Toba calcárea


Toba calcárea
Columnas de tobas en el Lago Mono, California.

La toba calcárea es una roca caliza muy porosa.[1]

Contenido

Ciclo de formación de la toba

Trona Pinnacle View.JPG

Las aguas de lluvia están poco mineralizadas y contienen muy baja cantidad de dióxido de carbono CO2. Al cruzar el suelo esas aguas se cargan del CO2 producido por la actividad biológica de los vegetales y bacterias, y luego penetra en profundidad. Así, el agua muy cargada en CO2 puede disolver las rocas calcáreas del acuífero durante su trayecto subterráneo. Se lleva entonces con ella los iones calcio (Ca2+) disueltos.[2]

Al salir del subsuelo en fuentes, manantiales o ríos es cuando el agua desgasifica el CO2; en consecuencia el agua que fluye a la superficie va cargada de carbonato cálcico (CaC03); entonces los iones calcio (Ca2+) pueden precipitarse. Pasan de la fase disuelta en el agua a la fase cristalina al aire libre.

Los pequeños cristales se depositan en forma de una corteza calcárea sobre los vegetales presentes en la fuente, manantial o río. Son principalmente los musgos, tallos o cualquier otro vegetal que sirven de apoyo. La superposición de esas capas sucesivas forma la roca llamada toba.

Cuando el apoyo vegetal muere y desaparece, deja el sitio que antes ocupaba vacío y queda sobre la roca el negativo de ese vegetal que es el responsable del aspecto cavernoso de la toba.[3]

La toba calcárea es de color castaño (zona levantina de España) o crema (Baleares), se usa como ornamentación en la construcción de obra (generalmente chalets). Generalmente se encuentra en zonas costeras de la Comunidad Valenciana (Costa Blanca), Murcia, Baleares... y más concretamente formando "playas" al lado del mismo mar. Su forma de extracción es similar a la del mármol, tallándose y formando grandes bloques donde después se preparan según la necesidad comercial.

También hay mucha toba en el alto Tajo, en la zona del Puente San Pedro, y en el Valle del Rudrón al sur de la Cordillera Cantábrica; concretamente el topónimo de un pueblo está relacionado con la toba, es el caso de Tubilla del Agua.

No confundir con la piedra pómez, de origen volcánico, que es más ligera e incluso flota en el agua. Tampoco debe confundirse con la tosca volcánica común en Canarias, formada por materiales volcánicos que emitidos calientes se sueldan y forman una piedra de consistencia media y color desde el rojo al blanco/amarillo.[4]

Construcción

Fachada lateral de la Iglesia-Fortaleza de Sant Bertomeu en Xàbia (Alicante), construido todo el edificio en piedra tosca.

Esta "piedra" se utilizaba antiguamente como bloque para formar las paredes de una casa, llegando a tamaños de 40x20x50 y de un peso aproximado a los 30-40 kilos, pero debido a su porosidad, filtraba mucho la humedad, causando a veces la aparición de moho en las paredes (una piedra de este tamaño llegaba a duplicar su peso si se filtraba agua). Después y debido a su fácil manipulación ya que tiene una formación mineral que se deshace al golpearse, se utiliza como ornamentación como arco de un portal o arcos recinto abierto semejante al porche o naya, pilares, chimeneas (arco de la obertura principal), etc. Existe el oficio de "tosquero": canteros, casi escultores, que con las herramientas adecuadas preparan las piezas de tosca que pueden formar un arco dándoles la curvatura necesaria y añadiéndoles, según exigencias del cliente, volutas, bordes resaltados para formar el arco total. Un arco (o cimbra) está formado por piezas pares iguales (una pieza para cada lado del arco de igual tamaño y giro) cerrado por una única pieza llamada "clave", la cual es la única que el albañil que lo coloca puede cortar para su ajuste final. Para una mejor protección y para evitar que se filtre humedad, se le puede aplicar cierto tipo de barniz, como el usado para embarcaciones marinas, para que rellene los poros y cubra la piedra de una ligera capa plástica que no le hace perder su vistosidad.

En la Costa Blanca está actualmente prohibida su extracción sin autorización debido a que se encuentra en zonas de dominio público (ley de Costas), importándose la de Baleares, que, es más clara (color crema o castaño pálido) y más frágil que la valenciana.

Véase también

Referencias

  1. #Tejada Álamo, Guillermo (1994). Vocabulario geomorfológico. Ediciones Akal. Madrid. pp. 144. ISBN 84-460-0285-X. 
  2. / Rocas carbonatadas. Consultado: 27-03-2011.
  3. / Explicación clara y precisa. Consultado: 27-03-2011
  4. #Klein, Cornelius; S.Hurlbut, Cornelius (2003). Manual de mineralogía.. Reverte. Barcelona. pp. 642. ISBN 84-291-4698-3. 

Enlaces externos


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