Valle inferior del río Chubut


Valle inferior del río Chubut
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El Valle inferior del Río Chubut es una zona fértil ubicada en el nordeste de la provincia del Chubut, (Argentina), atravesado por el río homónimo, desde Tyr Halen y Boca Toma pasando por las zonas rurales de Campamento Villegas, 28 de julio, Tom Bach, Dolavon, Glan Alaw, Bethesda, Bryn Crwn, La Angostura, Salem, Gaiman, Bryn Gwyn, Drofa Dulog, Treorky, Hendre, Trelew, Glyn Du, Tres Sauces y Rawson, hasta su desembocadura en el océano Atlántico en donde se encuentra Playa Unión, Puerto Rawson y Playa Magagna.

Tiene una superficie total de 42.000 ha , con aproximadamente 90 km de longitud y un ancho variable entre 7 y 10 km

Fardos de alfalfa.

La región se ha desarrollado en relación con las actividades de explotación agrícolo-ganadera e incluye las ciudades de Rawson, capital de la provincia, Trelew , mayor centro comercial y de servicios (además de ser la ciudad más populosa) , Gaiman , Dolavon, la comuna rural de 28 de julio , y numerosos núcleos rurales de origen galés.

Desde los puntos de de vista histórico y económico, se vincula además estrechamente con la ciudad de Puerto Madryn , setenta kilómetros al norte, sobre las márgenes del Golfo Nuevo.

Contenido

Historia

En 1865 , con la llegada de los primeros colonos galeses a Bahía Nueva[1] se inicia un proceso de poblamiento que especialmente en sus primeros años no estuvo exento de obstáculos y sacrificios.

Uno de los inconvenientes era la obtención de agua potable, que los colonos sólo podían hallar en cantidad suficiente en el río Chubut. Iniciado el desarrollo productivo del Valle, el segundo problema consistió en la necesidad de lograr la salida de los productos hacia el mercado, especialmente el trigo, condición necesaria para obtener la viabilidad económica de la colonia.

Según Love Jones Parry Madryn[2] debía construírse una línea ferroviaria entre el valle y el Golfo Nuevo, ya que "barcos de más de doce pies de calado no podrían penetrar el río Chubut" . De esta forma, la idea de un ferrocarril que uniera al puerto de aguas profundas con la colonia del valle fue anterior al establecimiento efectivo de esta última.[3]

Ferrocarril Central del Chubut

El proyecto del ferrocarril, promovido por un grupo de inversores privados, fue aprobado por el Congreso Nacional mediante Ley 1539, de fecha 20 de octubre de 1884.[4] Para la construcción se contrataron obreros galeses que arribaron a la futura Puerto Madryn desde Liverpool el 28 de julio de 1886. Un total de 300 personas arribaron en el vapor "Vesta", que trajo además materiales para el tendido de los rieles.[5] La construcción se realizó partiendo de ambos extremos: la costa del Golfo Nuevo al norte, y "punta de rieles", en lo que se denominaba "Cañadón Ivan" en el valle del Río Chubut al sur. Los dos extremos produjeron, respectivamente, el desarrollo de los núcleos urbanos de Puerto Madryn y Trelew. El tendido de aproximadamente 70 km se completó en poco más de año y medio, para fines de 1887, e incluyó la primera línea telefónica de la región. Para una época en que el viaje a caballo dese el valle al Golfo Nuevo demandaba unas veinte horas, reducirlo a sólo dos horas gracias al ferrocarril fue todo un acontecimiento.[3]

El ferrocarril se mantuvo bajo explotación de compañías privadas hasta 1922, en que es transferido al estado nacional. Mediante sucesivas ampliaciones se extienden ramales hasta Gaiman (1909) , Dolavon (1915) , Rawson (1923) y Alto Las Plumas (1924). Los proyectos para extender los ramales hasta Esquel , en el oeste de la provincia nunca se concretaron. La construcción del ferrocarril en trocha de 1,00 m y posteriormente bajo propiedad del estado en trocha angosta de 0,75 m impidieron cualquier conexión con el resto de la red ferroviaria argentina, y la línea finalmente fue desactivada en 1958. No obstante, durante más de medio siglo, el ferrocarril fue un elemento fundamental para el desarrollo regional.

Primer municipio

El primer municipio del valle, y de la provincia del Chubut, fue el justamente denominado "Municipio del Chubut" , con sede en Gaiman , creado en 1885 según lo previsto en la ley nacional 1532; aquí se realizaron las primeras elecciones municipales de todo el país bajo este marco legal, con un padrón de 85 electores.[6]

En 1888, por resolución de la ya creada gobernación del Chubut, se constituye el segundo municipio en la capital del territorio, Rawson.


Economía y producción

Agricultura y ganadería

El valle cuenta con 5000 ha dedicadas a la explotación de alfalfa, que representan el 83% de la superficie destinada a este cultivo en toda la Provincia. La mayor parte de la producción se destina a la henificación, y en menor proporción al pastoreo directo[7]

La producción hortícola está constituida por papa, tomate, lechuga, acelga, cebolla, ajo y zanahoria, en su mayoría destinada al consumo regional.

Producción de verduras en el valle.

En fruticultura, destaca el crecimiento del cultivo de cereza, con unas 400 ha de plantación cuya producción ha comenzado ya a ser exportada. Se producen además manzana, pera, ciruela, frutilla, durazno , berries y uva de mesa.

Plantación de cerezas.

Se han desarrollado en los últimos diez años varios establecimientos florícolas, produciendo flores y bulbos para exportación y para el mercado nacional.

Existen cooperativas de productores que coordinan el tratamiento post cosecha de los productos y organizan la comercialización. Durante los últimos años se han desarrollado también actividades de procesamiento de carne y tambo ovino, con apoyo de programas del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria.

Industria

El procesamiento de productos ovinos es una de las principales actividades industriales del valle

En la actividad industrial destaca la ciudad de Trelew como centro de servicios para el procesamiento de lana, a través de lavaderos y peinadurías que intervienen en el procesamiento del 90% de toda la lana ovina del país.[8] La actividad en la industria textil se complementa con la producción de hilados sintéticos, actividad que floreció hasta la década de 1980 principalmente en Rawson y Trelew no por un fenómeno de integración productiva, ya que las materias primas son en su mayoría importadas, y los hilados se procesan en gran parte en otros lugares del país, sino como consecuencia de marcos legales e impositivos que favorecieron las radicaciones industriales. Después de haber sido el principal polo textil sintético del país, subsiten actualmente en Trelew (2006) unas doce empresas de fabricación de hilado sintético basado en nylon, incluyendo talleres de confección de marcas reconocidas.

Turismo

La actividad turística se ha incrementado en forma constante desde fines del Siglo XX principalmente por la amplia difusión que han tenido los atractivos de la fauna provincial a nivel internacional. Trelew funciona como centro receptivo mediante su aeropuerto Almirante Zar, y la otra puerta de entrada del turismo extranjero son los cruceros que atracan frecuentemente en Puerto Madryn.

Reservas naturales

Desde allí se visitan las reservas faunísticas en la Península Valdés y zonas cercanas, incluyendo Puerto Pirámides, centro del avistaje de ballenas en el Golfo Nuevo, Punta Norte, único apostadero continental de elefantes marinos del sur, caleta Valdés, y numerosas reservas de lobos y aves marinas.

A 100 km al sur del valle, la reserva de Punta Tombo es el mayor apostadero de cría y reproducción de pingüinos de Magallanes.

Desde Puerto Rawson se efectúan avistajes de toninas overas.

Playas y deportes de mar

Desde fines de noviembre hasta marzo, todo el litoral marítimo ofrece playas de distintas características, incluyendo las de mar abierto con fuerte oleaje como Playa Unión , junto a la desembocadura del río Chubut, o en los golfos, con aguas más tranquilas, como las playas de Puerto Madryn.

Las playas fueron históricamente utilizadas para la recreación de la población local, pero el crecimiento global del turismo las ha ido posicionando también como alternativa, teniendo en cuenta que las condiciones climáticas durante el Verano no difieren sustancialmente de otros balnearios más al norte en la costa atlántica, y que progresivamente ha ido aumentando la inversión en servicios y hotelería.

Se realizan anualmente concursos de pesca variada de costa, a través de clubes con sede en Rawson, Trelew y Puerto Madryn. Otras actividades deportivas son el wind surf en Playa Unión, buceo en el Golfo Nuevo, trekking de playa y meseta, cabalgatas y turismo de estancia, excursiones arqueológicas.

Turismo cultural

El tercer atractivo turístico lo constituye el acervo cultural de la colonia galesa que pobló originalmente el valle, cuyos descendientes mantienen vivas numerosas tradiciones.

El centro de esta actividad es la ciudad de Gaiman, donde se visitan las casas de galés , una de las cuales guarda testimonios de la visita que efectuara en noviembre de 1995 la Princesa de Gales, Lady Diana Spencer.[9] En la plaza principal de Gaiman se encuentra el que se cree es el primer monumento dedicado a Cristóbal Colón en sudamérica, inaugurado en 1893, el túnel del ferrocarril central del Chubut de más de 200 m de longitud, construido en 1914 ,el Museo Regional que ocupa la vieja estación ferroviaria, y numerosas capillas galesas, distribuidas también por el resto del valle.

En Trelew se realiza anualmente el Eisteddfod,[10] a fines de octubre, un festival tradicional que recibe invitados de todo el país y de la lejana Gales, y que constituye una expresión cultural única de la cultura galesa en sudamérica.[11] También en la ciudad se encuentra el Museo Regional Pueblo de Luis y el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, uno de los más importantes de Sudamérica, cerca de Gaiman se encuentra el Parque Paleontológico Bryn Gwyn.

Referencias

  1. Bahía Nueva: antigua designación del Golfo Nuevo, y en particular del sitio donde hoy se levanta Puerto Madryn
  2. Love Jones Parry, Barón de Madryn: Informe de la comisión inmigratoria galesa, Buenos Aires, 1863
  3. a b Matthew Henry Jones: Trelew, un desafío patagónico, Ed. El Regional, Rawson, 1997, ISBN 987-96399-0-1
  4. Rvdo. Abraham Matthews, Crónica de la colonia galesa en la Patagonia, año
  5. Lewis Jones, Una Nueva Gales en Sudamérica
  6. Téngase en cuenta que en esa época el padrón era únicamente masculino
  7. Inta: caracterización agroeconómica
  8. Informe panorama económico provincial -MECON- Mayo de 2006
  9. Nota de Clarin sobre la visita de Lady Di a Gaiman
  10. Eisteddfod, del galés "permanecer sentados" , festival literario musical efectuado en Gales por lo menos desde el Siglo XV, y traído al valle por los colonos galeses
  11. El Eisteddfod en Vistas del valle

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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