La noche de los muertos vivientes


La noche de los muertos vivientes
Night of the living dead
Night of the Living Dead affiche.jpg
Afiche de la película.
Título La noche de los muertos vivientes
Ficha técnica
Dirección George A. Romero
Producción Karl Hardman
Russell Streiner
Guion George A. Romero
John A. Russo
Reparto Duane Jones
Judith O'Dea
Karl Hardman
Marilyn Eastman
Keith Wayne
Judith Ridley
Datos y cifras
País(es) Estados Unidos
Año 1968
Género Terror
Duración 96 minutos
Clasificación Bandera de los Estados Unidos Unrated
Bandera de Argentina +18
Bandera de España +13
Bandera de Chile +14
Bandera de México B15
Bandera de Australia M
Compañías
Presupuesto $114.000[1]
Sucesión de películas
Night of the living dead Dawn of the dead

La noche de los muertos vivientes es una película de terror de 1968 dirigida por George A. Romero. Fue protagonizada por Duane Jones, Judith O'Dea y Karl Hardman. Tras su estreno, la cinta fue criticada por su violencia gráfica, pero con los años fue influyendo en el género de las películas de terror y el subgénero del cine de zombis. La trama se centra en un grupo de personas que se refugia en una granja luego que los muertos comienzan a cobrar vida.

Contenido

Argumento

La noche de los muertos vivientes se abre con dos hermanos discutiendo, Johnny y Bárbara, quienes han conducido hasta las afueras de la ciudad hacia un cementerio para colocar una guirnalda en el sepulcro de su padre. Un hombre pálido se encamina hacia los dos, atacando a Johnny. Bárbara corre alejándose sumida en el miedo, logrando llegar a una casa abandonada con un cadáver en las escaleras.

Más adelante, Ben (interpretado por Duane Jones) llega a la casa, y aleja a varios hombres pálidos que se han acercado. A través de informes de radio y televisión se explica que por una extraña razón los muertos comenzaron a "volver a la vida" (al parecer como consecuencia de un satélite que estaba realizando labores de investigación en Venus) y buscan víctimas humanas para alimentarse; también mediante estos informes nos enteramos que los zombis sólo pueden ser puestos fuera de combate por un tiro directo o un golpe pesado en la cabeza.

En el sótano de la casa, una pequeña familia (Harry Cooper, Helen Cooper, y su hija, quien ha sido mordida por uno de los comedores de carne), y una joven pareja, Tom y Judy, han estado ocultos de la invasión de los muertos vivientes.

Judy.

Al principio, el grupo parece poder trabajar en conjunto, pero varios desacuerdos conducen a la caída del grupo. Específicamente el hecho por medio del cual tratan de conseguir combustible para el camión y poder salir de la casa, cuando estaban fuera, el camión en el que estaban Tom y Judy se prende fuego y amenaza con explotar, Tom logra escapar, pero Judy se queda atascada con el cinturón de seguridad por lo que él vuelve para desatarla, pero cuando casi lo logra, el camión explota matándolos a ambos. Posteriormente, la hija de Harry se convierte en uno de los muertos vivientes. Ben actúa agresivamente al disparar a Harry Cooper cuando éste intenta amotinarse ante el liderazgo de Ben.

Harry cae abajo las escaleras del sótano y es comido parcialmente por su hija ahora vuelta zombi. Helen baja las escaleras y se encuentra con los dos. La hija apuñala a su madre con una espátula de jardín hasta matarla.

Bárbara es arrastrada hacia un grupo de zombis sedientos de sangre por su propio hermano, ahora muerto, y este grupo de zombis logra entrar en la casa. Ben se encierra en el fondo del sótano para esconderse de los zombis. Cuando los Cooper vuelven a la vida como zombis, Ben los mata para evitar ser comido por ellos.

Después de pasar esta noche luchando contra los zombis, Ben, sin haber podido dormir o bebido nada, se encamina hacia las escaleras. Se acerca un grupo de cazadores de zombis a la casa, y lo observan a través de una ventana, pensando que se trata de otro zombi, uno de ellos apunta su arma y le da un tiro en la cabeza. Durante la presentación de los créditos se muestra cómo queman el cuerpo de Ben, ya muerto.

Producción

Financiamiento y guion

George A. Romero comenzó su carrera cinematográfica tras graduarse de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh. Junto a John Russo y Russell Streiner fundó la compañía The Latent Image, con la cual produjeron comerciales de televisión. Durante este periodo, se aburrieron de hacer comerciales y decidieron filmar una película de terror.[2] El trío contactó a Karl Hardman y Marilyn Eastman, presidente y vicepresidente, respectivamente, de una compañía llamada Hardman Associates, Inc., a quienes les contaron sobre la idea de filmar una película de terror. Para poder financiar el proyecto, Romero, Russo, Streiner, Eastman y Hardman fundaron la compañía Image Ten con el objetivo de buscar inversionistas.[3] La película contó con un presupuesto aproximado de 114.000 dólares.[1]

El guion fue escrito por Romero y Russo, quienes se basaron en la idea central de la novela Soy leyenda, de Richard Matheson.[4] En aquel libro, el mundo ha sido devastado producto de una guerra bactereológica, la cual ha provocado que los seres humanos muten en criaturas similares a los vampiros. George Romero optó por no usar vampiros, ya que Matheson ya lo había hecho en su novela. Según el director, nunca pensó en ellos como zombis, ya que en aquel tiempo aún eran identificados como un mito de las regiones caribeñas: "Debido a que esta película se remonta a la primera noche, nadie sabe cómo llamarlos todavía [...] Nunca se les llama zombis. Son ghouls y devoradores de carne".[5] El director optó además por mostrar el colapso de la sociedad, en vez de comenzar la trama cuando tal hecho ya está consumado.[6] Algunos aspectos de la historia contradicen ciertos elementos de las películas posteriores de Romero, como la velocidad del zombi que ataca a Barbara y su hermano en el cementerio. Según sus palabras, esto se debió a que no se preocupó de crear reglas, ya que mientras hacía la cinta no pensó en ella como la primera de una serie.[7]

Reparto

Los actores que participaron en la película no tenían mayor experiencia en el cine, siendo el debut de varios en el medio. El personaje de Ben fue interpretado por Duane Jones, quien había actuado con anterioridad en algunas obras de teatro. La idea de un protagonista afroamericano no fue premeditada, y según Romero escogieron a Jones para el papel dado que era "el mejor actor entre nuestros amigos".[8] El otro rol protagónico, Barbara, fue interpretado por la actriz Judith O'Dea. O'Dea había trabajado con anterioridad en comerciales con Karl Hardman y Marilyn Eastman, y viajó desde Hollywood para participar en la película.[9] Russell Streiner actuó como Johnny, el hermano de Barbara. Karl Hardman y Marilyn Eastman, que ayudaron a financiar la película, interpretaron a Harry y Hellen Cooper, el matrimonio que se refugia en la granja junto a los demás personajes. La hija de la pareja, Karen, fue interpretada por Kyra Schon, hija de Karl Hardman. Keith Wayne y Judith Ridley participaron en la película como Tom y Judy, una pareja de jóvenes. Ridley trabajó con posterioridad en la comedia romántica There's Always Vanilla (1971) de George Romero.

Los zombis de La noche de los muertos vivientes eran amigos del equipo de producción y habitantes de Evans City.[10] El zombi que ataca a Barbara y Johnny en el cementerio fue interpretado por Bill Hinzman. La escena donde aparece fue una de las últimas en ser filmadas, y aceptó el rol luego que Romero se lo solicitara.[7]

Rodaje

Cementerio de Evans City, 2007.

Debido al limitado presupuesto con el que contaban, los productores optaron por una historia simple: "Sabíamos que no podíamos reunir suficiente dinero para rodar una película a la par de las películas de terror clásicas con las que todos crecimos. Lo mejor que podíamos hacer era poner a nuestro elenco en un lugar remoto y luego llevar el terror hacia ellos".[3] El rodaje comenzó en junio de 1967 y duró cerca de nueve meses. Las escenas de la película fueron filmadas cerca de Evans City (Pensilvania), en un área rural.[11] [7] Las primeras escenas, que muestran a Barbara y su hermano en el cementerio, tuvieron lugar en el cementerio de Evans City.[12] El resto de las escenas fueron filmadas en una granja que iba a ser demolida, por lo que el dueño le dio la libertad al equipo de producción de hacer con ella lo que necesitaran.[13] [14]

El filme fue rodado en blanco y negro, con una película de 35 mm. Los efectos especiales estuvieron limitados por el presupuesto; la sangre falsa, por ejemplo, consistió en sirope de chocolate.[15] Se utilizaron además entrañas de oveja en las escenas donde los zombis comen carne humana.[7] Algunos de los títulos pensados para la película fueron Night of Anubis y Night of the Flesh Eaters.[16]

Estado de copyright

La película fue liberada al dominio público debido a la negligencia del distribuidor original, la Walter Reade Organization, al no incluir un aviso de derecho de autor apropiado en las impresiones que distribuyó. En ese tiempo, la Ley de Derecho de Autor de Estados Unidos exigía que las obras tuvieran un aviso apropiado para mantener el derecho de autor.[17] La compañía Image Ten de hecho había puesto tal declaración en los créditos originales de la película, cuando se titulaba Night of the Flesh Eaters, pero Reade eliminó la declaración cuando cambiaron el título.[7]

Debido a que está en el dominio público, existen numerosas versiones en formato casero de la cinta. Además, puede ser vista y descargada de forma gratuita en sitios web como Internet Archive y Youtube.[18] [19]

Recepción

La película fue estrenada el 1 de octubre de 1968 en Estados Unidos. Dado que la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos no fue creada sino tiempo después, la cinta no fue clasificada por edades, lo cual permitió que cualquier persona pudiera verla. Según el crítico de cine Roger Ebert, esto afectó especialmente a los espectadores más jóvenes:[20]

Los niños de la audiencia se quedaron atónitos. Se hizo un silencio casi total. La película había dejado de ser maravillosamente asustadiza hacia la mitad, y se había convertido en algo inesperadamente terrorífico [...] No creo que los niños más pequeños supieran realmente qué los golpeó. Ellos estaban acostumbrados a ir al cine, seguro, y habían visto algunas películas de terror, seguro, pero esto era algo más.

La violencia gráfica de la película fue criticada por varios medios, incluidos la revista Variety y Vincent Cansby del periódico The New York Times.[21] [22] Sin embargo, otros críticos de cine destacaron el resultado final y reconocieron su mérito. Roger Ebert, que había criticado que la cinta fuese mostrada a niños, reconoció que admiraba la "película en sí".[20] Rex Reed, por su parte, escribió: "Si usted quiere ver lo que convierte a una película de clase B en un clásico [...] no se pierda La noche de los muertos vivientes. Es impensable para cualquier persona interesada en las películas de terror el no verla".[16] Steve Biodrowski de la revista Cinefantastique destacó la forma en que la historia muestra los conflictos entre los humanos, y sostuvo que el bajo presupuesto de la cinta y sus limitadas locaciones contribuyen a generar un ambiente claustrofóbico.[6]

La noche de los muertos vivientes posee un 96% de comentarios "frescos" en el sitio web Rotten Tomatoes, de un total de 48 críticas.[23] Ha sido además considerada una de las mejores películas de 1968 en diversos medios.[24] [25] [26] En 1999, la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos la escogió junto a otras cintas para formar parte del National Film Registry, un archivo cinematográfico que se dedica a conservar películas "cultural, histórica o estéticamente significativas".[27] El periódico The New York Times la incluyó entre las 1.000 mejores películas jamás creadas.[28] En 2001, el American Film Institute la incluyó en la lista 100 Years... 100 Thrills.[29] La Chicago Film Critics Association, por su parte, la ubicó en el quinto puesto de las películas más terroríficas.[30] En 2008, la revista Empire llevó a cabo una encuesta entre lectores y críticos de cine para seleccionar las 500 mejores películas de todos los tiempos, y La noche de los muertos vivientes fue ubicada en el puesto 397.[31] Dos años más tarde, la revista Total Film la incluyó entre las 100 mejores películas de la historia.[32]

Temáticas

Ben (Duane Jones) y Barbara (Judith O'Dea) en una escena de la cinta.

Algunos críticos de cine vieron en la película un mensaje contra el racismo, debido principalmente al protagonista de la historia, que era de raza negra. Mark Deming se refirió al asunto escribiendo: "el triste final de Duane Jones, la única figura heroica y único afroamericano de la película, añadió resonancia con los asesinatos de Martin Luther King y Malcolm X frescos en las mentes de la mayor parte de estadounidenses".[33] Sin embargo, según Romero esto no fue premeditado, y el hecho de utilizar a un afroamericano como protagonista fue debido a que Duane Jones era "el mejor actor entre nuestros amigos".[8] La situación con respecto a la raza aumentó cuando el director viajaba hacia Nueva York, con el fin de reunirse con un posible distribuidor para la cinta: "Esa noche en el automóvil, nos enteramos que Martin Luther King había sido asesinado. Así, el impacto de la película nos afectó de inmediato".[34]

El personaje de Barbara, en cambio, fue criticado por ciertos sectores feministas. Según el autor Gregory Waller, que "Barbara sea una mujer parece apoyar ciertas suposiciones sexistas acerca de la pasividad, irracionalidad y vulnerabilidad emocional femeninas".[35]

Otro de los temas que los críticos de cine vieron en el filme fue la Guerra de Vietnam. Elliott Stein del periódico The Village Voice destacó que la trama tiene lugar en Pensilvania en vez de un lugar exótico, y sostuvo que los zombis de la película "parecían un eco grotesco del conflicto que entonces azotaba a Vietnam".[36] Stein además sostuvo que el filme muestra una "desilusión con el gobierno y con la familia nuclear patriarcal".[36]

Otras películas

Tras el estreno de La noche de los muertos vivientes, George A. Romero hizo otras películas con zombis, las cuales tuvieron lugar después de los hechos narrados en la de 1968. Estas fueron Dawn of the dead (1978), Day of the dead (1985), Land of the dead (2005) y Survival of the Dead (2009). El director hizo además una película titulada Diary of the Dead (2008), pero a diferencia de las mencionadas no estuvo ambientada con posterioridad a La noche de los muertos vivientes, sino que fue un intento de volver a narrar el inicio del ataque de los zombis.

Además de estas secuelas, se han estrenado algunos remakes de la película. El primero fue La noche de los muertos vivientes (1990), dirigido por Tom Savini, quien había trabajado en algunas películas de Romero como encargado de maquillaje y efectos especiales. El propio Romero colaboró en esta versión como productor ejecutivo y guionista, cambiando algunos aspectos de la historia original, principalmente la actitud de Barbara, que pasó a ser más independiente y fuerte. El cambio, según él, fue realizado con el objetivo de remediar la primera versión del personaje.[37] La película fue protagonizada por Patricia Tallman y Tony Todd.

Un segundo remake, titulado Night of the Living Dead 3D fue estrenado en 2006 y dirigido por Jeff Broadstreet. Fue protagonizado por Brianna Brown y Joshua DesRoces. Actualmente se está preparando un tercer remake de la cinta, titulado Night of the Living Dead: Origins 3D. La película fue hecha utilizando animación por computadora y está ambientada en Nueva York en vez de Pensilvania. Contará con las voces de Tony Todd y Danielle Harris en los papeles principales.

Véase también

Referencias

  1. a b «Night of the Living Dead» (en inglés). DVD Active. Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  2. Wilson, Brian (13 de febrero de 2007). «George A. Romero» (en inglés). Senses of Cinema. Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  3. a b «Interview with Karl Hardman and Marilyn Eastman» (en inglés). Homepage of the Dead. Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  4. Applebaum, Stephen (2005). «Interview - George A. Romero» (en inglés). BBC. Consultado el 21 de enero de 2008.
  5. Murray, Rebecca (13 de febrero de 2008). «Writer/Director George A Romero Talks About 'Diary of the Dead'» (en inglés). About.com. Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  6. a b Biodrowski, Steve (13 de febrero de 2008). «Night of the Living Dead (1968) – A Retrospective» (en inglés). Cinefantastique Online. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  7. a b c d e Collis, Clark (28 de octubre de 2010). «'Night of the Living Dead': How a 42-year-old zombie movie refuses to die» (en inglés). Entertainment Weekly. Consultado el 17 de noviembre de 2011.
  8. a b «10 Questions for George Romero» (en inglés). Time (7 de junio de 2010). Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  9. Collum, Jason Paul (2004) (en inglés). Assault of the killer B's: Interviews with 20 cult film actresses. McFarland. pp. 3. ISBN 9780786418183. http://books.google.cl/books?id=g2OeOijk02kC. Consultado el 19 de noviembre de 2011. 
  10. «Night of the Living Dead - Zombies» (en inglés). Homepage of the Dead. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  11. «George A. Romero's Night of the Living Dead» (en inglés). Museo de Arte Moderno de Nueva York (31 de octubre de 2007). Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  12. «Evans City Cemetery, Evans City, PA» (en inglés). Dark Destinations. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  13. «Night of the Living Dead (1968)» (en inglés). The Flesh Farm. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  14. «Night of the Living Dead (Special Edition) (1968)» (en inglés). Eatmybrains.com. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  15. «Night of the Living Dead - The Filming» (en inglés). Homepage of the Dead. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  16. a b . House of Horrors. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  17. «Copyright Law: Chapter 4» (en inglés). U.S. Copyrgiht Office. Consultado el 17 de noviembre de 2011.
  18. «Night of the Living Dead (1968)» (en inglés). Internet Archive. Consultado el 17 de noviembre de 2011.
  19. «Night of the Living Dead in 1080p» (en inglés). Youtube. Consultado el 17 de noviembre de 2011.
  20. a b Ebert, Roger (5 de enero de 1969). . Rogerebert.com. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  21. «Night of the Living Dead» (en inglés). Variety. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  22. Cansby, Vincent. «Night of the Living Dead» (en inglés). Rotten Tomatoes. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  23. «Night of the Living Dead (1968)» (en inglés). Rotten Tomatoes. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  24. «Greatest Films of 1968» (en inglés). Filmsite.org. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  25. «The Best Movies of 1968 by Rank» (en inglés). Films 101. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  26. «Most Popular Feature Films Released In 1968» (en inglés). IMDb. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  27. {{cita web |título=Librarian of Congress Names 25 More Films to National Film Registry |url=http://www.loc.gov/today/pr/1999/99-174.html |idioma=inglés |editorial=Biblioteca del Congreso de Estados Unidos |fecha=16 de noviembre de 1999]]
  28. «The Best 1,000 Movies Ever Made» (en inglés). The New York Times. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  29. «America's Most Heart-Pounding Movies» (en inglés) (PDF). American Film Institute. Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  30. . Alt Film Guide (26 de octubre de 2006). Consultado el 19 de noviembre de 2011.
  31. «The 500 Greatest Movies of All Time» (en inglés). Empire (2008). Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  32. «100 Greatest Movies Of All Time» (en inglés). Total Film (25 de enero de 2010). Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  33. Deming, Mark. «Night of the Living Dead» (en inglés). AllRovi. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  34. Lammers, Tim (21 de febrero de 2008). «Romero Celebrates 40 Years Of 'Living Dead'» (en inglés). NBC. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  35. Waller, Gregory (2010) (en inglés). The Living and the Undead: Slaying Vampires, Exterminating Zombies. University of Illinois Press. pp. 283. ISBN 9780252077722. http://books.google.cl/books?id=UmWqhoeLU_gC. Consultado el 18 de noviembre de 2011. 
  36. a b Stein, Elliott (7 de enero de 2003). «The Dead Zones» (en inglés). The Village Voice. Consultado el 18 de noviembre de 2011.
  37. «Infernal Interviews - George Romero» (en inglés). HorrorWeb (19 de julio de 2004). Consultado el 18 de noviembre de 2011.

Enlaces externos


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