Campaña de los U-Boote


Campaña de los U-Boote
Campaña de los U-Boote
HMS Louis stranded Suvla Bay 1915.jpg
Un convoy, siendo atacado, foto tomada en 1915 a bordo del HMS Louis.
Fecha 28 de julio de 1914 - 11 de noviembre de 1918
Lugar Todos los océanos del mundo; destacan el Atlántico Norte y el mar Mediterráneo
Causas Comienzo de la Primera Guerra Mundial y apertura de las hostilidades en el mar.
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Potencias Centrales:
Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro,
Bandera de Imperio alemán Imperio alemán,
Bandera otomana Imperio otomano
Aliados:
Bandera de Francia Francia
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Brasil Brasil
Bandera de Italia Reino de Italia
Bandera de Grecia Reino de Grecia
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de India India Británica
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Comandantes
Bandera de Imperio alemán Hugo von Pohl
Bandera de Imperio alemán Gustav Bachmann
Bandera de Imperio alemán Henning von Holtzendorff
Bandera de Imperio alemán Reinhard Scheer
Bandera del Reino Unido Lord Fishe
Bandera del Reino Unido Sir Henry Jackson
Bandera del Reino Unido Sir John Jellicoe
Bandera del Reino Unido Sir Rosslyn Wemyss
Bandera de Brasil Pedro Frontin
Bajas
Soldados
Muertos: 5.000 Marineros
178 Submarinos hundidos
Soldados
Muertos: 15.000 Marineros
5.000 Buques hundidos

La Campaña de los U-Boote (1914-1918) fue una campaña naval, enmarcada dentro de la Primera Guerra Mundial; en ella lucharon por el lado alemán los U-Boots contra las rutas comerciales de las potencias de la Entente Cordiale. Esta campaña se llevó a cabo en todos los mares del mundo, pero tuvo una mayor intensidad en los mares de las Islas Británicas y en el Mediterráneo.

El Imperio Alemán recurría a las importaciones para la alimentación y la producción nacional de alimentos (especialmente fertilizantes), mientras el Reino Unido recurría a ellas en gran medida para alimentar a su población; además; también importaba las materias primas necesarias para abastecer su industria de guerra. Por lo tanto estas potencias, intentaron bloquearse entre sí. Los británicos tenían la La Royal Navy que era superior en número y podía funcionar en la mayoría de los océanos del mundo debido a la grandísima extensión y presencia del Imperio Británico, Mientras que la flota alemana (Kaiserliche Marine) de superficie se limitaba principalmente a la vigilancia de las costas y el comercio con las colonia.

El exitoso bloqueo de Alemania contribuyeron a su derrota militar en 1918, y, aún en vigor, aplicado a la firma del Tratado de Versalles a mediados de 1919.

Contenido

La campaña inicial (1914)

Mar del Norte: fase inicial

En agosto de 1914, una flotilla de diez submarinos zarpó de su base en Helgoland para atacar buques de guerra de la Royal Navy en el Mar del Norte]; ésta resultó ser la primera patrulla submarina de la historia.

Su objetivo era hundir los buques insignia de la Flota de Gran Bretaña, y reducir así la superioridad numérica de la gran flota británica en comparación con la Flota de Alta Mar alemana.La primera salida no fue un éxito. Sólo se llevó a cabo un ataque, cuando el U-Boot alcanzaron el éxito, cuando el hundió a los tres cruceros, HMS Aboukir, HMS Hogue, y HMS Cressy, provocando la muerte de 1.459 marineros británicos en una sola acción.[1] Después, llegaron más éxitos. En octubre el U-9 hundió el crucero HMS Hawke, Y el último día del año el U-24 hundió al acorazado "pre-Dreadnought" buques de guerra, perdiendo cinco de submarinos.

El Mar Mediterráneo: la etapa inicial

La fase inicial de la campaña submarina en el Mediterráneo se componía por las acciones de la Marina Austro-Húngara (KUK) y la fuerza de submarinos contra los franceses, que estaban bloqueando la Estrecho de Otranto. Al comienzo de las hostilidades Kuk tenía siete submarinos en activo; 5 operacionales y 2 de entrenamiento, todos fueron de tipo costero, con una autonomía limitada, apto para su uso en el Adriático. No obstante tuvieron una serie de éxitos. El 21 de diciembre 1914 el dreadnought Georg Ludwig von Trapp hundió al crucero acorazado francés Mediterráneo más allá del estrecho de Otranto.

Guerra submarina

En 1914 la ventaja del submarino era su capacidad de sumergirse, los buques de superficie no tenía medios para detectar un submarino bajo el agua, y no había medios para atacarlos; incluso aunque puduieran, los submarinos disponian de torpedos, un arma que podía hundir un buque de guerra blindado con un solo disparo. Sus desventajas eran menos evidentes, pero se hicieron evidentes durante la campaña. Un submarino sumergido estaba prácticamente ciego e inmóvil; los submarinos de aquella época, tenían una velocidad limitada bajo el agua y una baja resistencia, por lo que necesitaba estar en la posición antes de un ataque para llevarlo a cabo, mientras que incluso en la superficie su velocidad (alrededor de 15 nudos) era menor que la velocidad de crucero de la mayoría de buques de guerra y un tercio menos que la de los acorazados más modernos.

Los U-Boots se anotaron una serie de éxitos impresionantes, y fueron capaces de conducir a la Gran Flota desde su base en busca de un lugar seguro, pero la Armada alemana no pudo erosionar la ventaja de la Gran Flota como se esperaba. Además, en las dos acciones principales de superficie de este período, el submarino no pudo tener ningún efecto, la Flota de Alta Mar fue incapaz de "mandar" a la Royal Navy a una trampa submarina. Aunque los buques de guerra estaban viajando a baja velocidad y en un errátic zigzag Por supuesto, eran relativamente seguros, y para el resto de la guerra los submarinos fueron incapaces de montar un ataque exitoso contra un buque de guerra que viajan en esta manera.

Los ataques a buques mercantes
Mapa que muestra la zona de acción de los submarinos alemanes

Los primeros ataques a los buques mercantes se habían iniciado en octubre de 1914. En ese momento no existía un plan para una ofensiva de los submarinos contra el comercio de los Aliados. Se reconoció que el submarino tenía varios inconvenientes como método para atacar el comercio, entre otras que esta campaña corría el riesgo de enfados por parte de los países neutrales. En los seis meses desde el inicio de la guerra, los submarinos habían hundido 19 barcos, un total de 43.000 toneladas de registro bruto.

Guerra contra el comercio (1915)

La guerra submarina sin restricciones

A principios de 1915, todos los combatientes habían perdido la ilusión de que la guerra podía ser ganada rápidamente, y empezaron a considerar medidas más duras con el fin de obtener una ventaja.

Los británicos, con su poder abrumador en el mar, habían establecido un bloqueo naval en Alemania inmediatamente después de estallar la guerra en agosto de 1914; a principios de noviembre 1914 declaró que era una zona de guerra, por lo tanto un buque que se adentrara solo en el Mar del Norte lo hacía bajo su propio riesgo. El bloqueo fue inusualmente restrictivo, ya que incluso los productos alimenticios, eran considerados como "contrabando de guerra". Los alemanes lo consideraron como un flagrante intento de matar de hambre al pueblo alemán para conseguir su sumisión y quiso tomar represalias, el bloqueo de las costas británicas.

Alemania no podía vencer con su flota a la potente flota británica, así que se pensó que la única manera posible de Alemania, para vencer a Gran Bretaña sería imponer un bloqueo a través de los submarinos. El canciller alemán, Theobald von Bethmann Hollweg, pensó que este bloqueo submarino, basado en "disparar sin previo aviso ", podrían "enfadar a Estados Unidos y al resto de países neutrales. Sin embargo, fue incapaz de contener las presiones para tomar tal medida.

Cartel de propaganda estadounidense

En respuesta a la declaración británica en noviembre de 1914 de que todo el Mar del Norte era ahora una zona de guerra, el 4 de febrero de 1915, el Almirante Hugo von Pohl, Comandante de la Flota de Alta Mar alemana, publicó un aviso en el Deutscher Reichsanzeiger (Gaceta Imperial Alemana):

  • Las aguas alrededor de Gran Bretaña e Irlanda, incluyendo la totalidad del Canal de la Mancha, se declaran como una zona de guerra. Del 18 de febrero en adelante todos los buques mercantes enemigos que se encuentren en esta zona serán destruidos, sin distinciones de la bandera que porte o sus pasajeros.
  • Los buques neutrales también corren un riesgo en la zona de guerra, porque de cara a los peligros de la guerra en el mar y la autorización británica del 31 de enero del uso de buques neutrales, no siempre es posible prevenir ataques contra las naves enemigas y de dañar los buques neutrales.

Con el tiempo, esto aportará naciones no europeas (como Brasil y Estados Unidos) a la guerra.

La fuerza alemana submarina estaba principalmente fondeada en Ostende, en Bélgica, dando a los submarinos un mejor acceso a las rutas marítimas alrededor de Inglaterra. Los alemanes hicieron uso de esta ventaja y con 20 submarinos comenzaron el bloqueo naval. En enero, antes de la declaración de "guerra submarina sin restricciones " el bloqueo submarino había conseguido hundir 43.550 toneladas de transporte marítimo. El número de hundimientos aumento de forma constante, con 168.200 toneladas hundidas en agosto. Atacando sin previo aviso, los submarinos alemanes hundieron cerca de 100.000 toneladas por mes, un promedio de 1,9 barcos diarios.

El 10 de abril de 1915, el vapor británico Harpalyce, Un barco de socorro belga y claramente identificado como tal, fue torpedeado sin previo aviso por el von Pohl. El barco había sido enviado por los Estados Unidos para llevar alimentos a los belgas que morian de hambre; su hundimiento indignó a los ciudadanos estadounidenses ya enfadados por la muerte de León C. Thrasher (se ahogó cuando el Falaba fue hundido el 28 de marzo de 1915 por el editar] RMS Lusitania

El 7 de mayo de 1915, el crucero RMS Lusitania fue torpedeado por el SM U-20, a 8 millas (13 kilómetros) de la Old Head de Kinsale, Irlanda, y se hundió en sólo 18 minutos. De las 1.959 personas a bordo, 1.198 murieron, 128 de ellos ciudadanos de los EE.UU..

Tras el incidente, el gobierno alemán trató de justificarse con una serie de argumentos, de los que hoy en día aún se discute su veracidad, esto, suscitó una indignación masiva en Gran Bretaña y América, y los británicos consideraron el que los estadounidenses tuvieran que declarar la guerra a Alemania. Sin embargo,el Presidente Woodrow Wilson (EE.UU). se negó a la exageración, a pesar de la pérdida masiva de vidas humanas causada por el hundimiento del Lusitania no requería (aún) una respuesta definitiva de los EE.UU..

Cuando Alemania comenzó su campaña submarina contra Gran Bretaña, Wilson había advertido de que los EE.UU. considerarian al gobierno alemán estrictamente responsable de cualquier violación de los derechos estadounidenses. Respaldado por el Departamento de Estado bajo el mando de Robert Lansing, Wilson dejó clara su posición en tres notas al gobierno alemán la primera en el 13 de mayo, 9 de junio (segunda) y 21 de julio (tercera).

La primera nota se afirma el derecho de los estadounidenses a viajar como pasajeros en buques mercantes y llamó a los alemanes a abandonar la guerra submarina contra buques comerciales, independientemente del pabellón que navegara. En la segunda nota Wilson desestimó los argumentos de Alemania, que decía que el bloqueo británico era ilegal, y que el ataque al Lusitania no fue un ataque cruel y mortal contra civiles inocentes, sino que se torpedeo porque el Lusitania llevaba municiones. William Jennings Bryan consideró la segunda nota de Wilson demasiado provocadora y renunció a protestar.

La tercera nota, el 21 de julio, dio un ultimátum, en el sentido de que los EE.UU no permitirian más ataques "deliberadamente hostiles" a sus buques. Mientras que el público estadounidense y el propio país, no estaban preparados para la guerra, el camino a una eventual declaración de guerra se había establecido como consecuencia del hundimiento de la Lusitania.

Submarinos minadores

La aparición de campos minados en la costa oriental de Gran Bretaña en junio de 1915 fue desconcertante para la Royal Navy, debido a que las aguas estaban muy pobladas de barcos y era casi imposible que barcos minadores se hubieran infiltrado en esas aguas, así que se atribuyó inicialmente a los barcos de pesca neutrales. Sin embargo, el 2 de julio, quedó encayado en una de las playas el submarino minas en seis rampas de lanzamiento.

El 21 de agosto el Boulogne, una de las cuales hundió el barco de vapor William Dawson el mismo día. El UB-5 puso 6 minas más, fuera de Boulogne y Folkestone el 7 de septiembre. Además se colocaron minas en la costa sureste con los submarinos editar] SS Arabic

El 19 de agosto de 1915, el U-24 hundió el buque de línea de la White Star, SS Árabic, con destino a Estados Unidos, 50 millas (80 km) al sur de Kinsale. El submarino lanzó un único torpedo que afectó a la línea de popa y se hundió en 10 minutos, con la pérdida de 44 pasajeros y la tripulación, de los cuales 3 eran estadounidenses. A raíz de la especulación de que los EE.UU, podrían romper relaciones con Alemania, el 28 de agosto, el canciller dio nuevas órdenes a los comandantes de los submarinos y transmitió a Washington. Entre las nuevas órdenes destacaba que hasta nuevo aviso, todos los buques de pasajeros sólo podían ser hundidos después de la advertencia y el abandono de los pasajeros y tripulaciones. Esto resultó ser inaceptable para el Alto Mando Naval, y el 18 de septiembre flotillas de alta mar, se retiraron de la guerra del comercio.

Operaciones en los Dardanelos

La Marina alemana envió sus primeros submarinos al Mediterráneo en respuesta a la invasión anglo-francesa de los Dardanelos, Después se hizo evidente que sus aliados austro-húngaros no podían hacer mucho contra la Entente con pequeña fuerza submarina, que sin embargo fue un éxito en la defensa del Adriático. Los primeros submarinos enviados, el U-21, dos barcos costeros, el U-7 y el U-8, El éxito inicial, el U-21 hundió de la Royal Navy, los pre-dreadnought, HMS Triunfo y HMS Majestuoso los días 25 y 27 de mayo, respectivamente, en su camino a Constantinopla, pero se encontró con graves limitaciones en los Dardanelos, donde un enjambre de pequeñas embarcaciones y la amplia red antisubmarina restringieron sus movimientos.

A finales de junio de 1915, los alemanes habían reunido 3 submarinos del tipo I en Pola, 2 de los cuales iban a ser transferidos a la Marina de Austria. También fueron montados 3 del Tipo I, para la colocación de minas submarinas, que se ordenó convertirlos en medios de transporte para llevar pequeñas cantidades de víveres a Turquía.

Operaciones en el Mediterráneo
Hundimiento de un barco británico por un torpedo

El Mediterráneo era un teatro atractivo para las operaciones del almiraltazgo alemán; una proporción significativa de las importaciones británicas pasaban por el Mediterráneo, su control era fundamental para el comercio francés e italiano; la mejor baza de Alemania era que los submarinos podrían operar con eficacia en él, incluso en el otoño y en el invierno, cuando las malas condiciones climáticas del Atlántico obstaculizaban las operaciones en el Mar del Norte. Por último, el Mediterráneo ofrecía la ventaja de que los buques neutrales no se enfrentarían a los submarinos, como los buques de EE.UU. o buques brasileños.

Durante todo el verano, los alemanes habían reunido una fuerza de 4 barcos en Cattaro para las operaciones contra el comercio en el Mediterráneo. La campaña se puso en marcha en octubre de 1915, cuando el Alemania no estaba todavía en guerra con Italia, los submarinos alemanes recibieron la orden de abstenerse de atacar las naves italianas en el Mediterráneo oriental, donde los italianos podrían esperarse una acción hostil sólo de submarinos alemanes. Cuando se operaba en el oeste, hasta la línea de Cabo Matapán, Los submarinos alemanes navaganban bajo la bandera Austrohungara, un hundimiento sin previo aviso hizo que esta política fuera adoptada, ya que los grandes buques mercantes podrían ser atacados bajo la sospecha de ser transportes o cruceros auxiliares enemigos.

El Almirantazgo alemán decidió también que los submarinos del Tipo II serían ideales para el servicio del Mediterráneo. Dado que eran demasiado grandes para ser enviado en secciones por ferrocarril a Pola como el tipo I, los materiales para su construcción y los trabajadores alemanes para montarlos fueron enviados en su lugar. Esto significaba una escasez de trabajadores para completar los submarinos para el servicio en las aguas territoriales, pero pareció justificado por los éxitos en el Mediterráneo en noviembre, cuando 44 barcos fueron hundidos, para un total de 155.882 toneladas. El total en diciembre bajó a 17 buques (73.741 toneladas) que era más de la mitad del tonelaje total hundido en todos los teatros de operaciones del momento.

En noviembre de 1915, el U-38 causó un incidente diplomático cuando se hundió el barco italiano Ancona al mismo tiempo que navegaba (el submarino) bajo la bandera de Austria, la pérdida de 40 ciudadanos estadounidenses aumentaron la tensión, además el hundimiento se había realizado "sin previo aviso", así que esta política fue abandonada hasta la reanudación de la guerra submarina sin restricciones en 1917. Otro submarino con una "falsa bandera" similar, causó otro incidente en marzo de 1916, este incidente, influyó directamente en la decisión de Italia de declarar la guerra a Alemania en agosto de 1916.

Contramedidas de los Aliados

Las contramedidas aliadas durante este período tuvieron un éxito desigual.

Medidas de defensa, tales como armar a los buques mercantes, o aconsejarles que al detectar un submarino fueran a embestirlo, o forzándole a sumergirse, fueron los más efectivos. De los buques armados para la autodefensa se pasó a armar a los buques con el fin de dedicarse a hundir a los submarinos; 2 submarinos fueron hundidos en 1915. El siguiente paso fueron los Buques-Q armardos y dotados de mecanismos para ocultar el armamento. Una variante de la idea era dotar a las pequeñas embarcaciones con una escolta de submarinos. En 1915 dos submarinos fueron hundidos por buques armados, y 2 más por los submarinos arrastreros de acompañamiento.

Otras medidas ofensivas fueron menos efectivas, se hicieron esfuerzos para utilizar redes para encontrar submarinos sumergidos, y explosivos para destruirlos, pero fueron en gran medida fracasos. También se intentó cerrar las rutas como la del Estrecho de Dover con redes y campos de minas, la llamada Tromba de Dover; establecer campos minados alrededor de las bases de submarinos,etc. Estas medidas requerían un enorme gasto de esfuerzo y de material, razón por la que tuvieron poco éxito. Tan sólo 2 U-boot fueron hundidos por estas medidas en 1915.

Al comienzo de este período los británicos poseían una Marina Mercante de 21 millones de Toneladas. En seis meses de guerra submarina sin restricciones los submarinos hundieron ¾ millones de toneladas de buques aliados, lo que apenas causó mella en la flota mercante británica, la creación de nuevos barcos, y otros barcos incautados, habían más que compensado esta pérdida. Por otra parte, otros delitos graves se habían dado contra los neutrales, como Noruega y los Países Bajos, y puso a Estados Unidos al borde de la guerra. Este fracaso, y las diversas restricciones impuestas a los U-Boots en la zona del Atlántico llevaron al fracaso de esta campaña, aunque continuó con obstáculos en el Mediterráneo y en otros lugares, donde había menos riesgo de ofender a los neutrales.

Las cargas de profundidad

El uso de las carga de profundidad, fue sugerido por primera vez en 1910, y se convirtió en práctico cuando los británicos de la Royal Navy, comenzando por el Comandante en Jefe y Almirante de la Flota, Sir George Callaghan, pidió su producción en 1914. El trabajo de diseño se llevó a cabo por Herbert Taylor y la Escuela de Minas en Portsmouth, Inglaterra, y la primera carga de profundidad efectiva, el "tipo D", estuvo disponible desde enero de 1916.

Los buques anti-submarinos llevaban en una primera fase sólo dos cargas de profundidad, que eran lanzadas desde una rampa por la popa del buque. El primer éxito fue el hundimiento del Irlanda, el 22 de marzo de 1916 por el buque Farnborough. Alemania se dio cuenta de la existencia de las cargas de profundidad después de los ataques infructuosos del editar] La Flota de Alta Mar alemana; la lucha en el Mediterráneo, América y el Ártico (1916)

Apoyo a la Flota de Alta Mar

En 1916, la marina alemana buscó una nueva manera de usar los submarinos para erosionar la superioridad numérica de la Royal Navy; se llevaron a cabo operaciones para atraer a la Royal Navy en una trampa submarina. Debido a que los submarinos eran mucho más lentos que los buques de guerra de superficie, estas operaciones requerían líneas de U-boots de patrulla que se crearian con antelación, a continuación, la flota de combate maniobraria para atraer a la Royal Navy hacia ellos.

Varias de estas operaciones se realizaron en marzo y abril de 1916, pero sin éxito. Irónicamente, la acción de la flota más importantes que se llevó a cabo, fue la Batalla de Jutlandia. En mayo de 1916, la participación de los U-boot fue casi nula; se reunieron las flotillas para su reorganización y solo participaron en pequeños combates por puro azar; ya no había patrullas de submarinos en cualquier lugar cerca de la zona de batalla. Una nueva serie de operaciones, en agosto y octubre de 1916, fueron igualmente infructuosas, y la estrategia fue abandonada en favor de la reanudación de la guerra contra el comercio.

Los británicos eran conscientes del riesgo de las trampas de los U-boots a la Royal Navy, a pesar de que no tenían forma de saber dónde podrían encontrarse estas trampas. Sin embargo Jellicoe había desarrollado una respuesta táctica al problema (que, en este caso, nunca fue probada). Frente a la flota alemana que se iba, él asumiría una trampa submarina, y al negarse a seguir, se desplazaria a alta velocidad al costado, para hacer quelos submarinos salieran a la superficie para abrir fuego, en ese momento sencillamente, indefensos se les abatiria.

Barcos de guerra de la Flota de alta Mar alemana
Aguas del Mediterráneo

Durante 1916, continuó, la guerra contra el comercio en el Mediterráneo. Las contramedidas aliadas se vieron en gran medida ineficaces, los complejos acuerdos de cooperación entre las armadas dio como resultado diversos desacuerdos y malas coordinaciones entre los aliados, mientras que las mejores contramedidas contra la amenaza submarina eran muy ineficaces.

Sólo dos submarinos fueron capturados por las medidas en todo el tiempo que estuvieron en funcionamiento; mientras tanto los mercantes sufrieron enormes pérdidas. En 1916 los aliados perdieron 415 buques, un total del 1.045.058 Toneladas, La mitad de todos los barcos aliados hundidos en todos los teatros durante toda la guerra.

Ocho de los doce ases submarinos sirvian en la flotilla Polar, entre ellos el comandante de mayor valor en todo, Arnauld de la Perière.

Aguas de América

En 1916 los alemanes completaron dos buques mercantes submarinos. El objetivo era utilizarlos para el transporte de mercancías de alto valor a las naciones neutrales, como los EE.UU., que todavía mantienían una estricta neutralidad, y estaba preparado para el comercio con Alemania como con cualquier otra nación. El primero de estos buques, el Deutschland, navegó en el verano de 1916 y tuvo un impacto favorable en la opinión pública de EE.UU. Este buque hizo un segundo viaje en otoño de ese mismo año con un gran éxito. Su hermano, el Bremen, fue menos afortunado, pues desapareció en su viaje inaugural; la causa de su pérdida es desconocida.

Una impresión menos favorable causó el Hans Rose. Después de repostar en Newport, Rhode Island, Rose atacó a buques aliados en la costa de Canadá y los Estados Unidos. Aunque este se encontraba en aguas internacionales, y Rose siguió escrupulosamente el derecho internacional, la acción fue vista como una afrenta a los EE.UU, sobre todo cuando los buques de guerra de EE.UU. se vieron obligados a permanecer al margen mientras que los buques mercantes eran hundidos cerca.

Aguas del Ártico

En el otoño de 1916, los submarinos de la flotilla de Alta Mar atacaron buques con destino a Rusia. Cinco submarinos operaban en el Mar de Barents entre Cabo Norte y Kola. Además, dos barcos de la clase U-1 colocaron minas, estableciendo campos minados en el Mar Blanco. Estos barcos hundieron 34 buques (19 de ellos de Noruega).

Reanudación de la guerra submarina sin restricciones (1917)

El 22 de Diciembre de 1916 el Almirante Reinhard Scheer, propuso sitiar y bloquear de nuevo a Gran Bretaña con el hundimiento mensual de 600.000 toneladas en barcos hundidos por mes; esta propuesta se sostenía sobre la base de un estudio de febrero de 1916 por Richard Fuss, que había postulado que si la marina británica se hundía a un ritmo tal que Gran Bretaña no pudiera reemplazar los barcos hundidos, esta se rendiria en seis meses, mucho antes de que los estadounidenses pudieran entrar en la guerra de manera activa. Scheer estaba tan seguro de esta nueva estrategia que aseguró al Kaiser:

Doy mi palabra a Vuestra Majestad como oficial que soy, que ni un estadounidense aterrizará en el continente.

El 9 de enero de 1917, el Kaiser se reunió con el canciller Bethmann Hollweg y los líderes militares en Schloss Pless para discutir las medidas para resolver la cada vez más sombría situación de Alemania en la guerra; su campaña militar en Francia se había estancado, y con las divisiones aliadas superando en número a los alemanes por 190 a 150, había una posibilidad real de una exitosa ofensiva aliada. Mientras tanto, la marina alemana fue bloqueado en su puerto de origen de Kiel, y el bloqueo británico, que había causado una escasez de comida estaba provocando muertes por desnutrición. El personal militar instó al Kaiser a dar libertad de acción a la flota de submarinos contra los envíos a Gran Bretaña, Hindenburg asesoró al Kaiser de que: "La guerra debe llevarse a su fin por cualquier medio, tan pronto como sea posible. El Kaiser Guillermo II, firmó la autorización para reanudar el 1 de febrero de 1917, la guerra submarina sin restricciones contra Gran Bretaña. El canciller Hollweg, que se había opuesto a esta decisión dijo:

Alemania está acabada.

Alemania tenía 105 submarinos listos para entrar en acción el 1 de Febrero de 1917; 46 pertenecían a la Flota de Alta Mar, 23 en Flandes, 23 en el Mediterráneo, 10 en el Mar Báltico y 3 en Constantinopla. Además la industria alemana sería capaz de suministrar otros 120 submarinos para reemplazar a los hundidos. La campaña en sus principios, fue un éxito rotundo: Entre Febrero y Marzo se hundieron al mes cerca de 500.000 Toneladas, 860.000 en Abril, en este mes hubo tantas pérdidas de barcos que las reservas de trigo de Gran Bretaña se redujeron a una duración máxima de 6 semanas; en mayo las perdidas fueron de 600.000 toneladas y en Junio de 700.000; en todos estos meses Alemania sólo había perdido 9 submarinos.

Las zonas sombreadas muestran la zona donde Alemania declaró la guerra submarina sin restricciones en 1917

Al empezar esta nueva guerra submarina, el 3 de febrero de 1917, el presidente estadounidense, Wilson, rompió relaciones con Alemania y declaró la guerra el 6 de Abril de ese mismo año.

Respuesta aliada

La "nueva política" de guerra submarina sin restricciones, fue inicialmente un éxito. En Enero de 1917, antes de comenzar esta nueva estrategia, Gran Bretaña perdió 49 buques; en Febrero, cuando empezó la guerra sin restricciones, la cifra aumentó a 105 y en marzo a 147; esto suponía que más de uno de cada cuatro buques con destino a Gran Bretaña, era hundido.

Un submarino alemán y su tripulación, en 1914

El Almirantazgo británico no pudo responder con eficacia a la "ofensiva alemana". A pesar del éxito y la seguridad que habían demostrado los convoyes de tropas al principio de la guerra, el Almirantazgo se negó a instaurar este sistema, ya que consideraba que ralentizaba a los barcos y que no daba ninguna seguridad adicional. Esta medida fue rechazada e incluso ridiculizada por capitanes, almirantes y marineros, hasta que el 27 de Abril de 1917 el Almirantazgo aprobó el sistema de convoyes; el primero salió hacia Gibraltar el 10 de Mayo.

En Abril, un contralmirante estadounidense, William Sims, llegó a Londres. Estaba consternado al ser informado por los británicos de que Alemania ganaría la guerra, si los submarinos seguían operando de esta manera.

Otro de los países que más sufrió el "azote" de los submarinos fue Brasil; muchos de sus mercantes con rumbo a Gran Bretaña eran hundidos, lo que llevó a que la marina de guerra de ese país, patrullara a lo largo de las rutas seguidas por sus mercantes; esta medida sólo hizo que los barcos brasileños se adentraran en zonas patrulladas por los submarinos, lo que le hizo perder muchos barcos. Por esta y otras razones, Brasil, también declaró la guerra a las Potencias centrales.

Entre Mayo y junio, se estableció un sistema regular de convoyes trasatlánticos, debido a esto, a partir de Julio, las pérdidas mensuales no volvieron a superar las 500.000 Toneladas; aun así, se mantuvo por encima de las 300.000; El sistema de convoyes fue un éxito inmediato, además ahuyentó a los submarinos, que se dirigieron a atacar a presas más fáciles; también elevó el número de submarinos destruidos, elevándolos a de 5 a 10 submarinos hundidos cada mes; Alemania respondió aumentando la producción de submarinos, incluso paralizó la construcción de varios buques de superficie, sin embargo la producción no pudo ser aumentada, debido a la escasez de materias primas.

Las primeras acciones navales de Estados Unidos

Varios combates no concluyentes se produjeron durante la Primera Guerra Mundial; hoy se conoce que la Armada de estados Unidos fue responsable del hundimiento de dos a cuatro submarinos surante su etapa de neutral. El 15 de Octubre de 1917, un destructor estadounidense, fue severamente dañado por un torpedo de un submarino alemán, el submarino siguió hostigando a la Marina de EE.UU, hasta que abandonó por los disparos recibidos.

El último año (1918)

A finales de 1917, las pérdidas de buques aliados ascendian a más de 6 millones de toneladas, para el conjunto del año; sin embargo las pérdidas habían descendido a alrededor de 300.000 toneladas, y nunca llegó a los niveles de la primavera de 1917; fue entonces cuando las pérdidas aliadas salieron de niveles críticos, en cambio las pérdidas de U-Boots, aumentaron alarmantemente, solo en los últimos tres meses de 1917, se perdieron 61 submarinos, casi la mitad de la flota submarina.

La respuesta lógica al sistema de convoyes, que concentraba sus fuerzas en la defensa, pasaba por concentrarse de manera similar en la fuerza ofensiva. Los U-Boots no tuvieron éxito en la Primera Guerra Mundial en el desarrollo de una estrategia contra los convoyes; se intentó operar en grupo, pero en mayo de 1918, un grupo de seis submarinos se encontraron con un convoy, a pesar de que los submarinos consiguieron hundir tres barcos, el grupo perdió dos submarinos; se demostró que los U-boots, no habían conseguido ejercer un control eficaz sobre el mar, además, las pérdidas aumentaban mes a mes.

U-Boots

Al final de la guerra, el alto mando alemán decidió llevar la guerra submarina hacia la costa de los EE.UU, usando los grandes submarinos del Tipo U-151 basados en el Deutschland, que llevaba 2 tubos lanzatorpedos con, 18 torpedos y dos cañones de 105 mm en cubierta, y tenía una autonomía de alrededor de 46.300 kilómetros (25.000 millas náuticas). En 1916 habían sido construidos siete, originalmente como grandes U-boots mercantes para el envío de material hacia y desde distintos puntos de Alemania, que de lo contrario hubieran sido rechazados por los buques de superficie, 6 fueron reacondicionados para el servicio de guerra en 1917. Fueron los submarinos más grandes de la Primera Guerra Mundial.

Campaña estadounidense
Hundimiento del HMS Birmingham en la batalla de jutlandia

El 14 de abril de 1918, el Heinrich von Nostitz, su misión era atacar a los barcos estadounidenses; el 21 de mayo, llegó a la bahía de Chesapeake, donde colocó minas en el cabo de Delaware, además de cortar los cables telegráficos sumergidos que unían Nueva York con Nueva Escocia. El 25 de mayo hundió 3 buques y el 2 de junio de 1918, fecha conocida por algunos historiadores como "Domingo Negro", el U-151 hundió seis buques y dañó a otros dos, 13 personas murieron en todos estos naufragios; el 20 de julio tras una travesía de 94 días y el hundimiento de 23 buques (61.000 toneladas), además de la colocación de algunas minas, el submarino puso rumbo a Kiel, cubriendo una distancia total de 17.566 Km.

Alentados por los éxitos del U-151, el Estados Unidos ya estaba listo para ello, prueba de ello fue cuando cerca de la costa estadounidense el submarino U-156 se hundió tras golpear una mina. A pesar de que la eficacia de estas misiones se estaba reduciendo, cuando acabó la guerra otros 3 submarinos estaban en ese momento cruzando el Atlántico

Contramedidas Final

En 1918 las medidas de los aliados contra los submarinos, por fin se habían vuelto eficaces:

Las Aeronaves comenzaron a jugar un papel cada vez más eficaz en la vigilancia de grandes áreas. Si bien tuvieron poco efecto cuando se atacaba (sólo un U-Boot fue confirmado como hundido por los ataques aéreos) la presencia de aviones obligaba al submarino a bucear, quedarse ciego e inmóvil, o arriesgarse a ser detectado al salir a la superficie. Durante 1918 no hubo convoys escoltados por las patrullas aéreas; solo se perdió un barco, y los U-boots se vieron obligados cada vez más a operar en la noche o más allá del alcance de las aeronaves.

En 1918 la USN se embarcó en un plan gigantesco para crear una barrera a través de las rutas de salida del Mar del Norte. Se pensó en la colocación de más de 70.000 minas en el verano de 1918. De septiembre a noviembre de 1918, seis submarinos fueron hundidos por esta medida.

La RN también desarrolló el Submarino de la clase-R, Diseñado como un buque cazador, con una alta velocidad bajo el agua y un sistema de hidrófonos muy sofisticados. Estos llegaron demasiado tarde para entrar en acción.

A finales del año, las pérdidas de buques aliados fueron de 2 y ¾ millones de TRB para el conjunto del año, El arma submarina perdió 69 submarinos en 1918, su peor año.

Participación estadounidense en el Mar Mediterráneo

Durante la Gran Guerra, la Armada de Estados Unidos fue desplegada en el Atlántico y el Mediterráneo con el objetivo principal de luchar contra los submarinos alemanes y escoltar a los convoyes. Muchas fueron las escaramuzas que se dieron en el Mediterráneo, aunque sólo se produjo una acción importante. Un crucero auxiliar de Estados Unidos dañó gravemente un submarino durante una Acción el 4 de abril de 1918. Como resultado, los alemanes navegaron directamente para España, para hundir el crucero. Cazadores de submarinos estadounidenses también participaron en una batalla contra las fuerzas austro-húngaro durante la guerra. Aunque la participación estadounidense en el Mediterráneo se dio originalmente como una lucha orientada casi exclusivamente a la lucha contra los submarinos, también hubo batallas entre acorazados o grupos de destructores.

La participación japonesa

A partir de abril de 1917, el Japón, un aliado del Reino Unido, envió un total de 14 destructores al Mediterráneo; eran buques anclados en Malta que jugaron un papel importante en la escolta de convoyes para protegerlos contra los submarinos enemigos. Los barcos japoneses fueron muy efectivos en patrullas y actividades anti-submarinas. Durante este tiempo 9 submarinos de la marina Austro-húngara fueron hundidos, 5 fueron hundidos por unidades de la marina italiana (el U-13, el U-10, el U-16, el U-20, Y el U-23), una por las unidades francesas (el U-30), 1 por unidades de la Royal Navy (el U-3), Mientras que ninguno fue hundido por la armada japonesa, que perdió un destructor (el destructor japonés Sakaki, fue torpedeado por el U-27)

Participación brasileña

El 21 de diciembre de 1917 el gobierno británico pidió que una fuerza naval brasileña se uniera a los combates; el gobierno británico pidió, además, que ésta estuviera bajo control de la Royal Navy; Brasil envió un escuadrón integrado por los cruceros "Rio Grande do Sul" y "Bahía", los destructores "Paraíba", "Río Grande do Norte", "Piauí", y "Santa Catarina", y el barco de apoyo "Belmonte" y el remolcador de alta mar "Laurindo Pitta"; estos barcos formaron la denominada "Divisão em Operações Naval de Guerra" ("División Naval de Operaciones de guerra"). El "DNOG" zarpó el 31 de julio 1918 del puerto Fernando de Noronha hacia Sierra Leona, Llegando a Freetown el 9 de agosto, y a Dakar, el 23 de agosto. En la noche del 25 de agosto la división creía que había sido atacada por un submarino cuando el crucero auxiliar "Belmonte" avistó lo que parecía ser un torpedo. Según se informó se trataba de un submarino alemán que estaba a poca profundidad y disparó, entonces el destructor "Río Grande do Norte, le disparó y lo hundió, aunque este hundimiento nunca fue confirmado.

Un escuadrón de acorazados de la Flota de Alta Mar alemana, en 1917

El "DNOG" patrulló en Cabo Verde hasta que el 3 de Noviembre se embarcó de nuevo rumbo a Gibraltar a donde llegó el 10 de Noviembre de 1918, llegó toda la flota salvo los destructores Rio Grande do Sul y Norte, además del Belmonte, que se quedaron.

El Final

En 1918, las pérdidas de U-boots habían llegado a niveles inaceptables, y la moral de sus tripulaciones se había deteriorado drásticamente; durante el otoño se hizo evidente que las potencias centrales no podían ganar la guerra.

Los aliados insistieron en que una condición previa esencial de cualquier armisticio, era que Alemania entregara todos sus submarinos; el 24 de octubre de 1918 todos los submarinos alemanes recibieron la orden de cesar las operaciones ofensivas y regresar a su puerto. Los aliados estipularon que todos los submarinos en óptimas condiciones de navegación deberían entregarse. El último papel significativo desempeñado por los submarinos en la Primera Guerra Mundial fue la supresión del motín naval alemán ese mismo mes, cuando se declaró que "se dispararía a cualquier buque o submarino alemán que enarbolara la bandera roja".

Referencias

Notas al píe

  1. «Hundimiento de los HMS Aboukir, Cressy y Hogue por el U-9». World War 1 Naval Combat. Consultado el 27-05-2007.

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