Anexo:Los testigos de Jehová y el abuso sexual


Anexo:Los testigos de Jehová y el abuso sexual

Algunos miembros de la confesión religiosa de los testigos de Jehová han sido relacionados con casos de abuso sexual pedofílico. Una página web especializada del Sr. William Bill Bowden ―quien fue anciano hasta el año 2000―, afirma que fuentes internas revelan que hasta el año 2002, habían 23 720 pedófilos registrados en la sede principal de los testigos de Jehová en Nueva York.[1] [2] A diferencia de los casos de abuso sexual en la Iglesia Católica (donde los casos de abuso se centran en puestos de responsabilidad) en los testigos se ha denunciado tanto a ancianos como a feligreses.

Al igual que otras confesiones religiosas, los testigos de Jehová se han visto obligados en los últimos años a desarrollar políticas de protección de menores para tratar casos de abuso infantil en sus congregaciones. Detalles de estas políticas han sido dados a conocer en publicaciones de los testigos y los comunicados de prensa emitidos por su Oficina de Información Pública.[3] Otros detalles de estas políticas se encuentran en las cartas confidenciales que la Sociedad Watchtower envía a los ancianos y que se han filtrado a Internet.[4]

Contenido

Postura de la Sociedad Watchtower y los testigos de Jehová hacia el abuso sexual infantil

La Sociedad Watchtower así como los testigos de Jehová, están en contra del abuso a menores. En las últimas décadas, las revistas La Atalaya y ¡Despertad! han publicado artículos destinados a sensibilizar tanto a los testigos de Jehová como al público en general sobre la importancia y la necesidad de proteger a los niños de los abusos sexuales. Artículos como «Aborrezcamos lo que es inicuo»,[5] «¡Sus hijos están en peligro!»,[6] «¿Cómo podemos proteger a nuestros hijos?»[7] y «Adopte medidas preventivas en el hogar»,[8] dan consejos sobre cómo detectar y proteger a los hijos del abuso sexual.

Política de dos testigos oculares

La política judicial de los testigos de Jehová en cuanto al abuso a menores requiere tener el testimonio de dos testigos para establecer la culpabilidad del abusador en ausencia de confesión.[3] Este requisito ha sido propuesto tomando como partida la vigencia actual, así como la interpretación literal algunos pasajes bíblicos (Deut. 17:6; Deut. 19:15; Mat. 18:16, 2 Cor. 13:1, 1 Tim. 5:19) que se refieren a acusaciones que se establecieron en la boca de dos o tres testigos. La oficina de información pública de la sociedad Watchtower específica que la política sobre los dos testimonios solo se refiere a la forma en que la congregación se ocupa de los pecados, y no si el asunto se informa a las agencias gubernamentales correspondientes. Esto se debe a que para esta organización religiosa, el abuso de menores es visto como un pecado y no como un delito. Cuando se da un caso de abuso de menores dentro de la congregación, los ancianos tienen que investigar el caso. Dos ancianos se reúnen por separado con el acusado y la víctima para escuchar lo que cada uno tiene que decir al respecto. En caso de que el acusado niegue los cargos, los dos ancianos pueden citar al acusado y a la víctima en una reunión conjunta para que repitan sus palabras en la presencia del otro, así como de otros ancianos. Si en esa reunión el acusado sigue negando que haya perpetrado el delito y no hay ningún otro testimonio que lo confirme, los ancianos no pueden tomar medidas contra la persona dentro de la congregación en ese momento.

Para que tenga validez la prueba de dos testigos presenciales, no es necesario que ambos hayan estado presentes en el mismo momento del abuso.[9] A partir de 2002, las declaraciones de dos víctimas atacadas por el mismo abusador podrían ser aceptadas.[10] Los testigos de Jehová afirman que si dos personas son testigos presenciales de diferentes incidentes del mismo tipo de irregularidades por parte de la misma persona, su testimonio puede considerarse suficiente para tomar una decisión e imponer un castigo.[11]

Es importante señalar, que la política sobre dos testigos oculares solo se aplica dentro de la congregación, a diferencia de los casos denunciados a la policía, donde esta norma no existe. Esto se debe, al hecho de que los ancianos no tienen la formación adecuada para la investigación de abuso sexual en menores o en la ciencia forense.

Norma de los tres años

El libro Organizados para nuestro ministerio del reino publicado por la Sociedad WatchTower en 1972 declaraba que si una persona en un puesto de responsabilidad dentro de la congregación cometia algún pecado, pero no confesaba el mal, en cuanto se tuviera conocimiento de ese pecado, debia ser retirado de todas sus responsabilidades. El libro lo explica así:

If a person was serving as an elder or a ministerial servant when he committed a serious wrong, even though it was some years ago, he bears a degree of reprehensibility, for he continued to serve<br in that position though knowing that he had, for the time at least, disqualified himself, not being then «free from accusation» (1 Tim. 3:2, 10; Titus 1:6,7) He should have informed the judicial committee that he did not adhere to the requirements and should have stepped down from his position. In view of his failure to do this at that time, he would now be removed from that position. Si una persona cometió un mal grave cuando servía como anciano o siervo ministerial, a pesar de que han pasado algunos años, el debía haber sido reprendido, ya que continuó sirviendo en ese puesto descalificándose a él mismo, y no estando «libre de acusación». (1 Tim 3:2,10; Tito 1:6,7) Debería haber informado al cuerpo de ancianos que no cumplía los requisitos y dimitir de su cargo. En vista de la incapacidad para hacerlo en ese momento, se debería retirar de esa posición.

El término «hace algunos años» se concretó usando el de «en un plazo de tres años». Esta norma consiste en que tres años después de haber cometido un pecado sin ser confesado y disciplinado, ya ha pasado demasiado tiempo como para tomar cartas en ese asunto, dando un giro a lo expresado anteriormente en el libro «Organizados». En la sección «La caja de preguntas» bajo el título «¿Qué se quiere decir por “unos años atrás” en la página 167, párrafo tres, del libro “Organizados”?», publicado en Nuestro ministerio del Reino de diciembre de 1972, pág. 2 a 4 explica el cambio:

Esto indica más de uno o dos años. Se puede notar que no se dijo «muchos años atrás». De modo que no es un número exacto de años, sino más bien dos o tres años. No se tuvo en mente que un hermano repasara su pasado distante para mencionar males de los cuales se arrepintió hace años y los cuales evidentemente han sido perdonados por Jehová y no se están practicando ahora. En muchos casos los males ocurrieron antes de que La Atalaya dirigiera la atención a lo que dicen las Escrituras sobre tal conducta incorrecta. Si un hermano ha estado sirviendo fielmente por algunos años y ha visto evidencia de la bendición de Jehová sobre él, ¿por qué debe ahora dejar su puesto de servicio? Si ahora tiene el punto de vista correcto sobre conducta y puede dar buen consejo, debe poder continuar sirviendo. Si el cuerpo de ancianos local ve que él tiene el respeto de la congregación y que ha mostrado las aptitudes apropiadas por los pasados dos o tres años, puede permanecer en su puesto de servicio. ¿Debe darse a conocer el mal públicamente después de muchos años? El libro (página 166) bajo “Censura pública” cita 1 Timoteo 5:20 y menciona la censura de aquellos que confiesan haber cometido más de una ofensa. Pero esto en realidad tiene que ver con acontecimientos recientes. La traducción interlinear de las Escrituras Griegas, en inglés, se refiere a los que «están pecando», algo que está ocurriendo en ese tiempo. De modo que si el arrepentimiento ocurrió hace algunos años, tres años o más, y cesó el cometer pecado, no es necesario dar censura pública ahora a alguien que cometió más de una ofensa «unos años atrás».
«La caja de preguntas» (pág. 2 a 4) capítulo del libro Nuestro Ministerio del Reino, diciembre de 1972

Esta posición se explicó en la escuela de entrenamiento ministerial de dos días de duración en el año 1991 para excluir a individuos involucrados en casos de abuso sexual a menores de los puestos de responsabilidad en las congregaciones. En la escuela de entrenamiento ministerial de 2005, se afirmó que los actos de porneia (comportamientos sexuales inadecuados) exigían un comité judicial interno, y si en estos participaran niños, el caso sería tratado como de abuso sexual a menores. Cualquier caso de abuso sexual a menores impediría que una persona reuniera los requisitos para un puesto de responsabilidad dentro de la congregación.[12]

Restricciones a los abusadores de niños

Cuando el acusado reconoce en el comité judicial que cometió abuso sexual infantil, los ancianos toman las medidas pertinentes dentro de la congregación. Si no está arrepentido no se le permite seguir siendo miembro de la congregación, e incluso si estuviera arrepentido ―es decir, si lamentara profundamente lo que hizo y estuviera resuelto a no volver a hacerlo―, se procede según indican sus propias publicaciones:

For the protection of our children, a man known to have been a child molester does not qualify for a responsible position in the congregation. Moreover, he cannot be a pioneer or serve in any other special, full-time service. ‘Para la protección de nuestros hijos, un hombre que haya abusado de menores no llena los requisitos para ocupar una posición de responsabilidad en la congregación. Además, no puede ser precursor [misionero de tiempo completo de los testigos de Jehová] ni participar en ningún otro aspecto del servicio especial de tiempo completo’.
La Atalaya del 1 de enero de 1997[13]

En todo caso de censura judicial se imponen restricciones.[14] El procedimiento de la Sociedad Wachtower cuando se acusa de abuso sexual infantil a cualquier testigo de Jehová, según una carta enviada los cuerpos de ancianos el 10 de noviembre de 1995, es llamar al departamento de asuntos legales de la sucursal del país en cuestión:

Cuando un miembro de la congregación es acusado de molestar sexualmente a un niño, los ancianos deben comunicarse inmediatamente con nuestro departamento de Asuntos legales. Sea que la acusación se informe a las autoridades o no, cuando se establece que un miembro es culpable de abuso sexual a menores, se deben dar pasos en armonía con las directrices que se ofrecieron en las cartas del 16 de junio de 1994 y 23 de marzo de 1992, ambas dirigidas a todos los cuerpos de ancianos [...] Por lo tanto, cuando un comité judicial estima que un miembro de la congregación que ha abusado deshonestamente de un menor esta arrepentido y, por esa razón, se decide dejarlo permanecer en la congregación Cristiana, deberéis dar los pasos que se requieran para seguir protegiendo a la víctima. Se debe ejercer el mismo cuidado cuando se ha restablecido a un pedófilo, que había sido expulsado pero que ahora ha limpiado su vida [...] ¿Que podéis hacer si quien abusó de un menor se mudó a otra congregación? Se debe enviar su tarjeta de «registro de publicador de la congregación» a la nueva congregación, junto con una carta de presentación. Si está bajo restricciones judiciales, el comité de servicio debe informar del problema de manera clara y discreta a los ancianos de la nueva congregación bosquejando el consejo dado y las restricciones vigentes, señalando lo que han estado haciendo para ayudarlo.
Watchtower, Cómo actuar en caso de pederastia[15]

En la sucursal Betel de cada país, existe el denominado Departamento de Asuntos Legales. Cuando sucede algún caso que requiera asesoría jurídica como el de abusos a menores, los ancianos se ponen en contacto con ese departamento. Este departamento se ocupa de asesorar los casos y de guiar paso por paso a los ancianos que tratan este asunto.[16]

Comunicado del sitio oficial de prensa de los testigos de Jehová www.jw-media.org

En la página web de los testigos de Jehová se publicó el siguiente comunicado, en el que explica su postura y los pasos que siguen en casos de abuso sexual contra menores:

"A los testigos de Jehová nos repugna el abuso sexual infantil, pues seguimos el principio bíblico expuesto en Romanos 12:9. Nos parece intolerable que haya siquiera un niño víctima de tal agresión. En las últimas décadas, las revistas La Atalaya y ¡Despertad! han publicado artículos destinados a sensibilizar tanto a los testigos de Jehová como al público en general sobre la importancia y la necesidad de proteger a los niños de los abusos sexuales. Algunos de tales artículos eran “Aborrezcamos lo que es inicuo” (La Atalaya del 1 de enero de 1997); “Ayuda para las víctimas del incesto” (La Atalaya del 1 de diciembre de 1991); “¡Sus hijos están en peligro!”, “¿Cómo podemos proteger a nuestros hijos?” y “Adopte medidas preventivas en el hogar” (¡Despertad! del 8 de octubre de 1993), y “El abuso sexual de menores... pesadilla de toda madre” (¡Despertad! del 22 de enero de 1985).

Cuando se acusa de abuso sexual infantil a cualquier testigo de Jehová, se espera que los ancianos de su congregación investiguen el caso. Dos ancianos se reúnen por separado con el acusado y el acusador para escuchar lo que cada uno tiene que decir al respecto. En caso de que el acusado niegue los cargos, los dos ancianos pueden citar a él y a la víctima para que repitan sus palabras en la presencia del otro, así como de otros ancianos. Si en esa reunión el acusado sigue negando que haya perpetrado el delito y no hay ningún otro testimonio que lo confirme, los ancianos no pueden tomar medidas contra la persona dentro de la congregación en ese momento. ¿Por qué no? Porque, como organización basada en la Biblia, debemos ceñirnos a lo que esta dice, a saber, que “ningún testigo solo debe levantarse contra un hombre respecto a cualquier error o cualquier pecado […]. Por boca de dos testigos o por boca de tres testigos debe quedar establecido el asunto” (Deuteronomio 19:15). Jesús confirmó este principio, como muestra Mateo 18:15-17. No obstante, si hay dos testigos de casos distintos en los que la persona cometió el mismo tipo de pecado, puede considerarse que con su testimonio basta para tomar medidas.

Ahora bien, aunque los ancianos no puedan adoptar medidas dentro de la congregación, se espera que informen de la acusación a la sucursal de los testigos de Jehová de su país, si de este modo no atentan contra las leyes nacionales de derecho a la intimidad. Además de enviar un informe a la sucursal, los ancianos tal vez estén obligados por ley a dar a conocer a las autoridades las acusaciones, aunque no estén confirmadas o probadas. En tal caso se da asesoría legal a los ancianos para que puedan cumplir con la ley. Por otra parte, si la víctima —o cualquier persona que tenga conocimiento de la acusación— desea presentar una denuncia ante las autoridades, tiene todo el derecho de hacerlo.

Cuando el acusado reconoce en la confrontación que cometió abuso sexual infantil, los ancianos toman las medidas pertinentes dentro de la congregación. Si no está arrepentido, no se le permite seguir siendo miembro de la congregación. E incluso si está arrepentido —es decir, lamenta profundamente lo que hizo y está resuelto a no volver a hacerlo—, se procede según se indica en el artículo arriba mencionado de La Atalaya del 1 de enero de 1997. Allí dice: “Para la protección de nuestros hijos, un hombre que haya abusado de menores no llena los requisitos para ocupar una posición de responsabilidad en la congregación. Además, no puede ser precursor [misionero de tiempo completo de los testigos de Jehová] ni participar en ningún otro aspecto del servicio especial de tiempo completo”. Tal persona no reúne los requisitos bíblicos para ello (1 Timoteo 3:2, 7-10). Adoptamos tales medidas porque deseamos cumplir las normas bíblicas y proteger a nuestros hijos. En nuestra organización, todos han de satisfacer los mismos requisitos, a saber, pureza física, mental, moral y espiritual (2 Corintios 7:1; Efesios 4:17-19; 1 Tesalonicenses 2:4).

En algunas pocas ocasiones se ha nombrado para puestos en la congregación a hombres que abusaron de un menor en el pasado, con tal de que su conducta en todo otro aspecto haya sido ejemplar por décadas. En cada caso se analizan todos los factores cuidadosamente. Supongamos, por ejemplo, que hace muchos años un varón de 18 años tuvo relaciones sexuales con una muchacha de 15 años y que ella accedió a tenerlas. En el caso de Estados Unidos, dependiendo de la jurisdicción en la que residía en aquel momento, quizá los ancianos tuvieron que denunciar lo sucedido como un caso de abuso sexual de una menor. Digamos que han pasado veinte años. Él ha llevado desde hace tiempo una vida ejemplar y es una persona respetada. Si se diera esta situación, posiblemente se podría nombrar al hombre para un puesto de responsabilidad en la congregación.

Con el paso de los años, nuestros procedimientos se han ido refinando. Cuando hemos visto que había aspectos en los que nuestras normas podían mejorar, lo hemos hecho, y aún lo seguimos haciendo. No creemos que nuestro sistema sea perfecto. Ninguna organización humana lo es. Pero sí creemos que nuestra política basada en la Biblia respecto al abuso sexual de menores es firme. Cualquier persona que ocupa un puesto de responsabilidad y comete abusos sexuales contra menores es destituida sin la menor vacilación. De ningún modo permitimos a sabiendas que sirva en otro lugar, sea porque se cambie de domicilio o porque sea trasladada. Además, revisamos periódicamente nuestras pautas para asegurarnos de que se ajusten a las leyes (Romanos 13:1).

La Biblia enseña que los seres humanos pueden arrepentirse de sus pecados y «volver a Dios haciendo obras propias del arrepentimiento», y nosotros aceptamos lo que dicen las Escrituras (Hechos 26:20). Aun así, la seguridad de nuestros hijos es una cuestión primordial para nosotros, y la tomamos muy en serio.
Comunicado oficial emitido por la Oficina de Prensa de los Testigos de Jehová[3]

Principales acusaciones

En la actualidad, existen casos de denuncias contra los testigos de Jehová pues al parecer los delitos comprobados no irían a la justicia legal debido a las directrices internas de esta organización religiosa. De este modo, los abusadores permanecerían en sus congregaciones bajo el anonimato.[17] Han surgido diferentes grupos cuyo propósito es denunciar ante la justicia todas la irregularidades y casos de abuso sexual a menores por parte de ancianos o miembros de esta organización religiosa. En una carta al New York Times, William Bowen, en nombre de algunos ex miembros de los testigos de Jehová, afirma que la política de esta organización religiosa es ocultar los abusos sexuales.[18]

Denuncias sobre cómo se manejan los casos de abuso sexual infantil dentro de las congregaciones

William Bowen fue testigo de Jehová en Draffenville (Kentucky) hasta el 22 de julio de 2002. Tuvo una extensa participación activa dentro de la organización Watch Tower. Fue precursor, sirvió en Betel (sede central de la Watchtower), ejerció como siervo ministerial, anciano, trabajo en diferentes posiciones administrativas y directivas y dio discursos en las asambleas tanto de circuito como de distrito Al criticar públicamente la forma en que la congregación manejaba los casos de abusos sexuales contra niños, fue expulsado (excomulgado) de la organización.[19] Bowen dijo que la organización protege a los pedófilos al no informar los abusos a la policía, influyendo en las víctimas para que no vayan a las autoridades y así no se discutan los asuntos con nadie de la congregación. La sociedad Watch Tower ha negado ese hecho y reclama que sigue las leyes. Bowen envió una carta a la prensa relatando lo siguiente:

Les escribo referente a un problema que trasciende las creencias religiosas y expone una realidad que afecta a miles de niños todos los días. He servido como un ministro cristiano por más de veinte años. Sin embargo, ya no puedo continuar sirviendo a los miembros de mi congregación, siendo que no puedo estar de acuerdo con una política de una organización que me exige como anciano que estoy obligado ha aplicarla. Esta política, en mi opinión, le ha hecho daño a miles, y está dejando a muchos sin protección, y le proporciona refugio a los que son inequívocamente una partida de criminales. Estoy refiriéndome a la política de la Watchtower de mantener la información sobre los pedófilos confidencial. Estos pedófilos están siendo protegidos por un «código de silencio» dónde incluso los miembros de la familia inmediata no pueden informarlos, y, en muchos casos, los pedófilos acusados permanecen en posiciones de responsabilidad dentro de la congregación mientras sus víctimas sufren en silencio o se enfrentan a sanciones. Yo creo que esta política no es ética, es inmoral y en muchos estados es ilegal.
William Bowen[20]

Bowen inició un grupo de apoyo en Internet, llamado Silent Lambs (‘corderos silenciosos’).[21] Una organización sin ánimo de lucro que ofrece consejería, ayuda legal y ayuda financiera para aquellos que han sido víctimas de abuso sexual y denuncian activamente abuso sexual a menores dentro de la organización de los testigos de Jehová. El 27 de diciembre de 2002, tuvo lugar una protesta encabezada por William Bowen junto con 125 presuntas víctimas de estos abusos, frente a la sede central de la Watch Tower en Brooklyn, Nueva York, donde reclamaban justicia para las víctimas de abusos por parte de los miembros de esta organización y que se cambiara la normativa para denunciar a los abusadores dentro de ella.[22]

Bárbara Anderson es otra de las personas que denuncia activamente la forma en la que se regulan los casos de abuso sexual a menores dentro de la Organización Watch Tower. Fue miembro de los testigos de Jehová, desde el año 1954 hasta el año 1997, y trabajó en la central mundial de esta confesión religiosa, en Brooklyn (Nueva York) desde el año 1982 hasta el 1992.[23] Durante sus tres últimos años de estancia allí, trabajo en la investigación oficial del desarrollo histórico de este movimiento religioso, en el libro Los testigos de Jehová, proclamadores del Reino de Dios, editado en 1993. También participó en la investigación y escribió artículos en la revista ¡Despertad!. Realizó un extenso trabajo de investigación sobre cuestiones relacionadas con el abuso sexual de niños en esta religión, participando en numerosos programas de televisión y radio, como una voz crítica sobre la política de los testigos de Jehová y los abusos sexuales a menores:

In the matter of complex situations related to child sexual abuse—the two-witness rule; the January 1, 1997 Watchtower magazine’s new stated policy with its loophole; applicable advice in the elder textbook, Pay Attention To Yourselves And To All The Flock; [...] Elders are not magistrates. The March 14, 1997 letter to all bodies of elders; all other pertinent letters, and related Kingdom Ministry School instructions—are all problematic. These directives were supposedly written with the intention of protecting the congregation, yet ended up protecting the pedophile. I only hope it was not done intentionally for this purpose. ‘En materia de situaciones complejas relacionadas con el abuso sexual a menores, la regla de los dos testigos, citada el 1 de enero de 1997 en la revista Atalaya es una política con lagunas, al igual que las hay en su libro de asesoramiento sobre lo que hacer en casos judiciales de este tipo «Presten atención a sí mismos y a todo el rebaño». [...] Los ancianos no son magistrados. La carta enviada el 14 de marzo de 1997 a todos los cuerpos de ancianos, y las instrucciones de la Escuela del Ministerio del Reino, no solucionan los problemas. Estas directivas fueron supuestamente escritas con la intención de proteger a la congregación, sin embargo, terminó en la protección del pedófilo. Solo espero que no se hiciera intencionadamente para este propósito’.
Bárbara Anderson

Base de datos sobre delincuentes sexuales en los testigos de Jehová

La sociedad Watch Tower exige a todas las congregaciones locales que envíen informes sobre las acusaciones de abuso infantil a la sede central y mantiene una base de datos sobre todos los casos de abusos a menores denunciados a las mismas. El representante de la sociedad Watch Tower, J. R. Brown, declaró en mayo de 2002:

We do not apologize for keeping such records here in the United States. Apart from being legally needed, they have been very helpful to us in our efforts to protect the flock from harm. Christian parents can rightly feel secure in the knowledge that such efforts are made to screen out possible child abusers from appointment to responsible positions within the congregation. ‘Nosotros no pedimos disculpas por los registros que mantenemos aquí en la sede de los Estados Unidos. Además de ser legalmente necesario, ha sido muy útil en nuestros esfuerzos de proteger al rebaño de cualquier mal. Los padres cristianos pueden sentirse seguros sabiendo que estos esfuerzos son como protección de que posibles abusadores sean nombrados para puestos de responsabilidad dentro de la congregación’.[24]

La sociedad Watch Tower, se ha negado reiteradamente a presentar esta base de datos de delincuentes sexuales a las autoridades, alegando confidencialidad sobre la base de privilegios eclesiásticos. La organización SilentLambs cifra en 23 720 los nombres de los testigos de Jehová que serían delincuentes sexuales en secreto,[25] pero un representante de la oficina de información publica de los testigos de Jehová dijo en una entrevista que ese dato es falso y que el número es «considerablemente menor, ya que en esa lista también se incluyen los nombres de aquellos que han sido acusados por denuncias sin fundamento y que también incluye los nombres de personas que fueron acusadas de abusos a menores antes de ser testigos de Jehová».[26]

Sin embargo, el tribunal judicial del Condado de Napa, California, dictaminó que no se puede utilizar el «privilegio eclesiástico de confidencialidad» como una manera de proteger a los pedófilos de la aplicación de la ley. La sentencia declara además, que toda la información y documentos de los comités judiciales sobre casos de abusos a menores, deberán ser presentados a los tribunales si la información es pertinente para el caso.[27]

Demandas contra la Sociedad Watch Tower

A pesar de que en los últimos años ha habido multitud de denuncias, hasta la fecha no ha habido ninguna decisión judicial en contra de la Watch Tower por negligencia en casos de abusos a menores, ya que la sociedad Watch Tower opta por negociar los pagos fuera de los tribunales.

En el año 2002, Erica Rodríguez, presentó una demanda en la Corte del Distrito de EE.UU en el condado de Spokane, Washington. Manuel Beliz fue declarado culpable de abusar de ella y fue condenado a once años de prisión por su delito. Después, también se le expulsó de la congregación. En su demanda, Rodríguez solicito daños y perjuicios a Beliz por su abuso, y también a la Sociedad Watch Tower pero la denuncia contra la sociedad fue desestimada.[28]

En 2003, Heidi Meyer afirmó que los motivos en relación con su abuso sexual fueron desestimados en su comité judicial y que se trata de un problema generalizado.[29] Sin embargo, su caso en contra de la sociedad Watch Tower también fue desestimado por el tribunal.[30] El programa estadounidense Dateline dio la noticia en la televisión con un programa denominado Testigos de la fiscalía en mayo de 2002. Este programa está disponible en Internet.[31]

En un comunicado de prensa del 21 de noviembre de 2007, la Oficina de Información Pública de los testigos de Jehová, declara:

«In the United States, over 80,000 elders currently serve in over 12,300 congregations […] During the last 100 years, only eleven elders have been sued for child abuse in thirteen lawsuits filed in the United States; in seven of these lawsuits against the elders, accusations against the Watchtower Society itself were dismissed by the courts» ‘En los estados Unidos, en la actualidad, hay más de 80.000 ancianos en más de 12.300 congregaciones [...] Durante los últimos 100 años, solo 11 ancianos han sido demandados por abuso de menores en trece demandas presentadas en los Estados Unidos; En siete de estos juicios contra los ancianos, las acusaciones en contra de la propia Sociedad Watch Tower fueron desestimadas por los tribunales’.[32]

En 2007, los abogados defensores de las víctimas, convencieron al tribunal del Condado de Napa, California de que el «privilegio eclesiástico de confidencialidad» no sustituye a la obligación legal de informar a las autoridades los casos de abuso sexual. A partir de entonces, los dirigentes de la sociedad Watch Tower optaron por pagar una cantidad no revelada (se cree que fueron millones) fuera del tribunal a 16 presuntas víctimas anónimas de abuso sexual dentro de las congregaciones.[33] Según los documentos obtenidos por la cadena de noticias NBC News, un demandante fue indemnizado con más de 780.000 dólares.[34]

En el caso de Tim W. en el Condado de Tehama (California), la segunda demanda dice:

Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. had actual knowledge that James Henderson was a sexual predator since at least 1964. Yet, for the better part of three decades, that appointed and re-appointed him to the positions of elder and ministerial servant. ‘La sociedad Watch Tower tenía conocimiento real de que James Henderson era un depredador sexual al menos desde 1964. Sin embargo, durante tres décadas, estuvo sirviendo como siervo ministerial y anciano’.[35]

Los testigos de Jehová creen que las críticas hacia ellos han sido causadas por Satanás, «gobernante de la Tierra, sus medios de comunicación y todos los gobiernos».[36] Los testigos de Jehová sostienen que los informes calumniosos en los medios de comunicación no son nada más que persecución religiosa, y motivo de alegría para ellos, ya que están agradando a Jehová y recibirán la recompensa prometida en la Biblia.[37]

Casos reconocidos en los medios de comunicación

  • 17 de abril de 2009: Francis Gandhi, anciano de congregación en la ciudad de Kailahum (en Sierra Leona, África) es acusado de violación de una niña de 11 años.[38]
  • 19 de diciembre de 2006: Marcel Simonin, «anciano» testigo de Jehová, fue declarado culpable de agresión sexual y destituido como anciano, aunque no se sabe si fue expulsado.[39]
  • 12 de noviembre de 2006: Enrique Bahena Robles, también anciano, es detenido por el delito de violación de un niño. Los artículos no indican si continua siendo testigo de Jehová o si ha sido expulsado.[40]
  • 19 de julio de 2006: Zuri McGhee, testigo de Jehová, es acusado de múltiples cargos de abuso sexual a un niño.[41]
  • 26 de junio de 2006: Jesús Cano es despedido de Betel y expulsado por tratar de atraer a niños.[42]
  • 17 de noviembre de 2005: Oscar Omar Osorto, testigo de Jehová y anciano de congregación, fue expulsado y condenado a 25 años por cargos de violación de menores.[43]

En 2008, Barbara Anderson, una ex miembro de una de los departamentos de la Watch Tower,[44] publicó Los testigos de Jehová en crisis: secretos de pedofilia en una religión estadounidense,[45] que contiene comentarios y unas 5000 páginas de documentos de la corte de doce registros de los depósitos judiciales en cuatro estados de EE. UU. Estos documentos judiciales son el resultado de doce demandas a los testigos de Jehová desde el año 1999, aunque muchas más demandas se resolvieron fuera de los tribunales en los últimos decenios.

Véase también

Referencias

  1. listado de 23 720 abusadores, artículo de William Bill Bowden en el sitio web SilentLambs.org.
  2. «Secret database protects paedophiles» (‘una base de datos secreta protege a pedófilos’), artículo en BBC News que menciona a William Bowden.
  3. a b c «Los testigos de Jehová y la protección de menores», comunicado oficial de la Oficina de Información Pública de los Testigos de Jehová.
  4. Watch Tower Cartas confidenciales a los ancianos que se han filtrado en Internet.
  5. «Aborrezcamos lo que es inicuo», artículo de la revista La Atalaya del 1 de enero de 1997.
  6. «¡Sus hijos están en peligro!», artículo de la revista ¡Despertad! del 22 de enero de 1985.
  7. «¿Cómo podemos proteger a nuestros hijos?», artículo de la revista ¡Despertad! del 22 de enero de 1985.
  8. «Adopte medidas preventivas en el hogar», artículo de la revista ¡Despertad! del 8 de octubre de 1993.
  9. Libro judicial de los ancianos «Presten atención a ustedes mismos y a todo el rebaño» Unidad 5b, tema: Como manejar los casos judiciales
  10. Carta a las congregaciones de Gran Bretaña, 11 de julio de 2002.
  11. Libro de los ancianos: «Presten atención a todo el rebaño y a ustedes mismos: si hay dos o tres testigos presenciales de la misma clase de delito, pero cada uno es testigo de un incidente por separado, su testimonio puede ser considerado. Estas pruebas pueden utilizarse para establecer la culpabilidad».
  12. «Aborrezcamos lo que es inicuo», artículo en la revista La Atalaya (pág. 29), 1/1, 1997.
  13. [1] «Aborrezcamos lo que es inicuo», artículo en la revista La Atalaya del 1 de enero de 1997.
  14. Libro judicial de los ancianos (unidad 5c, tema: «Asuntos relacionados con un comité judicial».
  15. «Carta a los Cuerpos de Ancianos sobre cómo tratar los casos de pederastia».
  16. «Consignas y directrices jurídicas» (carta de la Watchtower del 16 de junio de 1994)
  17. «Los testigos de Jehová ocultan a sus pederastas», William Bowen citado como fuente en el sitio web católico DefiendeTuFe.org.
  18. «Ousted Members Contend Jehovah’s Witnesses’ Abuse Policy Hides Offenses» (‘William Bowen y miembros expulsados contienden que la política de los testigos de Jehová encubre los abusos’), artículo del New York Times del 11 de agosto de 2002.
  19. La historia de William Bowen, en el sitio web Freeminds.
  20. Carta de William Bowen a la prensa, en el sitio web Silent Lambs.
  21. [http://www.silentlambs.org/education/spanishMainpage2.cfm Página oficial en español de Silent Lambs,] de William Bowen
  22. Protesta de William Bowen, SilentLambs en la sede de la Watchtower en Brooklyn, Nueva York, en el sitio web FACTnet.
  23. «Los descubrimientos de Bárbara Anderson», en el sitio web FreeMinds.org.
  24. Fax de JR Brown, oficina de información publica, a Betsan Powys con fecha 9 mayo de 2002
  25. Transcripcion de la entrevista a Betsan Powys en la BBC, documental Panorama.
  26. Entrevista al representante de los testigos de Jehová ¿Qué ocurre con la base de datos secreta con los nombres de los que han sido acusados de abusos a menores? (en inglés)
  27. Decisión Judicial en el tribunal de Napa Artículo sobre la decisión judicial en el tribunal de Napa, California
  28. Información sobre el caso Rodríguez
  29. Artículo de la periodista Jane Clayson en la CBS Otro escándalo sexual en la Iglesia
  30. Información sobre el caso Meyer
  31. Video del programa estadounidense Testigos de la fiscalía.
  32. Watch Tower, Oficina de Información Pública «Declaración sobre la solución de casos de abusos a menores».
  33. «Nuevas pruebas en las denuncias de los testigos de Jehová» (NBC Nightly News con Brian Williams).
  34. YouTube.com (video de la noticia en NBC News).
  35. Los testigos de Jehová en crisis contiene cerca de 5000 documentos con las transcripciones de las declaraciones y sentencias de juicios contra la Watchtower en 2007 Los descubrimientos de Barbara Anderson
  36. Watch Tower: «¿Quién es realmente el gobernante de este mundo?».
  37. «Un gobierno de miles que beneficiara a millones», artículo en La Atalaya (edición pública) del 15 de abril de 2009, Asociación Mundial de los Testigos de Jehová.
  38. StandardTimesPress.net («Un anciano de congregación viola a una niña de 11 años en la localidad de Kailahum»).
  39. MonteregieWeb.com («Marcel Simonin declarado culpable de agresión sexual»).
  40. La Jornada, Detienen a un pastor testigo de Jehová por violación (en español) Novedades, Cae pastor por violación
  41. «Adolescente testifica que el abusador trató de ganar su confianza para abusar de él», en DenverPost.com
  42. «Policiales: ministro del condado de Orange es detenido por atraer a niños», artículo en el sitio web Wcbstv.com.
  43. «Anciano condenado a 25 años por violación de menores», artículo en The New Observer.
  44. «Los descubrimientos de Bárbara Anderson», en el sitio web FreeMinds.org.
  45. «Barbara Anderson -Los testigos de Jehová en crisis - Secretos de pedofilia en una religión estadounidense» (pdf).

Enlaces externos

  • DefensorNavarra.com (protocolo a seguir en caso de abusos sexuales o maltrato a menores).
  • Jwcpp.freehost10.com (política sobre el abuso a menores de los testigos de Jehová; preguntas y respuestas; en inglés).
  • SanDiego.gov (protocolo de asalto sexual, exámenes médico forense, en adultos y adolescentes).
  • SilentLambs.org (sitio web oficial en español).

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