Superpoblación


Superpoblación
Mapa de la densidad de población mundial por países.
Áreas con altas tasas de densidad de población, calculado en 1994.

La superpoblación[1] es una condición en que la densidad de la población se amplía a un límite que provoca un empeoramiento del entorno, una disminución en la calidad de vida o un desplome de la población. Generalmente este término se refiere a la relación entre la población humana y el medio ambiente.[2] También puede aplicarse a cualquier otra especie que alcance niveles críticos en su número de individuos.

La superpoblación proviene de la superación por una especie animal de los límites de sostenibilidad del biotopo que habita. Esto es, una especie demanda más alimento, produce más residuos y exige más espacio del que el biotopo puede darle o aceptar sin sacrificar el futuro de otras especies que habitan en él. La superpoblación no es tanto una cuestión de espacio, como de limitación de recursos, y sobre todo, como consecuencia directa, de extinción de las especies que cohabitan la región superpoblada con la especie humana. Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies que han surgido en el planeta se han extinguido por una u otra causa, siendo la actual causa principal de extinción la actividad humana, además de que sin estas extinciones la especie humana nunca hubiera llegado a ocupar todos los ecosistemas del planeta.[3] [4]

La superpoblación puede resultar de un incremento de nacimientos, una disminución de la mortalidad debido a los avances médicos, un aumento de la inmigración o por un bioma insostenible y agotamiento de recursos. Es posible que en áreas de escasa densidad de población se dé superpoblación porque el área en cuestión no pueda sostener tanta población.

Contenido

Evolución de las poblaciones

Mapa de países según su tasa de fertilidad.

El estado natural de las poblaciones es el equilibrio, esto es, tantos individuos llegan a reproducirse en una generación como individuos lo hicieron en la generación anterior y siendo estos los necesarios para el mantenimiento estable de la población. Sin embargo, el equilibrio se altera por cambios en el medio (por cambios ambientales o por la desaparición/disminución de individuos de otras especies y la posterior invasión de sus antiguos nichos ecológicos por otras especies que hasta entonces lo ocupaban), originando incrementos (o descensos) de los individuos que generan descendencia. Todo crecimiento cesa necesariamente, llegando a un nuevo estado de equilibrio. Todas las especies se reproducen mucho más de lo que es necesario para el mantenimiento de su población, desde peces que ponen millones de huevos hasta el elefante, que viviendo unos 80 años tiene una media de 6 individuos por pareja reproductora, sin embargo las enfermedades o los depredadores se encargan de que el número de individuos reproductores que en ambos casos dejan descendencia es de aproximadamente dos (cada especie usa una estrategia reproductiva produciendo muchos descendientes que deja a su suerte o pocos pero empleando su tiempo y recursos en su cuidado).[5] En la especie humana el crecimiento hacia la superpoblación se debe a la mejora de las condiciones de vida con una disminución importante de la mortalidad infantil que ha originado la reproducción de individuos, que bajo otras condiciones no se habrían dado. En la mayoría de países del mundo se ha visto una disminución drástica de la tasa de natalidad tras los años del baby boom o explosión de natalidad tras la segunda Guerra Mundial, adecuándose a la de mortalidad, lo que se conoce como tasa de remplazo y llegándose de nuevo en muchas regiones al equilibrio. Sin embargo, otras regiones, fundamentalmente del África subsahariana, en los que el descenso de la mortalidad es reciente, aún están en fase de crecimiento acusado de la población (véase el mapa adjunto de fertilidad, zonas con tendencia al rojo y el morado), esperándose que progrese su dinámica poblacional hacia el de otros países más desarrollados con una natalidad similar a la tasa de remplazo.

Bibliografía

  • Andreu Domingo, Descenso literario a los infiernos demográficos, Anagrama. Barcelona (2008). ISBN 978-84-339-6275-1
  • Paul R. Ehrlich, Anne H. Ehrlich, The Dominant Animal: Human Evolution and the Environment (2008).
  • Paul R. Ehrlich, The Population Bomb (La explosión demográfica; 1968)
  • Garret Hardin, La Tragedia de los Comunes (1968)

Referencias

  1. El vocablo superpoblación en el DRAE.
  2. Global food crisis looms as climate change and population growth strip fertile land
  3. «Extinction: Lecture Notes by Bruce Walsh» (en inglés). Consultado el 24 de febrero de 2009.
  4. Raup, David M. (1991). escrito en Nueva York (en inglés). Bad Genes or Bad Luck?. W.W. Norton and Company. pp. 3-6. ISBN 978-0393309270. 
  5. The Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life (6ª edición), Londres: John Murray, 1876, http://darwin-online.org.uk/content/frameset?itemID=F373&viewtype=text&pageseq=1, consultado el 22-4-2011 

Véase también

Enlaces externos


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