuartel General quedó establecido en Madrid, como otras tantas unidades republicanas.

Historial de operaciones

Batalla de Brunete

Con objeto de aliviar la presión franquista sobre la zona republicana en el Norte, el Estado Mayor Central republicano planeó una ofensiva en el Frente de Madrid, con la intención de rodear a las divisiones sublevadas que rodeaban la capital.[2] El flamante V Cuerpo de Ejército, junto a las divisiones 11ª, 35ª y 46ª era una de las piezas claves para el éxito de la ofensiva republicana.[3]

La fogueada 11ª División abrió fuego al amanecer del 6 de julio, con un duro bombardeo de artillería y aviación; Al cabo de unas horas, habían avanzado unos 16 Km. y habían rodeado Brunete, uno de los primeros objetivos de la operación. El Campesino y los hombres de la 46ª División también se habían hecho con el control de Quijorna, protegiendo los flancos del V Cuerpo de Ejército.[4] Pero al cabo de unos días y empañados por la imposibilidad de proseguir hacia otros objetivos, las unidades republicanas se atrincheraron alrededor de Brunete.[5] Ante la ofensiva republicana, Franco envió fuertes refuerzos (en especial la Legión Cóndor) para recuperar el terreno perdido; Los hombres de la 11ª División fueron los que rechazaron todos los asaltos de Barrón y su 13ª División.[6] Hacia el 25 de julio la batalla había había finalizado. Las pérdidas del V Cuerpo fueron muy elevadas aunque logró conservar algunas localidades reconquistadas.[7] No obstante, la actuación de Modesto durante la batalla recibió elogios de parte de algunos mandos republicanos como los del Coronel Menéndez López en su informe:

"...Respecto a los jefes de Milicias, el único que sabe leer un plano es el llamado "Modesto". Los otros (Líster, Mera o el Campesino) además de no saber, creen no necesitarlo..."[8]

En el Frente de Aragón

En el mes de agosto el V Cuerpo fue enviado a Aragón con el motivo de ir de maniobras militares, pero en realidad su misión era la disolución del Consejo Regional de Defensa de Aragón, organismo anarquista que gobernaba Aragón desde el principio de la guerra casi como un estado independiente.[9] Unas semanas después intervino en el intento republicano por conquistar Zaragoza (26 de agosto) que, aunque conquistó algunos territorios, acabaría fracasando pues no se consiguió la conquista de la capital aragonesa. Lo que comenzó como la batalla por Zaragoza acabó en la Batalla de Belchite, una pequeña localidad que había quedado cercada el primer día de la ofensiva republicana y que estuvo resistiendo durante más de una semana, hasta su rendición final el 6 de septiembre.[10]

El V Cuerpo de Ejército permanecería en la reserva durante el resto de 1937 y solo volvió a intervenir en febrero de 1938, para hacer frente a la presión franquista sobre Teruel, ciudad que había sido conquista el mes anterior. La presencia del V Cuerpo, sin embargo, fue demasiado tardía como para poder influir en el desarrollo de la batalla y la capital turolense volvió a manos franquistas el 22 de febrero.[11]

La ruptura de la zona republicana

En abril de 1938 el V Cuerpo de Ejército quedó encerrado en Cataluña y aislado del resto de la España republicana cuando las tropas de Aranda llegaron al Mediterráneo, cortando el territorio republicano en dos.[12] Con el corte de la zona republicana en dos, el Estado Mayor Central republicano planteó una operación para cruzar el río Ebro e intentar conseguir la unión de las dos zonas de nuevo; Para ello, se creó el Ejército del Ebro con el objetivo de ser el encargado de llevar el peso de las operaciones. Al crearse este Ejército el Coronel Modesto recibió el mando del mismo, por lo que el mando del V Cuerpo de Ejército pasó al Teniente Coronel Líster, que tuvo que dejar la veterana 11ª División a cargo de Joaquín Rodríguez. En aquel momento bajo el mando directo de Líster se encontraban las divisiones republicanas 11ª, 45ª y 46ª.

Batalla del Ebro

El río Ebro a su paso por Benifallet, una de las zonas que tuvieron que cruzar los hombres del V Cuerpo de Ejército.

Las unidades del V Cuerpo de Ejército cruzaron el Ebro entre Mora de Ebro y Cherta la madrugada del 25 de julio de 1938. Pese a las dificultades, las divisiones republicanas cumplen sus objetivos primarios (establecer una cabeza de puente) y se lanzan hacia Grandesa, cuya población (la más importante de la comarca) es el centro de comunicaciones de la zona y el último punto donde organizar una resistencia organizada antes de entrar en tierras de Castellón. Sus unidad continuaron el avance hasta hacerse con el control de las sierras de Pandols y Cavalls, posiciones que dominaban las alturas de Gandesa y excelentes puntos de observación y defensa. Hasta el 2 de agosto continuaron los intentos por conquistar Gandesa, cuando, frenado el avance republicano, estos pasaron a la densiva.[13]

Durante los siguientes meses el V Cuerpo de Ejército, con su centro de mando en Tivissa, fortificó la zona y resistió los numerosos contraataques del enemigo, que ya comenzaron el 6 de agosto. En el espacio de casi 4 meses, tuvieron lugar una serie de encarnizados combates en las distintas posiciones que habían fortificado los republicanos en la Terra Alta, debiendo ceder lentamente el terreno conquistado en aquellos dos días de julio.[14] Hacia finales de Octubre las unidades del V Cuerpo de Ejército seguían resistiendo en sus posiciones, aunque la formación republicana se encontraba muy desgastada y se sabía que no podría hacer frente a nuevos asaltos franquistas. Porque efectivamente, el 30 de octubre comenzó la contraofensiva franquista final en la batalla del Ebro.[15] El día 3, avanzando a través de Pinell, las fuerzas del general Yagüe llegaron al río Ebro y con ello cumplían uno de sus objetivos pendientes desde que comenzase la batalla. Todo el flanco sur republicano se vino abajo y las fuerzas de Líster hubieron de cruzar el río, al tiempo que el día 7 caía Mora la Nueva. Para los hombres del V Cuerpo de Ejército la Batalla del Ebro había acabado.[16]

Luchas en el Segre

El 23 de diciembre de 1938 las tropas franquistas lanzaron un ataque sobre las posiciones republicanas del Segre, rompiendo el frente republicano ese mismo día y empezando ofensiva nacional sobre Cataluña.[17] Para evitar una penetración masiva de atacantes, se envió al V Cuerpo de Ejército bajo el mando de Enrique Líster, militar de probada confianza. Con el cuartel general en Castelldans, contuvo la ofensiva durante 12 días,[18] evitando que las tropas nacionales penetrasen masivamente por el vértice de los ríos Ebro y Segre. La lucha fue particularmente intensa en estos cruciales días. Pero el 4 de enero las unidades franquistas del Segre atacaron la población de Borjas Blancas, rompiendo de nuevo el frente y causando una retirada transformada que acabó convirtiéndose en una nueva fuga, como ya ocurriera con el primer asalto en diciembre; Fue gracias a la destreza de Líster que se pudo contener momentáneamente el ataque, aunque no pudo evitar la caída de la arrasada Borjas Blancas.[19] Un último y masivo asalto de tanques por parte de los italianos del CTV obligó a retirarse de todo el frente a Líster y su V Cuerpo de Ejército. Tras la dura resistencia en el Frente del Segre, quedaba abierta la retirada, que ya no se detendría, hasta la frontera francesa.

La retirada de Cataluña

Desde el Segre el V Cuerpo de Ejército cubrió la retirada por la zona costera hasta alcanzar Barcelona (donde se pretendía organizar una resistencia evocando a Madrid en 1936[20] ), aunque el V Cuerpo hubo de proseguir su retirada.[21] A comienzos de Febrero sus restos llegaron al norte de Cataluña, donde intentaron organizar una línea de defensa junto a otras unidades republicanas, sin poder lograrlo.[22] La noche del 9 al 10 de febrero las últimas unidades del V Cuerpo de Ejército cruzaron la frontera francesa.[23] Allí sus unidades fueron desarmadas y encerradas en campos de concentración, quedando disuelto como el resto de unidades republicanas[24]

Mandos

Comandantes en Jefe

Comisarios

  • Luis Delage García, del PCE, de Marzo a Diciembre de 1937.[25]
  • Santiago Álvarez Gómez, del PCE, sustituto del anterior (y procedente de la 11ª División desde Diciembre de 1937 a Febrero de 1939.

Jefes de Estado Mayor

  • Teniente Coronel de Estado Mayor Manuel Estrada Manchón (Marzo-Diciembre de 1937)[26]
  • Teniente Coronel de Ingenieros José Sánchez Rodríguez, desde diciembre de 1937 al 30 de abril de 1938.
  • Comandante de Infantería Manuel López Iglesias, desde el 30 de abril de 1938 hasta el cruce de la frontera francesa (febrero de 1939).

Orden de Batalla

Fecha[27]
Ejército adscrito
Frente de batalla
Divisiones integradas[27]
Abril de 1937 Ejército del Centro Madrid 34ª, 35ª y 11ª
Julio de 1937 Ejército del Centro Brunete 11ª, 35ª y 46ª
10 de agosto de 1937 Ejército de Maniobra Aragón 11ª, 35ª, 45ª y 24ª
Diciembre de 1937 Ejército de Maniobra Teruel 46ª, 47ª y 35ª
Febrero-Marzo de 1938 Ejército de Maniobra (Reserva) 11ª, 47ª y 35ª
3 de abril de 1938 Ejército de Maniobra Gandesa 3ª, 11ª y 41ª
25 de julio de 1938 Ejército del Ebro Ebro 11ª, 45ª y 46ª
Diciembre de 1938 Ejército del Ebro Segre 11ª, 45ª y 46ª

Referencias

  1. Carlos Engel, p.265
  2. Hugh Thomas, p. 766
  3. Ramón Salas Larrazábal, p. 1216
  4. Hugh Thomas, p.768
  5. de Miguel, Jesús y Sánchez, Antonio: Batalla de Brunete, Batalla de Guadalajara. En su: Historia Ilustrada de la Guerra Civil Española. Alcobendas, Editorial LIBSA, 2006, pp. 250-287
  6. Hugh Thomas, p. 771
  7. Hugh Thomas, p. 771
  8. Manuel Azaña, Diarios de Azaña, Vol. IV, p. 712
  9. Hugh Thomas, p. 780
  10. Hugh Thomas, p. 784
  11. Hugh Thomas, p. 849
  12. Hugh Thomas, p. 861
  13. Carlos Engel, pág. 24
  14. Carlos Engel, pág. 136
  15. Hugh Thomas, pág. 917
  16. Hugh Thomas, pág. 918
  17. Hugh Thomas, p. 933
  18. Hugh Thomas, p.934
  19. Hugh Thomas, p.934
  20. Hugh Thomas, p. 936
  21. Ramón Salas Larrazabal, pp. 2213-2226
  22. Hugh Thomas, p. 946
  23. Hugh Thomas, p. 946
  24. Hugh Thomas, p. 943
  25. Carlos Engel, p.266
  26. Carlos Engel, p.266
  27. a b Carlos Engel, p.265

Bibliografía

  • THOMAS, Hugh, Historia de la Guerra Civil Española. Círculo de Lectores, Barcelona, 1976. ISBN 84-226-0874-X.
  • Ramón Salas Larrazábal, Historia del Ejército Popular de la República. La Esfera de los Libros S.L. ISBN 84-9734-465-0
  • Carlos Engel Masoliver: “Historia de las Brigadas mixtas del Ejército popular de la República, 1936-1939”, Editorial Almena, Madrid, 1999 ISBN 84-96170-19-5.

Véase también

Anexo:Cuerpos de Ejército republicanos en la Guerra Civil Española


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