Northrop P-61 Black Widow


Northrop P-61 Black Widow
P-61 Black Widow
Northrop P-61 green airborne.jpg
Un P-61A-1NO del 419º Escuadrón de Combate Nocturno en vuelo (Años 1940).
Tipo Caza nocturno
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Northrop
Primer vuelo 26 de mayo de 1942
Introducido 1944
Retirado 1952
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos USAAF / USAF
N.º construidos 742
Coste unitario 190.000 de US$[1]
Variantes Northrop F-15 Reporter

El Northrop P-61 Black Widow («viuda negra» en inglés) fue el primer avión militar estadounidense en estado operacional diseñado específicamente para usar el radar.[2] El Black Widow era un avión bimotor con dos colas completamente metálico que fue utilizado como caza nocturno por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos en el teatro europeo, en la guerra del Pacífico y en el frente del Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial. Reemplazó a anteriores aviones de caza nocturnos de diseño británico que habían sido preparados para incorporar el radar cuando éste estuvo disponible.

Contenido

Breve historial

El P-61 fue considerado como un avión de caza nocturno, no obstante en el teatro europeo no obtuvo buenas valoraciones debido que se le consideraba un aparato lento y vulnerable a los aviones rápidos de la Luftwaffe; en efecto y por cierto, al ser comparado su similar, el bimotor británico de Havilland DH.98 Mosquito, este último avión lo superaba en velocidad, maniobrabilidad y tasa de ascenso; no así en el armamento en el cual el P-61 era un verdadero erizo artillado;[3] fue destinado a tareas de intercepción de las bombas voladoras V-1, ataque a nudos ferroviarios y emplazamientos enemigos a partir de julio de 1944.[4]

Sin embargo, en el teatro del Pacífico el P-61 tuvo mejor historial y un uso más versátil al derribar aviones nipones en misiones nocturnas, ataques a bases y buque y misiones de reconocimiento. El P-61 tuvo muchas dificultades técnicas (principalmente con la artillería dorsal) que fueron subsanadas en versiones posteriores; pero también tenía características de maniobrabilidad superiores en ataque a vuelo rasante debido a su ranuramiento en las aletas y sus alerones retráctiles, sus tripulaciones lo consideraban un avión mortal en combate nocturno. En la noche del 14 de agosto de 1945, un P-61B-2 del 548ª Escuadrón de Combate Nocturno llamado Lady in the Dark se le acreditó extraoficialmente con la última victoria aérea de los Aliados antes de la rendición de Japón.[5] El P-61 también fue modificado para crear el avión de reconocimiento aéreo Northrop F-15 Reporter para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.[6] El P-61 fue considerado el mejor avión de combate nocturno que tuvo los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Características generales

El Northrop P-61 Black Widow fue considerado un avión de un tamaño poco usual para el tipo de misiones para lo cual fue concebido, su tripulación constaba de tres hombres, un piloto, un radarista y un artillero de cola. La disposición de la tripulación era poco usual ya que se sentaban en diferentes niveles para facilitar las operaciones individuales de cada miembro de la tripulación.[7] Con un largo empenaje de doble cola, con dos timones de deriva unido a un amplio estabilizador horizontal, de diseño muy ergonómico, el P-61 tenía un tamaño y aspecto imponente. Su armamento era muy contundente, en la zona dorsal contaba con una torreta radiocontrolada de forma achatada con 4 ametralladoras de 12,7 mm, además de 4 ametralladoras en fuselaje ventral con salida lateral de 20 mm y 4 bombas de 725 kg. Como aviónica, estaba dotado de un radar de búsqueda SCR-720 (AI Mk.X) situado en la naríz y un radar posterior de alerta SCR-695. Una de las características del Black Widow era su amplia y aerodinámica cabina acristalada, tanto en la parte frontal como trasera. Poseía flaps ranurados y alerones retráctiles que le confirieron notables características de vuelo rasante. Generalmente estaban pintados en megro mate o en color oliva suave.

Especificaciones (P-61B 20-NO)

Referencia datos: Jane’s Fighting Aircraft of World War II,[8] y Northrop P-61 Black Widow.[9]

Características generales

  • Tripulación: 2 o 3 (piloto, operador de radar, y artillero opcional)
  • Longitud: 15,11 m
  • Envergadura: 20,12 m
  • Altura: 4,47 m
  • Superficie alar: 61,53 m²
  • Peso vacío: 10.637 kg
  • Peso cargado: 13.471 kg
  • Peso máximo al despegue: 16.420 kg
  • Planta motriz:Motor radial Pratt & Whitney R-2800-65W Double Wasp.
  • Hélices: 1× Curtis Electric cuatripala por motor.
  • Diámetro de la hélice: 3,72 m
  • Capacidad de combutible:
    • Interno: 640 gal (2,423 L) of AN-F-48 100/130-octane rating gasoline
    • Externo: Hasta cuatro tanques subalares de 625 o 1.173 litros

Rendimiento

Armamento

  • Cañones: 4× Hispano M2 de 20 mm montadas en el fuselaje ventral, 200 proyectiles
  • Bombas: Para ataque a tierra, 4 bombas de hasta 726 kg (1.600 lb) cada una o 6 cohetes HVAR de 127 mm (5 pulgadas) bajo las alas. Algunos aviones también podían llevar una bomba de 454 kg (1.000 lb) bajo el fuselaje.

Aviónica

  • Radar de búsqueda SCR-720 (AI Mk.X)
  • Radar posterior de alerta SCR-695

Véase también

El prototipo YP-61.

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • XP-58 • P-59 • YP-60 • P-61/RF-61C • XP-62 • P-63 • P-64

Listas relacionadas

  • Anexo:Cazas de la Segunda Guerra Mundial

Referencias

P-61C-1.
  1. Knaack, M.S. Post-World War II Fighters, 1945-1973. Washington, DC: Office of Air Force History, 1988. ISBN 0-16-002147-2.
  2. Wilson 1998, p. 142.
  3. The Black Widow
  4. Viuda Negra P-61
  5. Pape 1991
  6. Johnson 1976 pp. 30–44
  7. Viuda Negra
  8. Bridgeman 1946, pp. 251–252.
  9. Musiałkowski, P.K. Nocny samolot myśliwski (Northrop P-61 Black Widow). Warszawa: Wydawnictwo Ministerstwa Oborony Narodowej, 1985. ISBN 0-831107-10-7.

Bibliografía

  • Bridgeman, Leonard (1946) (en inglés). “The Northrop Black Widow.” Jane’s Fighting Aircraft of World War II. Londres: Studio. ISBN 1-85170-493-0. 
  • Pape, Garry R.; John M. y Donna Campbell (1991) (en inglés). Northrop P-61 Black Widow - The Complete History and Combat Record. St. Paul, Minnesota: Motorbooks International. ISBN 0-87938-509-X. 
  • Wilson, Stewart (1998) (en inglés). Aircraft of WWII. Fyshwick, ACT, Australia: Aerospace Publications Pty. Ltd.. ISBN 1-875671-35-8. 
  • Johnson, Bob (1976) (en inglés). "Seeing Eye Widow." Scale Modeler, Volumen 11 (2 edición). 

Enlaces externos

En inglés

Wikimedia foundation. 2010.

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