Rita de Casia


Rita de Casia

Rita de Casia

Rita de Casia
Santa Rita Cascia.jpg
Ilustración medieval más antigua de Santa Rita
Nacimiento 1381
Roccaporena, Italia
Fallecimiento 22 de mayo de 1457
Cascia, Italia
Venerado en Iglesia Católica
Beatificación 1627 por Urbano VIII
Canonización 24 de mayo de 1900 por León XIII
Festividad 22 de mayo
Atributos Cruz, corona de espinas, rosas, higos
Patronazgo Causas imposibles, problemas maritales,

Santa Rita de Casia, (en italiano: Rita da Cascia), (* Roccaporena, 1381 - † Cascia, 1457) es una de las santas más populares de la Iglesia Católica. Su nombre es quizá una abreviación de Margherita. Sus símbolos sagrados son las rosas y los higos.

Contenido

Biografía

Nació en la aldea de Rocca-Porrena, 5 km al oeste del pueblo de Cascia (provincia de Perugia, región de Umbría (Italia) en 1381 y falleció el 22 de mayo de 1457.

Rita nació de padres mayores. A pesar de que quería ser monja, cuando tenía 18 años de edad[1] sus padres la casaron con un hombre del pueblo llamado Paolo Mancini. Su esposo le causó muchos sufrimientos, pero ella se consolaba en la oración y le devolvió su crueldad con bondad. Tuvieron dos hijos mellizos, Jacopo y Paolo. Un día Mancini —que trabajaba como sereno de la aldea de Roca Porena— desapareció por completo, y Rita dijo que él tenía muchos enemigos, que seguramente había provocado una riña y había sido emboscado y asesinado por sus enemigos; pero ya estaría en el Cielo porque antes de morir ella lo había convertido al cristianismo y había perdonado todas sus iniquidades.

Ya librada de su conflictivo esposo, pero aliviada ya que había logrado que Paolo muriera en paz, Rita pidió la admisión al convento agustiniano de Santa María Magdalena (Orden de San Agustín), en Cascia (establecido en 1256). Pero no fue aceptada (debido a que sólo se aceptaban vírgenes). Insistió varias veces, hasta que le impusieron como condición para entrar: que reconciliara a su familia con los asesinos de su esposo (si los encontraba). Como le fue imposible encontrarlos, un año más tarde (1417) también murieron sus dos hijos púberes. Rita dijo que, así como habían nacido al mismo tiempo, Dios se los había llevado a ambos al mismo tiempo, de muerte natural, y que ella los había preparado plenamente para encontrarse con Cristo. Con un amor heroico por sus almas, había suplicado a Jesucristo que ambos adolescentes murieran, porque temía que estuvieran planeando vengar el asesinato de su padre (la ley de la vendetta. Habrían cometido así el pecado capital de la venganza, lo que hubiera condenado sus almas eternamente. Ambos se enfermaron y murieron, también pidiendo perdón a su madre por todas los dolores que le habían causado.

Ya librada de los lazos familiares, Rita apareció una madrugada dentro del monasterio (a pesar de las altas paredes y de los cerrojos). Al ser descubierta dijo que la habían transportado por los aires el propio san Agustín —creador de la orden del monasterio—, ayudado por san Juan Bautista y por san Nicolás de Tolentino. Tenía 36 años. Ante ese milagro Rita fue aceptada y recibió los hábitos de monja, y más tarde su profesión de fe.

En el convento, Rita se entregó a la oración y a las más exacerbadas penitencias.

Estigmatizada

En 1428, Rita apareció una madrugada con una larga astilla de madera escarbada en la frente y clavada en el hueso de la frente. Rita declaró que la estaca había aparecido por sí misma y que se trataba de un estigma divino: la marca de la corona de espinas que Jesucristo había exhibido en la cruz. Le extrajeron la astilla y la guardaron como reliquia sagrada. Pero cada madrugada el estigma se le volvía a abrir por sí mismo, hasta que empezó a expeler un fuerte olor inmundo, que se mantuvo milagrosamente el resto de su vida. Ella oraba: «Oh, amado Jesús, aumenta mi paciencia en la medida que aumentan mis sufrimientos».

En 1453 Rita cayó en cama gravemente enferma. Desde ese momento, estando siempre atendida por novicias, la herida de su frente gradualmente se cerró, pero Rita pasó los últimos cuatro años de su vida con infecciones en la sangre.

Las rosas de Rita

Uno de los símbolos de santa Rita es la rosa. En su vejez, ella contaba que su marido le prohibía dar de comer a los pobres. Un día en que estaba saliendo de su casa con un pan bajo sus ropas, Mancini la confrontó y le quitó el vestido: pero el pan se había convertido milagrosamente en rosas. Esta historia también se cuenta que le sucedió a santa Isabel de Hungría.

Al final de su vida, la visitó su prima de su aldea de Rocca Porena. Le preguntó si quería algo y Rita le pidió que le llevara una rosa del jardín del convento. En pleno invierno, la prima creyó que no encontraría nada, pero cuál no sería su sorpresa al encontrar un pimpollo de rosa. Se lo llevó a Rita. Esa rosa representaría el amor de Cristo hacia Rita, y la capacidad de Rita de interceder por las causas imposibles.

Generalmente se la pinta sosteniendo rosas, o con rosas apoyadas en el piso a sus pies. El día de su fiesta, el 22 de mayo, las iglesias de Santa Rita o las regentadas por los Agustinos (Orden de San Agustín), en todo el mundo, distribuyen rosas a los participantes devotos y durante la misa el sacerdote las bendice.

Muerte

Murió en el convento agustiniano el 22 de mayo de 1457 a la edad de 76 años. La gente se agrupó en el convento para mostrar los últimos respetos a su cadáver, que emitía una intensa fragancia dulce (como si hubiera sido embalsamado). Su cuerpo se conserva hasta la actualidad (aunque muy deshidratado). Empezaron a correr rumores de que por intercesión de la monja, sucedían curaciones milagrosas. Así la devoción hacia ella se extendió por toda Italia.

Canonización

Fue beatificada por Urbano VIII en 1627, cuyo secretario privado Fausto Cardinal Poli había nacido a 15 km de Roccaporena (el lugar de nacimiento de Rita). El 24 de mayo de 1900 fue canonizada por el papa León XIII. Su fiesta es el 22 de mayo.

Patronazgos

Santa Rita es patrona de:

  • las enfermedades
  • las heridas
  • los problemas maritales
  • las causas imposibles
  • las pérdidas
  • el abuso
  • las madres


A raíz de su beatificación, a principios del siglo XX se construyó un gran santuario de Santa Rita en Cascia. Éste, y una casa en Rocaporena construida en el sitio donde se cree que estaba su casa natal, son los dos lugares de peregrinación más activos de Umbría.

Santa Rita —junto con San Judas Tadeo— es la patrona de las causas perdidas. En España se la llama la santa de los imposibles.

Santa patrona del béisbol

Recientemente, en EE. UU: Rita ha sido nombrada santa patrona del béisbol. En la película The Rookie (de Walt Disney), el personaje principal quiere jugar en la Ligas Mayores de Béisbol, lo cual se considera una causa perdida, y se relaciona a santa Rita. Esta película ha generado en EE. UU. un movimiento entre católicos amantes del béisbol, que la consideran la patrona de este deporte. Incluso se han impreso medallas con la imagen de la santa de un lado y un bate de béisbol en el otro.

Notas

  1. Se casó a los 14 años, según el sitio midwestaugustinians.org (agustinianos del Oeste Medio).

Enlaces externos

Commons

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