Avatar


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Para otros usos de este término, véase Avatar (desambiguación).

En el marco del hinduismo, un avatar es la encarnación terrestre de un dios, en particular Visnú.

Los diez avatares de Visnú, según una pintura krisnaísta (en el sentido de las agujas del reloj, desde la esquina superior izquierda): Matsia, Kurma, Varaja, Vamaná, Krisná, Kalki, Buda, Parasuram, Rama y Narasinja; en el centro: Krisná con Radha.
El avatar Varaja (jabalí), en Halebid (India).

Se dice por ejemplo que el dios Krisná es el octavo avatar del dios Visnú. El término sánscrito अवतार avatāra significa ‘el que desciende’; proviene de avatarati.

La palabra también se utiliza para referirse a encarnaciones de Dios o a maestros muy influyentes de otras religiones apartes del hinduismo, especialmente a los adherentes a tradiciones dhármicas cuando tratan de explicar a personajes como Cristo.

Contenido

Tipos de avatar

De acuerdo con los textos hindúes Puranas, han descendido incontable número de avatares en nuestro universo.[1] Dentro del vaisnavismo, los muchos avatares han sido categorizados en diferentes tipos de acuerdo con la personalidad y el rol específico descrito en las Escrituras. No todos son reconocidos como encarnaciones completas o directas de Visnú. Algunos avatares se cree que son almas bendecidas o apoderadas con ciertas virtudes de origen divino, aunque son almas individuales.

Avatares purusha

Los purusha avataras se describen como los avataras originales de Visnú dentro del universo:

  • Aniruddha
  • Pradyumna
  • Sankarshan
  • Vasudeva

Avatares guna

Las tres personalidades del Trimurti (la trinidad hindú) a veces son nombrados como los guna avataras, debido a que tienen el rol de controlar las tres modalidades (gunas) de la naturaleza,[2] incluso aunque ellos no hayan descendido en la Tierra (en el sentido general del término avatar).

  • Visnú: dios controlador de la modalidad de la bondad (sat-tuá).
  • Brahmá: dios controlador de la modalidad de la pasión y el deseo (rayas).
  • Shivá: dios controlador de la modalidad de la ignorancia (tamas).

Avatares manvantara

Los avatares manu-antara (‘entre Manus’, que corresponden a la era de cada Manu) son los seres responsables de crear progenie dentro del universo. Se dicen que son innumerables. Para más información, ver: Manu.

Avatares shaktyavesa

Las encarnaciones shakti-aveśa se clasifican en:

  1. directa (sakshat)
  2. indirecta (avesha).

Cuando el propio Visnú desciende, se le llama sakshat, o shaktyavesa-avatara directo, y cuando apodera a alguna persona para representarlo, esa persona es denominada encarnación aveśa o avesha-avatara.[3]

Se dice que hay un gran número de avatares de este segundo tipo en particular. Un ejemplo podría ser Nárada, Buda, o Parashurama (este último es el único de los diez avataras tradicionales que no es un descenso directo de Visnú.

De acuerdo con el vaisnavismo Sri, hay dos tipos de avatares secundarios:

  • Visnú entra en un alma con su forma original (por ejemplo, Parashurama) o
  • Visnú no entra en un alma con su propia forma original, sino que la apodera con poderes divinos extraordinarios (por ejemplo, Viasa, el escritor de los Vedas). Este avatar secundario se llama śakty-amśa-avatara (siendo śakti: ‘energía’, y amśa: ‘partícula’).

Avatares de Visnú

Daśāvatara: los diez avatares de Visnú en el «Garudá-purana»

Las diez encarnaciones más famosas de Visnú se llaman colectivamente Dasavatara (dasa en sánscrito significa ‘diez’). Esta lista se encuentra en el Garudá-purana (1.86.10-11):

  1. Matsia, el pez, apareció en satia-iugá.
  2. Kurma, la tortuga, apareció en satia-iugá.
  3. Varaja, el jabalí, apareció en satia-iugá.
  4. Narasinja, la encarnación mitad hombre y mitad león, apareció en satia-iugá para matar al demonio Jirania Kashipú.
  5. Vananá, el enano, apareció en treta-iugá.
  6. Parashurama (‘Rāma con hacha’), apareció en treta-iugá.
  7. Rama, el rey de Aiodhia, apareció en treta-iugá.
  8. Krisná (el Negro, o el Atractivo) apareció en duapara-iugá, junto con su hermano Balaram. De acuerdo con el Bhágavata-purana, Balaram apareció en duapara-iugá (junto con Krisná) como encarnación de Ananta Shesha. La mayoría de los movimientos visnuístas lo cuentan como encarnación de Visnú. Las versiones de esta lista que no nombran a Buda como noveno avatara, lo enumeran a Balaram en su lugar.
  9. Buda (el Inteligente) apareció en kali-iugá.
  10. Kalki (‘[destructor de la] impureza’), quien se espera que aparezca al final de kali-iugá (que comenzó en el año 3102 a. C., lo que debería suceder en el año 428.899.

Avatares de Visnú en el «Bhágavata-purana»

En el primer canto del Bhágavata-purana se enumeran 23 avataras principales:[4]

  1. Cuatro Kumaras [B-p 1.3.6] (cuatro sabios hijos bebés del dios Brahmá).
  2. Varaha [B-p 1.3.7] (jabalí).
  3. Nárada [B-p 1.3.8] (sabio volador).
  4. Nara y Naraiana [B-p 1.3.9] (los gemelos).
  5. Kapilá [B-p 1.3.10] (el filósofo creador de la filosofía sankhya teísta).
  6. Datátreia [B-p 1.3.11] (avatara combinado del trimurti Brahmā, Visnú y Shivá).
  7. Iagña [B-p 1.3.12] (Visnú temporalmente en el rol del dios Indra).
  8. Rishabha [B-p 1.3.13] (padre del rey Bharata).
  9. Prithu [B-p 1.3.14] (el rey que embelleció la Tierra).
  10. Matsia [B-p 1.3.15] (el pez).
  11. Kurma [B-p 1.3.16] (la tortuga).
  12. Dhanvantari [B-p 1.3.17] (padre del texto médico Áiurveda).
  13. Mojiní [B-p 1.3.17] (mujer encantadora).
  14. Narasinja [B-p 1.3.18] (hombre león).
  15. Vamaná [B-p 1.3.19] (el enano).
  16. Parasurama [B-p 1.3.20] (Rama con un hacha).
  17. Viasa [B-p 1.3.21] (recopilador de los Vedas).
  18. Rama [B-p 1.3.22] (el rey de Ayodhya).
  19. Balaram [B-p 1.3.23] (hermano mayor de Krisná).
  20. Krisná [B-p 1.3.23] (el vaquero).
  21. Buda [B-p 1.3.24] (el engañador de los demonios).
  22. Kalki [B-p 1.3.25] (el destructor de la suciedad).

Aparte de estos, otros tres avatares se describen más tarde:

23. Prisnigarbha [B-p 10.3.41] (hijo de Prisni).
24. Jaiagriva [B-p 2.7.11] (el caballo).
25. Jansá [B-p 11.13.19] (el cisne).

Después de enumerar al avatar Kalki, el Bhágavata-purana declara que los avataras de Visnú son innumerables.[5] Sin embargo en ese contexto, esta lista de 25 avatares se considera que es la de los más importantes.

Otras personas que han sido consideradas avatares

Aparte de los avataras del hinduismo que se enumeran en los Puranas y los Vedas, otros hindúes han sido considerados avatares (por sí mismos o por otros):

Algunos hindúes con una visión universalista, creen que las figuras centrales de varias religiones no hindúes fueron avatares (Los hinduistas más ortodoxos rechazan la idea de avatares fuera de su tradición). Algunas de esas figuras religiosas son:

  • Zoroastro (siglo VII a. C.): creador del zoroastrismo.
  • Majavirá (599-527 a. C.) creador del yainismo.
  • Buda (563-483 a. C.) creador del budismo.
  • Bahá'u'lláh (1817-1892) el profeta fundador de la religión bajai; sus seguidores creen que es el avatar Kalki.
  • Mirza Ghulam Ahmad (1835-1908) fundador del movimiento ahmadiyya; decía ser el mesías prometido a los judíos, el Mahdi (profeta islámico) y el avatar de Krisná esperado por los hindúes.
  • Ramakrisna (1836-1886) y Sarada Devi (1853-1920). Según Swami Vivekananda, su maestro RamaKrisná le dijo: «Aquel que fue Rama y fue Krisná, ahora es, en este cuerpo, Ramakrisná». Sarada Devi, quien fue casada con RamaKrisná en un tradicional matrimonio pedófilo hindú, creía ser la encarnación de la diosa Kali.
  • Shirdi Sai Baba (1838-1918) algunos de sus seguidores creían que desde su nacimiento era un ser iluminado, que poseía la salvación y que era avatar de Dattátreia y de Shivá.
  • Meher Baba (1894-1969) dijo que era el avatar Kalki (el último avatar de kali-iugá, que vendría sobre un caballo blanco).
  • Jiddu Krishnamurti (1896-1986): Annie Besant y sus seguidores ocultistas europeos creían que era una encarnación de Maitreia, hasta que Krishnamurti los abandonó, manifestando que no era ningún avatar.
  • Sathya Sai Baba (1926-2011) declaraba ser un avatar de Shivá, Shaktí y Krisná.
  • Jesucristo: fundador del Cristianismo.

Crítica a los avatares contemporáneos

Según un discípulo de Ramakrishna:

Hoy, la doctrina avatara es excesivamente abusada por muchos hindúes y asistimos al extraño fenómeno de que cada discípulo de un gurú declara que su maestro es un avatar. Es por eso que el cristianismo delimitó la encarnación divina a un fenómeno único y por única vez. Esa hipótesis tiene puntos sólidos y también defectos, pero por lo menos supera el burdo abuso en que incurren muchos hindúes contra esta doctrina.
Swami Tapasyananda

En cambio, el gurú bengalí Swami Sivananda decía a sus discípulos que al gurú hay que verlo como a Dios, debido a que ha alcanzado la perfección espiritual y a que es el único vínculo entre las personas y Brahman. El gurú ha alcanzado la unión completa con Dios, inspira devoción en las demás personas y su sola presencia purifica el universo.

Otra categorización de los avatares

Según la Nueva Era, los avatares pueden ser de tres tipos:[cita requerida]

  • Manusíacos: se consideran encarnaciones organizadoras, creadores míticos que habrían originado civilizaciones poderosas. Ejemplo de ellos podrían ser
  • Bodhisátvicos (del sánscrito satua: bondad) son avatares generalmente míticos, que fundaron religiones o doctrinas espirituales. Ejemplo de ellos son
    • Buda
    • Jesuscristo
    • Krisná
    • Lao Tse
    • Tunupa
  • Avatares no encarnados: serían dioses que cuidan y protegen a la humanidad sin encarnar nunca; aunque el término parece mal concebido, ya que representa una contradicción: avatar significa justamente ‘dios encarnado’.

En español

El castellano ha tomado (a través del francés) la palabra sánscrita avatar (pluralizada como en español: “avatares”) con el significado de ‘fases‘, ‘vicisitudes’ o ‘cambios’.

Notas

  1. Bhágavata-purana 1.3.26: "Oh brahmanes, las encarnaciones del Señor son innumerables, como arroyos que fluyen desde inagotables fuentes de agua».
  2. Gaudiya.com (en inglés).
  3. LordCaitanya.com (enseñanzas del santón Chaitania; en inglés).
  4. Bhágavata-purana, Canto 1, capítulo 3.
  5. Bhágavata-purana 1.3.26

Enlaces externos

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