Clases, códigos y control I. Estudios teóricos para una sociología del lenguaje. Basil Bernstein


Clases, códigos y control I. Estudios teóricos para una sociología del lenguaje. Basil Bernstein

Autor

Basil Bernstein

Resumen

Bernstein, en su libro, se dedica a establecer diferencias entre las clases sociales, atribuidas al lenguaje. El libro está organizado en tres partes que contienen una recopilación de artículos escritos por el mismo Bernstein, que desarrollan su teoría, mediante hipótesis, estudios y aclaraciones de los artículos previos.

El autor parte de la base de que hay una diferencia a nivel cognitivo entre los integrantes de las distintas clases sociales (concretamente entre la clase media y la clase obrera), y se centra en estudiar el modo de actuar, el grado de éxito o fracaso escolar y el aprendizaje de los niños y adolescentes con diferentes estatus.

La clase media es capaz de percibir la estructura de los objetos, le da importancia a la relación entre medios y fines, es capaz de situar los acontecimientos en un continuum temporal, lo que aumenta su curiosidad por el futuro, y utiliza un lenguaje-uso FORMAL, que luego llamará código ELABORADO. Este código elaborado es relativamente complejo y pone a disposición del que lo domina una serie de construcciones para expresar relaciones lógicas avanzadas de manera dinámica, es universalista en cuanto a la estructura social que determina, pero su modelo de habla es particularista, centrado en los valores particulares del que habla. Esta clase media, además del lenguaje formal, tiene a su disposición el uso del lenguaje público. Los hablantes de este código tienen muchas posibilidades entre las que escoger y esto facilita la expresión simbólica mediante palabras. Este código da lugar a un ROL ABIERTO, en el que el individuo expresa un significado en sus propios términos.

La clase obrera basa su modo de actuar en la existencia de una autoridad explícita, no razonada verbalmente, no tiene demasiada curiosidad por las relaciones, y no observa ningún continuum temporal sobre el que situar el presente, por lo que no existe la idea de una cadena de medios-fines. Según Bernstein, los integrantes de esta clase social solo aprenden el lenguaje PÚBLICO, o código restringido que se caracteriza por la utilización de frases simples, cortas y sin concluir, el uso escaso de conjunciones (o sea, y, porque, entonces), un uso limitado de adjetivos y adverbios y de pronombres impersonales como sujeto (it, one), por afirmaciones de hecho utilizadas como conclusión o razón (“cállate porque yo lo digo, que soy tu padre y te mando”) y el uso de léxico y estructuras fijas en los que el hablante solo puede variar el acento o la entonación, por lo que es muy predecible. Buscan la inmediatez y se ayudan del componente no verbal para enfatizar o indicar un cambio de significado. A nivel psicológico, este código impide la expresión simbólica mediante palabras. Así, este código limitado o restringido, desalienta al hablante a la elaboración del propósito subjetivo. Da lugar a un ROL CERRADO, en el que el individuo no tiene especial motivación para crear significados y no es capaz de entender la ambigüedad.

En antropología, el lenguaje se asocia claramente a la interpretación de la realidad. Según Sapir, “el lenguaje es una guía de la realidad social”. Cuando un niño aprende el código, aprende también los requisitos de la estructura social. El niño tendrá preferencia por unas alternativas más que por otras, y, con el tiempo, estas se desarrollan y estabilizan y desempeñan un papel importante en la regulación de las orientaciones intelectuales, sociales y afectivas. Esto es lo que hemos llamado ROLES. Los códigos inducen a la relación social, la expresan y la regulan. Si el hablante tiene la habilidad para cambiar el código, también tiene la habilidad para cambiar de rol.

En cuanto a la interacción de estos niños en la escuela, Bernstein hace varios estudios sobre los coeficientes intelectuales de adolescentes de clase obrera y de clase media, y llega a varias conclusiones:

1. Los niños y adolescentes de clase baja son más propensos al fracaso escolar, y en la mayoría de los casos no acceden a una grammar school debido a los problemas conceptuales que les genera su lenguaje, y que se reflejan en la parte verbal de los test de inteligencia. Aunque tengan el mismo coeficiente intelectual potencial que un adolescente de clase media, el resultado final de su test será inferior, porque tendrá problemas a la hora de contestar a las preguntas de carácter verbal.

2. Dentro de la escuela, se generará un conflicto de valores entre el profesor y el alumno de clase baja, y, por lo tanto, un problema de educabilidad, cuya fuente radica en que cada uno de ellos tendrá un código de comunicación determinado culturalmente, porque el niño de clase obrera estará limitado al código restringido y el profesor utilizará el lenguaje elaborado o formal. Las orientaciones sociales e intelectuales, los imperativos motivacionales y las formas de control social, rebelión e innovación son diferentes para ambas clases.

Bernstein, para explicar este bagaje cultural, hace una distinción entre los tipos de familia y los sistemas de comunicación que implican:

1. Familias de orientación personal, que generan un sistema de comunicación abierto, y que sensibilizan al niño hacia el desarrollo lingüístico. La norma es alcanzada por el niño, razonada.

2. Familias posicionales, en las que el niño adquiere un sistema de comunicación cerrado. La conducta del niño se establece en función de las normas de estatus que carecen de ambigüedad, y la norma es impuesta por las normas sociales.

El autor concluye, entonces, que el fracaso escolar de estos niños de clase baja no está en las escuelas, sino en las familias, por lo que sería muy difícil arreglarlo desde la escuela.



Referencias

BERNSTEIN, B. Clases, códigos y control. Vol. 1. Estudios teóricos para una sociología del lenguaje. Ediciones AKAL. Madrid. 1989



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