Territorio Antártico Británico


Territorio Antártico Británico
British Antarctic Territory
Territorio Antártico Británico
Reclamación territorial del Reino Unido
Bandera de Territorio Antártico Británico
Bandera

Escudo de Territorio Antártico Británico
Escudo

Ubicación de Territorio Antártico Británico
Capital Base Rothera
Entidad Reclamación territorial
 • País Bandera del Reino Unido Reino Unido
Comisionado Tony Crombie
Superficie  
 • Total 1,709,400 km² km²
Población  
 • Total 200 (est,) hab.
 • Densidad <0,1 hab/km²

El Territorio Antártico Británico (en inglés British Antarctic Territory) es la denominación que da el Reino Unido al territorio de la Antártida sobre el que reclama soberanía. Abarca todas las tierras al sur del paralelo 60° S, entre los meridiano 20° O y 80° O con vértice en el Polo Sur, con una superficie aproximada de 1.709.400 km². Esta reclamación se superpone parcialmente con el área reclamada por Chile (Territorio Chileno Antártico), y totalmente con la reclamada por Argentina (Antártida Argentina). Todos estos reclamos están suspendidos por aplicación del artículo 4 del Tratado Antártico de 1959.

El territorio está habitado por el personal de investigación y apoyo del British Antarctic Survey, además del personal de las bases de otras naciones.

El territorio incluye parte de la Tierra de Coats, la Península Antártica, las islas Orcadas del Sur, las Shetland del Sur, la isla Alejandro I, entre muchas otras.

Actualmente el Reino Unido da a esta región la consideración jurídica de Territorio Británico de Ultramar.

Contenido

Historia

En 1908 el Reino Unido amplió su territorio de manera unilateral al declarar la soberanía sobre las áreas que son hoy el Territorio Antártico Británico, así como sobre las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur. Lo hizo mediante una carta patente reclamando su dominio de todas las tierras ubicadas al sur del paralelo 50° S, entre los 20° y 80° longitud Oeste de Greenwich con vértice en el Polo Sur. Como esa definición incluía la parte austral de América del Sur (partes de Chile y de la Argentina), se dictaron nuevas cartas patentes en 1917, esta vez excluyendo la zona al oeste del meridiano 50° O al norte del paralelo 58° S.

La Península antártica, parte del Territorio Antártico Británico.

La Tierra de Graham, las islas Orcadas del Sur y Shetland del Sur eran tres dependencias separadas que formaban parte de las Dependencias de las islas Malvinas, administradas por el gobernador de esas islas, sin que legalmente formaran parte de ellas.

En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido llevó a cabo una operación militar conocida como Operación Tabarin, para proporcionar información meteorológica y de reconocimiento en el Atlántico Sur. Este proyecto militar secreto se volvió civil y se lo renombró como Falkland Islands Dependencies Survey y posteriormente British Antarctic Survey (BAS). El BAS es responsable de la mayoría de las investigación científica del Reino Unido en la Antártida.

Otros países hicieron reclamaciones territoriales en la Antártida y en la década de 1950 se negoció un tratado de desmilitarización de la región, que posibilitara retener a la Antártida para fines pacíficos de investigación. El tratado fue aprobado en 1961. En respuesta, el Reino Unido separó de las Dependencias de las islas Malvinas todo el territorio que reclamaba por debajo de los 60 °S, que quedó afectado por el Tratado Antártico, y creó el Territorio Antártico Británico el 3 de marzo de 1962.

El 4 de mayo de 1955 el Reino Unido presentó dos demandas, contra la Argentina y Chile respectivamente, ante la Corte Internacional de Justicia para que ésta declarara la invalidez de las reclamaciones de soberanía de los dos países sobre áreas antárticas y subantárticas. El 15 de julio de 1955 el Gobierno chileno rechazó la jurisdicción de la Corte en ese caso y el 1 de agosto lo hizo también el Gobierno argentino, por lo que el 16 de marzo de 1956 las demandas fueron archivadas.[1]

Australia y Nueva Zelanda, ambos miembros de la Commonwealth of Nations junto al Reino Unido, reconocieron el Territorio Antártico Británico, y el Reino Unido reconoció sus respectivas reclamaciones sobre el continente.[2] Sin embargo, ni Argentina, ni Chile reconocen las reclamaciones británicas. La Argentina tiene un asentamiento permanente en el territorio desde 1904, la Base Orcadas.

En 2008, como parte de las celebraciones por el centenario de la reclamación británica, el Territorio Antártico Británico emitió su primera moneda de curso legal.

Administración británica

Es territorio es administrado por el Foreign and Commonwealth Office (FCO). Un comisionado es nombrado para el territorio, quien es siempre el jefe del Overseas Territories Department, perteneciente al FCO.

El territorio un conjunto de leyes, y administraciones legales y postales. Debido a las disposiciones del Tratado Antártico, las leyes británicas no son cumplidas por las demás naciones que mantienen bases en el área reclamada por el Reino Unido. Se mantiene auto financiado por la venta de sellos postales e impuestos.

Para efectos de la nacionalidad británica, aquellos que posean conexión con el territorio pueden obtener la ciudadanía de los territorios británicos de ultramar (BOTC). Además, desde British Overseas Territories Act 2002 en vigor desde el 21 de mayo de 2002, la BOTC también confiere la ciudadanía británica.

Investigación

El British Antarctic Survey tiene dos estaciones de investigación con personal permanente en el territorio:[3] [4]

La Base Signy fue operada desde 1947 hasta 1996 y ahora tiene sólo personal en el verano.[5] Hay además otras dos estaciones de verano, la Base Fossil Bluff y la Base Sky Blu.

La Base Faraday fue mantenida hasta 1996, cuando fue entregada a Ucrania y rebautizada Akademik Vernadsky Station.[6]


Desde 1996, la base histórica de Puerto Lockroy en la isla Goudier es dotada durante el verano antártico por el Reino Unido como Patrimonio Antártico. Recibe alrededor de 10.000 visitantes al año, por lo que es uno de los sitios más visitados del continente. Los visitantes pueden recorrer el museo, comprar recuerdos y sellos postales, y ver la gran colonia de pingüinos gentoo.[7]

Sellos postales

A pesar de la falta de habitantes permanentes, el Territorio Antártico Británico emite sus propios sellos postales. Aunque algunos sean realmente utilizados por los turistas visitantes y residentes científicos, la mayor parte se venden en el exterior a coleccionistas. La primera versión se produjo en 1963, una serie grabada con 15 valores que van desde ½ d hasta una libra, con un retrato de la reina Isabel con vistas a varias escenas de la actividad humana en la Antártida.

Referencias

  1. Antarctica (United Kingdom v. Argentina)
  2. British Antarctic Territory
  3. «Research Stations in Antarctica». British Antarctic Survey. Consultado el 07-09-2008.
  4. http://www.ingenia.org.uk/ingenia/articles.aspx?Index=334 Extreme Engineering: the challenges of working in Antarctica, Ingenia, September 2005
  5. «Signy Research Station». British Antarctic Survey. Consultado el 07-09-2008.
  6. «Faraday Station - History». British Antarctic Survey. Consultado el 07-09-2008.
  7. «Port Lockroy». UK Antarctic Heritage Trust. Consultado el 07-09-2008.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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