Western Digital


Western Digital
Western Digital Corporation
Tipo (NYSE: WDC)
Fundación 1970
Sede Irvine, California, EE.UU.
Industria Discos duros
Productos WD RE2-GP, WD Raptor, WD RE2,WD Raptor X, WD Caviar SE16,WD Caviar GP, WD Caviar SE, WD Caviar, WD Scorpio, WD AV-GP
Ingresos Green up.png$4.34 billion USD (2006)
Beneficio neto Green up.png $395 million USD (2006)
Empleados Green up.png 62,500 (2010)
Sitio web www.wdc.com/sp

Western Digital Corporation (NYSE: WDC) (abreviado WD) es un fabricante mundial de discos duros, con una larga historia en la industria electrónica, es un fabricante de circuitos integrados y de productos de almacenamiento, actualmente es el primer fabricante de discos duros por delante de Seagate Technology. Fue fundada el 23 de abril de 1970 como General Digital, inicialmente fabricaba semiconductores para equipos de prueba MOS. Rápidamente se convirtió en fabricante de semiconductores, con un capital inicial aportado por inversores individuales y por el gigante industrial Emerson Electric. En julio de 1971 adopta el nombre actual, y se muda a Newport Beach, California, introduciendo su primer producto WD1402A UART.


Contenido

Historia

Los 70

En los años 70, WDC hizo dinero vendiendo chips para calculadoras; antes de 1975, eran el fabricante independiente de chips para calculadora más grande del mundo.

La crisis del petróleo de mediados de los años setenta y la bancarrota de su cliente más grande de chips para calculadoras, Bowmar Instrument, cambiaron sus fortuna. En 1976, se declarada en bancarrota (Capítulo 11), posteriormente Emerson retira su ayuda, y WDC es su propia dueña.

WDC crea distintos productos durante este tiempo, incluido el MCP-1600 chip múltiple, microcódigo de CPU (usado para otros equipos, e implmentado en el sistema DEC's LSI-11 y su propio microcomputador Pascal MicroEngine el cual corre con UCSD p-System Versión III y UCSD Pascal), y para la controladora de diskettera WD1771.

Los 80

El WD1771, y sus desarrollos fue el primer ingreso de WDC en la industria del almacenamiento; por los comienzos de los 80, fabricando controladores de discos duros, y en 1983, ganando el contrato para proveer a IBM con los controladores para la PC/AT. Este controlador, el WD1003, se convirtió en la base para la interfaz ATA (la cual fue desarrollada con Compaq y la división MPI de Control Data, actualmente propiedad de Seagate) en 1986.

A mediados de fines de los 80, WDC también contaba con productos como: tarjetas gráficas (a través de su subsidiaria Paradise comprada en 1986), chipsets core logic ( comprada a Faraday Electronics Inc. en 1987), y redes (WD8003, WD8013 Ethernet y WD8003S StarLAN). Las cosas iban bien (especialmente con Paradise, la cual fabricó una de las mejores tarjetas VGA de dicha era), pero lo relativo a chips de almacenamiento y controladores de disco era lo que producía los mayores ingresos de dinero.

En 1986, se introduce el chip WD33C93 con interfaz SCSI, el cual fue usado por el primer bus maestro de la controladora SCSI de 16 bits, el WD7000 "FASST";en 1987 se introduce el WD37C65, la implementación de un chip para controladora de circuitos de disqueteras para PC/AT, y el abuelo del moderno super chip I/O; en 1988 se introduce el WD42C22 "Vanilla", el primer chip para controladora de disco duro ATA.

1988 trae el que sería el cambio más grande de la historia de WDC. Ese año, WDC compra los activos de la producción de discos duros del fabricante Tandon Corporation de hardware de PC; los primeros productos de esa unión bajo su propio nombre es la serie "Centaur" ATA y el accesorio de drive XT.

Los 90

Por 1991, la cosas comenzaron muy lentas, hasta que la industria del PC mudó de los discos ST-506 y ESDI a ATA y SCSI, determinando la disminución de la compra de placas de controladores para discos duros. Ese año determinó el crecimiento de los drives Caviar de WDC, los nuevos diseños de la marca, usaban lo úlitmo en servo embebido y sistemas de diagnóstico computarizado.

La buena venta de los discos Caviar, determinó que WDC dispusiera de sus otras divisiones. Paradise (actualmente desaparecida) fue vendida a Philips, sus divisiones de redes y controladoras de disketteras fueron a a manos de SMC Networks, y su negocio de chip SCSI fue a manos de líder del mercado Adaptec.


Alrededor de 1995, la tecnología líder de los discos Caviar, fue eclipsada por nuevos oferentes de otras compañías, especialmente de Quantum Corp., lo que determinó que WDC cayera en una depresión.

Los productos y las ideas en ese tiempo no fueron muy lejos; el disco Portfolio (un modelo 3 pulgadas, desarrollado conjuntamente con JT Storage) fue un fracaso, al igual que el disco duro de SDX a la interfaz del CD-ROM. WDC comenzó a dedicarse a competir con otros productos de otros fabricantes, determinando que la calidad de los discos decayera, y que los entusiastas de la marca se pasaran a recomendar a la competencia Maxtor, cuyos productos habían mejorado mucho a finales de los 90.

Con el fin de cambiar la suerte, en 1998, solicita la ayuda de IBM. Este acuerdo le dio el derecho de utilizar ciertas tecnologías de IBM, incluyendo las cabezas magnetoresistentes gigantes (GMR), accediendo a las instalaciones de producción de IBM. El resultado era la línea experta de discos, introducida a principios de 1999. La idea funcionó, y WDC recuperó mucho respecto en la prensa y entre los usuarios, a pesar del desafío en el llamado del 2000 (que era debido al mal chip del motor del disco). WDC tiene desde entonces los lazos rotos con IBM.

La última tarjeta de video de WD fue la Pipeline 64 tarjeta aceleradora de gráficos (WD9710 Rocketchip) y Tasmania 3D PCI 3D aceleradora de videos (basada en la Yamaha YGV612 Rendering Polygon Accelerator). En 1996 la subsdiaria Paradise Graphics fue vendida a Philips Semiconductors la cual restableció el nombre Paradise.

El presente

WDC fue el primer fabricante que ofreció 8 MB[1] de bufer de caché en los discos duros ATA, mientras que la mayoría de los discos duros de los desktop tenían 2 MB de buffer. WDC etiquetó los modelos de 8 MB como "Edición Especial" (Special Edition) y distinguida con el código JB (los modelos de 2 MB tenían el código BB).

El primer disco de 8 MB de caché era de 100 GB[2] WD1000JB y los modelos siguientes era de capacidades desde 40 GB hasta 250 GB y más. WDC advertía que los modelos JB eran buena elección costo efectividad para los servidores de archivos.

En 2003, adquiere la mayoría de los activos Read-Rite Corporation, el líder en ese tiempo del desarrollo de cabezas magnéticas de lectura/escritura, debido a la bancarrota del mismo. Ese mismo año ofrece el primer disco duro Serial ATA (SATA) de 10.000 rpm: el WD360GD "Raptor", con capacidad de 36 GB, y un acceso de tiempo promedio de 6 milisegundos. Seguidamente el WD740GD de 74 GB, y en el 2005 actualiza a una versión de 150 GB , el WD1500. Por el 2004 los discos "Raptor" tenían 5 años de garantía, lo que hacía más atractiva la selección para servidores de almacenamiento "barato", donde existe alta probabilidad de fallos del mismo. Un ejemplo claro es la SAN CLARiiON, donde se utilizan grandes cantidades de discos, y en caso de falla se sustituyen ya que son hot plug, sin pérdida de datos.

En el 2006, introduce "MyBook" una línea de discos externos. El 7 de octubre del 2007, lanza varias versiones de un disco de 1 TB -que era el más grande en la línea "MyBook"- y ahora hay disponibles versiones de 2 y 3 TB.

En Julio del 2006 adopta la tecnología de grabación perpendicular (PMR del inglés Perpendicular Magnetic Recording), para los discos de notebook y desktop. Esto permitió producir una variedad de discos con esta tecnología. También comenzó a producir discos de administración de energía en forma eficiente GP (del inglés Green Power), los cuales consumen muy poca energía y disipación de calor.

En Marzo de 2011 compra la división de almacenamiento de Hitachi por 4.300 millones de dólares, convirtiéndose así en el mayor fabricante de discos duros del mundo, por encima de Seagate.

Innovaciones

Western Digital es responsable de un sin número de innovaciones, incluidas:

  • c.1971 – WD1402A, el primer chip UART simple.
  • c.1976 – WD1771, el primer chip de control de diskettera.
  • 1981 – WD1010, el primer chip simple controlador del ST.
  • 1983 – WD1003 controlador de disco duro, predecesor del ATA.
  • 1986 – Co-desarrollador del ATA con Compaq y Control Data.
  • 1986 – WD33C93, uno de los primeros chip de interfaz SCSI.
  • 1987 – WD7000, primer controlador SCSI para bus-mastering ISA.
  • 1987 – WD37C65, primer chip simple controlador de la diskettera compatible PC/AT.
  • 1988 – WD42C22, primer chip simple de la controladora de discos duros ATA.
  • 1990 – Introducción de los drives Caviar.
  • 2001 – El primer drive IDE con 8 MB de buffer.
  • 2003 – El primer drive SATA a 10.000 rpm.
  • 2007 – Primer fabricante de drives para laptop de 250 y 320 GB, tercer fabricante de drives en romper la marca de los 750 GB para desktop, segundo fabricante de discos duros de 1 TB.

Productos 2008

Modelos Tipo Velocidad Capacidad Uso
WD Raptor SATA 10.000 36 GB-150GB Empresarial
WD RE2-GP SATA IntelliPower* 500GB – 1TB
WD RE2 SATA 7.200 160 GB – 750 GB
WD Raptor X SATA 10.000 150 GB Para Escritorio
WD Caviar SE16 SATA 7.200 250 GB - 750 GB
EIDE 7.200 400 GB - 500 GB
WD Caviar GP SATA IntelliPower* 500GB – 1TB
WD Caviar SE SATA 7.200 40GB – 500GB
EIDE 7.200 40GB – 500GB
WD Caviar SATA 7.200 40GB – 160GB
EIDE 7.200 40GB – 250GB
WD Scorpio SATA 5.400 40GB – 320GB
EIDE 5.400 40GB – 250GB
WD AV SATA 80GB – 500GB Electrónica de consumo
EIDE 80GB – 500GB
WD AV-GP SATA 500GB – 1 TB My Book Live

Los discos GP (Green Power o discos Ecológicos) cuentan con:

  • IntelliPower - Es una marca patentada por WDC, es un diseño donde se logra un balance entre velocidad de rotación, tasa de transferencia y algoritmos de caché para lograr el ahorro de energía y rendimiento.
  • IntelliSeek - Calcula las velocidades de búsqueda óptimas para reducir el consumo de energía, el ruido y la vibración.
  • IntelliPark - Ofrece un menor consumo de energía al descargar automáticamente el cabezal durante los periodos en que no se usa, para reducir la resistencia aerodinámica.
  • StableTrac™ - El eje del motor está asegurado en ambos extremos para reducir la vibración inducida por el sistema y estabilizar los platos para un rastreo preciso durante las operaciones de lectura y escritura. (750 GB y 1 TB únicamente)
  • Tecnología PMR - de grabación perpendicular.

Garantía

Vende los discos duros con 3 años de garantía; incluido en el precio al por menor, pero ofrecen a los clientes la opción de comprar (dos o tres años adicionales) en su Web site. Los discos Raptor de alto rendimiento todavía vienen con una garantía de cinco años al igual que sus discos duros Black.

Productos

  • WD Raptor
  • WD Scorpio
  • WD Caviar
  • WD RE2-GP (Green Power - con ahorro de energía)
  • MyBook
  • Discos duros externos con opción dual para Back Up

Inundaciones en Tailandia

Las inundaciones acontecidas en el transcurso del mes de Octubre del año 2011 han causado el cierre de dos fábricas de Western Digital (WD) en Tailandia y se espera que no vuelvan a abrir hasta mediados del 2012 por lo que WD se queda con tan solo una fábrica produciendo en Malasia. Las dos fábricas cerradas producían el 60% de la fabricación anual de WD.

Competidores

Aclaraciones

  1. En este contexto, 1 MB = 10242 B
  2. En este contexto, 1 GB = 10003 B

Referencia Externa


Wikimedia foundation. 2010.

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