Autovía


Autovía

Autovía

Fotografía de una autovía, donde se ven los elementos característicos

Una autovía es una vía de dominio y uso público proyectada y construida fundamentalmente para la circulación de vehículos automóviles.

Son autovías, en España, las carreteras, que no reuniendo todos los requisitos de las autopistas, tienen las siguientes características:

  • Deben tener calzadas independientes para cada sentido de circulación.
  • Deben tener limitado el acceso a y desde las propiedades colindantes.
  • No puede cruzar ni ser cruzada al mismo nivel por otras sendas, vías, líneas de ferrocarril o tranvía ni por servidumbre de paso alguna.
Spain traffic signal s1a.svg

En la Argentina se utiliza el término para cualquier carretera de carriles separados que puede tener cruces al mismo nivel. Si sus cruces son todos a otro nivel, se la llama autopista. Por ejemplo, véase la Autovía 2.

Contenido

Descripción

La diferencia fundamental entre autovía y autopista, en España, es que esta última está especialmente proyectada, construida y señalizada para la exclusiva circulación de automóviles. A tal efecto, un automóvil es un vehículo motor que circula sin carriles y sin conexión a una fuente exterior de energía, excluyéndose de tal calificación los ciclomotores, coches de minusválidos y los tractores y demás maquinaria agrícola que, por lo tanto, tienen prohibido circular por las autopistas.

Cartel de entrada en las últimas autovías restringiendo determinadas categorías de tráfico.

En España, la Ley de Carreteras de 1988 modificó la definición de autovía de la antigua Ley de 1974 para posibilitar la conversión de las nacionales radiales (N-I a N-VI) mediante una duplicación simple de calzada de las mismas y variantes a población. Para ello se debería ser más flexible con el trazado resultante y dicha infraestructura debería ser utilizada no sólo por los automóviles, sino también por los vehículos que expresamente excluye esa definición. Esto es debido a que al duplicarse las carreteras radiales sin vía alternativa no podía prohibirse la circulación de los mismos.

Estas grandes limitaciones que se autoimpusieron las autovías para poder duplicar las carreteras radiales han ido superándose con el devenir el tiempo y actualmente las características de trazado de las nuevas autovías proyectadas no tienen prácticamente diferencia alguna con las de las autopistas.

Autovía Madrid-Burgos en Madrid ejemplo de autovía de primera generación (duplicación simple de calzadas)

Las limitaciones de velocidad en autovías y autopistas se determinan de acuerdo a la legislación vigente, siendo la velocidad máxima de 120 km/h como criterio general, pudiéndose limitar por cuestiones de seguridad en determinados tramos. Dicha minoración de velocidad máxima puede afectar tanto a autopistas como autovías.

El criterio de peaje no es determinante a los efectos de clasificar una vía como autopista o autovía. Sí puede decirse que las autovías no son de peaje (gratuitas), pero pueden existir autopistas que no sean de peaje.

En la conversión de las nacionales no radiales en autovías con reposición del trazado antiguo de la misma está llevando aparejada la prohibición de circulación por la misma de vehículos que no sean automóviles, que deberán circular necesariamente por el trazado antiguo.

Esto ha llevado a que, en la práctica, no haya diferencia alguna entre las autovías de última generación y las autopistas gratuitas, como un proceso lógico de la evolución de las características de las infraestructuras en la búsqueda de la mejora de la seguridad de las mismas.

Elementos característicos

  • Dos carriles por sentido, y accesos limitados de las propiedades colindantes. El acceso de éstas a las autovías se realiza por los enlaces mediante caminos o vías de servicio.
  • Áreas de descanso, para facilitarlo, ya que se recomienda cada 300 km o 2 horas, en ellos puede haber servicios, o zonas infantiles.
  • Aperturas en la mediana, normalmente cerradas, que se abren en caso de necesidad (corte de un sentido, o congestión de este) para permitir el paso de vehículos por el otro sentido.
  • Carriles de entrada y salida. Los accesos en enlaces o desde elementos funcionales de las autovías al tronco de la misma se realiza mediante carriles de aceleración y salida. Si un carril de entrada y otro de salida están muy próximos se unen para facilitar las maniobras, aunque es un punto más peligroso, debido a que algunas trayectorias se cruzan.
  • Enlace en trébol, este tipo de enlace se construye cuando se cruzan dos autovías de forma perpendicular.
  • Enlace, este enlace fue como el anterior, pero fue modificado para facilitar las maniobras, ya que tiene un gran tráfico.
  • Enlace, cuando dos autovías de gran tráfico se cruzan, los enlaces se hacen similares a estos, su ventaja está en tener menos giros y maniobras que los de trébol, y en eliminar las zonas de trenzado que este genera.
  • Nudo sur de Madrid, en este caso, se cruzan varias calles y autovías, quedando un enlace muy complejo.
  • Nudo supersur de Madrid, en este caso, había poco sitio, y se optó por la solución que se ve, los desvíos a la izquierda en las autovías no suelen darse con frecuencia, ya que requieren de una reducción de velocidad, y se adelanta por la izquierda, lo que puede interferir.

Coste

En España, se estima que el coste medio de un kilómetro de autovía/autopista es de 6 millones de euros (2007), sin embargo dependerá del número de obras de fábrica, de las características de la misma, la orografía, etc, ya que podría variar mucho sobre esta cifra. La autovía A-67 es la más cara de construcción en España con un coste de 16 millones de euros por kilómetro debido a los cinco viaductos de que consta, aunque en un futuro lo será la Supersur (circunvalación de Bilbao) en Vizcaya con un coste por kilómetro aproximado de 35 millones.

Véase también

Obtenido de "Autov%C3%ADa"

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

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