Teoberto Maler


Teoberto Maler
Retrato de Teoberto Maler, c.1910.

Teoberto Maler (12 de enero de 1842-22 de noviembre de 1917), explorador italo-austro-alemán-mexicano, dedicó su vida al descubrimiento y la documentación de las ruinas de la cultura maya. Fue un mayista reputado.

Contenido

Juventud

Nació en Roma de padres alemanes. Su padre era diplomático del ducado de Baden (Alemania). Teoberto estudió arquitectura e ingeniería en la ciudad alemana de Karlsruhe, en el estado de Baden-Wurtemberg. Con 21 años, marchó a Viena, donde empezó a trabajar con el arquitecto Heinrich von Ferstel, y adquirió la nacionalidad austriaca.[1]

Impaciente por conocer mundo, se fue a México como soldado del emperador Maximiliano. No tardó en pasar de cadete a capitán. Después de rendirse a las fuerzas republicanas, decidió permanecer en México en lugar de volver a Europa. Una vez que obtuvo la ciudadanía mexicana cambió su nombre de Teobert a Teoberto, más fácil de pronunciar en español.

Fotógrafo

Maler desarrolló un gran interés por la fotografía y por las antigüedades de Mesoamérica. En 1876, hizo detalladas fotografías de Mitla. En el verano de 1877 se fue a San Cristóbal de las Casas y visitó las ruinas de Palenque. En esa época había que abrirse camino a machetazos, y tuvo que reclutar un equipo de indígenas para internarse y poder hacer bosquejos, medir y fotografiar el lugar. No tardó en darse cuenta de que las primeras publicaciones que hablaban sobre Palenque eran muy limitadas y apenas hacían constar una pequeña parte de los edificios existentes. Mientras estaba allí, se presentó otro visitante, Gustave Bernoulli, botánico suizo que acababa de visitar Tikal y que le confirmó que quedaba mucho por hacer en el mundo de las ruinas mayas.

En la primavera de 1878, Teoberto tuvo que regresar a Europa por un asunto económico relacionado con su padre. Vivió en París, donde estudió todo lo que pudo encontrar en la ciudad sobre Mesoamérica. En 1884, habiendo heredado una pequeña fortuna, decidió volver a América y consagrarse al estudio de las ruinas mayas.

Arqueólogo en Yucatán

Una vez en Yucatán, se compró una pequeña casa en el pueblo de Ticul, donde instaló un pequeño estudio fotográfico y aprendió la lengua mayas. Aunó a sus trabajos como fotógrafo los de la arqueología que demandaba el lugar donde concentró sus esfuerzos. Empezó visitando las ruinas más conocidas, como Chichén Itzá y Uxmal. En Chichén vivió tres meses y documentó el lugar mejor que nadie. Pero su intención era trabajar en lugares nunca antes documentados, y viajó por el Petén y a lo largo del río Usumacinta, en Guatemala y el estado mexicano de Chiapas.

Maler fue un adelantado de su tiempo al denunciar al gobierno mexicano la costumbre de los exploradores de llevarse piezas de los lugares arqueológicos a sus países. Fue el caso del ex-cónsul estadounidense Edward Herbert Thompson, que haciéndose pasar por académico interesado en la cultura maya, saqueó durante un tiempo, desde la finca que había comprado, los vestigios mayas del cenote sagrado de Chichén Itzá para vender en su país las piezas que extrajo.[2] [3]

Durante un tiempo, a partir de 1898, colaboró con el Instituto Peabody de la Universidad de Harvard, pero sus largas desapariciones en la selva hicieron que las comunicaciones fueran difíciles y el acuerdo acabó en 1909, aunque siguieron publicando hasta 1912 el material que él les enviaba.

En 1905 decidió dejar las expediciones y se retiró a su hogar en Mérida. En 1907 después de una larga expedición en la selva de Tabasco descubrió el sitio arqueológico de Moral-Reforma en el municipio de Balancán. En 1910 viajó a Europa para intentar encontrar quien le publicara sus estudios, pero no tuvo éxito y sólo consiguió vender algunos trabajos a la Biblioteca Nacional de Francia en París.

En sus últimos años, vivió casi como un misántropo. Se quedó sin dinero y sobrevivió vendiendo fotos a turistas y jóvenes arqueólogos y dando clases de arte maya en la escuela de bellas artes de Mérida. Murió en esta ciudad a los 75 años de edad.

Muchos de sus escritos fueron publicados post-mortem, en las décadas de 1930, 1970 y 1990.

Referencias

  1. Biogarfía de Teoberto Maler
  2. Enciclopedia Yucatanense (2a. edición), Mérida, Yucatán, México: Instituto de Cultura, Gobierno de Yucatán, 2010 (digitalización), http://www.bibliotecavirtualdeyucatan.com.mx/EnciclopediaYucatanense.php, consultado el 3 de agosto de 2010 
  3. Yucatán en el tiempo. Enciclopedia Alfabética. Tomo 5, pp. 570-571, México 1998. ISBN 970-9071-04-1

Enlaces externos

Teoberto Maler


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