Impresión offset


Impresión offset
Esquema de una imprenta Offset

La impresión offset (a menudo castellanizado como 'ófset') es un método de reproducción de documentos e imágenes sobre papel o materiales similares, desarrollado por Ira Rubel a comienzos del siglo XX, que consiste en aplicar una tinta, generalmente oleosa, sobre una plancha metálica, compuesta generalmente de una aleación de aluminio. Constituye un proceso similar al de la litografía. La plancha se moja con agua para que repela la tinta en las zonas de no imagen (zona hidrófila); para que el resto de la plancha tome la tinta en las zonas donde hay un compuesto hidrófobo (también conocido como oleófilo) que previamente fue grabado en la plancha, la imagen o el texto se trasfiere por presión a una mantilla de caucho, para pasarla, finalmente, al papel por presión.

La prensa se denomina offset (del inglés: indirecto) porque el diseño se transfiere de la plancha de impresión al rodillo de caucho antes de producir la impresión sobre el papel (la matriz o forma impresora no tiene un contacto directo con el sustrato o soporte). Este término se generó por contraposición al sistema dominante anterior que fue la litografía, en el que la tinta pasaba directamente al papel.

Es precisamente esta característica la que confiere una calidad excepcional a este tipo de impresión, puesto que el recubrimiento de caucho del rodillo de impresión es capaz de impregnar, con la tinta que lleva adherida, superficies con rugosidades o texturas irregulares. Obviamente, esto es debido a las propiedades elásticas del caucho que no presentan los rodillos metálicos.

Contenido

Características

El método de impresión offset es uno de los sistemas de impresión indirecto, ya que el sustrato (generalmente papel) no tiene contacto con la matriz (la matriz es una plancha generalmente de aluminio)para traspasar la imagen. La tinta pasa de la plancha de aluminio al cilindro porta caucho o mantilla para después pasar al papel (u otro sustrato), ejerciendo presión entre el cilindro porta caucho y el cilindro de presión (conocido también como cilindro de impresión o de contrapresión).

MAN Roland press.

La impresión offset se realiza mediante planchas metálicas (generalmente de aluminio) tratadas y fijadas sobre cilindros, de modo que hay una plancha por cada color que se quiera representar, o en el caso de la fotocromía, por cada uno de los cuatro colores (cian, magenta, amarillo y negro, a lo que también se le conoce como impresión en cuatricromía; para el proceso cuatricromático se utilizan los colores primarios, el rojo (magenta o rojo de proceso), el amarillo y el azul (cian o azul de proceso), en conjuncion con el negro. Esencialmente, aunque el proceso es denominado cutricromático, interviene en el un quinto color: el blanco del papel. Utilizando cantidades diferentes de esos cinco colores, pueden reproducirse cualquier color, con la excepción de colores métalicos como el dorado y el plateado. Todas las fotografías en color pueden reproducirse impresas mediante la utilizacion del proceso de semitono cuatricromático. Actualmente se coloca una transparencia de color en un scaner y se le somete a un proceso de separacion de colores por medios informatizados que separan la imagen en sus cuatro valores de color. Las tintas utilizadas son transparentes para que, cuando se impriman los cuatro colores separados, se mezclen para producir un efecto a todo color. Examinando de cerca cualquier material impreso (revistas, carteles, libros o tarjetas, veremos como se mezclan puntos minúsculos para producir este asombroso efecto, también conocido como roseta de colores.

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Dispositivo de impresión directamente a la placa de la casa AGFA. Usa un láser violeta para la generación de la placa litográfica.

Para que la plancha se impregne de tinta, únicamente en aquellas partes con imagen, se somete la plancha a un tratamiento fotoquímico, de tal manera que las partes tratadas atren la tinta. Así, la plancha se pasa primero por un rodillo mojador, impregnándola de agua y, seguidamente, por un rodillo entintador. La forma impresora es plana, sin relieve. Dura, pero además flexible. Normalmente se utiliza el aluminio anonizado o monometalico.

Como la tinta es un compuesto graso, es repelida por el agua, y se deposita exclusivamente en las partes tratadas, o sea, con imagen. El agua, a menudo, contiene otras sustancias para mejorar su reactividad con la chapa y la tinta.

Finalmente, las imágenes ya entintadas se transfieren a un caucho que forra otro cilindro, siendo este caucho el que entra en contacto con el papel para imprimirlo, ayudado por un cilindro de contrapresión, o platina.

Este tipo de impresión es el más utilizado en las grandes tiradas de volumen, debido a sus evidentes ventajas de calidad, rapidez y costo, lo que permite trabajos de grandes volúmenes de impresión a precios muy reducidos. A pesar de que las modernas imprentas digitales (por ejemplo la Xerox iGen3[1] ) se acercan a la relación coste/beneficio de una imprenta offset, aún no son capaces de producir las ingentes cantidades que se requieren, por ejemplo, para la tirada de un periódico de amplia difusión. Además, muchas impresoras offset de última generación usan sistemas computarizados a la plancha de impresión[2] en lugar de los antiguos, que lo hacían a la película, lo que incrementa, aún más su calidad.

En las dos últimas décadas, la flexografía se ha convertido en la forma dominante de imprimir en embalajes debido a sus bajas expectativas de calidad y al coste significativamente más bajo en comparación con otras formas de impresión, sin embargo la calidad de èsta se encuentra un continuo y acelarado proceso de superaciòn, obteniendose productos de muy buena calidad..

Ángulos de trama

Una trama de medios tonos está compuesta por pequeños puntos ordenados en líneas. El tamaño de los puntos varía en función de los tonos que se quieren simular. Por ejemplo en las áreas claras estos puntos son pequeños y las oscuras más grandes. Los puntos de trama se comprenden de puntos de exposición en una filmadora; la resolución de una filmadora se mide en dpi (puntos por pulgada) los puntos de exposición están dentro de patrón cuadriculado o retícula denominado celda de medios tonos.

La frecuencia de la trama es una medida que hace referencia al número de celdas de medios tonos por línea. Se expresa en líneas por pulgada (lpi).

Lineatura apropiada calidades de papel y técnicas de impresión:

Papel

  • Papel periódico 65 – 85 lpi
  • No estucado 100 – 133 lpi
  • Estucado, mate 133 – 170 lpi
  • Estucado brillante 150 – 300 lpi

Métodos de impresión

  • Offset 65 – 300 lpi
  • Huecograbado 120 – 200 lpi
  • Serigrafía 50 – 100 lpi
  • Flexografía 90 – 120 lpi

El cerebro puede percibir con facilidad patrones de ángulos de entre 0 y 90 grados. En la impresión de cuatricromía tenemos cuatro tramas una por tinta esto se debe colocar en cuatro ángulos distintos claramente separador para no dar moiré; Se le conoce como moiré a una ángulo erróneo en la orientación de la trama

Ventajas

  • Una imagen de alta calidad consistente, más clara y definida que con otros sistemas de impresión.
  • Se puede utilizar en una gran cantidad de superficies aparte de en papel liso (madera, ropa, metal, cuero, papel rugoso).
  • Las láminas (plancha o matriz) son de rápida y fácil producción.
  • La duración de las láminas es mayor que en imprentas de litografía directa, porque aquí no hay contacto directo entre la plantilla y la superficie de contacto.
  • En grandes tiradas de producción el precio de cada impresión es inferior a cualquier otro sistema.

El sistema offset presenta indudables ventajas para la impresión sobre soportes papeleros.

  • Algunas de estas ventajas sobre otros sistemas son:
    • Alta lineatura.
    • No huella en el dorso.
    • No efecto squash.
    • Grandes velocidades de impresión.
    • Bajo coste de la forma impresora.
    • Facilidad de retoques.

Véase también

Referencias

  1. DocuTech 6135 Printing Equipment for Print on Demand and More
  2. Denominada CTP (del acrónimo inglés Computer To PLate). En este caso una aplicación gráfica, que se ejecuta en un servidor de aplicaciones gráficas, genera una imagen que es directamente impresa en la plancha de impresión. La ventaja que presenta con respecto a otros sistemas que usaban una película para litografiar la plancha, posteriormente, es la eliminación de pasos intermedios que, necesariamente, introducen errores y transformaciones que reducen la calidad original generada por la aplicación. El resultado es una plancha de una resolución extraordinaria

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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  • Offset — (Voz inglesa.) ► adjetivo/ sustantivo masculino 1 ARTES GRÁFICAS Se aplica al procedimiento de impresión indirecta por intermedio de un rodillo de caucho que toma la tinta aplicada a la plancha y la transfiere a su vez al papel. TAMBIÉN ofset… …   Enciclopedia Universal

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  • offset — (Voz ingl.). 1. m. Impr. Procedimiento de impresión en el que la imagen entintada es traspasada a un rodillo de caucho que, a su vez, la imprime en el papel. 2. Impr. Máquina que imprime por este procedimiento …   Diccionario de la lengua española


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