Tom Kristensen


Tom Kristensen
Tom Kristensen.

Tom Kristensen (nacido en Hobro, Dinamarca, 7 de julio de 1967) es un piloto de automovilismo de velocidad, destacado por ser el más laureado del deporte motor en su país. Ostenta el récord de victorias en las 24 horas de Le Mans con ocho en doce participaciones, seis de ellas consecutivas entre 2000 y 2005 más otras dos en 1997 y 2008. También es el piloto más exitoso en las 12 horas de Sebring, con cinco triunfos absolutos: 1999, 2000, 2005, 2006 y 2009. La mayor parte de sus logros en resistencia la consiguió como piloto oficialde la marca alemana Audi.

Karting, monoplazas y turismos

Kristensen comenzó a competir en karting en el año 1984. En 1989 y 1991 participó en la Fórmula 3 Alemana, resultando campeón en su segundo intento. En 1992 se mudó a Japón para competir en la Fórmula 3 Japonesa, y al año siguiente obtuvo el título. En 1994 ascendió a la Fórmula 3000 Japonesa, donde fue noveno y tercero con Honda. En paralelo, corrió el Campeonato Japonés de Turismos en la clase principal: fue tercero, sexto, segundo y quinto de 1992 a 1995, todos con alguna victoria y varios podios. La dos primeros años los realizó en un Nissan Skyline y los dos siguientes en un Toyota Corona.

En 1996 pasó a disputar la Fórmula 3000 Internacional, donde resulto séptimo con dos podios habiéndose ausentado en tres fechas y competido en dos equipos distintos. En 1997 ganó una carrera, subió al podio en tres y quedó sexto en la tabla final. En 1998 volvió a los turismos al unirse al equipo JAS del Campeonato Alemán de Superturismos, donde al volante de un Honda Accord resultó 11º. En 1999 quedó tercero en el certamen, con tres victorias y nueve podios en 20 carreras. Al año siguiente, siguió corriendo en un Honda Acoord pero en el Campeonato Británico de Turismos; terminó 7º con tres victorias.

De la mano de Audi, Kristensen volvió a los turismos en 2004, en concreto en el Deutsche Tourenwagen Masters. Con un Audi A4 del equipo Abt, el danés resultó cuarto ese año y tercero en 2005 y 2006, con un total de tres victorias y 13 podios en 32 carreras. No llegó a definir ningún título en la última fecha, pero sí rivalizó con Mattias Ekström como mejor piloto de la marca.

En la primera fecha del DTM en 2007, Kristensen se vio involucrado en un choque que lo dejó fuera de actividad por casi dos meses. Ese año terminó 14º, con un quinto puesto como mejor resultado. En 2008 y 2009, el piloto totalizó una victoria y cinco podios en 21 carreras, de manera que terminó octavo en ambas ocasiones.

Kristensen dejó los turismos una vez terminado 2009 para dedicarse a los sport prototipos. No obstante, corrió una fecha del DTM en 2011 en reemplazo de Mike Rockenfeller, lesionado en las 24 horas de Le Mans.

Sport prototipos

Kristensen debutó en las 24 horas de Le Mans en 1997. Corrió para Joest en un Porsche WSC-95, que ganó la prueba a una vuelta del segundo. Los dos siguientes años compitió para BMW, con un BMW V12 LM en 1998 y un BMW V12 LMR en 1999; abandonó en ambas ocasiones. Como contrapartida, ganó las 12 horas de Sebring con el BMW V12 LMR.

En 2000, Audi lo contrató como piloto oficial. Ganó las 24 horas de Le Mans de 2000, 2001 y 2002 con un Audi R8 LMP oficial del equipo Joest. En paralelo, el danés participó con mayor frecuencia en la American Le Mans Series. En 2000, ganó las 12 horas de Sebring y llegó segundo en Petit Le Mans. En 2001, disputó el campeonato completo; ganó cuatro fechas, dos de ellas en Donington Park y Jarama como parte de la European Le Mans Series. Nuevamente, Kristensen corrió de manera titular en la American Le Mans Series en 2002. En 10 carreras, ganó Petit Le Mans y tres adicionales y estuvo en ocho podios.

En 2003, Audi se tomó un año sabático y Joest puso en pista el Bentley Speed 8, equipado con motor Audi. Kristensen ganó las 24 horas de Le Mans, dos vueltas delante del otro Bentley y a cinco vueltas del tercero. Asimismo, llegó cuarto en las 12 horas de Sebring con Bentley y ganó dos carreras más en el Audi R8 LMP en Europa: los 1000 km de Spa-Francorchamps del Campeonato de la FIA de Sport Prototipos y los 1000 km de Le Mans, una carrera experimental de cara a la Le Mans Series, un campeonato europeo de resistencia que se estrenaría en 2004 en sustitución del de la FIA.

El danés volvió a ganar las 24 horas de Le Mans de 2004 y 2005 con un Audi R8 LMP oficial, pero del equipo Goh y del Champion respectivamente. Asimismo, llegó tercero en los 1000 km de Monza de la Le Mans Series de 2004, y ganó las 12 horas de Sebring de 2005, en ambos casos como preparación de las 24 horas de Le Mans.

Audi estrenó el Audi R10 en 2006. Con él, Kristensen ganó en las 12 horas de Sebring y llegó tercero en las 24 horas de Le Mans. En 2007, llegó cuarto en Sebring y abandonó en Le Mans. En 2008 arribó tercero en la 12 horas de Sebring y ganó por octava vez las 24 horas de Le Mans.

En 2009, Audi estrenó el Audi R15 TDI. Kristensen ganó las 12 horas de Sebring y llegó tercero en las 24 horas de Le Mans, en este último caso a seis vueltas del primero de los dos Peugeot 908 HDI FAP, que cortó la racha de triunfos en La Sarthe de la marca alemana. Audi y Peugeot se enfrentaron numerosas veces en 2010, y Kristensen participó en varias oportunidades. Llegó tercero en los 1000 km de Spa, detrás de dos Peugeot. En las 24 horas de Le Mans, Kristensen llevó al Audi número 7 al tercer lugar, cerrando un 1-2-3 aplastante. A fines de año, el danés abandonó en los 1000 km de Silverstone, llegó tercero en Petit Le Mans y segundo en los 1000 km de Zhuhai. Como Peugeot ganó las tres carreras, se quedó con los títulos de constructores y equipos de la Copa Intercontinental Le Mans.

En 2011, Audi y Peugeot se volvieron a enfrentar pero en el marco de la Copa Intercontinental Le Mans, con siete fechas en tres continentes. Kristensen llegó cuarto en Sebring en la última carrera del Audi R15 TDI. En Spa, el Audi R18 TDI se estrenó con un tercero lugar de Kristensen, detrás de dos Peugeot 908. En Le Mans, su compañero de butaca Allan McNish tuvo un choque en la vuelta 14 que les obligó a retirarse de la carrera. En las siguientes dos fechas europeas, Imola y Silverstone, Kristensen hizo llegar a su automóvil cuarto y segundo. Lugeo abandonó en Petit le Mans y en Zhuhai, de manera que Peugeot se quedó con ambos títulos nuevamente.

Resultados en las 24 Horas de Le Mans

Año Resultado Equipo Coche Categoría
1997 1 Joest Racing TWR Porsche WSC-95 LMP
1998 Ret Team BMW Motorsport BMW V12 LM LMP1
1999 Ret Team BMW Motorsport / Schnitzer Motorsport BMW V12 LMR LMP
2000 1 Audi Sport Team Joest Audi R8 LMP900
2001 1 Audi Sport Team Joest Audi R8 LMP900
2002 1 Audi Sport Team Joest Audi R8 LMP900
2003 1 Team Bentley Bentley Speed 8 LMGTP
2004 1 Audi Sport Japan Team Goh Audi R8 LMP1
2005 1 Champion Racing Audi R8 LMP1
2006 3 Audi Sport Team Joest Audi R10 LMP1
2007 Ret Audi Sport North America Audi R10 LMP1
2008 1 Audi Sport North America Audi R10 LMP1

Wikimedia foundation. 2010.

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