Incendio de Persépolis


Incendio de Persépolis

La destrucción de la ciudad persa de Persépolis fue un hecho controversial en la vida de Alejandro Magno. Considerando la calidad de ciudad abierta al ejército macedónico (que se aproximaba desde Susa), no existían motivos reales para un acto de barbarie que hasta el momento excedía el comportamiento de la fuerza expedicionaria helena. Los motivos y los personajes involucrados quedaron envueltos en una controversia que algunos cronistas narraron y otros intentaron deliberadamente ocultar.

La destrucción de la capital ceremonial del Imperio Persa privó a la humanidad de elementos importantísimos para reconstruir la antigua y gloriosa civilización persa. La pérdida en riqueza cultural nunca ha sido saldada.

Contenido

Antecedentes

Una vez efectuada la entrada de Alejandro Magno en Susa, la capital política del Imperio Aqueménida, la caída de la otra gran ciudad de Persia era cuestión de tiempo. Alejandro no continuaría persiguiendo a Darío III adentrandose en la Persia profunda hasta asegurar su retaguardia y los flancos de su ejercito a la vez que la estación climática le permitiera encontrar provisiones cerca de la ciudad de Ecbatana, la actual Hamadan.[1]

Incursionando en el territorio persa, el ejército de Alejandro ya no era un ejercito liberador de pueblos oprimidos, todo lo contrario, eran fuerzas que ocupaban un territorio totalmente hostil donde la resistencia era altamente probable.

A mediados del mes de diciembre del año 331 a.c., Alejandro partió junto con su ejercito de la ciudad de Susa dirigiendose a Persépolis. A la salida de Susa, el ejercito heleno se encontró con pueblos nómadas que habitaban las zonas montañosas de Persia. Tras varias escaramuzas, Alejandro junto con la ayuda de la reina-madre Sisigambis alcanzó un acuerdo con los habitantes, permaneciendo estos últimos en sus tierras a cambio de provisiones.

Alejandro dividió sus fuerzas para alcanzar la ciudad de Persépolis. Parmenion tomó las tropas pesadas y el bagaje del ejercito macedónico hacia el camino del sud-este a traves de la actual Kazarun en dirección a Persépolis. Alejandro junto con la caballeria e infanteria de compañeros se dirigió directamente a la ciudad de Persépolis por el camino más corto pero a la vez más dificultoso, ya que tenía que atravesar un cordón montañoso. Con este planteo, la intención de Alejandro era enfrentar cualquier resistencia existente con tropas livianas en combates breves, mas cercano a escaramuzas que a batallas campales. De esta forma, el grueso del ejercito que estaba con Parmenión no sufriría un desgaste.[2]

A principios del mes de enero del año 330 a.c., la capital ritual del Imperio Persa había caído en manos del ejercito macedónico. Alejandro Magno hacia su entrada en la ciudad.

Persépolis

Artículo principal: Persépolis
Reconstrucción de la Apadana, uno de los edicios que comprendían el conjunto arquitectónico de Persépolis. Los macedonios a su llegada se encontraron con una ciudad imponente

Se situaba en una terraza artificial de casi veinte metros de altura, ubicada entre las montañas de la Misericordia y el río Araxes. Era el centro ceremonial del Imperio Aquemenida. Fue una monumental obra de arquitectura e ingeniería, sobre una terraza excavada al pie de un cordón montañoso. Su diseño fue intencionado para glorificar la grandeza de los reyes persas.


Contenía dos salones de audiencias, un salón para el tesoro real, palacio destinado para el harem real y para el rey y también salones para la guardia real. Los muros de los edificios se alzaban a más de veinte metros de altura, construidos en ladrillo. A su vez, los techos eran de madera de cedro sostenidos por innumerables columnas de base de mármol o granito. Estas columnas terminaban en capiteles con imagenes de toros alados. Innumerables escaleras conectaban a las distintas dependencias entre si.

Plano de Persépolis

Una vez al año, Persépolis era el escenario para una gran ocasión real: cuando todos los enviados de los distintos confines del imperio persa llegaban para ofrecer los regalos al rey de reyes en el Festival de los Tributos.

En la actualidad se tiene una idea de como era tal festividad gracias a los relieves de los muros sobrevivientes. En dichas imagenes podemos observar a la Guardia de Inmortales alineados en fila, con sus lanzas en pie, a los nobles medos y persas caminando por las escaleras, algunos portando regalos y flores a modo de ofrenda; mientras los distintos embajadores de los paises sometidos vestidos con sus trajes tradicionales se encuentran esperando postrarse en el salon de centenar de columnas ante el rey persa. Por casi doscientos años esta festividad anual fue realizada ininterrumpidamente en Persépolis, el centro ceremonial del imperio.[3]

Alejandro Magno en Persépolis

A principios del mes de enero del 330 a.c. Alejandro entró en Persépolis junto a su ejercito de aproximadamente sesenta mil hombres nuevamente reunido al cruzar el último paso montañoso. El sátrapa persa a cargo de la ciudad salió a su encuentro con la intención de rendir la ciudad e implorar misericordia ante el nuevo gobernante heleno. El rey macedónico subió las vastas escaleras de la Puertas de Jerjes junto con sus hombres; la vista para los griegos debió ser asombrosa: una vasta pomposidad se extendía ante sus ojos, nunca visto en el mundo griego hasta ese entonces.

Acciones de Alejandro en Persépolis

Una vez encontrado el tesoro real persa y puesto bajo tutela, Alejandro liberó a sus tropas para el saqueo de la odiada capital persa. La ciudad fue completamente saqueada por las fuerzas griegas al igual que toda muestra de la civilización persa. Los hallazgos arqueológicos hoy día dan sustento al saqueo y espolio que a la que fue sometida la ciudad, donde se encontraron una gran cantidad de vajilla y enseres destruidos y esparcidos por doquier.[4]

En el tesoro de Persépolis, Alejandro se encontró con una fortuna incomensurable para la época, que algunos historiadores estiman en 120.000 talentos de oro sin acuñar.[5] Considerando que era la capital ceremonial del reino aqueménida y por tal razón la receptoría de los tributos de los pueblos sometidos, tal tesoro seguramente era el de mayor tamaño de los encontrados hasta ese momento por los macedonios.

El tamaño del tesoro apoderado implicaba una seria problemática para el traslado logístico. Se calcula que 10.000 animales de carga junto con 5.000 camellos fueron enviados de Susa hacia Persépolis con el objeto de trasladar el tesoro real encontrado.[6] Esas cifras dan testimonio de la magnitud de la riqueza acumulada en la capital persa.

Al frente de Persépolis, Alejandro Magno nombró como sátrapa a un noble persa. El tacto del macedonio se evidencia por la razón de que Persia nunca fue un territorio sometido dentro del Imperio Aqueménida y como tal ni era gobernado por un extranjero ni estaba obligada a pagar tributos. Por tal motivo, Alejandro seguramente suavizó el dominio designando a un aristócrata persa, miembro de las Siete Familias, como su gobernador delegado; no obstante a su vez nombró a uno de sus hombres de confianza con un destacamento de aproximadamente tres mil macedonios como un par que actuaba a la vez de contraparte.

El mito de la venganza

El talento político de Alejandro se observa claramente en la creación de la alianza de pueblos griegos, quienes susceptibles al oro persa, contínuamente guerreaban entre ellas con el consabido efecto de desgaste que provocaba en sus fuerzas.[7]

Durante años, cuando emergía una polis hegemónica los sátrapas persas dejaban de apoyar financieramente para buscar y comenzar a solventar un nuevo oponente griego. Así se sucedieron las hegemonías de Atenas, Esparta y Tebas. De tal forma que ninguna polis griega podía ser una amenaza para el Imperio Persa.

Archivo:Apadana n stairs guards.jpg
Inmortales haciendo guardia en el palacio real. Relieve escaleras de la Apadana en Persèpolis

La conformación de la alianza helena que llevó a cabo la invasión y derrota del Imperio Persa se basó no solo en la fuerza sino también en la creación de mitos con la finalidad de amalgamar a los distintos pueblos griegos. La conformación de un entramado ideológico que actúe como unificador de las distintas poblaciones griegas (atenienses, tesalios, foceos, macedonios, etc.) tras la consecución de un objetivo común: la destrucción del imperio persa.

El principal mito fue el caracter punitivo de la expedición griega; Se pretendía efectuar una venganza por la invasión y usurpación de las tierras y templos griegos. En especial el incendio y destrucción de Atenas acaecido durante las Guerras Medicas al mando de Mardonio bajo el reinado de Jerjes I.[8]

La búsqueda de venganza actuó como un simbolo de unión entre las tropas áticas, tracias, focias y macedonicas que conformaban el ejercito de Alejandro.

A la vista de una enorme estatua de Jerjes derribada en el suelo, sobrepasado por las hordas de griegos que estaba saqueando el palacio, él (Alejandro) se paró al lado de la misma y dirigiendose a la estatua como si estuviera viva le gritó: "¿Vamos a pasar a través tuyo y te dejamos tirado en el suelo por haber combatido contra los griegos? o ¿Te restauramos debido a tu naturaleza real?" . Alejandro permaneció un largo rato en silencio, aparentemente pensando la situación y finalmente dejó la estatua yaciendo en el piso.
Anécdota sin veracidad probada recogia por Robin L. Fox. obra cit. Cap. XVIII

A su vez, este mito fijaba nuevos potenciales conflictos, ya que cumplida la venganza, no existía motivo suficiente para continuar la campaña expedicionaria. Alejandro seguramente tendría ya en mente el potencial conflicto político en ciernes, una vez que abiertamente la expedición militar, en principio punitiva, se convirtiese en abiertamente conquistadora de Asia.[9]

Ni bien el ejercito heleno pisó territorio persa, para muchos integrantes de la fuerza expedicionaria se dibujaba un escenario de desenlace de la aventura. Para muchos la conquista de la capital ceremonial del Imperio Persa sería el fin del recorrido, sin importar que el fugitivo rey Darío III continuara con vida cerca de Hamadán y una batalla campal sea todavía factible.

El incendio

A finales de la estación primaveral, que algunos historiadores estiman a mediados del mes de mayo del 330 a.c. inesperadamente se prende fuego a los palacios de la ciudad. Si bien desde el inicio de la expedición griega se observaron hechos de barbarie cometidos por las fuerzas macedónias como fue en la ciudad de Gaza, en Tiro o en la ciudad griega de Tebas, éste caso en particular es de gran controversia entre los historiadores de hoy en día, como lo fue en tiempos de Alejandro. Los hechos de destrucción anteriores se debían a cuestiones políticas y militares. El caso de Tebas se explica por dejar una muestra de lo que sucedería a cualquier polis griega en caso de defección y traición de la coalición helena. A su vez las ciudaddes de Gaza y Tiro demostraron un rechazo innato al dominio macedónico, haciendo necesario un esfuerzo militar amplio para un sitio prolongado, costoso y riesgoso; sitio que al culminar con el apoderamiento de dichas plazas fuertes provocaron la ira y descontrol de los efectivos militares helenos culminando en la destrucción de las ciudades.

Por lo tanto, no es el caso de Persépolis, cuya rendición fue pacífica, su ocupación fue sin bajas para el ejercito griego y ampliamente recompensado con las riquezas existentes en su tesoro real.

La historia se centra en varias hipótesis tendientes a explicar el porque del incendio:

Versiones

Toda la vida de Alejandro Magno se encuentra rodeada de distintos historeadores, algunos contempóraneo[10] al gran macedonio, otros que redactaron la historia en siglos posteriores.[11] y estan los historiadores modernos de la actualidad.[12]

Naturalmente, aquellos biógrafos contemporáneos de Alejandro tuvieron una visión sesgada de la realidad, en algunos casos por clara indicación política como es el caso de Calístenes, historiador de la corte que acompañaba a la expedicion o en el caso de Ptolomeo de Lagos amigo, compañero y uno de los diadocos que heredaría la provincia de Egipto, quién al momento de la redacción de su historia se encontraba con en peleas por la herencia de Alejandro.

Por tal motivo, algunos relatos sobre lo ocurrido en el incendio de Persépolis brindan una información y omite algunos detalles, mientras otros relatos ofrecen detalles ocultados por los primeros. Frente a esto, existe también las afirmaciones que se pueden extraer de las excavaciones arqueológicas de Persépolis.

De la arqueología

Las expediciones que excavaron en el sitio de la actual Marv Dasht donde se ubicaba la original Persépolis encontraron diversos indicios de saqueos. En el medio de las ruinas se encontraron vajillas y vasos destruidos, desparramados por diversos lugares indicando una acción de destrucción violenta y rápida. Cabezas de esculturas fueron mutiladas y existe evidencias de vandalismo que no pueden ser causadas por el tiempo.[13] Estatuas de mármol fueron desbancadas de sus pilares y arrastradas. Guardias y habitantes de la ciudad fueron muertos indiscriminadamente hasta que Alejandro mismo ordenó a sus tropas apaciguarse. Obviamente, el edificio del tesoro real persa no fue tocado por disturbio alguno. Todos estos hechos vandálicos fueron ejecutados en el momento de que las tropas helenas ocuparon la ciudad.

Meses después, en relación con el incendio, las excavaciones en el Salón de las Cien Columnas de Jerjes evidenció la magnitud de las llamas que devoraron el edificio. La cantidad de cenizas de madera acumuladas en el piso fue de casi un metro de altura desde el nivel del suelo. Un análisis científico posterior demostró que tales cenizas eran provenientes de madera de cedro, concordando con las descripciones antiguas de los tirantes de madera del techo del edificio. Por lo tanto, incendiadas las maderas que sostenían el techo, éste se desplomó desde una altura de casi veinte metros, dejando unicamente las columnas de piedra en pie, tal como se puede observar hoy en dia en los vestigios de Persépolis.

De Ptolomeo de Lagos

Relieve del corredor del Palacio de Jerjes en Persépolis. Según una versión el incendio fue producto de una venganza por los sacrilegios cometidos por Jerjes en Grecia durante las Guerras médicas.

Sus crónicas fueron redactadas al final de su vida, cuando las disputas de los diadocos estaban en su apogeo; así sus relatos no contienen una objetividad planteada sino que en muchas partes realiza una toma de posición ante personajes o hechos acaecidos antes o después del incendio de Persépolis. Su valor radica en que es un testigo presencial del entorno íntimo de Alejandro. Segun Ptolomeo, y por extensión al cuerpo de oficiales del rey macedonio, el incendio de la capital persa respondió a un acto previamente calculado y deliberadamente ejecutado.

Alejandro prendió a fuego los palacios persas, aunque Parmenión le aconsejó salvarlos, porque no era un acto propio de él (Alejandro) destruir lo que era ahora de su propia posesión (por los palacios persas ocupados); los pueblos de Asia no se someteran por propia voluntad si él (Alejandro) se comporta de tal forma (incendiando), como si él (Alejandro) había decidido no convencer al Asia sino pasar a través del territorio como un merecido vencedor. Pero Alejandro le respondió (a Parmenión) que él deseaba tomar venganza de los persas por su invasión de Grecia, por arrazar Atenas y quemar sus templos.
Memorias de Ptolomeo

Por lo tanto, según la versión de Ptolomeo, el incendio fue un acto de venganza contra los persas, descartando un acto emocional, de locura e irracionalidad.[14]

Meses después de los sucesos de Persépolis, el mismo Parmenión caería en desgracia, al igual que su hijo Filotas, en una conspiración que a la luz actual todavía tiene muchos interrogantes. Lo cierto es que su caída en desgracia implicó que los relatos "oficiales" lo involucraran constantemente en posiciones contrarias a las de Alejandro; tal que para resaltar la persona del rey macedonio, Parmenión siempre surgiría como el consejero que dictaminara en sentido contrario al del rey, quién siguiendo pura y unicamente su instinto, el triunfo era completamente suyo.

Por lo tanto, el relato de Ptolomeo contiene cierto sesgo que en la actualidad se considera desajustado y con falta de veracidad probada. Ptolomeo no menciona a ningún personaje secundario como partícipe del incidente de Persépolis.

De otros autores

Uno de los historiadores cuyas obras han llegado al día de hoy es Plutarco de Queronea, quien vivio en entre el 46 y el 122 d.c.. Fue un filósofo griego viviendo bajo el imperio romano, muchos siglos posteriores a la era de Alejandro. No obstante, muchos relatos que recoge en su obra Vida de Alejandro se basan en escritos anteriores de historiadores más contemporáneos al gran macedonio. Es especial de Cleitarco quien recogio numerosos testimonios de gentes provenientes del mismo ejército de Alejandro. Lamentablemente sus escritos se encuentran perdidos en la actualidad.

Así Plutarco da otra versión del incidente de Persépolis, versión que difiere de la sostenida por el cuerpo de oficiales del rey.

La noche en que ocurrió el incendio comenzó con un banquete donde Alejandro y sus Compañeros asistían junto con mujeres, músicos y donde el vino fluía libremente. En medio de las mujeres estaba una cortesana llamada Thais, oriunda de la ciudad de Atenas, quien seguía al ejercito desde los inicios de su incursión en Asia Menor. En el medio del banquete la cortesana Thais comenzó una arenga en favor de vengar el ultraje cometido por los persas en su invasión de Grecia durante las Guerras Médicas. Alentaba a prender fuego las pertenencias persias. Thais tomó la iniciativa en encender el Salon de Jerjes especialmente por venganza del incendio de Atenas por parte de aquél rey persa.

Los concurrentes del banquete aplaudieron la iniciativa y Alejandro, de pie, tomó una antorcha y en procesión fue hasta el Salon de las Cien Columnas seguidos por los concurrencia; luego prendió a fuego el salón.[15] Las llamas enseguida alcanzaron el techo de madera de cedro, haciendo incontrolable el incendio. A pesar de que la ciudad de Persépolis poseía un sistema de provisión y drenaje de agua, no era útil para poder controlar el incendio, provocando la perdición de la ciudad en breve tiempo. De ésta forma, Alejandro provocó más daño del que inicialmente pretendía hacer.

Según esta versión, el incendio se debe a un impulso emocional producto de una situación de embriaguez[16] sumada a una pulsión de venganza por parte de una cortesana.[17]

La razón de que en los escritos de Ptolomeo no exista mención alguna a la historia del banquete y de la cortesana Thais se debe exclusivamente a que en momentos de que el futuro faraón ptolemaico pusiera por escrito sus memorias, la cortasana ateniense era amante suya y seguramente más de un hijo proveyó a Ptolomeo. Evidentemente trató de que su amante no se mezclase con la memoria de un acto de barbarie como fue el incendio de Persépolis. De ahí su tergiversación[18] como un acto premeditadamente planeado por Alejandro en venganza por las atrocidades persas en Grecia.[19]

Finalmente, pasada la embriaguez de la noche, Alejandro se arrepintió de lo sucedido; y todo indica que un acto de tal magnitud se contradice con los sucesos de su vida.[20] Meses despúes, quedaría claramente en evidencia que Alejandro Magno no era un vengador de Jerjes, sino su heredero..

Notas

  1. Alexander The Great, Robin Lane Fox, Ed. Penguin 1973 Capitulo XVII.
  2. Robin L. Fox obra cit. Cap. XVII.
  3. Robin L.Fox obra cit. Cap. XVIII.
  4. Robin L. Fox obra cit. Cap. XVIII.
  5. Robin L. Fox obra cit. Pag. 259.
  6. Datos aportador por Robin L. Fox obra cit. Cap. XVIII pag. 260.
  7. Robin L. Fox. obra cit.
  8. Plutarco Vidas Paralelas Volumen VI: Alejandro & César; 2007. ISBN 978-84-249-2881-0.
  9. Robin L. Fox. obra cit. Cap. XVII y XVIII.
  10. Por más detalles ver Calístenes, Ptolomeo I Soter y Aristóbulo.
  11. Para más detalles ver Plutarco y Pseudo Calístenes
  12. Para mas detalles ver Robin Lane Fox, Mary Renault, Nicholas Hammond y Paul Cartledge.
  13. Robin L. Fox Obra cit. Cap. XVIII.
  14. Robin L. Fox Obra cit. Cap. XVIII.
  15. Plutarco, Vida de Alejandro.
  16. Los escritos de Plutarco son reconocidos hoy en día por tener un sesgo de contenido moral.
  17. Esta historia es mas o menos contada por: Plutarco, Ariano de Nicomedia y Cleitarco.
  18. Ptolomeo es conocido por alterar o suprimir hechos en sus memorias para desacreditar a los oponentes políticos.
  19. Robin Lane Fox, obra cit. Cap. XVIII.
  20. A diferencia de Tiro, Tebas y Gaza, la ciudad de Persépolis no había cometido acto alguno de rebelión contra los macedonios.

Bibliografía


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