Stephen Sondheim


Stephen Sondheim
Stephen Joshua Sondheim
Datos generales
Nacimiento 22 de marzo de 1930
Origen Nueva York, Estados Unidos
Ocupación Compositor, Letrista
Información artística
Alias Stephen Sondheim
Instrumento(s) Piano
Artistas relacionados James Lapine, Hugh Wheeler, George Furth
Web
Sitio web http://www.sondheim.com/
Ficha Stephen Sondheim en IMDb

Stephen Joshua Sondheim (n. 22 de marzo de 1930) es un compositor y letrista estadounidense, especializado en el género musical.

Contenido

Primeros años

Stephen Sondheim nació en 1930 en la Ciudad de Nueva York y creció en Manhattan, más tarde, en una granja en Pensilvania. Sus padres, Herbert y Janet ("Foxy") Sondheim, se dedicaban a la industria textil, siendo su madre diseñadora de vestidos y su padre el que los producía. Según la biografía "Stephen Sondheim: A Life" de Meryle Secrest, la niñez de Stephen fue descuidada y desolada.

Sondheim despierta su interés por el teatro al ver la obra de teatro musical "Very Warm for May", cuando tenía 9 años. "La cortina se levantó, revelando un piano", explica Sondheim. "Un mayordomo tomó un trapo y lo limpió, haciendo sonar las teclas". "Fue emocionante".[1]

A los 10 años, Herbert lo abandona a él y a su madre. Sondheim también tenía una relación dificultosa con ella, es por esto que el compositor se negó a ir a su funeral, el 15 de Septiembre de 1992.

Carrera

Tutoría bajo Oscar Hammerstein II

Aproximadamente a los 10 años de edad, cerca del tiempo en que sus padres se divorciaron, Sondheim comenzó una amistad con Jimmy Hammerstein, hijo del reconocido Oscar Hammerstein II, quien ocuparía un lugar cercano al de un padre para Sondheim. Hammerstein tuvo una gran influencia en el joven Sondheim, especialmente en lo que se refiere al teatro y a la música. De hecho, asistió al estreno de la obra South Pacific en donde conoció a Harold Prince, quien luego dirigiría varias de las obras de Sondheim.

Durante el secundario, Sondheim asistió a la George School, una escuela privada de Pensilvania. Allí tuvo la oportunidad de escribir un musical basado en los hechos de la escuela, llamado "By George". Sondheim mostró su trabajo a su tutor, pidiéndole que lo evalúe como si no conociese al autor. Hammerstein le dijo que era lo peor que había leído, pero si quería saber por qué, él se lo diría. El resto del día Sondheim y Hammerstein lo ocuparon trabajando sobre el musical. Más tarde, Sondheim diría que "en esa tarde, aprendí mas sobre la escritura de canciones y del teatro musical que lo que la mayoría de la gente aprende en toda su vida".[2]

Hammerstein diseñó una especie de curso para que Sondheim aprendiera como construir un musical. Este entrenamiento se centró en cuatro asignaturas, en donde Sondheim debía escribir: un musical basado en una obra de teatro que él admirase (el cual terminó siendo "All That Glitters"); un musical basado en una obra de teatro que considere que sea defectuosa* (lo que se transformó en "High Tor"); un musical basado en una novela existente o en un cuento corto que no haya sido dramatizado previamente (resultando en el musical incompleto "Mary Poppins", que no guarda relación alguna con la película o la posterior obra musical); y, por último, un musical original ("Climb High").

Ninguna de éstas obras fueron producidas oficialmente. "High Tor" y "Mary Poppins" nunca fueron estrenadas por que los poseedores de los derechos se negaron a permitir la realización de los musicales.

En 1950 Sondheim se graduó magna cum laude de la Universidad Williams en Williamstown, Massachusetts, donde fue miembro de la fraternidad Beta Theta Pi. Luego, continuó estudiando composición con el músico Milton Babbitt

El traslado a Broadway y su trabajo como letrista

Los siguientes años encontraron a Sondheim viviendo en el comedor de su padre, escribiendo canciones. También pasó un tiempo viviendo en Hollywood, escribiendo para la serie de televisión "Topper". A pesar de su gusto por el cine, Sondheim afirma que nle desagradan las películas musicales.

En 1954, Sondheim escribió la música y la letra de "Saturday Night", aunque el musical nunca fue estrenado en Broadway y mostrándose por primera vez en la producción de 1997 del Teatro Bridewell de Londres. En 1998 "Saturday Night" recibió una grrabación profesional, seguida de una revisión con 2 nuevas canciones. En el 2000 fue estrenada en el Teatro Second Stage del Off-Broadway; y en el 2009 se realizará una nueva puesta en Teatro Jeremyn Street de Londres.

Premios

Tony

Año Categoría Obra
1971 Best Score Company
1971 Best Lyrics Company
1972 Best Score Follies
1973 Best Score A Little Night Music
1979 Best Score Sweeney Todd
1988 Best Score Into the Woods
1994 Best Score Passion
2008 Lifetime Achievement in the Theatre Stephen Sondheim

Nota: Los nombres de las categorías "Best Score", "Best Lyrics" y "Lifetime Achievement in the Theatre" no fueron traducidos al encontrarse dudas de su paso al español. Previamente a su edición, se recomienda debatir la posible traducción en la correspondiente pestaña de "discusión".

Pulitzer

Año Categoría Obra
1985 Drama Sunday in the Park with George

Óscar

Año Categoría Película
1990 Mejor canción original Dick Tracy

Notas

  1. Henry, William A, III (1987-12-07). "Master of the Musical; Stephen Sondheim Applies a Relentless", Time. 19 de Marzo del 2007.
  2. Zadan, Craig, Sondheim & Co., New York: Harper & Row, 1974 & 1986 p. 4 ISBN 0-06-015649-X

Wikimedia foundation. 2010.

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